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Los niños cuervo

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Entra volando, sin ser visto o escuchado, con alas suaves.
La habitación del hospital está agitada, médicos y enfermeras revolotean sobre la cama y su ocupante, dejando que el pequeño cuervo en la esquina pase desapercibido. Si alguien pone sus ojos en él (nadie lo hará, todavía no), diría que tiene ojos hermosos, de un azul sorprendente, oscuro como el cielo del atardecer cuando el sol se esconde, pedazos gemelos del anochecer apenas escondidos bajo un flequillo de pelo negro y liso. Pero ese no es su rasgo más notable, no, tienen que ser los parches de suaves plumas negras que se destacan tan nítidamente contra su piel de alabastro. Están por todas partes, ondulando por sus antebrazos, a los lados de su garganta, bajo su flequillo, brillando bajo la estéril iluminación blanca de la habitación.

Observa impasible cómo se desarrolla la escena frente a él, con los ojos claros casi sin parpadear, esperando pacientemente a que suceda lo inevitable. Hay una tos repentina, profunda y cortante que sale de los pulmones de alguien, como si lo último de la vida fuera expulsada y forzada en el aire. Sigue y sigue y sigue, y los médicos están diciendo cosas y el siempre presente pitido se suma a la cacofonía, que parece que nunca se detendrá, hasta que finalmente lo hace.

El eventual silencio es la señal del chico cuervo, quien se abre paso entre las personas que salen lentamente en la habitación, invisibles e intangibles, dirigiéndose a la cama como lo había hecho tantas veces antes, mirando a la persona en la cama. Como lo ha hecho tantas veces antes-

Su primer pensamiento es que está mirando hacia un sol apagado.

Hay un niño en la cama, quizás de la misma edad que el aparenta, aunque parece mucho más pequeño, el rostro pálido y un poco demacrado, con grandes ojos marrones quedan muy grandes en su pequeño rostro, pero su cabello es diferente a cualquier cosa que el chico cuervo haya visto antes, un vibrante toque de color en este mundo de blancos y grises. Es como si alguien hubiera tomado un amanecer y hubiera hilado sus colores en hilos sedosos para que compongan su cabello, y el chico cuervo sabe que tiene una tarea que terminar, pero no puede evitar extender una mano ligeramente emplumada hacia él para tócarlo.

"¿Te parezco lindo?"

Quita la mano como si le hubieran abofeteado y se da vuelta.

El mismo chico está de pie frente a él, con una sonrisa en su rostro, ojos grandes, cálidos y animados en la conciencia, solo un poco más descoloridos que la copia exacta en la cama, de la misma manera que el chico cuervo está descolorido.

El chico de cabello oscuro siente un extraño calor trepando incómodo por su cuello, y espera desesperadamente que sus plumas escondan la mayor parte de su vista. Se aparta de la cara sonriente del otro chico, avergonzado de ser atrapado.

"Cállate." Su rostro cambia a un ceño fruncido.

El otro chico salta a su línea de visión de nuevo, mientras sonríe exasperantemente.

"¡Está bien, sabes!" Tranquiliza al chico cuervo. "Mucha gente piensa que lo soy". Se puso de puntillas para llevarlos a ambos al mismo nivel de los ojos. "Mi nombre es Hinata Shouyou. Tengo ocho años. ¿Cómo te llamas?"

El chico cuervo de repente es consciente de por qué está allí en primer lugar. "Kageyama", dice. "Kageyama Tobio".

"¡Tobio!" Hinata se mueve bastante. "¿Alguien te ha dicho alguna vez que tu cara da miedo?"

"No", miente Kageyama, molesto. "¿Alguien te ha dicho alguna vez que eres grosero?"

El otro chico sonríe, parece encantado de que Kageyama esté luchando. Es bastante encantadora, de verdad, la forma en que es tan honesto en su felicidad. Kageyama lo odia.

"¿Estás aquí para llevarme?" Esta vez es una pregunta seria, un poco triste. Kageyama se siente aliviado. Hinata lo sabe, entonces. Sabe que está muerto. A veces no lo hacen, y él tiene la carga de darles la noticia.

Así que asiente, ofrece su mano, como lo hace con cada alma que tiene que cargar. Hinata lo toma sin dudarlo, y su mano es pequeña y cálida. Salen juntos de la habitación del hospital, y eso es lo más lejos que hacen antes de que el chico de cabello naranja descubra que puede caminar, correr y saltar, y Kageyama se queda de pie en el pasillo, preguntándose qué ha hecho para merecer tener que guiarlo. Una persona tan dolorosamente molesta como el chico, quien esta corriendo de un lado a otro por el pasillo, gritando y riendo a todo pulmón.

"¡Para!" Finalmente grita. "¡Baja de ahí, estúpido!" Pero Hinata es inesperadamente rápido, y cuando Kageyama intenta atraparlo, se ríe y se escapa de su alcance. Y luego se va, saltando anormalmente alto, casi rebotando en las paredes y fuera del pasillo, y Kageyama no tiene idea de adónde ha ido.

Ya esta, piensa para sí mismo. Finalmente lo hice. Perdí un alma. Daichi me va a matar. Se sienta en una silla, sin aliento, escucha el silencio y trata de calmar el aleteo de pánico en su pecho. Irá a buscar a Hinata, esa idiota, después de que haya recuperado el aliento. Sí, ese es un buen plan.

"¡TOBIO!" Alguien, alguien extremadamente molesto, de cabello anaranjado, explota de la nada, tira de su mano y, de repente, se encuentra corriendo para no quedarse atrás. Es como estar encadenado a un fuego artificial.

"¡Idiota!" Gruñe, furioso. "¡Detente!"

Y lo hacen, frente a un televisor en la sala de espera. Hay un partido de voleibol y Hinata está a su lado, en trance, un poco sin aliento y, para alivio de Kageyama, en silencio. Es extraño, piensa tobio, que esta alma no haya comenzado ya a añorar el otro mundo. ¿Quizás su cuerpo aún no está realmente muerto? No es que una situación así sea desconocida, pero esta es la primera vez que ha tenido que lidiar con algo como esto. Quedense con ellos, le había dicho Suga. Déjenlos hacer lo que quieran hasta que decidan adónde ir. Es lo menos que se merecen, después de todo lo que han pasado. Entonces Kageyama hace que Hinata se siente cómodamente en una silla, donde abraza sus delgadas rodillas contra su pecho, con los ojos muy abiertos y brillantes mientras mira el juego. Kageyama se sienta a su lado y se da la libertad de disfrutar del partido también. A veces, piensa, si las cosas no fueran como eran, siente que podría haber amado este deporte.

Pasan los minutos, y mira de reojo a Hinata, solo para darse cuenta de que la silla del otro chico está vacía. Maldice al pelirrojo, y a sí mismo, por no darse cuenta, y se levanta para buscarlo. No puede estar muy lejos - un destello de oro llama su atención, y ve a Hinata parado frente a un grupo de personas de pelo ardiente quienes deben ser su familia. Los está besando, murmurando cosas dulces y sonriendo, acariciando sus rostros con manos que no pueden sentir. También hay otros dos chicos, sus amigos, por el aspecto de su falta de cabello naranja, rostros sombríos y llorosos, y Hinata los abraza a ambos con una madurez sorprendente. Entonces decidió irse.
Kageyama espera hasta que haya terminado, y silenciosamente se acerca a él y toma su mano con mucha suavidad. La alegría vertiginosa de Hinata ha sido borrada por la cruda inundación de la realidad, y ahora está llorando, pero hay una sonrisa en su rostro incluso mientras las lágrimas ruedan por sus mejillas. Es como un día de primavera, tan rápido para llover como para brillar, y hermoso en ambos.

Caminan silenciosamente fuera del hospital, el aire fresco y fresco, limpio y refrescante contra su piel.

"Agárrate de mí", le dice a Hinata, quien obedientemente envuelve sus brazos alrededor de la cintura de Kageyama mientras el chico cuervo espera que las plumas ondulen a través de cada centímetro de su piel, espera que sus brazos se conviertan en alas y vuelan hacia el cielo despejado de la mañana.

 

A Kageyama le encanta volar: es libertad, velocidad y alegría, todo en uno, una forma de ver todo desde arriba. Sus alas de cuervo son poderosas y grandes, y es mucho más fuerte como un pájaro que como un fantasma. Puede sentir a Hinata a través de sus plumas, un bulto pequeño y cálido, apenas tan grande como una canica. Sin embargo, es sorprendentemente pesado, y Kageyama se pregunta de nuevo si tal vez todavía esté vivo. Con la medicina en estos días, nunca se sabe.

"Tobio," oye susurrar a Hinata.

"¿Qué pasa?"

Una pausa. "No quiero ir".

Kageyama se ilumina en una colina cubierta de hierba en medio de la nada. El sol es brillante y cálido, y hay una suave brisa a través de sus plumas que se muda en un instante. Es un niño de nuevo, de pie en la hierba susurrante junto a Hinata.

Mira al otro chico y se siente un poco arrepentido por alguna razón, porque Hinata se ve tan perdido, incluso más pequeño que antes. Puede sentir todo su abatimiento y anhelo, toda su culpa e indecisión, irradiando de él. Así que esto es lo que se siente estar atrapado entre la vida y la muerte: querer irse pero quiere quedarse, ser empujado lenta, angustiosamente, en dos direcciones. Se dice que es un dolor terrible. Kageyama solo puede imaginar cómo podría ser. Algo en su corazón se ablanda, porque se siente tan mal ver a alguien tan feliz como Hinata reducido a tal estado miserable, así que hace algo que se siente bien: acerca al chico en un suave abrazo. Hinata corresponde a la acción; no parece importarle que apenas conoce a Kageyama mientras envuelve sus delgados brazos a su alrededor y presiona su rostro contra el pecho de Kageyama.

Consuélelos, recuerda que dijo Suga. Kageyama generalmente lo hace, pero nunca de esta manera: calma las almas con su presencia tranquila y palabras amables. Pero Hinata es diferente: necesita algo sólido a lo que agarrarse, así que Kageyama se lo da. Se da cuenta vagamente de que es la primera vez que hace algo así.

Están parados allí, dos niños, uno abrazado al otro por su vida. Después de unos momentos, Kageyama habla.

"¿A dónde quieres ir, Hinata?" Su voz es suave. "¿Shouyou? Díme y te llevaré."

"¿Dónde estamos?" La voz de Hinata está apagada.

"A mitad de camino", responde Kageyama. "¿A dónde quieres ir?"

"No lo sé todavía", respondió el otro chico en voz baja, luego con creciente desesperación, "No sé, no sé, no sé-"

"Shh", Kageyama casi se sorprende de lo gentil que suena. "Está bien. No tienes que decidir todavía. Podemos quedarnos aquí por un tiempo."

"¿No tienes prisa?" Hinata lo mira y Kageyama no lo sabe, pero sonríe.

"No", le dice.

"Entonces creo que me gustaría eso", dice Hinata, luciendo un poco menos dolorido. "Solo necesito más tiempo".

"Está bien", dice Kageyama. "¿Quieres dar un paseo?"

Y así lo hacen, vagando sin rumbo uno al lado del otro a través del interminable mar verde. Es una caminata lenta, para acomodar la fatiga de Hinata, y Kageyama se asegura de que Hinata permanezca a su lado en todo momento; es una pradera vasta e inmensa, y es muy fácil perderse entre los pastos largos. En un momento, Hinata comienza a hablar y Kageyama escucha, porque eso es todo lo que puede hacer en este momento, escuchar. Le cuenta cómo nació enfermo, con la muerte en los pulmones y poco tiempo en la tierra.

"Siempre supe que esto iba a pasar", se encoge de hombros. "No me importa. Pero mi familia dio tanto solo para intentar alargar mi tiempo, y creo que sería muy cruel de mi parte dejar que todo eso se desperdicie sin intentarlo".

Ha pasado la mitad de su vida postrado en cama o en silla de ruedas y, por lo tanto, no hay nada que le guste tanto como la sensación de tener los pies en el suelo, excepto quizás a su familia y amigos. Tiene una hermana pequeña, Natsu, y cuando dice su nombre, su rostro se ilumina de nuevo, por lo que Kageyama le pregunta por ella. Tiene dos años, el pelo más oscuro y rojo, pero los mismos ojos marrones, y le gusta dibujar y jugar con gatos, pero lo más importante es que está sana.

Hinata le cuenta toda su vida, y tener una conversación parece hacer que el pelirrojo se sienta mejor, así que cuando no tiene nada más que decir, se acuestan, exhaustos, al borde de una piscina transparente, y Kageyama le habla al otro chico. Sobre su vida. El sol comienza a ponerse mientras están acostados boca abajo, mirando al agua, y Kageyama le cuenta que murió días después de su nacimiento, el primer hijo de un rey, según le dijeron. Le cuenta que nunca creció realmente, que vivió entre otros niños cuervo, aquellos como él que habían dejado a los vivos antes de que pudieran caminar por la tierra por mucho tiempo. Le habla de ser mitad humano muerto y mitad pájaro vivo, encargado de llevar las almas de los muertos, pero que tuvo la oportunidad de ver todas las cosas que no pudo en su corta vida. Hinata escucha, absorto, con los ojos muy abiertos y reflejando el sol poniente que vuelve su cabello dorado. Kageyama habla de los otros niños cuervo en su bandada: Daichi aterrador pero confiable, Suga gentil, de plumas plateadas, el ardiente Noya y el amable de Asahi, un niño terrible llamado Tsukishima y su amigo Yamaguchi, la tranquila Shimizu y los animados hermanos Tanaka -

"Suenan hermosos", dice Hinata soñadoramente después de que él termina. "Como personajes de una historia". Ladea la cabeza, con una sonrisa maliciosa en el rostro. "¿Cómo puede alguien tan horrible como tú ser parte de ellos?"

Kageyama gruñe, "Perdon", y golpea al otro chico, que se ríe brillante y fuerte. Es una buena señal su risa. El sol se ha puesto, la tarde limpia y clara, y Kageyama piensa que esto, acostado junto a Hinata, intercambiando insultos a medias, se siente más natural y ordinario que cualquier cosa que haya hecho en su extraña vida media. Pero Hinata seguramente tomará una decisión pronto, y se sorprende cuando se da cuenta de que está preocupado, preocupado de que Hinata pueda optar por irse a ese mundo en el cielo donde Kageyama nunca lo volverá a ver.

Después de un rato, Hinata se pone de pie, con la habitual sonrisa en su rostro ayuda a Kageyama a levantarse y se dirigen a la cima de la colina más cercana. Ha terminado de decidir, el chico cuervo puede decir con un desagradable apretón en el estómago. No es su lugar para tener esperanzas, realmente no lo es, pero es la primera vez que quiere algo como esto, poder ver a Hinata mientras crece, verlo sentarse en el jardín y jugar con Natsu, verlo en vivo. La vida que debería tener.

"Quiero volver", anuncia Hinata claramente, con los ojos desprovistos de dolor e inseguridad. Kageyama no se dejará sentir aliviado. Él asiente y siente el familiar calor de los brazos envolviéndose alrededor de su cintura mientras las plumas ondulan sobre todo su cuerpo nuevamente y despegan hacia el crepúsculo, de regreso a donde vinieron.

Hinata pesa mucho más ahora, con el peso adicional de la vida definida, pero las alas de Kageyama son fuertes y el viento esta de su lado, como si el universo le dijera que es el camino correcto a seguir. El calor pulsante y luminoso que se adhiere a su pluma actúa como una brújula y lo guía esta vez, por encima de la colina y debajo de un árbol, a la vista familiar del hospital. Entran de puntillas suavemente en la habitación, pasando junto a los amigos y familiares de Hinata que duermen a ratos en las sillas del hospital. Los dos caminan por el pasillo, entran a la habitación y suben a la cama, donde yace el cuerpo de Hinata. Su pecho se agita ligeramente hacia arriba y hacia abajo, y el Hinata a su lado está fascinado con la vista, mirándolo sin palabras antes de volverse hacia Kageyama, quien le da una pequeña sonrisa y hace un gesto hacia la cama.

"Puedes regresar ahora."

Lo que no esperaba era ver el labio tembloroso de Hinata y sus ojos se llenándose de lágrimas. Entra en pánico un poco, mirando nerviosamente a su alrededor. ¿Había hecho algo mal?

"¿Po- Por qué estás llorando?" Pregunta ansioso, sin saber qué hacer. "¿Quieres estar aquí, verdad?"

Por cuarta vez ese día, siente los brazos de Hinata alrededor de él. Pero esta vez es diferente a simplemente aferrarse a él por miedo a caerse, es totalmente diferente. Este abrazo parece decir: "Lamento que tengamos que separarnos, no quiero dejarte", y Kageyama también lo siente, incluso cuando siente un leve rubor en sus mejillas. Pero le devuelve el abrazo, de todos modos.

"Gracias," murmura Hinata en su pecho de nuevo, con esa voz aguda y dulce. "Gracias, gracias, gracias."

Kageyama sigue abrazándolo y se pregunta si se supone que todas sus guías son tan llorosas. Algo se aprieta dentro de él. "Eres bienvenido." Y luego, de repente, antes de que pueda detenerse: "No me olvidarás cuando despiertes, ¿verdad?"

Se estremece al escuchar estas palabras, sintiendo como si hubiera cruzado una frontera invisible. Pero Hinata solo lo mira y sonríe. "No, definitivamente no."

Kageyama definitivamente se está sonrojando ahora, Dios, soy tan raro.

"Tienes que recordarme también", le dice Hinata. "Probablemente conoces a cientos de personas al día, pero eso no significa que puedas olvidarme".

"Estúpido", murmura Kageyama. "Por supuesto que te recordaré."

Hinata se ríe. "¿Te veré de nuevo?"

"Sí", promete Kageyama. "Mira fuera de tu ventana en busca de cuervos de vez en cuando. Estaré allí".

"¿Pero cuándo te veré?" Exige Hinata.

Kageyama suspira. Ahí está la tragedia de todo. Solo cuando estés a punto de morir. "Ojalá en mucho tiempo", dice. "Sigue viviendo, Shouyou."

"Está bien", dice el otro chico, un poco abatido. Kageyama también lo es, lo admitirá. Pero entonces Hinata le sonríe de nuevo, esa sonrisa refulgente, y él no sabe si sentirse feliz o triste.

"Oye, Tobio", dice Hinata, sonriendo. "Mentí, ¿sabes?"

Kageyama ladea el cabeza, confundido. "¿Acerca de?"

Los ojos de Hinata son tan brillantes como nunca los había visto. "No eres horrible. Para ser honesto, eres un poco hermoso también."

Y luego Hinata se pone de puntillas y besa a Kageyama suavemente en la mejilla, antes de que el pelinegro pueda siquiera asimilar lo que dijo. Y luego lo hace, y parpadea dos veces, antes de que pueda sentir la sangre corriendo, corriendo hacia su rostro y de repente no sabe qué decir o cómo hablar, y cuando mira de nuevo, el alma-Hinata es desaparece y el verdadero Hinata comienza a soñar, dejando escapar un pequeño suspiro en su sueño.

Kageyama sale del hospital, demasiado aturdido para volar, y se sienta en el banco afuera. El aire de la noche es agradablemente fresco sobre su piel ardiente y levanta la mano para tocar con cautela el lugar donde los labios de Hinata le habían rozado, el "Tienes que recordarme también" del otro chico resonando en su cabeza.

Hay una extraña sensación en su pecho.

Tienes que recordarme también.

Como si pudiera olvidarlo.