Actions

Work Header

Оглянуться назад. Рубикон

Chapter Text

Эска уже долгое время бродил по берегу моря. Серые волны казались стальными и колючими. Холодный ветер, обычный для этих мест, трепал волосы и полы плаща. Надо бы запахнуть плащ, чтобы сохранить тепло, но Эска не хотел. Холод снаружи мало чем отличался от холода внутри. Опустошённость и волны горьких эмоций бушевали в душе, сердце сжималось от тоски и неопределённости. Мир снова перевернулся с головы на ноги, и как листок на ветру, его душу и мысли швыряло без какой-либо надежды зацепиться. Он снова был один.
А ведь совсем недавно было всё ясно и понятно: римляне - враги, завоеватели и работорговцы. Они завоевали его землю, разграбили деревню, убили родственников, а его самого сделали рабом. Римляне не хотели видеть, что он человек, и что у него есть гордость. Покорный и раболепный раб, неотёсанный варвар – вот, что только видели они.
А он был не просто бриттом - он был сыном вождя. Ещё мальчиком он присутствовал на совете племён, вожди хвалили его успехи в соревнованиях между мальчишками - сверстниками, улыбались его по-детски напыщенным высказываниям, трепали волосы и говорили, что в своё время он займёт место отца и станет достойным вождём и великим воином. Он был свободен, он охотился столько, сколько хотел и делал то, что хотел. Он был сыном вождя, он должен был стать вождём и предводителем своей деревни. И мир казался простым, правильным и незыблемым.
Но потом всё резко изменилось. Тот день до сих пор снился ему в кошмарах: дым от горящих хижин, появляющиеся из него римские солдаты, выкрики команд, боевой клич воинов, лязг железа, брызги горячей крови, тускнеющие глаза. Когда он очнулся, его уже нашли и связали в один ряд вместе с теми, кто выжил в этой бойне, и он уже не был сыном вождя, он стал рабом как и остальные. Он должен был бы управлять ими, но теперь его волокли в общей куче. Он должен был стать гордым предводителем, которому вожди соседних племён сватали бы своих дочерей, но теперь он должен был держать голову опущенной и выполнять унизительную работу раба. Он не мог это простить римлянам. Он завидовал своим соплеменникам – те с честью погибли в бою, он понимал свою мать, когда та просила мужа убить её перед тем, как римляне начнут осаду.

Именно это вновь поднялось из груди и затопило в слепой ярости мозг, когда Марк в запале выкрикнул «Ты ещё мой раб». За недели скитаний Эска об этом почти забыл. Здесь, так далеко на севере, где не было ни солдат, ни каменных, с прямыми углами, крепостей, ни прямых дорог, его не так сильно тяготило ярмо рабства.
А когда они встретили племя, и его - Эску - потчевали как уважаемого гостя, Эске казалось он вернул себя, свой статус, находиться на своём месте. Эти холодное море и пустынный берег были так непохожи на его родину, но здесь он вновь почувствовал себя уважаемым сыном известного вождя. С ним беседовал вождь, его словам внимали мужчины, его просьбы исполнялись, ему оказывались знаки внимания. Именно так всё и было, если бы римляне не уничтожили его племя, а вместе с ним и привычную правильную жизнь.
А в этой деревне молодые воины выросли на рассказах о гибели Девятого легиона. На охоте ровесники Эски хвастались удалью своих отцов, на пиру старый вождь подробно рассказывал историю тех дней и никто, кроме Эски его не слушал. Старик уже выжил из ума, а говорил почти одно и то же. Но он похвастался перед гостем трофеем:
- Сильный амулет для воина. Он раньше принадлежал одному из командиров гребней. Достойный был враг. Он дрался до последней капли крови, но нас было больше, - вождь рассмеялся, но быстро закашлялся. В руках он вертел массивное кольцо, а старые больные глаза сверкали – старик вновь стоял на окровавленной земле в минуту своего триумфа. Бриганты тоже сражались в той битве, отец Эски и другие воины были там, похожие рассказы были знакомы ему с малых лет, как и те герои, что пришли назад после гибели легиона. Но после того, как Эска побывал на поле битвы, старые рассказы знакомые с детства воспринимались по другому.

Chapter Text

Сыну вождя племени, что жило на берегу холодного моря, уже давно наскучили рассказы стариков, а молодой бригант, который пришёл не только издалека, а от самого вала, вызывал больше интереса. Так далеко охотники племени никогда не уходили. Эска предвидел вопрос, на который так сложно было дать правдивый ответ.
- Я хотел уйти как можно дальше от Рима – ответил он Лиатану. И тогда он не лгал. Он правда хотел уйти как можно дальше от римских земель, чтобы ничего не напоминало ему о годах собственной беспомощности, о гибели родных. Тогда у Эски мелькнула мысль, чтобы остаться здесь – на этом пустныном побережье так далеко не только от Рима, но и от родных мест. Молодому воину и охотнику всегда найдётся место в племени. Ведь так?
А сегодня ему ясно дали понять, что хотя он и сын вождя, но здесь он чужак. Что даже, если его отец и сражался наравне со старым вождём, сам Эска был рабом и он уже не ровня сыну вождя Эпидиев.
Боги сегодня не благоприятствовали охоте. Сын вождя сломал пару копий, прежде чем удалось добить оленя. Эска неудачно пошутил, и Лиатан, не смея ударить гостя, сорвал злость на том, кто не мог ответь на удар. По глупой причине он набросился на раба, на Марка - на хромого римлянина, которого всё племя презирало как раба и калеку.
У Эски внутри похолодело ещё больше. Ведь это он сам. Сам вызвал гнев Лиатана, рассердил его своей шуткой. Шуткой, на которую его нынешний хозяин бы просто отмахнулся и даже не принял бы к сердцу, хотя у него и было право высечь раба даже за попытку пошутить. Но именно из-за этой глупой шутки сам Марк мог быть уже избит или мёртв. Эска едва успел встать между ними, а потом, подчиняясь старому обычаю, сам предложил сыну вождя убить римлянина.
Челюсти до сих пор болели – так сильно Эска их сжимал. Ему до сих пор было страшно. Не за себя - за Марка. За единственного человека, для которого Эска что-то значил и не был чужаком или вещью. Марк Аквила был куда благороднее и достойнее вождей этого племени, и Эска не хотел его смерти. Даже там – на краю поля битвы, когда он бросился на бывшего солдата. Это была просто вспышка ярости, злость на Гверна, на Рим, на себя, но больше всего на недоверие Марка. А ведь сам понимал.... даже в тот момент понимал, что Марк тоже был обижен. Он верил Эске и доверял ему свою жизнь. И не только потому, что не знал местного языка. Если бы только это, то взял бы проводника понадёжнее. А Гверн прямо указал на бриганта. Но сам Эска не был на поле боя, здесь был его отец, а не он. Но теперь здесь среди эпидиев, наверно, Марк точно считает его предателем.
Солнце уже почти касалось волн, и пора было возвращаться в деревню. Около ближайшей хижины стоял один из друзей Лиатана. В руках он вертел сломанное копьё. Неожиданно, он размахнулся и резко кинул обрубок в спящего щенка. Щенок взвизгнул от неожиданной боли, вскочил, шарахнулся в сторону, ударился боком о камень и отбежал. Недалеко, он ведь даже не понял, что произошло, откуда пришла боль. Дирас с руганью кинул в щенка осколок. Щенок успел увернутся и бросился наутёк. Эска сначала замер от неожиданности - в племени Куновала совсем не так относились к собакам. Нельзя так относится к псу, от которого потом будет зависеть охотничья добыча, а порой и жизнь.
-Ты чего? - спросил Эска, когда поравнялся с молодым охотником.
- Копьё жалко. …. А починить нельзя, - с досадой ответил Дирас.
- А щенка за что? Он же тут совсем не виноват.
- А что бы место своё знал.
Резким криком встрепенулось прошлое. Так же как Дирас с щенком, с ним обращались римские хозяева: не понравился взгляд - плеть, не сразу бросился исполнять приказ – плеть, чтобы раб не забывал своё место – плеть. Просто – «чтобы знал своё место».
Марк не такой – на фоне раскаленной боли всплыла спасительная мысль – он никогда не срывал злость на нём или ещё на ком-нибудь. Выбор был сделан. Он поможет Марку добыть орла. Металлический орёл для племени всего лишь трофей. Это не будет предательством, чтобы вернуть стандарт легиона. И раз сами боги, вопреки всему, привели их двоих сюда, то это их воля, чтобы орёл покинул это угрюмое побережье.