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5 vezes que Mildred quis desistir e 1 que não

Chapter Text

Sibyl era a mais nova da família Hallow, mas realmente não parecia muito com eles.
Seu jeito doce e amigável não era nada parecido com o da Ethel, Esmeralda podia ser muito paciente também, mas não parecia chegar a tanto quanto a caçula.

E querendo ajudá-la, foi assim que ela e Mildred Hubble acabaram na sala de poções, depois do toque de recolher. Em verdade, Mildred nem mesmo sabia de algo até tentar alcançar a cozinha para buscar uma jarra de água, pois a sua foi despedaçada por Enid tentando lançar um novo feitiço em seu gato.

Enquanto andava pelo corredor ela pode ouvir o barulho baixo de um choro e seguiu, encontrando a pequena Sibyl chorando sentada no chão por não conseguir fazer a poção necessária durante a aula, onde acabou recebendo uma reprimenda da srta. Hardbroom que afirmou que ela nunca chegaria aos padrões Hallow.

“Não, não - está tudo bem, Sybil. Eu fiz a mesma coisa ano passado ”, o sussurro de Mildred Hubble chega a seus ouvidos antes que ela a localize dentro da sala de aula. "Você apenas tem que espremer o suco, viu?"

Hécate para no meio do caminho e fica embaraçosamente feliz pelas cabeças de Mildred Hubble e Sybil Hallow estarem curvadas sobre o caldeirão entre elas porque sua boca se abre de uma maneira indigna e nenhuma palavra sai. As garotas, de pijama e cabelo solto nada menos, têm três livros abertos, potes virados, poças de ingredientes pegajosos e úmidos, facas, colheres e sementes decorando cada centímetro de sua estação de trabalho enquanto olham intensamente para um caldeirão borbulhante. O cabelo de Mildred está crespo e algumas mechas estão arrepiadas, um sinal claro de que ela está curvada sobre o calor de um caldeirão há algum tempo.

"Sem uso. A senhorita Hardbroom já sabe que não posso fazer isso. ” Os ombros de Sybil caem e ela se esconde atrás de seus longos cabelos. Hécate hesita entre se anunciar e ouvir a conversa agora que seu nome foi mencionado.

A curiosidade matou o gato, ela ouve em sua mente.

Ela torce os dedos e, de repente, ela se torna invisível.

“Bem,” Mildred falou lentamente, e Hécate deu um passo para dentro da sala de aula a tempo de vê-la balançar nos calcanhares. "Então por que você está aqui, praticando comigo?"

Ah, mas o conhecimento o trouxe de volta à vida.

A voz de Mildred é gentil e suave. Ela coloca a questão com uma cara tão aberta que Sybil para de torcer os dedos e suspira desanimada. “Eu só queria ver ... para ver se talvez tenha sido um acaso.”

"O que? O que foi um acaso? ”

“Aula de hoje,” Sybil responde, suspira novamente. A garota havia acrescentado muita raiz de mandrágora ao antídoto que deveriam estar preparando, e a poção ficou vermelha e derreteu o caldeirão direto do fundo.

Mildred balança a cabeça como se entendesse, como se estivesse na classe de Sybil do primeiro ano e visse como o lábio inferior da garota tremeu quando Hécate apareceu na ponta da mesa para adverti-la.

Mas a garota precisava ouvir o que Hécate tinha a dizer. E se a poção tivesse derramado em seus sapatos? Em sua pele? Embora ela tenha sido dura com Sybil, ela tem certeza de que a garota não irá cometer o mesmo erro perigoso duas vezes.

“E-eu adicionei a quantidade errada de raiz de mandrágora e o caldeirão derreteu, mas eu sabia a quantidade certa, Mildred. Eu realmente, realmente fiz. Eu sou um Hallow, claro que sei disso. ”

“Sou um Hubble e não sabia no primeiro ano.”

- Sem ofensa, Millie, mas você é a primeira bruxa em sua família em tipo, cem anos. Ninguém espera que você seja perfeito. ” Sybil olha seus sapatos.

“Bom, mas a maioria dos professores parecem não ligar para isso. E sua irmã também não é perfeita”, Mildred dá de ombros, sem se deixar abater pelo comentário de Sybil. Ela envolve um braço em volta dos ombros da garota mais nova e Hécate tem que piscar para conter sua surpresa ao ver o quão alta Mildred ficou. Ela está quase no terceiro ano agora, e com o cabelo solto e a calça do pijama subindo até os tornozelos, Hécate mal pode acreditar que esta é a mesma garota que caiu no lago.

“Ethel? Ou Esmeralda? ”

“Ambos,” Mildred ri e dá um sorriso de boca fechada quando Sybil se vira para olhar para ela incrédula. "Mesmo."

“Isso é impossível,” Sybil chia. Mildred aperta seu ombro mais uma vez antes de contornar a mesa e pegar um mexedor. Ela anda como se tivesse algo escondido atrás das costas, pisa primeiro com os calcanhares e balança todo o corpo de brincadeira. Sybil olha para ela como se ela tivesse enlouquecido, e Hécate não pode culpá-la.

“Aposto que sei de algo que você não sabe”, diz Mildred e para na frente de Sybil do outro lado da mesa. "E aposto que você está morrendo de vontade de descobrir."

Sybil revira os olhos. Os Hallow sempre foram um pouco maduros demais para sua idade, e os do Hubble, bem ... Hécate só conheceu dois deles, mas ela não pode dizer o mesmo sobre eles.

"Venha, então. Pergunte-me!"

"O que você sabe, Mildred," Sybil fala sem expressão, revira os olhos novamente.

“Ah, tudo bem, já que você pediu tão bem”, Mildred ri de sua própria piadinha. Desta vez, quando Sybil revira os olhos, Hecate a segue. "Ethel misturou alga com algas há três semanas, mas ninguém descobriu porque ela trocou o conteúdo do meu caldeirão pelo dela."

Hecate pisca, endireita-se imediatamente e começa a contar regressivamente - três semanas atrás?

Três semanas atrás. Quando o cabelo de Hécate ficou roxo, depois dourado, antes de se estabelecer em um branco surpreendente depois de um gole no caldeirão de Mildred. Foi constrangedor para todas as partes envolvidas. Exceto por Ethel, Hécate pensa, de repente, se lembrando do sorriso que havia torcido suas feições.

A professora não pode deixar de sentir uma pontada de vergonha ao pensar que nem mesmo presumiu algo parecido e somente castigou Mildred.

"Realmente?"

“Oh, sim,” Mildred concorda com fervor. “Maud até me ajudou a medir os ingredientes, então sabíamos que alguém trocou nossos caldeirões. Além disso não era a primeira vez que ela fazia isso então eu havia marcado meu caldeirão com caneta cintila, ela não pode ser apagada por nada. E adivinha onde encontrei meu caldeirão quando estava limpando a sala na detenção? Na mesa dela!”.

“M-mas, isso é um erro bobo,” Sybil franze a testa. “Algas não se parecem em nada com pondweed, você sabe. É da mesma cor, mas a textura é diferente. Se ela estivesse prestando atenção na textura, ela saberia. ”

Os lábios de Hécate se contraem sem seu consentimento. Claro que Sybil Hallow seria o único primeiro ano em sua classe a saber a diferença entre algas e pondweed. Nem mesmo Clarice Twigg havia se lembrado desse pequeno pedaço de informação.

Ela não pode deixar de notar que a convicção que a garota mostra aqui - com Mildred, no meio da noite, nada menos - está gravemente ausente dentro da sala de aula com Hécate, em plena luz do dia, onde seus erros são mais fáceis de ver.

“Sim, todo mundo sabe a diferença”, Mildred ri sem jeito, olha para a esquerda. "De qualquer forma, sua irmã está no segundo ano e ela está cometendo erros bobos também."

“Que estranho,” Sybil inclina a cabeça para a direita e franze a testa levemente. “Nunca soube que Ethel cometesse um erro antes.”

Mildred realmente ri disso. Ela joga a cabeça para trás e torce o nariz, chega ao ponto de colocar a mão enluvada na barriga.

Quando ela se acalma, ela vai ficar à esquerda de Sybil. “Ethel comete muitos erros. Ela simplesmente nunca deixa ninguém ver, mas isso é ainda mais idiota. ”

"Por que?" A bruxa mais jovem pergunta. Sua cabeça chega ao ombro de Mildred. Hecate percebe que as duas garotas estão com o cabelo solto, e o cabelo quase branco de Sybil contrasta fortemente com o cabelo escuro de Mildred.

Isso a lembra de uma época diferente, em que ela seguiria uma cabeça de cabelo loiro na altura da cintura pelo castelo no meio da noite e se convenceria de que não estava quebrando nenhuma regra se seguisse Pippa apenas para mantê-la seguro.

Mildred sorri para Sybil, e a gentileza por trás de seus dentes faz Hécate pensar em rosa e branco, em fitas e amuletos bobos.

"Porque", ela respira fundo. “Ela não tem ninguém com quem comemorar quando finalmente acerta.”

“Oh,” Sybil diz baixinho, então franze o rosto para cima. “Mas todo mundo comemora quando ela faz algo com perfeição. E isso sempre . ”

"Bem, isso é simplesmente chato." Mildred encolhe os ombros. “Na semana passada, precisei de seis tentativas para invocar um lenço -“

“Você continuou convocando suas cobertas de cama,” Sybil ri.

“—E quando eu finalmente fiz tudo certo, me senti feliz. Um tipo diferente de felicidade do que quando eu faço as coisas primeiro na hora certa. ”

“Eu nunca senti isso,” Sybil diz desanimada. Hecate pensa nos momentos de brilho em que as misturas e ensaios de Sybil vão perfeitamente bem, como seus olhos se arregalaram de excitação. Mas ela também se lembra de como seus ombros caíram quando algo deu terrivelmente errado e como a garota parou de tentar depois disso. Não vou levantar um dedo.

“Bem, é uma sensação boa”, diz Mildred, e entrega a concha para Sybil. "Eu prometo."

“Tudo bem,” Sybil olha desconfiada para Mildred, mas há uma confiança ali que Hécate nunca viu nos olhos da jovem antes. Ela viu medo e confusão e desânimo, mas nunca isso.

“Millie..”

 

“ Sim?”

“ Porque você não entregou a Ethel? Sem ofensa, mas ela te entregaria em um piscar de olhos!”

“ Eu sei que sim! Mas também, quem acreditaria? Miss Hardbroom com certeza não!”

“ Você poderia mostrar a marca da caneta.”

“ Sim, talvez adiantasse. Mas iria adiantar de que? Você por acaso já viu Ethel realmente ser castigada por algo que ela fez?” - Mildred perguntou olhando para a garota a sua frente que franziu a testa.

“ Ela já pegou detenções. Nas ligações mamãe sempre reclama disso!”

“ Sim, detenções onde ela só escreve falas ou fica sentada lendo alguma coisa! Mas me diz uma vez onde ela realmente pagou por algo que me causou ou a qualquer outro?! - As duas ficaram em silencio, e embora Hecate quissesse pensar que não havia uma verdade nisso, ela não podia negar ao fundo. - Além que ninguém acreditaria na Pior bruxa”

“ Eu sim!”

“Eu sei, Sibyl. Mas os professores, e até a Miss Cackle, eu duvido um pouco! Ninguém acreditou em mim quando ela roubou meu trabalho de verão, se não fosse por Einstein aparecer eu ainda seria vista como uma trapaceira. Isso porque ainda fiz o feitiço de cor na sala, na frente de todo mundo!

Depois disso eles trabalham em silêncio por alguns minutos, e Hécate luta consigo mesma para saber o que fazer. É bem tarde da noite, e as meninas provavelmente levarão mais uma hora antes de terminarem e se limparem.

Normalmente, ela não teria deixado a poção da meia-noite ser preparada por tanto tempo quanto ela. Mas as palavras de Mildred ressoavam em algo dentro de Sybil, e a garota agora estava tentando consertar um erro que ela cometeu na aula, algo que ela nunca teve coragem de fazer antes.

Hecate lança um feitiço silenciador e se move ao redor da mesa para olhar dentro do caldeirão. Mildred falhou nessa poção no primeiro ano também, ela se lembra de repente. E Hécate a pegou com um pequeno caldeirão debaixo da cama naquela mesma noite, usando um lápis colorido como agitador e uma pequena chama dentro de uma jarra como luz.

Ela havia desaparecido os itens e enviado a menina para a cama, mas permitiu que ela refizesse a poção durante a detenção no dia seguinte. E Mildred o preparou quase perfeitamente depois de uma hora e meia. Mildred não tinha medo de demorar o dobro do tempo que as outras garotas e não tinha medo de falhar uma segunda, terceira ou quarta vez.

Ela só queria uma chance.

E aqui estava ela, dando a Sybil.

 

“ Mildred…”

“ Ah?”

Ela parou de mexer o caldeirão e adicionou o olho de sapo.

“ Você já pensou em desistir? - Sibyl disse com a cabeça baixa com medo de olhar para ela. Mildred parou e mordeu o lábio inferior. - Tipo, querer fugir e ir para o mais longe possível, fingir que não é ninguém e abandonar tudo isso?”

Hecate não pode deixar de se sentir surpresa. Tudo bem, ela mesma sabia que podia não ser muito boa em certos momentos, mas ver que um dos seus alunos pensaria em fugir por isso a atingiu como um tapa no rosto a deixando sem folego.

“ Já! Todo o dia. - A mais nova a olhou e Mildred assentiu suspirando. - Eu estou uma vida inteira atrás de vocês Sibyl. E não tenho ninguém para me ajudar! Os professores me jogaram nas salas de aula sem se preocupar ou tentar me ajudar e quando erro algo eles simplesmente agem como se eu soubesse e fizesse de propósito! Minha mãe não é mágica, ninguém na minha família é, como eu saberia das coisas?”

“ Eu sou sempre a última da turma. Sou a primeira a ter meu testes arrancados das mãos por não confiarem em mim. Sempre me colocam no último lugar e sempre ficam falando ou reclamando sobre mim. - Mildred abaixou o fogo do caldeirão e sentou no banquinho olhando para suas mãos no colo. - Eu sempre estou tentando e tentando, mas as vezes eu só desejo sumir. Durante as noites, principalmente depois das detenções ou de passar o dia sendo chamada como a pior bruxa ou de estúpida eu simplesmente fico pensando em desistir! Que realmente isso aqui não é para mim, e que Ethel, Miss Hardbroom e outros tem razão!”

“ E… como muda de ideia?”

“ Sabe… todo mundo só fica pensando e acha que as coisas são fáceis para mim. Bom, ninguém realmente vive nela para saber! - Mildred arrumou o cabelo que caia por seu rosto e olhou para a garotinha que estava ao seu lado. - No mundo não-mágico existe algo chamado Tanstorno de Dupla Personalidade e Transtorno Bipolar.”

“ Eu já ouvi sobre Transtorno Bipolar, faz a pessoa mudar de humor, não é?!”

“ Hurum… Minha mãe tem os dois! Ela foi diagnosticada quando tinha uns oito ou nove anos. Ela toma remédios a vida inteira e eles realmente a deixam bem, mas quando… quando ela não toma… as coisas podem ser um pouco díficeis!”

Mildred tinha seus olhos marejados ao se lembrar de certas coisas, enquanto Hecate a olhava com um choque estampado, embora as duas meninas não pudessem a ver.

“ O transtorno de Personalidade faz com que ela pareça ter duas pessoas dentro dela, dentro da cabeça dela. E isso piora muito com a bipolaridade! Ela sempre tem que estar com os remédios, mas quando ela não tá… é dífícil! Uma vez… eu tinha oito anos, ela não tinha tomado os remédios e ela estava muito irritada, eu tinha… tinha derrubado suco de uva na bancada e um desenho dela estragou… Em um momento ela estava bem, alegre e no outro estava com muita raiva e muito brava. Eu me tranquei no quarto ouvindo ela gritar e bater contra a porta. Eu jurava que a porta iria se abrir e ela iria me bater, mas então ela ficou feliz de novo, disse que estava tudo bem e que foi um acidente!”

“ Deve ser assustador!”

“ Me acostumei depois de um tempo. Quando minha avó era viva isso era mais fácil, ela conseguia controlar melhor as reações da mamãe. Mas depois, minha tia Mô foi embora e é só eu e ela!” Mildred deu a colher para Sibyl mexer. - “ Enid descobriu isso no final do ano passado, ela tinha ido me fazer uma visita supresa, ela queria me dar um presente de natal e chegou em um momento ruim para minha mãe! Ela tinha quebrado algumas coisas na sala e estava tentando chegar até mim, mas eu nunca contei a mais ninguém!”

 

Mildred olhou para a loira com um pedido silencioso nos olhos em que logo a mais nova assentiu concordando.

“ Nunca irei contar a ninguém! Ela… ela já tentou te machucar?”

“ Algumas vezes! Aprendi a ficar esperta e sair rápido quando ela tem os momentos ruins. Uma vez ela me atingiu com o vaso de vidro, ele bateu na parede e me atingiu na testa e nas costas porque eu estava no chão. Ainda tenho a marca, mas nunca realmente me importei, sei que não é fácil para ela também! Mas a questão é que… se eu desistisse, sempre que as coisas ficam ruins, acredite, eu não teria nem aparecido aqui no dia da seleção!”

“ Às vezes eu desejo sumir, desaparecer do mapa e mudar de novo, de estado, ir para o mais longe possível. Outros eu só quero que tudo acabe de uma vez, mas então eu penso que também...eu não tenho outro lugar! No mundo não-mágico eu não tinha amigos, todos me viam como a filha da louca. E se não fosse pelo apartamento que era da vovó, eu não sei onde estaríamos! Mamãe não fica muito tempo em um emprego porque as vezes, quando os momentos ruins chegam ela não consegue controlar e acaba fazendo alguma coisa que eles não gostam. Recebemos mensalmente uma ajuda do governo não magico para certas coisas, e eles pensam que eu ainda estou em casa porque se souberem que estou em um internato eles vão parar de ajudar e então ficaria mais difícil!”

“ Eu sinto muito… tenho que admitir que cheguei a pensar que você também não passava de uma…”

“ Pode falar, bagunceira? Eu tento me manter longe dos problemas, mas eles parecem vir até mim! Eu faço de tudo para conseguir entender as coisas, passo noites em claro estudando escondido, tento me manter na linha, mas isso não parece dar certo! Quando estava no mundo não mágico eu tentava ficar invísivil, na minha antiga escola havia muito mais pessoas como a Ethel, eu sei que ela é sua irmã, mas…”

“ Tudo bem, eu sei que ela pode ser difícil às vezes!”

 

“ Eles me perseguiam como ela faz, só não era pior porque eles não tinham magia para me transformar em um sapo! Mas era ruim, não adiantava eu falar nada porque eu era filha de uma maluca então também deveria ser! Eu tinha convencido minha mãe a me mudar de escola quando conheci a Cackle. Então, pensei que poderia ser o meu lugar, onde eu não era aberração ou vista como só a filha de uma pessoa com problemas, mas isso não pareceu mudar, os motivos sim, as coisas não!”

Hécate se encontrava absurda de tudo isso, ela sentia o formigamento em suas mãos e no seu pescoço enquanto se sentia estática, incapaz de se mover.

“ Não existe cura no seu mundo, existe? Aqui eu sei que não.”

“ Não! O tratamento são só remédios e ela tem que ir passar com um psiquiatra alguma vez por semana, mas nada além. Não é tão ruim, sabe, tem momentos bons e ela se esforça para mante-los, eu sei disso, mas as vezes é difícil aguentar! Quando fui expulsa e mandada para casa, ela não estava bem, e disse… algumas coisas ruins, mas depois passou!”

 

“ Que… que coisas? Desculpa se não quiser não precisa falar!”

“ Está tudo bem. Foi… só algumas coisas. Tipo, sem mim dentro de casa ela não tinha tantos gastos e que era mais fácil, que ela não tinha que se preocupar tanto com uma pentelha dentro do seu apartamento comendo sua comida e estragando suas coisas. “

 

Mildred sentiu sua garganta arder, ela tinha dito para sua mãe que estava tudo bem quando Julie se desculpou, mas era difícil esquecer o sentimento que ela estaria atrapalhando a vida da pessoa que é literalmente todo o seu mundo.

Hecate não pode sentir seu peito afundar ao sentir o pesar de suas próprias lembranças e o quão dolorosas poderiam ser. Nunca, em todo o seu tempo de ensino com Mildred Hubble nas instalações ela pensou que algo nem mesmo remotamente próximo disso poderia se passa na vida da sua mais infernal aluna.

“ Tenho certeza que ela não quis dizer isso, Miss Hubble é muito gentil!”

“ Eu sei! Eu sei que é aquela doença maldita, mas nem sempre é fácil ouvir essas coisas e ficar tudo bem! Ela se esforça para compensar depois eu finjo que está tudo bem, mas eu… sei lá, pensei que entrando na Cackle, ficando aqui tudo seria diferente, que eu poderia aprender algo e me tornar uma bruxa! Mas às vezes, eu só quero ir embora, nem mesmo para casa, só… ir longe como minha tia fez!”

Sibyl abraçou sua amiga de lado e a confortou com gestos, sabendo, mesmo tão nova, que palavras não iriam adiantar, mas mesmo assim, depois de um tempo ela se arriscou.

“ Você está indo bem, Millie! Está sim.”

“ Obrigada, mas sei que isso não é verdade! - disse a garota com um sorriso, pequeno, mas verdadeiro. - Eu sou muito ruim em feitiços e poções e Miss Hardbroom tem razão, ela me disse na última aula que se eu continuar assim não irei passar nos exames finais e é verdade. Eu estou melhor em ciencias do feitiço e cantos, mas o resto…”

“ Isso não é justo, você não teve nenhuma ajuda, não tem como saber tudo!”

 

Sibyl ficou irritada, ela nunca realmente achou justo como sua irmã e outras pessoas tratavam e falavam sobre Mildred, como se ela errasse de proposito, mas nunca fez nada. Mas saber, em primeira mão como a magia ajudou sua amiga a encontrar um lugar, a se sentir em segurança e que isso poderia ser arrancado dela porque ninguém mais a ajudava a deixou muito triste e magoada.

“ Está tudo bem, Sibyl! Eu ainda estou tentando certo?! E talvez realmente meu lugar não seja aqui, e se não for… bom, vou saber alguns feitiços e outras coisas se eu quiser me aventurar ou viajar por aí sozinha no mundo não-mágico. Sabe, muitas pessoas fazem isso, são chamados de mochileiros!”

“ Mo-mochileiros? Eles tem uma mochila na parte do corpo?”

“ Não…. é uma expressão! Eles viajam só com as coisas que cabem em uma mochila geralmente e vão conhecendo lugares ao redor do mundo, as vezes dormem em florestas, hotéis à beira de estradas e vão conhecendo vários locais incríveis!”

“ Isso parece legal! Viajar ao mundo, conhecer vários lugares, mas eu acho que sentiria saudades de casa”

“ É… eu também, mas isso é bom, porque você sabe que sempre vai ter um lugar para voltar! O mais longe que minha mãe foi é o Marrocos. A cada cidade que ela conhecia, ela arrumava um pequeno trabalho para ter dinheiro para comer e dormir e então viajava de novo! Isso até engravidar de mim”

“ Você é incrível, Millie!”

 

As duas sorriram uma para a outra e então voltaram a mexer com a poção que tinha ficado em repouso, como pedido na receita.

“Tudo bem”, diz Mildred, e respira fundo. “Agora, vamos testar.”

Oh, isso simplesmente não vai funcionar. Hecate decide que deve acabar com isso rápido.

“Mildred Hubble.” Hecate reaparece atrás das duas garotas e sente grande prazer com a maneira como Sybil range e pula alto. Mildred, por outro lado, simplesmente suspirou desanimada e não piscou.

“Senhorita Hardbroom,” a garota diz e se vira, a concha firmemente em sua mão. “Não é o que parece. Sybil estava apenas - Sybil estava apenas passando em seu caminho para o banheiro, você vê, e- e- “

“Eu sei,” Hecate dá um passo mais perto e tenta não sorrir quando as garotas dão um passo para trás. "Eu sei que você não estava prestes a testar uma poção não autorizada, Mildred Hubble."

"Não, Srta. Hardbroom", Mildred responde, como uma mentirosa. "Eu não estava."

Ela cantarola e dá uma olhada em Sybil, que está se encolhendo atrás da personalidade corajosa de Mildred. Hecate pode ver um olho, grande e largo, piscando de volta para ela.

“Detenção, amanhã. Traga suas melhores roupas de limpeza ”, ela cruza os braços sobre o peito e observa enquanto as meninas trocam um olhar confuso antes de assentirem juntas. "Agora, o que é isso?"

“Um antídoto para o meimendro, Srta. Hardbroom”, diz Mildred, dando um passo à frente. "Estávamos apenas ... estudando."

"No meio da noite?" Hecate aprecia a iniciativa das meninas, ela realmente aprecia, mas não entende muito bem por que Mildred Hubble insiste em fazer a maioria das coisas no meio da noite. Hécate supunha que Mildred faz isso simplesmente para roubá-la do sono, mas depois de todas as descobertas desda noite, ela pode dizer que não sabe mais nada sobre a garota.

"Eu não conseguia dormir", Sybil fala baixinho atrás do cotovelo de Mildred.

"O que é que foi isso?"

"Eu disse," Sybil emerge de trás de Mildred, as mãos firmemente entrelaçadas. "Eu não consegui dormir sabendo que cometi um erro tão bobo, Srta. Hardbroom."

Ela não espera a honestidade ou a linha forte dos ombros de Sybil conforme ela fica mais alta.

"Ah", ela abre a boca, mas não decide o que dizer. Ainda não. Em vez disso, ela estende a mão e espera impacientemente enquanto os olhos de Mildred, anteriormente olhando ao redor da sala distraidamente, pousam em sua palma expectante e rapidamente passam a concha.

Um pequeno gole da poção diz a ela tudo o que ela precisa saber, e com os olhos redondos de Sybil sobre ela e a boca aberta de Mildred batendo descontroladamente como um peixe, Hécate franze os lábios e leva a poção aos lábios.

É quase perfeito, é claro.

Ela não está nem um pouco surpresa, de verdade. Mildred parece trazer à tona o que há de melhor nas pessoas, mesmo tendo muita dificuldade em trazer isso para si mesma, até agora, ela não teve sorte. A garota duvida de si mesma mais do que Sybil Hallow quando se trata de sua própria magia, mas responde com gentileza e carinho quando os outros cometem erros, e sabendo um pouco mais do que deveria, Hecate não deixa de se questionar se sua situação familiar não influencia mais do que aparentava.

Talvez isso possa mudar tudo, Hécate pensa enquanto se vira e vê dois pares de olhos envoltos em uma esperança velada.

"Um erro corrigido corretamente, Sybil Hallow", diz ela, e consegue conter o sorriso quando Mildred grita e joga o punho no ar. Há um alívio desesperado por trás de seu entusiasmo que faz Hécate fazer algo que ela nunca teria feito antes - não no meio da noite ou no meio do apocalipse. - Ela elogia Mildred Hubble, vendo que certamente isso poderia ser mais necessário do que o esperado.

“Você teve uma ajuda exemplar.”

Diz ela, e não consegue evitar revirar os olhos quando Mildred faz um pequeno som engasgado no fundo da garganta.

“O erro de Mildred, a primeira vez que ela preparou essa poção, foi que ela não adicionou língua de dragão suficiente. E agora ela pode fazer um antídoto para o meimendro no livro didático. ”

Ela inclina a cabeça em direção à bruxa mais jovem.

“O progresso, Sybil Hallow, é muito mais valioso do que a perfeição. Você entende?"

Sybil arranha o chão com os sapatos, encontra seus olhos timidamente e balança a cabeça lentamente.

"E-eu acho que sim, Srta. Hardbroom."

"Bom", ela funga. “Agora vão para a cama, vocês dois. E se eu pegar você fora da cama de novo, vou confiscar seus maglets pelo resto do semestre. ”

Sybil pula e corre para a porta, Mildred logo atrás dela. Mas Hecate ainda não terminou.

“Mildred”, ela chama a garota de volta e sorri quando ela abaixa os ombros em derrota, como se soubesse que isso iria acontecer. Ela sobe os degraus novamente e fica na frente de Hécate com a cabeça abaixada.

Por um momento Hecate pensa em abordar tudo o que foi discutido nesta sala com a outra aluna, ams então percebe que ela mesma não está pronta para isso, ela não sabe o que dizer! Algo que particularmente ela não gosta.

Ela respira fundo e olha para a forma da menina magrela e desengonçada que ela ensinou durante quase dois anos inteiros, mas agora, ela parece realmente ver algo além do que seria um desastre ambulante. Ela vê uma menina. Uma de suas alunos que tem batalhado muito mais do que deveria pela falta de apoio e ajuda de ambas as partes; familiar e educacional.

“ Gostaria de lhe ver amanhã, depois das aulas em minha sala! Pode ir.”

Sem nem mesmo responder, Mildred se virou e saiu em direção a porta desejando um baixo boa noite a sua amante.

“ Boa noite, Mildred Hubble”