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tan lleno de amor que apenas podía comer

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Capítulo 1

Un dolor sordo se había extendido por el pecho de Lan Wangji.

Wei Ying había bajado por la calle, levantando al niño que se aferraba a la pierna de Lan Wangji. Su aliento se había quedado atrapado en su garganta, y la alegría de ver a Wei Ying había eclipsado cualquier otra sensación. Pero el dolor comenzó en serio una vez que llegaron a la casa de té. A-Yuan se había subido a su regazo mientras Wei Ying les sonreía a ambos. Por un momento, la presión fue tan intensa que apenas podía respirar.

Lan Wangji había decidido ignorarlo. Tales sensaciones no eran poco comunes cuando Wei Ying estaba cerca. Su mera presencia parecía incendiar todos los nervios del cuerpo de Lan Wangji. Era peor ahora que Wei Ying estaba tan lejos: separado de su secta, perpetuamente en peligro, y siempre negándose a recibir ayuda. Algunos días, Lan Wangji sentía como si su cuerpo se esforzara contra las salas de los Recesos de las Nubes. Su corazón golpeaba contra su caja torácica como si pudiera liberarse y volar al lado de Wei Ying.

Sus síntomas habían empeorado en presencia de Wei Ying, y eso no era una sorpresa.

Así que no dijo nada de su creciente malestar al terminar de comer. Permaneció en silencio incluso mientras caminaban hacia los Túmulos Funerarios. Pero una pregunta se formó en la lengua de Lan Wangji:

¿Por qué no volamos nuestras espadas? Es demasiado lejos para que el niño camine. ¿No deberíamos simplemente volar a su nuevo hogar?

La espada de Wei Ying no se encontraba en ningún sitio. Lan Wangji ya lo había notado, pero se mordió la lengua. Se tragó la pregunta incluso ignorando el peso contra su pecho. El día había sido precioso, brillante y reluciente como una joya. No podía soportar estropearlo con discusiones sobre la espada de Wei Ying, o con la admisión de que no se sentía completamente él mismo.

Las pequeñas piernas de A-Yuan no eran lo suficientemente fuertes para hacer todo el viaje, pero insistió en caminar parte de la distancia. Wei Ying lo llevó el resto del camino. Cuando Wei Ying levantó al chico en sus brazos, el peso contra el pecho de Lan Wangji se duplicó. Su suave y cómodo abrazo robó el aliento de los pulmones de Lan Wangji.

A-Yuan se aferró fuertemente a los hombros de Wei Ying, como antes se había aferrado a Lan Wangji. Los niños de Cloud Recesses nunca se habían atrevido a hacer eso. Eso hizo que algo dentro del corazón de Lan Wangji floreciera y se desplegara. Le había gustado. Las manos de A-Yuan eran tan pequeñas, y sus ojos brillaban de alegría cuando Lan Wangji le compró juguetes. El peso de su cuerpo en el regazo de Lan Wangji se había sentido bien y natural. A Lan Wangji le había gustado mucho.

Sin embargo, de alguna manera, no había sido suficiente. Algo se movió dentro de sus huesos, inquieto e insatisfecho.

Puede que nunca vuelva a ver al niño. Quizás tampoco volvería a ver a Wei Ying. Juntos habían pasado el día sin discutir, y eso era algo que no ocurría con frecuencia. Pero Lan Wangji temía que la distensión fuera sólo para el beneficio del niño. La próxima vez que se encontraran, si es que se volvían a encontrar, Wei Ying podría haber reanudado su fría y distante hostilidad. El pensamiento condujo a una clara línea de dolor a través del pecho de Lan Wangji.

Al principio, pensó que era nada más y nada menos que un corazón roto. Pero pronto sintió otra sensación. Era extraña, incómoda y poco dolorosa. Se desconcertó mientras caminaban.

Cruzaron medio lago antes de que Lan Wangji se diera cuenta de lo que le pasaba a su cuerpo. Entonces sus pasos se detuvieron abruptamente, y se miró el pecho. Pensó que debía estar alucinando. Pero ahí estaba: una mancha extendida en su ropa, que se filtraba a través de tres capas de túnicas.

Lan Wangji se puso de pie y miró fijamente.

Sabía que debía hacer algo para solucionar el problema. Pero su mente se había congelado como un lago glacial. No podía empezar a buscar soluciones, no cuando apenas entendía lo que estaba viendo. 

Wei Ying siguió adelante. Pero después de un momento, se dio cuenta de que Lan Wangji ya no le seguía. Sus pasos fueron más lentos, y se volvió para parpadear a Lan Wangji.

"¿Lan Zhan?"

La voz de Wei Ying era incierta, como si pensara que Lan Wangji pretendía que se separaran. Lan Wangji quería hablar, para asegurarle a Wei Ying que no había sido abandonado. No tenía intención de dejar el lado de Wei Ying voluntariamente.

Pero las palabras se marchitaron en su lengua. No podía hablar. Sin embargo, no podía seguir caminando tranquilamente por el sendero como si no pasara nada. Sus ropas se estaban humedeciendo, la mancha se extendía. Su boca se abrió y cerró sin ayuda.

Wei Ying pareció darse cuenta de que algo estaba mal. Su cara se nubló al volver sobre sus pasos, A-Yuan retorciéndose en sus brazos. 

Lan Wangji buscó febrilmente una forma digna de explicar su situación. Pero no se le ocurría nada. Pensó que habría sido mejor si de repente se hubiera puesto en celo. Al menos eso sería un fenómeno familiar.

Todos los jóvenes cultivadores sabían qué hacer cuando un kunze experimentaba un ciclo no planificado. Wei Ying podía entender ese tipo de situación sin ninguna explicación incómoda. Este fenómeno era mucho menos común, y nadie le había enseñado a Lan Wangji los delicados eufemismos que necesitaba. Ciertamente no sabía cómo ocultar el problema.

Al final, no importaba. Wei Ying se acercó lo suficiente como para olerla, la leche, por sí mismo. Se congeló, y su agarre del niño se aflojó.

"Lan Zhan".

Su voz estaba ligeramente ahogada. Los ojos de Wei Ying se abrieron de par en par, y Lan Wangji estaba seguro de que no se veía bien. Pero no sabía cómo disminuir su mutua vergüenza.

A-Yuan se deslizó de los brazos de Wei Ying y corrió en dirección a Lan Wangji. Sus brazos se extendieron. Por un momento, Lan Wangji pensó que quería que lo levantaran. Entonces las manos de A-Yuan acariciaron sus húmedas ropas, y Lan Wangji comprendió lo que había llamado la atención del niño.

Su cara se iluminó. Wei Ying hizo otro sonido de asfixia.

"¡A-Yuan!" jadeó.

Se lanzó a por el niño, pero A-Yuan se liberó. Se agarró a la pierna de Lan Wangji y se acercó a su pecho. Lan Wangji se quedó paralizado. Cada fibra de su cuerpo le dolía de repente por recoger al niño. Quería anidar a A-Yuan contra su pecho, para abrir sus ropas y...

Pero no tenía derecho a hacer tal cosa. Ni siquiera debería pensar en esas cosas, aunque su cuerpo tuviera ideas propias.

"¡Ah, por qué eres tan manoseador!" Wei Ying agarró el brazo de A-Yuan y se lo llevó. "A-Yuan, ya hablamos de esto. No toques a la gente sin permiso."

A-Yuan obedientemente retiró su mano, pero sólo por un momento. Parecía perplejo. Entonces sus ojos brillaron con comprensión.

"¿Puedo tocar?" preguntó.

Tan pronto como las palabras salieron de su boca, A-Yuan levantó las manos. Parecía satisfecho de haber cumplido con sus obligaciones: pedir permiso antes de tocar. Pero Wei Ying gimió y le cogió la mano.

"¡No, no puedes! Ven aquí."

Intentó levantar a A-Yuan en sus brazos de nuevo. Pero el chico luchó contra su agarre. Lan Wangji se encontró alcanzando a A-Yuan sin pensar.

"Puedo cargarlo", murmuró. 

Ambos se volvieron a mirarlo. La cara de A-Yuan estaba contenta, pero las cejas de Wei Ying se juntaron. Sus ojos se desviaron hacia el pecho de Lan Wangji. Entonces, muy deliberadamente, Wei Ying desvió su mirada hacia otra parte.

Lan Wangji sintió que las manchas húmedas se extendían. A-Yuan estaba tan cerca, y olía como un niño muy pequeño. Lan Wangji se encontró mirando al niño, casi con hambre.

Las mejillas de A-Yuan eran redondas, pero sus miembros eran muy delgados. Lan Wangji estaba casi seguro de que aparentaba ser más pequeño de lo que sería en realidad. Parecía más frágil que los niños de Cloud Recesses. El pensamiento raspaba la piel de Lan Wangji como si fuera papel de lija: Este niño es demasiado pequeño, mal alimentado, no se le cuida adecuadamente.

Con algo de esfuerzo, apartó la mirada de A-Yuan. Se obligó a mirar a Wei Ying, cuyos ojos estaban educadamente dirigidos a la cara de Lan Wangji. Parecía decidido a ignorar el estado de las ropas de Lan Wangji.

"¿Está seguro?" 

La voz de Wei Ying fue inesperadamente suave, y Lan Wangji asintió.

Esperaba una discusión a medias. En estos días, casi todas las conversaciones con Wei Ying terminaban en una pelea. Lan Wangji comunicaba sus intenciones de forma pobre. Luego Wei Ying se indignaba antes de irse. Era un patrón que Lan Wangji no sabía cómo romper, y temía que continuara hoy.

Pero Wei Ying simplemente suspiró. Entonces puso al niño en los brazos de Lan Wangji.

Lan Wangji puso a A-Yuan en su cadera y lo sostuvo cerca. Un profundo sentimiento de alivio se expandió por todo su cuerpo. Era como si un doloroso vacío se hubiera llenado de repente.

Pero la leche sólo se derramó más abundantemente. A-Yuan miró fijamente su pecho, sus pequeñas manos buscando, mientras Wei Ying mantenía sus ojos firmemente apartados. Lan Wangji se quedó en silencio en el camino rocoso. Apenas sabía qué reacción sería más humillante.

Wei Ying se mantuvo muy tranquilo. Luego continuó caminando hacia los Túmulos Funerarios, con un paso lento y mesurado. Parecía que se esforzaba por dar la impresión de que no había nada fuera de lo normal.

Lan Wangji respiró profundamente y lo siguió. Caminaron en silencio durante varios segundos.

"Te pasó..." Wei Ying se detuvo y aclaró su garganta. Lo intentó de nuevo. "¿Te pasó eso antes?"

Lan Wangji agitó la cabeza.

Por supuesto, este fenómeno no era desconocido para él. Él, como todos los kunzes en los Recesos de las Nubes, había recibido una instrucción especial. Sus maestros le habían explicado cómo usar hierbas para regular su calor y controlar sus síntomas. Habían enseñado a los estudiantes cómo anticiparse a la llegada de un calor y qué hacer si alguno llegaba inesperadamente. Incluso se habían dado unas breves lecciones sobre la mecánica del embarazo, el parto y la lactancia.

Lan Wangji tenía una memoria excelente, y recordaba bien esa parte de su trabajo del curso. Pero sus instructores no habían hablado mucho sobre este tipo de cosas. A veces, decían, los kunzes que nunca habían estado con niños empezaban a producir leche. Lactancia espontánea, lo llamaban. Pero sus instructores habían pasado por alto el tema. Lan Wangji tuvo la impresión de que era algo poco común, nada para lo que tuviera que anticiparse o prepararse. Así que no había hecho más preguntas, y la lección había concluido.

Wei Ying lanzó una mirada curiosa en dirección a Lan Wangji. Parecía como si esperara una explicación, pero Lan Wangji no tenía ninguna.

"Wen Qing está aquí", dijo Wei Ying, después de una incómoda pausa. "Puede examinarte antes de que te vayas. Si quieres." 

Lan Wangji contuvo el aliento. Casi se niega. Sería incómodo volar de vuelta a los Recesos de las Nubes en este estado, pero conocía a los médicos de allí. Lo habían cuidado desde que era un niño. No había ninguna humillación en pedirles ayuda. Wen Qing era casi una extraña. Sería profundamente vergonzoso buscar su consejo en un asunto tan delicado.

Pero si hablaba con Wen Qing, podía quedarse en los Túmulos Funerarios un poco más. Tenía muchas preguntas que le gustaría hacerle.

¿Qué le pasa a Wei Ying? ¿Por qué ha recurrido al cultivo demoníaco? ¿Por qué ya no lleva su espada? ¿Qué se puede hacer para ayudarle?

Lan Wangji puso a un lado su vergüenza y asintió con la cabeza.

La luz del día se estaba desvaneciendo. Seguramente se enfrentaría a un castigo por su ausencia no autorizada de los Recesos de las Nubes. También habría un castigo por hablar con Wei Ying. Su castigo se duplicaría, tal vez incluso se triplicaría, si entraba en los Túmulos Funerarios. Cuanto más se retrasara, más severo sería. Pero Wei Ying le dirigió miradas preocupadas, y A-Yuan se agarró a sus ropas. Lan Wangji se dio cuenta de que no podría deshacerse de él aunque lo intentara.

Wei Ying los llevó por el camino de vuelta a los Túmulos Funerarios. Era, se dio cuenta Lan Wangji, para su beneficio. Era amable por parte de Wei Ying evitarle la humillación de aparecer desarreglado y manchado de leche ante los demás. Pero las remotas colinas de los Túmulos Funerarios estaban insoportablemente desoladas. Sus alrededores parecían no aptos para ser habitados por humanos. El siempre presente zumbido de energía resentida parpadeaba alrededor de su cuerpo, y él agarraba con más fuerza el A-Yuan.

Sentía el impulso de sujetar al niño y a Wei Ying, y arrastrarlos lejos de este lugar por la fuerza. Las conocidas palabras, "Vuelve a Gusu conmigo", se formaron en su boca. Pero las calló.

Wei Ying llevó a su pequeño grupo a una cueva profunda, anidada en las colinas. Estaba oscuro, sombrío, premonitorio. Al principio, Lan Wangji no entendía por qué Wei Ying los había traído aquí. Luego vio signos de habitación humana. Había ropa de cama en la cueva, junto con algunas pertenencias perdidas. Un burdo escritorio había sido encajado en un rincón. El papel del talismán y los pinceles de tinta estaban esparcidos por él. La cueva olía fuertemente a Wei Ying, y Lan Wangji luchó contra la tentación de respirar profundamente.

El olor natural de Wei Ying había cambiado después de su desaparición. Ahora estaba agrio, con algo que Lan Wangji no podía nombrar. Pero en esta cueva, el lugar donde Wei Ying obviamente había estado durmiendo, su olor era intenso y familiar. Permaneció en la lengua de Lan Wangji.

"¿Por qué no..." 

Wei Ying se detuvo en la entrada de la oscura cueva. Miró a su alrededor y se movió torpemente. Por un momento, Wei Ying pareció casi avergonzado por su entorno. Lan Wangji podía entender por qué. Su corazón se apretó mientras miraba las toscas paredes de la cueva, el suelo de tierra, la pila de mantas gruesas en la esquina. ¿Wei Ying había estado viviendo aquí?

"Um. Puedes sentarte aquí." Hizo un gesto incómodo hacia una pequeña silla, muy maltratada y mal hecha. "¡Iré a buscar a Wen Qing!"

Lan Wangji asintió, pero no pudo sentarse. A-Yuan seguía en sus brazos, apoyando su mejilla en la clavícula de Lan Wangji. Wei Ying trató de aliviarle de su carga.

"A-Yuan", le insistió. "Ven aquí".

Pero A-Yuan volvió su cara obstinadamente hacia el hombro de Lan Wangji. Sus pequeñas manos se aferraron a las ropas de Lan Wangji.

"Deja que se quede", dijo Lan Wangji.

Sus brazos se apretaron alrededor del niño. Había algo dolorosamente dulce en el agarre decidido de A-Yuan, la forma en que se agarraba al pecho de Lan Wangji. Quizás sólo respondía al olor de la leche. Pero Lan Wangji no podía soportar que se lo llevaran.

Wei Ying suspiró y se encogió de hombros. Se marchó - presumiblemente para buscar a Wen Qing- y Lan Wangji no pudo hacer nada más que esperar su regreso.

Si no fuera por el niño en sus brazos, podría haber estado tentado de ir y venir. Sus nervios se sentían como si hubieran sido frotados en carne viva. La humedad de sus ropas era mortificante, y las condiciones de vida de Wei Ying le horrorizaban. El caminar podría ayudar a calmar su mente atormentada. Sin embargo, no quería molestar al niño en sus brazos. Así que Lan Wangji se quedó quieto e intentó calmar sus pensamientos.

Pero entonces A-Yuan comenzó a frotar su pequeña cara contra las ropas empapadas. El corazón de Lan Wangji se aceleró, y sus pensamientos se dispersaron como fragmentos de cristal. El niño lo estaba oliendo .

Sus manos se apretaron involuntariamente alrededor del pequeño cuerpo de A-Yuan, pero no se atrevió a tocarlo más.

Si el niño hubiera sido su hijo o hermano, incluso un joven primo, Lan Wangji podría haber respondido libremente. Los niños encontraban consuelo en marcar con olor a sus cuidadores. No estaba mal perfumarlos a cambio. Pero A-Yuan no era parte de la familia Lan. Era profundamente inapropiado olfatear a un niño que no es un pariente directo. Al hacerlo, Lan Wangji ofendería tanto a su propio clan como a la familia del niño. A-Yuan era un extraño, y debería ser tratado como tal.

En el fondo, Lan Wangji sabía que estaba sobrepasando los límites de lo correcto incluso acunando al niño en sus brazos. Sin embargo, su corazón susurraba que A-Yuan no era un extraño. Era, de una manera u otra, el hijo de Wei Ying. Eso marcó la diferencia. Hizo una profunda diferencia, aunque Lan Wangji no pudo explicar por qué.

Pensó que Wei Ying debía estar bromeando cuando afirmó que el niño era suyo. El niño olía a Wei Ying, pero sólo superficialmente. Sus olores naturales no parecían coincidir, no como los de los parientes de sangre. Pero Wei Ying actuaba como el cuidador del niño. De alguna manera, los instintos de Lan Wangji insistían en que esto significaba algo: si el niño pertenecía a Wei Ying, también debería pertenecer a Lan Wangji. Lan Wangji debería tener el derecho de marcar al niño con su propio olor. Pero su corazón se encogió al recordar sus últimas conversaciones con Wei Ying.

Wei Ying había dejado dolorosamente claro que no reconocía ningún lazo con Lan Wangji. Había declarado sin rodeos que Lan Wangji no tenía derecho a interferir en sus "asuntos familiares privados". Si A-Yuan pertenecía a Wei Ying, entonces sólo pertenecía a Wei Ying. Marcar al niño en contra de los deseos expresos de su cuidador violaría innumerables principios de la Secta Lan, y de la sociedad en general. Así que Lan Wangji se mantuvo rígido y se abstuvo de tocar al niño más de lo estrictamente necesario.

A-Yuan hizo un sonido suave e insatisfecho. Trajo un chorro de leche fresca, y todo el cuerpo de Lan Wangji le dolía con anhelo. No sabía cómo resistirse a ese sonido: un gemido impotente de un niño al que se le había negado el consuelo. Tragó con fuerza, temiendo que su resolución se debilitara.

Afortunadamente, Wen Qing apareció antes de que pudiera cometer más transgresiones.

"Hanguang-Jun". Sus pasos fueron lentos y metódicos al entrar en la cueva. "Es un placer inesperado."

La expresión de Wen Qing era cautelosa. Sonaba como si encontrara su presencia como una fuente de irritación, más que de placer. Su rostro estaba tenso, como si temiera que él hubiera venido a perseguir a su familia.

Lan Wangji separó sus labios para ofrecer una explicación. Entonces, se dio cuenta de que no tenía ni idea de qué decir. Apenas sabía cómo explicar la verdad. El silencio se extendió, y el ceño fruncido de Wen Qing se profundizó.

"A-Yuan". Ella lo levantó de los brazos de Lan Wangji y lo llevó a la entrada de la cueva. "Ve a esperar afuera con Gege. Necesito examinar a este hombre."

Las mejillas del chico se hincharon de indignación. No parecía complacido de ser expulsado sin ceremonia de la conversación. Pero Wen Qing fue firme e implacable. Después de hacer pucheros por un rato, A-Yuan salió trotando de la cueva y desapareció de la vista.

Wen Qing lo vio irse. Luego se volvió hacia Lan Wangji y su frente se arrugó cuando vio el estado de su ropa.

"Por favor, abre tu túnica."

Le hizo un gesto para que desnudara su pecho, pero Lan Wangji no se atrevió a obedecer. Wen Qing suspiró.

"Soy médica, Hanguang-Jun." Su voz tenía un rastro de impaciencia. "No es algo que no haya visto antes." 

Lan Wangji resistió el impulso de retorcerse de vergüenza. No estaba acostumbrado a desvestirse antes que nadie, ni siquiera su familia. Desvestirse frente a una mujer que era casi una extraña parecía profundamente equivocado. Pero la declaración de Wen Qing fue sensata y correcta. Ella era médica y sería una tontería rechazar su ayuda.

Regla 1582: No permita que su orgullo lo disuada de buscar orientación cuando sea necesario.

De mala gana, Lan Wangji se desabrochó la faja. Apartó los ojos de Wen Qing mientras se desnudaba hasta la cintura. En lugar de encontrar su mirada fija, miró hacia su propio pecho. La vista fue casi impactante. Un fino hilo de leche se derramó libremente de cada pecho. El tejido se había hinchado, los pezones hinchados. Le dolía el pecho, palpitaba con un pulso sordo e insatisfecho.

Lan Wangji se mordió el interior de la mejilla y miró hacia otro lado. Esperaba que Wen Qing no insistiera en un examen físico. La idea de sus manos sobre su cuerpo era intolerable. Pero ella solo estudió su pecho desnudo desde una distancia educada.

"¿Esto sucedió sin previo aviso?"

Lan Wangji asintió.

"Si."

Sus labios se fruncieron pensativamente. Lan Wangji se dio cuenta de que sus ojos recorrían su cuerpo, estudiándolo de pies a cabeza.

"Perdone la pregunta directa". Hablaba despacio, con cautela. "¿Pero hay alguna posibilidad de que estés embarazado?"

Lan Wangji resistió el impulso de estremecerse. Era una pregunta mortificante, pero sabía que era sensata.

Según las costumbres de la secta Lan, Lan Wangji nunca había recibido instrucción formal sobre los temas de la concepción y la maternidad. No sería elegible para tales lecciones hasta después de casarse. Como resultado, sabía relativamente poco sobre el negocio de tener un hijo. Pero no necesitó años de estudio para comprender que la lactancia ocurre típicamente durante o después del embarazo. Dados sus síntomas, no era razonable que un médico considerara esta posibilidad. Lan Wangji se dijo a sí mismo que no debía ofenderse.

"No hay posibilidad." Mantuvo su voz tranquila y firme.

Wen Qing suspiró.

"Esto es culpa de A-Yuan, entonces."

No había nada que Lan Wangji pudiera decir al respecto. Era la explicación más probable y ya lo sabía. Un momento, había estado caminando por la calle. Al siguiente, un niño se había aferrado a su túnica. El niño era más pequeño de lo que debería ser, delgado y desnutrido. Se aferró a la pierna de Lan Wangji y lloró, y pasaron varios minutos antes de que apareciera Wei Ying.

Después de que Wei Ying tomó al niño, Lan Wangji no se sintió mejor. A-Yuan todavía era demasiado pequeño y no llevaba ningún otro olor a leche. Ningún padre kunze, ni madre zhongyong, lo amamantaba. Lan Wangji deseaba hacer algo por el niño. Pensó que comprar su almuerzo podría ser suficiente. Pero parecía que su cuerpo no estaba satisfecho con ese plan.

Asintió y Wen Qing suspiró de nuevo. Ella le indicó que se cerrara la túnica.

"Bueno. No es inaudito."

Lan Wangji tampoco pudo decir nada a eso.

"Se detendrá por sí solo, con el tiempo". Wen Qing observó cómo se abrochaba la túnica en su lugar. "Una vez que su cuerpo se da cuenta de que no hay un niño que alimentar, la leche se secará. Mientras tanto, puedo mostrarle cómo vendar su pecho. Ayudará a ralentizar el flujo".

Lan Wangji escuchó en silencio.

"El té de milenrama y salvia también ayudaría. Pero no tengo los suministros para prepararlo para usted". Apretó la mandíbula, como si la ausencia de sus hierbas medicinales fuera un insulto personal. "Puede que tengas que esperar hasta que regreses a Cloud Recesses".

Lan Wangji frunció el ceño profundamente. Pero sabía que este era el curso de acción más razonable. Los médicos de Cloud Recesses eran discretos. Si acudía a ellos con este asunto, lo resolverían rápidamente. No harían preguntas embarazosas. Era probable que incluso se abstuvieran de contarle a su hermano o tío lo que había sucedido. Estos asuntos privados no se discutían con los zhongyongs.

Su mente trabajaba mecánicamente, diciéndole qué hacer a continuación: debería agradecer a Wen Qing por su consejo. Debería aceptar su ayuda para vendar su pecho y arreglar su túnica manchada. Entonces debería irse lo más rápido posible. Pero Lan Wangji no se atrevió a ceder. En cambio, su boca se abrió sin su permiso.

"Entonces sugieres tomar medidas para… detener el flujo".

La frente de Wen Qing se frunció de nuevo. Ella levantó los ojos hacia su rostro con sorpresa.

"¿Hay alguna razón para hacer lo contrario?" Ella ladeó la cabeza. "¿Hay niños en Cloud Recesses que necesitan una nodriza?"

Su tono era bastante sarcástico, pero Lan Wangji no podía culparla por ello. Ella sabía, por supuesto, que nunca le darían una tarea tan básica. Los kunzes de los barrios bajos no cuidaban a ningún niño más que a los suyos propios. Si había niños en los Recovecos de las Nubes que necesitaran cuidados, se contrataría a una nodriza de la ciudad de Caiyi. Nadie esperaría que el Segundo Jade de Lan ofreciera su ayuda.

Los ojos de Lan Wangji se movieron involuntariamente a la boca de la cueva. Había un niño cerca que necesitaba una nodriza. No era el trabajo de Lan Wangji atenderlo, tal vez. Pero no podía borrar de su mente el recuerdo del cuerpo desnutrido de A-Yuan. Sin embargo, esperaba que hubiera una pelea.

Wen Qing no decepcionó. Su boca se apretó y se levantó.

"Eso no es necesario", dijo con rigidez. "Es lo suficientemente mayor para comer lo que nosotros comemos".

Lan Wangji se mordió la lengua hasta que probó la sangre. 

Quería preguntar:  ¿Y qué comes?  Pero no deseaba humillarla. Ella había adelgazado, y también Wei Ying. Lan Wangji sintió que su mandíbula se tensó ante el pensamiento. Sin duda, ambos alimentaron al niño tanto como pudieron. Con toda probabilidad, estaban practicando inedia para asegurarse de que A-Yuan recibiera la mayor parte de sus limitados suministros. Pero estaba bastante claro que ninguno de ellos tenía suficiente para comer.

Lan Wangji respiró hondo y consideró sus palabras con cuidado.

"¿Sientes que esto…" hizo un gesto torpe hacia su pecho, "no sería beneficioso para él?"

Preguntó la mitad para probar su punto, y la otra mitad para satisfacer sus propios temores. A-Yuan no era un bebé, después de todo. Podía comer alimentos sólidos. Tal vez, después de cierta edad, los niños no estaban destinados a amamantar. Tal vez era incluso perjudicial para ellos hacerlo.

Pero el cuerpo de Lan Wangji estaba luchando tan duro para mantener al niño. Resistió el impulso de tocarse el pecho, de frotar una mano contra el tejido hinchado y la tela húmeda. Su cuerpo estaba tratando de cuidar a A-Yuan, y seguramente su cuerpo sabía más. Seguramente no intentaría alimentar a A-Yuan si hacerlo pudiera resultar perjudicial.

Wen Qing guardó silencio durante un largo momento. Luego dio un profundo suspiro y cambió su peso con inquietud.

"La leche materna es muy beneficiosa para los niños", admitió. "Pero no es necesario que hagas esto. No podemos imponernos".

"No es una imposición".

Wen Qing abrió la boca como para discutir, pero Lan Wangji negó con la cabeza.

Tal vez no había dicho toda la verdad. Fue una imposición, de algún modo. Cuidar al hijo de otra persona era algo íntimo. Pero Lan Wangji sabía, sin que se le dijera, que nadie más podía realizar esta tarea. La persona que dio a luz a A-Yuan se había ido, su olor se desvaneció de la piel de A-Yuan. Si alguien más en este asentamiento tuviera la habilidad de amamantar, seguramente A-Yuan estaría mejor alimentado.

Un chorrito de leche se le escapó al pensarlo. Lan Wangji resistió el impulso de limpiarlo y sostuvo los ojos de Wen Qing.

"Continuará por un tiempo, no importa lo que haga", señaló. "También puedo hacer uso de él."

Wen Qing no tenía los suministros necesarios para resolver sus síntomas. Incluso si tenía lo que Lan Wangji necesitaba -el té que había mencionado, las hierbas- la medicina tardaría en hacer efecto. Lan Wangji odiaba la idea de dejar que la leche se desperdiciara. 

Regla 41: No derroches.

Wen Qing hizo una mueca.

"Esa es una declaración razonable". Su tono era un poco a regañadientes. "Sin embargo, amamantar a un niño sólo estimulará la producción de leche, no la ralentizará. Si quieres que se detenga, esto sería contradictorio". 

Lan Wangji volvió a negar con la cabeza. La sensación ( producción de leche , como ella la había llamado) era peculiar y no del todo agradable. El desorden en su túnica era profundamente vergonzoso. Pero había cosas peores que la incomodidad, el desorden o la vergüenza.

"Perdone la evaluación contundente", repitió en voz baja. "El niño tiene bajo peso".

Su mandíbula se tensó, pero no dijo nada. Difícilmente podía negarlo. Si Lan Wangji podía ver la verdad, seguramente era dolorosamente obvio para un médico. Y seguramente un médico no permitiría que su orgullo interfiriera con el bienestar de un niño.

Vio las emociones en guerra en sus ojos y no se permitió apartar la mirada. Wen Qing era orgullosa, tal vez estaba tanto como él. Pero estaba dispuesto a renunciar a su orgullo por esto. Después de un incómodo silencio, Wen Qing también lo hizo.

"Así que te niegas a hacer nada más que alimentarlo". Dejó escapar un largo suspiro. "Hanguang-Jun, realmente estás a la altura de tu reputación".

Inclinó la cabeza. No era una declaración que requiriera una respuesta, por lo que no la dio. Wen Qing apretó los labios.

"Espera aquí", dijo.

Desapareció por la boca de la cueva y Lan Wangji respiró profunda y lentamente. El olor de Wei Ying era pesado, vertiginoso. Por supuesto, el olor siempre se concentraba en las cámaras privadas de una persona. Pero Lan Wangji nunca antes había tenido la oportunidad de poner un pie en las habitaciones privadas de Wei Ying. La pura fuerza del olor de Wei Ying casi lo hizo caer de rodillas. Se sintió casi mareado. Se le hizo agua la boca.

Lan Wangji se preguntó si Wen Qing podía olerlo, o si el olor no le importaba en absoluto. Ella era una zhongyong y se decía que los zhongyongs no eran muy sensibles a esas cosas. El hermano de Lan Wangji era inusualmente perceptivo para alguien de su sexo. Pero incluso a él no le molestaban los olores fuertes. Quizás Wen Qing era como su hermano: consciente de los olores de los demás, pero capaz de desconectarlos. Si es así, Lan Wangji los envidiaba a ambos.

Trató de no mirar la cama de Wei Ying. El olor era más fuerte allí, y podía olerlo desde el otro lado de la habitación. Pero no tenía ningún derecho a mirar la cama de Wei Ying. Así que se movió inquieto y miró a la pared hasta que Wen Qing regresó.

Tenía a A-Yuan en sus brazos. El niño sonrió alegremente cuando vio a Lan Wangji. Lan Wangji contuvo el aliento cuando otro hilo de leche escapó.

Wen Qing lo condujo a la silla maltrecha y esperó mientras se sentaba. Apenas sabía cómo proceder, pero parecía obvio que tendría que abrirse la túnica. Separó la tela y Wen Qing colocó al niño en su regazo.

"A-Yuan." Ella tomó su rostro entre sus manos y lo miró fijamente. "Hanguang-Jun te va a dar de comer. Sé bueno. No lo muerdas".

"No morderé", dijo A-Yuan tímidamente.

Su pequeña mano se enroscó alrededor de un mechón de cabello de Lan Wangji. Luego esperó con gran expectación. 

Lan Wangji miró al niño impotente. Nunca antes había visto a nadie amamantar, aparte de un breve vistazo a las madres campesinas mientras cazaban de noche. En Cloud Recesses, la enfermería se llevó a cabo completamente a puerta cerrada. Ni siquiera sabía cómo empezar.

Wen Qing pareció darse cuenta del problema. Ella suspiró y se hizo cargo.

"Empuja más tu túnica hacia abajo. Guía su cabeza". Pinchó la mano de Lan Wangji hasta que él siguió su dirección. "Inclínelo. Sí, así."

Lan Wangji le permitió ordenar sus cuerpos y esperó ansiosamente el resultado. Pensó que sería difícil persuadir al niño de que amamantara a un extraño. Pero el instinto ayudó al proceso. Wen Qing le dio un codazo en la mejilla a A-Yuan y lo ayudó a prenderse. A partir de ahí, fue tan fácil como respirar.

A-Yuan cerró los ojos pacíficamente, amamantando con fervor. Lan Wangji sintió una incómoda sensación de pellizco, luego un chorro cuando la leche se derramó. Dejó escapar un suspiro involuntario y acunó la cabeza del niño. Su cuerpo encajaba perfectamente en el regazo de Lan Wangji.

Cuando palmeó la espalda de A-Yuan, los huesos se sentían demasiado prominentes. Sin embargo, no se atrevía a sentirse preocupado. Una profunda sensación de alivio se extendió por todo su cuerpo. En el fondo de su pecho, una voz tranquila susurró:  Todo está bien ahora. El niño está siendo alimentado. Estará a salvo.

Lan Wangji miró absorto el rostro de A-Yuan. No confiaba en sí mismo para hablar, pero no era necesario. El cuerpo de A-Yuan estaba relajado. Wen Qing se agachó junto a la silla, mirando con ojos de médico. Aparte de la orientación ocasional, ella no interfirió.

"Cámbialo al otro lado ahora."

Obedeció. Sus movimientos eran torpes, pero A-Yuan se enganchó fácilmente después de que lo movieron. Sus dedos jugaron con el adorno de jade que colgaba de la cintura de Lan Wangji. Ya parecía medio dormido.

Lan Wangji no podía imaginar cómo el niño podía quedarse dormido. El olor de Wei Ying era  opresivo , y puso a Lan Wangji caliente e inquieto. No pudo evitar que sus ojos se desviaran hacia la entrada de la cueva.

"Wei Ying..." comenzó.

Wen Qing negó con la cabeza.

"No te preocupes. Le dije que se mantuviera a él y a sus feromonas qianyuan afuera".

Lan Wangji permaneció en silencio.

No estaba preocupado, exactamente. La idea de que Wei Ying presenciara esta demostración era... vergonzosa. Pero de alguna manera, no fue del todo desagradable. Lan Wangji sintió que cualquiera que fuera testigo de esto lo molestaría,  excepto  Wei Ying. No podía preocuparse de que Wei Ying pudiera entrar en la cueva inesperadamente. En cambio, casi deseaba que viniera Wei Ying. Deseaba que Wei Ying estuviera sentado a su lado, en lugar de Wen Qing.

Lan Wangji apartó esos pensamientos. A-Yuan se había vuelto pesado en sus brazos, su cuerpo laxo y somnoliento. Wen Qing no pareció perturbada por este desarrollo, por lo que supuso que era una parte natural del proceso. Pasó una mano por el cabello de A-Yuan y lo observó amamantar. A-Yuan se alimentaba con avidez, pero parecía haber leche de sobra. Se derramó sobre su ropa, manchándola aún más.

"Tiene un flujo de leche bastante abundante", observó Wen Qing. "Eso es un signo de fertilidad, ¿sabes?"

Su voz era neutral, pero sus entrañas tambalearon. Se sintió como si lo hubiera alcanzado un rayo.

Lan Wangji respiró profunda y lentamente y trató de calmar su mente. Sus palabras no deberían tener ningún impacto en particular. Los médicos de Cloud Recesses ya le habían dicho algo similar. Después del primer ciclo de calor de un kunze, era costumbre que los médicos realizaran un examen. Ofreció la oportunidad de evaluar la fertilidad del paciente y sus perspectivas de maternidad. Cuando llegó su turno, Lan Wangji se sometió al ritual sin quejarse.

El médico había sido enérgico e impersonal. Al final del examen, asintió con satisfacción. Luego le dio a Lan Wangji una extraña sonrisa y dijo:  No deberías tener problemas para concebir un hijo algún día, Segundo Joven Maestro.

Las palabras habían sido casi sin sentido. Lan Wangji tenía quince años en ese momento y la paternidad parecía muy lejana. Quizás era un camino que nunca caminaría. El tío se había quedado soltero, después de todo. La mitad de los maestros de Lan Wangji también habían elegido una vida de castidad. Así que su supuesta  fertilidad le  había parecido completamente irrelevante. Se había encogido de hombros ante los comentarios del médico y los había olvidado en cuestión de horas.

Pero de alguna manera, las palabras de Wen Qing lo sacudieron hasta la médula. Lan Wangji miró el pequeño y dulce rostro de A-Yuan mientras sus pensamientos surgían como un remolino.

Había pasado poco tiempo pensando en cómo sería tener un hijo. De joven, había planeado seguir el camino del erudito célibe. Sabía en su corazón que era lo que deseaba su tío. Pero la guerra lo había cambiado todo. Su secta había sufrido pérdidas terribles, y la fertilidad de Lan Wangji de repente adquirió un nuevo significado. 

Los ancianos no le ordenaron que se casara. Su secta prohibió tal coacción. Pero si hacían una petición formal, Lan Wangji sabía que difícilmente podría negarse. Era su deber ayudar a reconstruir la secta, y sería egoísta quedarse sin hijos.

Sin embargo, siempre había existido un miedo secreto que acechaba en los rincones más oscuros de su alma. A su propio padre le había resultado fácil alejarse de su esposa e hijos. Parecía no tener ningún apego a sus hijos, ningún deseo de permanecer a su lado. Lan Wangji no pudo evitar preguntarse si sería lo mismo para él. Quizás nunca sentiría una fuerte atracción hacia su hijo. Como su padre, podría ver a sus hijos solo como el cumplimiento de un deber desagradable.

A-Yuan se movió adormilado en sus brazos y Lan Wangji lo abrazó.

De alguna manera, ese miedo se había derrumbado en polvo dentro de un shi. Había caminado por una calle mundana en Yiling, y allí estaba A-Yuan, llorando en el suelo. Estaba A-Yuan, aferrándose a sus túnicas y clamando por su atención. Estaba A-Yuan, amamantando en su pecho. La presencia de A-Yuan era de alguna manera profunda y visceralmente satisfactoria. Quizás si Lan Wangji algún día tuviera un hijo para su clan, se sentiría así: cálido, correcto y natural.

Pero Lan Wangji sintió un tic incómodo en el fondo de su mente. Su interior se había retorcido cuando Wen Qing pronunció la palabra fertilidad. No podía fingir que no entendía por qué. Hace unos años, Lan Wangji podría haber negado la verdad. Habría cerrado los ojos, habría vuelto la cara y se habría quedado ciego. Pero ya no podía ignorar la verdad.

No fue el dulce olor a bebé de A-Yuan lo que aceleró su pulso e hizo que la palabra  fertilidad  resonara en sus oídos. Era el aroma de Wei Ying, impregnando el aire de la cueva.

Rozó con su pulgar la mejilla de A-Yuan. La idea de tener un hijo se había transformado, en una sola tarde, de algo horrible a una perspectiva agradable. Pero la idea de tener un hijo para su secta, un niño concebido en un respetable matrimonio arreglado, no era más atractiva de lo que había sido nunca. Lan Wangji no quería demostrar su fertilidad a un extraño. No quería a un extraño en su cama, en su casa, dentro de su cuerpo. No anhelaba el hijo de un extraño. Anhelaba el hijo de Wei Ying.

Le ardía la cara, pero no había nada que pudiera hacer. El deseo se había extendido por sus venas, y sabía que nunca sería capaz de erradicarlo. Los Lans estaban hechos para un solo amor, y nada más. Las circunstancias de su amor nunca parecieron alterar su longevidad. El propio padre de Lan Wangji no pudo evitar amar a una mujer que había sido despreciada y rechazada por el mundo de los cultivos. Así que había pocas esperanzas de que sus sentimientos por Wei Ying desaparecieran.

Trató de no pensar en esto. Los dedos de A-Yuan se curvaron en su túnica, su cabello. Sus pequeñas manos se flexionaron con curiosidad, buscando algo que sostener. Lan Wangji tomó su mano y la sostuvo. Parecía algo natural, pero vio que las cejas de Wen Qing se levantaban.

"¿Se supone que debo detenerlo", preguntó, "en algún momento?"

Los ojos de Wen Qing se posaron pesadamente en su cara, y él evitó su mirada.

"¿Quieres que se detenga?"

Lan Wangji descubrió que no era así.

"No", admitió. 

Se preguntó si eso era egoísta. Wen Qing había interpretado sus motivos con generosidad, pero tal vez no tuvieran nada que ver con el altruismo. Quizás solo estaba sacando sus propios instintos más bajos, sus propios deseos vergonzosos. Quizás solo ansiaba cuidar a este niño porque lo había visto en los brazos de Wei Ying.

Wei Ying había mirado al niño con tanto cariño. Le había pellizcado las mejillas al niño y lo había lanzado juguetonamente al aire. Algo en el corazón de Lan Wangji había cambiado, dejando espacio para A-Yuan entre una respiración y la siguiente.

Wen Qing simplemente se encogió de hombros.

"Los niños controlan bastante bien su ingesta de alimentos. Dejarán de amamantar cuando estén llenos".

Lan Wangji digirió esa información y la dejó a un lado para su posterior revisión.

"Si se siente como si solo estuviera chupando", agregó, "o usándote como un juguete relajante, entonces detenlo. No necesita que lo malcríen".

El corazón de Lan Wangji se agitó rebelde ante ese comentario. A-Yuan era un buen niño, juguetón y de carácter dulce. Fue doloroso pensar en las dificultades y privaciones que ya debió haber sufrido. Seguramente no estaba mal consentirlo un poco.

Tales cosas sucedían en todas partes, incluso dentro de Cloud Recesses. Las disciplinas Lan enseñaban que los niños deben recibir lo que necesitan y nada más. Pero la madre de Lan Wangji siempre le había dado dulces de contrabando durante sus visitas mensuales. Su hermano mantuvo la tradición, comprando cualquier cosa que llamara la atención de Lan Wangji. Incluso el tío no fue inmune. Encargaba extravagantes túnicas nuevas para Lan Wangji cada año, incluso cuando los conjuntos del año anterior aún estaban en servicio. Por tanto, no puede estar del todo mal malcriar a un niño.

Lan Wangji se preguntó si a A-Yuan le gustaría el caramelo de cebada que le había dado su madre. O tal vez A-Yuan preferiría los regalos que su hermano siempre le había comprado: frutas, libros y juguetes. Por lo menos, podría usar algunas túnicas nuevas. Lan Wangji tocó la tela áspera. Parecía demasiado duro para la piel suave de A-Yuan. Se preguntó si podría ofrecerle al chico ropa nueva sin ofender a los Wens.

A-Yuan se durmió antes de que Lan Wangji pudiera terminar de hacer una lista de todo lo que tenía la intención de comprar. Su boca se relajó y se inclinó en los brazos de Lan Wangji. Wen Qing se llevó al niño.

Lan Wangji sintió una repentina y abrumadora necesidad de recuperar a A-Yuan. Se clavó las uñas en las palmas de las manos y luchó contra él, pero lo dejó temblando.

Algo dentro de su alma se había aferrado a A-Yuan como un anzuelo. La idea de que se llevaran a A-Yuan, incluso por su propia familia, era insoportable. Lan Wangji sintió como si un instinto enterrado durante mucho tiempo estuviera rechinando los dientes. Quería agarrar al niño en sus brazos, morder a Wen Qing si ella intentaba tomarlo. Por un momento, se sintió casi salvaje.

Trató de ralentizar su respiración, de poner su rostro en blanco y neutral. Pero Wen Qing lo miró de arriba abajo, con el ceño fruncido en el rostro.

"Deberías quedarte", decidió.

Los ojos de Lan Wangji se abrieron de golpe. Wen Qing evitó su mirada, colocando a A-Yuan en su cadera.

"Tendremos una cena especial esta noche", agregó. "Ya has alimentado a A-Yuan, así que puedes tener su parte".

Había un sutil rastro de humor en su voz. Lan Wangji se dio cuenta de que se  burlaban de él.  Nunca había sabido cómo responder a las burlas. Pero hizo un vago sonido de asentimiento, satisfecho cuando Wen Qing no insistió más en el asunto.

"Te traeré túnicas limpias". Ella entrecerró los ojos ante su ropa manchada. "No puedo prometer que serán muy atractivas, pero estarán limpias. La abuela puede lavar la tuya, mientras tanto."

"Lo apreciaría."

Lan Wangji miró su túnica con resignación. La seda se manchaba fácilmente y no estaba del todo seguro de que un simple lavado la restaurara. Pero debe ponerse presentable. No tenía la costumbre de presentarse ante otros con ropa sucia, y no tenía la intención de hacerlo ahora. Lan Wangji podría estar cenando con exiliados, pero eso no era excusa para la falta de decoro.

Regla 18: Mantenga su propia disciplina.

Wen Qing sacó a A-Yuan de la cueva. Lan Wangji los vio irse, un dolor incómodo en la boca del estómago. La cara de A-Yuan, apoyada en el hombro de Wen Qing, estaba floja por el sueño. El extraño tirón profundo regresó, y Lan Wangji ansiaba perseguirla. Quería rogar por la oportunidad de retener a A-Yuan un poco más. Tal comportamiento sería absurdo. Había alimentado al niño y ahora estaba dormido. El deseo de Lan Wangji de mantenerlo cerca era egoísta y no se basaba en los mejores intereses de A-Yuan.

Pero no tuvo tiempo de reprenderse a sí mismo por su egoísmo. Tan pronto como Wen Qing desapareció, Wei Ying asomó la cabeza dentro de la cueva. Sus ojos estaban avergonzados y culpables, como si no estuviera seguro de si se le permitía entrar.

Lan Wangji terminó de enderezar su túnica apresuradamente. Se aseguró a sí mismo que Wei Ying no vería nada que no debería. Wei Ying ni siquiera vería lo que a Lan Wangji le  gustaría  que viera, y eso sin duda era lo mejor. Sin embargo, no podía recordar por qué era lo mejor. Tenía la cabeza confusa. El aroma de la leche y los niños se mezcló con el de Wei Ying, y a Lan Wangji le resultó inusualmente difícil concentrarse.

"Ah. ¡No puedo creer que A-Yuan se durmiera!"

Wei Ying se lanzó al interior con su familiar paso ligero. Siempre se movía como un pájaro, rápido y suave. Lan Wangji lo miró y sintió otro pulso de satisfacción hasta los huesos cuando Wei Ying se acercó lo suficiente como para tocarlo.

"Wen Qing dice que se supone que debe tomar siestas, pero generalmente lucha contra ellas. Trata de mantenerse despierto, pero luego se pone de mal humor".

La sonrisa de Wei Ying fue dolorosa, trémula. Lan Wangji parpadeó y trató de despejar la niebla en su mente. Recordó cuando la sonrisa de Wei Ying era libre y sincera. Pero desde la guerra, Wei Ying a menudo parecía forzar una sonrisa en sus labios por pura fuerza de voluntad.

"¡Espero que se haya portado bien con Hanguang-Jun!" Añadió Wei Ying.

Lan Wangji asintió y miró fijamente su regazo. Su túnica todavía estaba caliente por el calor corporal de A-Yuan. Llevaban el aroma de A-Yuan. Lan Wangji se sintió profundamente angustiado al darse cuenta de ello. Wen Qing tenía la intención de quitarle estas túnicas y lavarlas. Eso eliminaría el olor de A-Yuan de su ropa, y Lan Wangji descubrió que no le gustaba mucho la idea.

Al menos todavía llevaba el aroma de A-Yuan en su piel. Permanecería hasta que se bañara a continuación. Lan Wangji flexionó las manos lentamente. Trató de no pensar en cómo necesitaría bañarse pronto, y el olor se perdería para siempre.

"Es un buen niño".

Wei Ying hizo un sonido suave y complacido.

"¡Lo es!"

Lan Wangji no quería preguntar particularmente sobre la familia de A-Yuan. Pero su boca dio forma a las palabras de todos modos.

"¿Sus padres?"

Mantuvo sus ojos fijos en Wei Ying. La sonrisa de Wei Ying se volvió más frágil que nunca, pero su voz era encomiablemente ligera.

"¡Lan Zhan!" gritó. "¿No te dije que es mío? ¡Yo mismo lo di a luz!"

Se golpeó el pecho, tal como lo había hecho en el mercado. Pero Wei Ying era un qianyuan masculino y no podía tener un hijo.

Sin embargo, A-Yuan era joven. Wei Ying habría tenido quizás dieciséis años cuando fue concebido. No era imposible que Wei Ying lo hubiera engendrado. Sus aromas no sugerían un vínculo entre padres e hijos, pero Lan Wangji sintió un repentino giro de duda. Fue seguido por un fuerte y cruel ataque de celos que convirtió su sangre en fuego.

Wei Ying se rió de cualquier expresión que hubiera cruzado su rostro.

"¡Qué escéptico!" Se acercó perezosamente a la silla. "Nunca se sabe. ¡Quizás podría haberlo hecho yo mismo! ¿Quién puede decir qué es posible a través del cultivo poco ortodoxo?"

Su sonrisa tomó un filo agudo, como si esperara la resurrección de un viejo argumento. Lan Wangji eligió no morder el anzuelo. El momento era frágil, y Wei Ying siempre se enojaba cuando hablaban de esto. Se apartó del tema y mantuvo su voz cuidadosamente neutral.

"Wei Ying". Se vaciló. "Sé que no lo diste a luz. ¿Pero es tu hijo?"

Wei Ying lo miró fijamente por un momento, su rostro inescrutable. Luego se dejó caer sobre la tosca cama con una risa tranquila. No fue una risa áspera ni burlona. Lan Wangji sintió que la tensión en sus hombros se alivió.

"¡Lan Zhan se toma todo tan en serio!" Wei Ying gimió, pasando una mano por su rostro. "No, no es mío por sangre."

Parecía que no diría nada más. Pero Lan Wangji esperó en silencio. Finalmente, la sonrisa de Wei Ying vaciló.

"Sus padres no lograron salir de los campos de trabajo".

Lan Wangji inclinó la cabeza. No había nada que pudiera decir al respecto. Las únicas condolencias que podría ofrecer serían triviales, insípidas e insultantes. Eligió permanecer en silencio.

"Wen Qing dijo que te quedarás a cenar", agregó Wei Ying, después de una pausa incómoda.

"Si no es una imposición".

Lan Wangji habría aprovechado cualquier pretexto para retrasar su partida. Pero ahora que había visto las condiciones de vida de Wei Ying, se sintió enfermo. No parecía correcto compartir los escasos suministros de los Wens. Quizás debería volver al mercado. Después de todo, su bolsa de dinero estaba llena. Podía comprar comida para él y el resto de los Wens. Pero cuando compartió sus preocupaciones, Wei Ying lo rechazó.

"¡Está bien! Hay algo especial para cenar esta noche." Su rostro se suavizó en una verdadera sonrisa. "Se suponía que iba a ser una sorpresa para mí, ¡pero lo echaste a perder!"

Su voz era juguetona, pero Lan Wangji no pudo evitar fruncir el ceño. Wei Ying puso los ojos en blanco.

"¡Después de que accediste a quedarte, Wen Qing confesó!" Se apoyó en sus manos, todavía sonriendo. "Están preparando una cena especialmente buena, como celebración. Wen Ning está mejor ahora, así que están agradecidos".

Lan Wangji miró fijamente el rostro de Wei Ying. Había mil cosas que deseaba preguntar.

¿Por qué has criado a Wen Qionglin como un cadáver sensible, en lugar de dejarlo descansar en paz? ¿Por qué has elegido vivir así? ¿Realmente no hay otra manera? Dicen que el líder de la secta Jiang te ha repudiado, ¿es cierto? ¿Su familia se ha negado a enviar dinero, suministros, ayuda? ¿Por qué no usas tus habilidades de cultivación para ganarte la vida honestamente? ¿Por qué no dejas de lado estos trucos y vuelves al camino correcto?

Pero si pronunciaba alguna de estas preguntas, sabía lo que pasaría. Wei Ying cerraría. Su sonrisa se volvería dura y falsa. Haría una refutación con la lengua afilada y luego redirigiría la conversación. Lan Wangji se pondría nervioso, y Wei Ying tomaría esto como una prueba de que no podía ofrecer ni sabiduría ni ayuda.

Lan Wangji se no atrevió a preguntar nada. Sus preguntas siempre fueron recibidas tan mal. En cambio, recurrió a la verdad más simple y profunda.

"Me gustaría quedarme", dijo, un tanto impotente.

Para su alivio, la sonrisa de Wei Ying se suavizó aún más. Sus ojos bailaron, como lo habían hecho en el gran "antes". Antes de la guerra. Antes de la destrucción de Lotus Pier. Antes de que Wei Ying desapareciera y volviera tan diferente.

"Bien. ¡Bien!" Wei Ying se levantó de la cama. "Te presentaré, ¿qué te parece?"

Wen Qing interrumpió antes de que Lan Wangji pudiera responder. Llevaba una pila de túnicas grises y empujó a Wei Ying fuera de la cueva con impaciencia.

Había una banda de tela suave en la pila. Wen Qing lo ayudó a envolverlo alrededor de su pecho para protegerse contra fugas. Por ahora, el flujo parecía haberse detenido. Pero Wen Qing dijo que fue solo un breve intermedio.

"Volverá en unas horas", advirtió. "Tu cuerpo cree que ahora tiene un niño que alimentar".

Este pensamiento hizo que un cálido resplandor se extendiera por el pecho de Lan Wangji.

Después de que ella lo ayudó a envolverse, Wen Qing quitó la túnica sucia. Ella le dio privacidad para terminar de vestirse, y Lan Wangji se lo agradeció. La nueva túnica se sentía extraña contra su piel. No importa cuántos ajustes hiciera, no se sentía del todo cómodo.

Lan Wangji nunca había pasado mucho tiempo pensando en cuestiones de vestimenta. Las túnicas aparecían en sus habitaciones cada pocos meses. Su tío y su hermano seleccionaban los colores y el estilo, y compraban las telas. A veces, se requería que Lan Wangji viera a un sastre para una prueba. Pero estos interludios fueron breves y requirieron poca aportación de su parte. No sabía nada de cómo se confeccionaba la ropa ni de dónde procedían las telas. Lan Wangji era apenas consciente de que su túnica estaba excepcionalmente bien hecha y era extremadamente cara.

Las túnicas que Wen Qing había proporcionado eran simples y toscas, hechas a bajo precio. Pero Lan Wangji las ató firmemente y eliminó algunas de las peores arrugas. Después de una breve consideración, se levantó y se quitó su guan.

Se sintió extraño quitarlo. Desde que Lan Wangji alcanzó la mayoría de edad, nadie más que la familia lo había visto sin ella. Lo arreglaba cada mañana antes de salir de su habitación, y nunca se lo quitaba hasta que estaba seguro dentro del Jingshi una vez más. Pero la plata fina contrastaba absurdamente con sus toscas túnicas. El efecto era casi ridículo. No podía desfilar frente a los Wens usando un tocado que costaba más que todo lo que había en su asentamiento.

un Wangji giró el guan en sus manos. Se preguntó si podría dejarla cuando se fuera. Un accidente, podría decir. Un descuido, un error. El tío se pondría furioso, y castigaría severamente a Lan Wangji por perder el guan. Era una pieza muy cara, y Lan Wangji sabía que no debía ser descuidado con sus pertenencias.

Regla 1832: No sea frívolo con los artículos de valor.

Pero  era  caro. Eso significaba que se podía vender fácilmente por un buen precio. Seguramente a Wei Ying le vendría bien algo de dinero extra.

Lan Wangji se preguntó si Wei Ying lo aceptaría, incluso como regalo. Temía que la respuesta fuera no. Wei Ying se había mostrado obstinadamente reacio a aceptar su ayuda durante los últimos meses. Pero Lan Wangji podría rogarle que aceptara esta oferta.  Por el bien de A-Yuan , podría decir Lan Wangji.  Usa este dinero para comprarle lo que necesite . Wei Ying quería al niño. Quizás aceptaría la caridad si estuviera destinada a A-Yuan.

Lan Wangji exhaló un suspiro y dejó el guan a un lado. Miró alrededor de la cueva, luego ocultó una mueca. Su entorno parecía sombrío sin Wei Ying o A-Yuan para alegrarlos. Así que salió de la cueva rápidamente y encontró a Wei Ying esperando afuera.

Cuando Wei Ying lo vio, se desplomó en un ataque de risa que duró varios minutos. Lan Wangji suspiró de nuevo y esperó pacientemente a que Wei Ying recuperara la compostura. Sabía que se estaba riendo de él, pero no se atrevía a importarle. En cambio, se deleitó con el sonido de la risa de Wei Ying.

"¡Ah, mírate!" Wei Ying se secó los ojos y extendió la mano para tirar de la túnica prestada. "¿Qué diría tu tío si viera esto?"

Lan Wangji lo consideró por un momento y rápidamente decidió no pensar en eso. La boca de Wei Ying se torció. Parecía que podía imaginarse la respuesta de Lan Qiren por sí mismo.

"¡No es justo!" Wei Ying decidió. "¡Lan Zhan todavía se ve tan hermoso y elegante, incluso con estas pobres túnicas! ¿Por qué no te ves más hogareño como el resto de nosotros?"

El corazón de Lan Wangji tartamudeó, pero la sonrisa de Wei Ying nunca vaciló.

Fue un cumplido, por supuesto. Quizás Lan WangJi estaba destinado a ofrecer uno a su vez. Buscó a tientas una respuesta, pero llegó con las manos vacías. Wei Ying tenía la costumbre de lanzar cumplidos ociosos, y siempre dejaban a Lan Wangji nervioso y con la lengua muda.

El último cumplido lo había hecho apenas unas horas antes. En el mercado, Wei Ying lo había regañado por asustar a A-Yuan.  Por muy bello que seas, dijo Wei Ying , ¡siempre pareces tener mucho rencor!!

Lan Wangji no había sabido cómo responder a eso. Nunca supo qué decir cuando Wei Ying se burló de él, llamándolo "bonito" o "hermoso" o "elegante". Cada palabra hacía que su pecho se contrajera y su estómago se revolviera. Una respuesta inteligente estaba completamente fuera de lugar.

"Estoy agradecido con Lady Wen por prestarme estas túnicas", murmuró.

Wei Ying se rió de nuevo.

"¡Es lo mínimo que podemos hacer!" Le dio un codazo en el hombro a Lan Wangji. "¡No creas que somos tan pobres que no tenemos algunas túnicas de repuesto por ahí!"

Eran bastante pobres. Mientras Wei Ying lo acompañaba por el pequeño asentamiento, su pobreza se hizo dolorosamente clara. Los Wens estaban desnutridos y vestían ropas raídas. Dormían debajo de toscos cobertizos. El asentamiento parecía subsistir con unas pocas parcelas de tierras agrícolas. Pero los Wens parecían más felices de lo que Lan Wangji podría haber esperado. Bromearon entre ellos y le sonrieron a Wei Ying. Después de algunas miradas perplejas, también sonrieron cautelosamente a Lan Wangji.

Saludó a los Wens tan cortésmente como pudo. Pero estaba agradecido cuando Wei Ying llevó la mayor parte de la conversación. Wei Ying trató su presencia a la ligera. Habló como si no hubiera nada notable en la repentina aparición de Hanguang-Jun en los Túmulos Funerarios.

"Un viejo amigo ha venido de visita", dijo, balanceando los brazos. "¡Solo está aquí para regañarme, ya saben! ¡Estudiamos juntos una vez, así que él sabe lo alborotador que soy! ¡Probablemente piense que necesito algunas conferencias, como en los viejos tiempos!"

Wei Ying golpeó a Lan Wangji con el codo. Por una vez, su voz estaba libre de amargura. Últimamente, habló de las conferencias de Lan Wangji con sarcasmo y desdén. Pero ahora no había hostilidad en su tono.

Un viejo amigo , dijo Wei Ying.  Estudiamos juntos.

Lan Wangji se aferró a las palabras en su corazón. Apenas sabía si le producían más placer o dolor. Si él era considerado como amigo de Wei Ying, eso era un regalo. Lan Wangji había empezado a temer que su amistad se hubiera marchitado y perecido tras la deserción de Wei Ying. Esta fue una bendición no solicitada. Pero no podía evitar sentirse débilmente enfermo cada vez que la palabra 'amigo' cruzaba los labios de Wei Ying. Siempre había querido mucho más que la mera amistad de Wei Ying.

Tercamente, Lan Wangji aplastó ese pensamiento y lo puso a prueba bajo su talón.

Regla 542: No seas codicioso con los afectos de los demás.

Caminaron por los Túmulos Funerarios. Wei Ying señaló sus cultivos y habló de sus dificultades para cultivar lotos en este suelo. En su mayoría, Lan Wangji escuchaba en silencio. Sin embargo, había participado en los esfuerzos de reconstrucción después de la guerra. Ahora sabía un poco de agricultura y le contó a Wei Ying lo que había aprendido.

Wei Ying se tensaba visiblemente cada vez que hablaba de la secta Lan. Pero asintió con la cabeza cuando Lan Wangji habló sobre los esfuerzos de los discípulos por copiar todos los libros de la biblioteca. Mediante un trabajo de restauración diligente y el comercio con otras sectas, habían restaurado gran parte de lo que los Wens destruyeron. Sin embargo, algunos volúmenes se perdieron para siempre.

"Lástima", murmuró Wei Ying. "Al menos te las arreglaste para salvar la mayor parte de la biblioteca".

Lan Wangji inclinó la cabeza.

Su secta era afortunada, lo sabía. Se han destruido algunos libros y se han perdido algunas vidas. Muchos edificios se habían quemado. La restauración de Cloud Recesses continuaría durante varios años más. Sin embargo, con el tiempo recuperarían lo que habían perdido. Se adquirirían nuevos volúmenes y se levantarían edificios. Los niños nacerían y los discípulos serían entrenados. Algún día, la secta Lan recuperaría toda su fuerza.

Pero mientras Lan Wangji miraba alrededor del asentamiento, sintió una sensación de hundimiento en la boca del estómago.

Su secta podría reconstruirse. También podrían hacerlo los Jiangs y los Nies, y cualquier otra secta afectada por la guerra. Pero, ¿cómo podrían los Wens supervivientes salir de este pozo? No tenían un hogar al que regresar y ningún benefactor más que Wei Ying. ¿Vivirían el resto de sus vidas aquí, en este lugar abandonado?

Lan Wangji percibió que ninguno de los Wens aparte de Wen Qing tenía ninguna habilidad de cultivo. Wen Qionglin estuvo presente, pero no del todo él mismo. Wei Ying pasó por alto su resurrección a la ligera, y Lan Wangji se mordió la lengua nuevamente.

Estaba satisfecho de que Wen Qionglin tuviera suficiente dominio de sí mismo para evitar dañar a los demás. El joven rodeó nerviosamente los límites de los Túmulos Funerarios, tímido incluso con sus propios parientes. Wei Ying juró que después de su despertar inicial, nunca había intentado dañar a nadie. Lan Wangji no pudo evitar creerle. Pero aparte de los hermanos Wen y Wei Ying, nadie más en el asentamiento había formado un núcleo dorado. Eran vulnerables a las enfermedades, el hambre y la exposición. Y envejecerían rápidamente bajo sus dificultades actuales.

Lan Wangji no podía soportar pensar en eso. Wei Ying había sacrificado todo para proteger a estas personas. Sería insoportablemente cruel si los hubiera rescatado solo para verlos morir, uno por uno, durante los próximos años.

Mientras deambulaban por los Túmulos Funerarios, los pensamientos de Lan Wangji se tornaron sombríos. Pero Wei Ying parecía estar inusualmente de buen humor. Cuando Lan Wangji mencionó que los discípulos más jóvenes pasaban gran parte de su tiempo copiando la biblioteca, Wei Ying volvió a reír.

"¡Es una suerte para mí que ya no sea un discípulo!" Hizo un puchero. "Tu tío me haría copiar toda la biblioteca a mí solo".

Lan Wangji reprimió el ceño fruncido. Si el tío pensaba que tal castigo serviría para algo, sin duda lo asignaría. Pero parecía haber renunciado a restaurar a Wei Ying al camino correcto. El pensamiento hizo que a Lan Wangji le doliera el pecho. Pero se vio obligado a admitir que copiar las reglas nunca había mejorado el comportamiento de Wei Ying.

De alguna manera, sin embargo, Wei Ying había recuperado su equilibrio. Se había enojado en la casa de té cuando se enteró del matrimonio de su hermana. Pero se tranquilizó rápidamente cuando A-Yuan le tocó la mano. Mientras caminaban, el buen humor de Wei Ying parecía florecer. Lan Wangji sintió cómo se relajaba la tensión de sus hombros.

"¡Y aquí!"

Wei Ying se detuvo junto a una parcela de tierra recién removida. Frunció el ceño con exagerado disgusto.

"Aquí están los cultivos que eligió Wen Qing".

Los cultivos no habían tenido la oportunidad de alcanzar la madurez. Pero Lan Wangji los admiraba diligentemente.

"Lan Zhan". Wei Ying asomó el labio. "Dime honestamente. ¿Qué prefieres, rábanos o patatas?"

Las verduras de la parcela eran claramente rábanos, y Wei Ying las examinó con abierta insatisfacción. La respuesta correcta, por tanto, fue clara.

"Prefiero las patatas", dijo Lan Wangji.

Wei Ying dio un grito de triunfo. Lan Wangji trató de no sonreír, pero fue sorprendentemente difícil.

"¿Escuchaste?" Wei Ying gritó más allá del hombro de Lan Wangji. "¡Incluso el estimable Hanguang-Jun prefiere las patatas!"

Wen Qing había aparecido, hasta los tobillos en suelo labrado. Ella puso los ojos en blanco y se apoyó en una pala.

"Desafortunadamente para él, solo tenemos rábanos".

Wen Ying gimió una queja y Lan Wangji se vio obligado a ocultar otra sonrisa. De alguna manera, Wei Ying había logrado forjarse una vida en este horrible lugar. El descubrimiento fue doloroso y agridulce. Fue un alivio que Wei Ying no fuera tan infeliz como había temido Lan Wangji. Pero se merecía mucho más.

También lo hicieron los Wens. Demostraron ser personas de buen corazón que se burlaban entre sí y de Wei Ying. Aunque se habían visto obligados a ganarse la vida en un suelo apenas fértil, Lan Wangji no había oído ninguna queja o susurro de descontento. No dieron ninguna señal de que lo veían como un enemigo. En cambio, lo trataban con gran respeto.

Lan Wangji se tragó una ola de ira inútil e impotente. Durante su última despedida, esa terrible noche bajo la lluvia, Wei Ying había exigido saber si el sufrimiento de los Wens podía considerarse justicia. No podía, y Lan Wangji lo sabía ahora. Él también lo había sabido entonces. Pero había dudado en actuar.

Se despreciaba a sí mismo por eso ahora. Había sido tan fácil poner excusas. Cloud Recesses quedó devastado en la guerra, y la primera lealtad de Lan Wangji fue hacia su propia gente. Pero cada secta había presentado las mismas débiles excusas. Eligieron hacer la vista gorda ante las acciones de los Jin y se dijeron a sí mismos que el destino de los Wens no era asunto suyo. Cada cultivador se había apartado de la injusticia. Todos los líderes de la secta, incluso el hermano de Lan Wangji, habían tomado la decisión calculada de tolerar un comportamiento inaceptable. Todos habían traicionado sus propios ideales y habían encontrado excusas para su hipocresía. Todos excepto Wei Ying.

Lan Wangji se mordió el labio. Le hubiera gustado decirle a Wei Ying que ahora lo entendía. Estaba orgulloso de Wei Ying, humillado por su coraje. Parecía correcto decirlo. Pero cada vez que estaba cerca de Wei Ying, las palabras no salían. Quizás era lo mejor. Wei Ying lo acompañó a cenar, y su rostro estaba brillante y feliz. Si Lan Wangji abordara temas tan difíciles, solo podría amargar el estado de ánimo de Wei Ying. Eso era lo último que podía desear. Así que se tragó las palabras y disfrutó de las sonrisas de Wei Ying.

El ánimo de Wei Ying se mantuvo alto durante toda la comida. La comida era sin duda sencilla, la comida carecía por completo de condimentos. Pero Lan Wangji estaba acostumbrado a eso. Wei Ying se rió de que Lan Wangji debia sentirse como en casa con una comida tan suave. Sin embargo, había vino. Como para compensar la mala calidad de la comida, Wei Ying bebió libremente. Cuando comenzó con su tercera taza, Lan Wangji no pudo evitar darle una mirada penetrante.

Se quedó helado y Lan Wangji sintió que sus propios músculos se tensaron. Por un instante, Lan Wangji temió que se ofenda. En cambio, se echó a reír.

"¡Lan Zhan!" Sus ojos bailaron. "Mírate, regañándome por beber demasiado. ¡Realmente me estás poniendo nostálgico! ¿Recuerdas la noche que nos conocimos?"

Fue una pregunta absurda. Cada momento que pasó en presencia de Wei Ying quedó grabado en el alma de Lan Wangji. Pero difícilmente podía admitirlo en voz alta. Asintió en silencio.

El comentario de Wei Ying despertó la curiosidad de los Wens. La mujer mayor, Wei Ying se dirigía a ella alegremente como 'Abuela Wen', exigió conocer la historia. Lan Wangji escuchó en silencio mientras Wei Ying hablaba de su primer encuentro.

Una emoción culpable revoloteó en su estómago cuando Wei Ying narró su pelea con espadas con un detalle insoportable. Fue halagador que Wei Ying recordara tan bien la noche. Los ojos de Wei Ying también brillaron, como si la reunión fuera un buen recuerdo.

Wei Ying terminó su historia, luego pasó a otra. Siempre tuvo el don de contar anécdotas divertidas y encantadoras. Una vez, Lan Wangji lo había envidiado por eso. Pero esos días de celos se fueron. Ahora, simplemente estaba feliz de escuchar la voz de Wei Ying.

Tuvieron tantos encuentros durante su tiempo en Cloud Recesses. Wei Ying describió cada uno con entusiasmo. La vez que había emborrachado a Lan Wangji. Su castigo y aventuras en Cold Pond Cave. La insolente respuesta de Wei Ying a la lección del tío, y cómo fue sentenciado a copiar líneas durante meses. Lan Wangji supervisando sus castigos y las payasadas de Wei Ying en la biblioteca.

Wei Ying tuvo cuidado de omitir ciertos detalles. No mencionó el hierro Yin. Tampoco reveló que fue la sugerencia de nigromancia lo que provocó la ira del tío. En cambio, se centró en su despiadada persecución de Lan Wangji.

"Lo molesté todos los días de mi castigo", declaró Wei Ying con orgullo.

"¡Apuesto a que sí!" Gritó la abuela Wen.

Cuando miró a Wei Ying, sus ojos se eran cariñosos. Luego su mirada se dirigió a Lan Wangji y se volvió especulativa. Sintió un caliente e instintivo impulso de vergüenza. La abuela Wen era una kunze, la única entre los Wens. Uno de los hombres -el cuarto tío, Wei Ying, le había llamado- era un qianyuan. El resto de los Wens eran zhongyongs.

Lan Wangji sabía que su género no debería importar. Sobre este tema, las enseñanzas de su secta fueron muy claras. Estaba prohibido hacer suposiciones imprudentes sobre una persona basándose en su anatomía. El tío instruyó a los discípulos sin descanso sobre este asunto.  Al juzgar las acciones de los demás , dijo,  nunca se debe recurrir a estereotipos ignorantes. El carácter no está determinado por la biología, ni para bien ni para mal.

Su hermano siempre asentía con aprobación en estas conferencias, por lo que Lan Wangji trató de hacer lo mismo. Por supuesto, respetaba el significado más profundo de estas enseñanzas. De hecho, era una tontería pensar que el sexo de una persona determinaba sus opiniones o habilidades. Sin embargo, a veces, Lan Wangji sintió que las enseñanzas de su tío no lograban esbozar una imagen completa. Había cosas que los zhongyongs —como su hermano, como su tío— no parecían entender. Lan Wangji no pudo explicarlo, pero sintió profundamente las lagunas en sus enseñanzas. Especialmente alrededor de Wei Ying.

La mirada de la abuela Wen era astuta y cómplice. Solo se habían conocido a medio  shi  antes, pero de alguna manera parecía saber exactamente lo que sentía Lan Wangji. Sus comentarios implicaron que ella entendía, o creía entender, los sentimientos de Wei Ying también.

Lan Wangji se alisó con inquietud la túnica prestada. Sabía que el tío estaría furioso por la implicación. Otras sectas podrían tener una visión indulgente de un joven qianyuan burlándose de un compañero de clase kunze. Pero el tío no lo hizo, y Lan Wangji sintió que había estado deliberadamente ciego a tales asuntos durante su tiempo en Cloud Recesses.

Lan Wangji se había preguntado si se había imaginado todo. A veces, Wei Ying parecía coquetear. Se acercaba mucho a Lan Wangji y con frecuencia le daba regalos. En la privacidad de su habitación, viendo los regalos de Wei Ying en sus manos, Lan Wangji se había preguntado si esto podría considerarse un comportamiento de cortejo. El tío había desviado la mirada y no había dado ninguna indicación de que viera algún signo de cortejo en potencia. Finalmente, Lan Wangji se vio obligado a concluir que se estaba engañando a sí mismo, y se llenó de vergüenza.

Pero la expresión engreída de la abuela Wen desnudó su historia. Un calor sordo se deslizó por la parte posterior del cuello de Lan Wangji. De repente, se dio cuenta visceralmente de cómo debía ser su situación. Había recorrido todo este camino para ver a Wei Ying. Se sentaron a la mesa uno al lado del otro, y él reprendió a Wei Ying por beber demasiado. Wei Ying sirvió otra ración en el cuenco de Lan Wangji mientras A-Yuan abandonaba el regazo de su abuela por el de Lan Wangji. Era un cuadro terriblemente doméstico.

Wei Ying frotó una mano cariñosa sobre el cabello de A-Yuan.

"¿Quieres que corte tu comida?" preguntó.

A-Yuan asomó la barbilla y negó con la cabeza.

"No. Gege puede hacerlo."

Al principio, Lan Wangji no entendió. Entonces se dio cuenta de que A-Yuan se estaba refiriendo a  él , su corazón se apiñó en su garganta.

Wei Ying pareció sorprendido, luego gentil. Rió un poco más.

"¡A-Yuan!" Se agarró el pecho como si estuviera mortalmente herido. "¿Es así? ¿Abandonando al pobre Xian-gege sólo porque te ha encantado una cara bonita? ¡Qué desleal!"

La abuela Wen intercambió una mirada de complicidad con el cuarto tío. El calor se extendió desde el cuello de Lan Wangji hasta sus oídos.

Regla 1349: No permita que otros trabajen bajo un concepto erróneo cuando esté en su poder aclarar las cosas.

Entonces, era su deber explicar que los Wens habían recibido una impresión falsa. Pero, ¿qué explicación podría dar? Había un niño en su regazo, y Wei Ying estaba preocupado por ambos. No se estaban comportando como amigos platónicos y Lan Wangji lo sabía.

Podría afirmar que solo era amigo de Wei Ying. Podía insistir en que no era un admirador que había viajado desde lejos solo para vislumbrar el rostro de Wei Ying. Sin embargo, esto sería una mentira, y mentir también estaba prohibido. Lan Wangji se sintió atrapado. Su humillación solo empeoraba con cada mirada divertida que compartían la abuela Wen y el tío cuarto.

Cuanto antes se fuera, mejor para todos. Pero la idea de irse hizo un agujero en el pecho de Lan Wangji. Se imaginó dejando este pasillo polvoriento y estrecho y regresando a la belleza austera y limpia de Cloud Recesses. De alguna manera, sintió que prefería perder una extremidad.

Apartó el pensamiento. No había necesidad de insistir en esas cosas ahora. Después de todo, estaba oscureciendo. Quizás podría pasar la noche y dejar este problema para la mañana. No sería más fácil de resolver a la luz del día, pero ahora podría evitar lamentarlo.

Así que desgarró la carne con sus palillos y ayudó a llenar el tazón de A-Yuan. El chico no comió mucho, pero tenía mucha comida preparada. El resto de los Wens vaciaron sus propios platos rápidamente y se volvieron hacia sus tazas. Wei Ying pareció tentado a unirse a ellos en otra ronda, hasta que vio la mirada reprobadora de Lan Wangji. Sus ojos se arrugaron por la diversión.

"Lan Zhan", susurró. "Apuesto a que estás cansado, ¿verdad? Tomemos A-Yuan y regresemos a la cueva. ¡Podemos dejar a los demás con su delincuencia!"

El tío cuarto respondió con juguetona indignación. Wei Ying solo se rió, balanceando a A-Yuan en sus brazos.

"No hacen este tipo de cosas en Cloud Recesses". Sacudió la cabeza con gravedad. "Me llevaré a A-Yuan y Lan Zhan. ¡No quiero que la vista de todo este licor empañe su virtud!"

Cuando se fueron, Lan Wangji sintió ojos en su espalda. No había malicia en sus miradas: en todo caso, sintió que los Wens estaban divertidos. Pero Lan Wangji escuchó algunos susurros y supo que él sería el tema de los chismes esta noche. Sus oídos se calentaron de nuevo.

No era apropiado que él entrara a las habitaciones privadas de Wei Ying por la noche. A-Yuan era una especie de acompañante, pero la presencia de un niño difícilmente satisfaría al tío. Lan Wangji sabía, sin embargo, que nada de lo que había hecho hoy recibiría la aprobación de su tío. También apartó ese pensamiento. La oportunidad de pasar tiempo con Wei Ying era rara y preciosa. Tenía la intención de saborearlo, sin importar el costo.

Mientras caminaban, la sonrisa de Wei Ying se redujo una fracción. Lanzó un suspiro.

"¡No puedo creer que Shijie se vaya a casar con ese pavo real!"

Su tono fue decepcionado, pero su ira anterior parecía haberse disipado. Lan Wangji pensó en el asunto cuando entraron en la cueva.

Wei Ying le indicó que se sentara en la silla y se sentó en el borde de la cama. Trató de dejar a A-Yuan en la cama con él. Pero A-Yuan se escapó de su agarre y se lanzó al lado de Lan Wangji. Acercó al niño a su regazo casi sin pensarlo conscientemente.

"Creo...", comenzó. Luego se detuvo.

Tenía la intención de decir,  creo que realmente se preocupan el uno por el otro.  Pero no le correspondía juzgar un asunto tan delicado y personal. Apenas conocía a Jiang Yanli o Jin Zixuan. Lan Wangji había escuchado rumores, por supuesto. Trató de no escuchar —  Regla 24: El chisme está prohibido  — pero a veces no podía evitar escuchar. Incluso en Cloud Recesses, los discípulos se interesaron mucho en el matrimonio del futuro líder de la secta Jin.

Dijeron que Jiang Yanli y Jin Zixuan se habían vuelto muy cercanos durante los últimos meses. Jin Zixuan una vez había rechazado a su prometida, pero se rumoreaba que ahora estaba enamorado de ella. Había preparado muchos obsequios elaborados para celebrar su compromiso formal y la próxima boda. Lan Wangji se preguntó si esto sería un consuelo para Wei Ying.

"No creo que se casen por razones políticas", finalizó.

A-Yuan entrelazó sus pequeños dedos por el cabello de Lan Wangji, escuchando con atención. Lan Wangji le dio unas palmaditas en la espalda. Estaba seguro de que A-Yuan no podía entender gran parte de su conversación. Pero se recordó a sí mismo que debían elegir sus palabras con cuidado. Los niños absorbian mucho y requerían un buen ejemplo.

"A ella siempre le gustó mucho", se quejó Wei Ying. "Nunca pude entenderlo".

Lan Wangji tampoco pudo. Pero sus propios sentimientos también eran incomprensibles. ¿Cómo podía esperar comprender el corazón de otra persona cuando apenas entendía el suyo?

"Supongo que tendrán una gran boda". Wei Ying dejó escapar un suspiro de mal humor. "¡Con todo el dinero del clan Jin, será mejor que lo hagan!"

A-Yuan inclinó su rostro con curiosidad hacia Lan Wangji. Parecía preguntarse por qué su Xian-gege sonaba tan molesto. Lan Wangji pasó una mano tranquilizadora por el cabello de A-Yuan. El niño se apoyó contento contra su pecho, y Lan Wangji sintió una oleada de placer.

"Será un gran evento", admitió.

Se esperaba que asistiera con su hermano, y Lan Wangji temía su regreso a la corte de Jin Guangshan. La perspectiva parecía insoportable, especialmente ahora que sabía que los Jins habían perseguido a civiles inocentes. Pero Lan Wangji no pudo pensar en una forma educada de rechazar la invitación. Quizás tendría que pensar en una forma  descortés  de negarse.

Wei Ying era bueno en ese tipo de cosas. Lan Wangji jugó con la idea de pedirle consejo. De todos modos, podría hacer sonreír a Wei Ying. Eso haría que la pregunta valiera la pena, incluso si Wei Ying no pudiera ofrecer ninguna sugerencia útil.

Pero Wei Ying no estaba sonriendo ahora. Su rostro se ensombreció y sus manos se cerraron en puños.

"No puedo estar allí", susurró. "Ni siquiera puedo enviar un regalo de bodas".

Lan Wangji se retorció de impotencia.

"¿Qué enviarías?" espetó. "¿Si pudieras elegir algo?"

Wei Ying parpadeó. Pareció sorprendido por la pregunta, y no era de extrañar. Lan Wangji no era conocido por imaginar escenarios extravagantes.  Regla 2854: Permanezca arraigado en el aquí y ahora.  Pero estaba desesperado por eliminar la expresión desolada del rostro de Wei Ying. Si Wei Ying quisiera enviar un regalo, sería bastante fácil de arreglar.

"Ah, no lo sé." Wei Ying se frotó la cara. "Algo bonito para Shijie, supongo. Joyas, tal vez."

No se mencionó ningún regalo para Jin Zixuan. Quizás era de esperar. Lan Wangji luchó contra una sonrisa involuntaria.

"Te ayudaré a elegir algo", ofreció.

A-Yuan miró pensativamente sus rostros. Sus dedos se deslizaron hacia su boca y Lan Wangji extendió la mano para extraerlos. Lo distrajo de Wei Ying durante varios segundos. Para cuando se dio la vuelta, Wei Ying se había enderezado.

"¡Lo pagarás, quieres decir!"

Parecía esforzarse por adoptar un tono burlón, pero no lo logró. Había algo frágil en su voz, como vidrio roto. Lan Wangji asintió. Wei Ying lo miró en silencio. Luego su rostro se arrugó y se volvió.

"No puedo pedirte que hagas eso".

Wei Ying miró fijamente sus manos, apretadas en puños en su regazo. Pareció molesto de nuevo, y el corazón de Lan Wangji se hundió. Nunca pudo lograr decirle lo correcto a Wei Ying. Cada ofrecimiento de ayuda fue tomado como un insulto.

"No lo pediste."

Habló con tanta gentileza como sabía, pero no ayudó. Las cejas de Wei Ying se juntaron, sus hombros se tensaron. Lan Wangji se preguntó si Wei Ying podría enviarlo de nuevo. Pero antes de que pudiera hablar, A-Yuan tiró de su manga.

"Gege." Sus pequeñas manos tiraron esperanzadas de la túnica de Lan Wangji. "Tengo hambre."


Capítulo 2

Los pequeños dedos de A-Yuan habían vuelto a meterse en su boca. Lan Wangji se los quitó una vez más, pero ahora entendía el problema. Él suspiró. El niño quería comer, por lo que recurrió a chupar algo. Era una señal simple, pero Lan Wangji la había pasado por alto.

Sintió una oleada de decepción. Su cuerpo parecía saber cómo cuidar al niño. Era absurdo que su  mente  fuera lenta y torpe. Pero el problema se solucionó fácilmente. Lan Wangji asintió y cambió a A-Yuan a una mejor posición. Se preparó para desabrocharse la túnica, luego se sobresaltó cuando Wei Ying se agachó a su lado.

"Mira lo mimado que está. ¡A-Yuan, me avergüenzo de ti!"

Wei Ying pinchó el vientre de A-Yuan. A-Yuan agachó la cabeza, pero había una sonrisa tímida y satisfecha en su rostro. Ciertamente no parecía avergonzado de sí mismo. Wei Ying gimió.

"¡Acabas de cenar! Además, Lan Zhan te invitó a comer hoy." Wei Ying vaciló por un momento. Luego siguió adelante, su voz deliberadamente ligera. "Incluso te alimentó él mismo. Entonces, ¿cómo puedes tener hambre de nuevo?"

Lan Wangji frunció el ceño con reprobación.

"No puede evitar tener hambre".

En Cloud Recesses, había un límite estricto de tres tazones a la hora de comer. Pero los enfermos y demacrados estaban exentos de esta regla. Si el cuerpo de una persona necesitaba nutrición adicional, no era racional restringir la ingesta de alimentos. A-Yuan ciertamente necesitaba más para comer. Entonces Lan Wangji extendió la mano y desabrochó las túnicas prestadas.

Sintió que el cuerpo de Wei Ying se ponía rígido. Después de todo, estaban muy unidos. Wei Ying estaba lo suficientemente cerca como para que Lan Wangji pudiera sentir el calor de su cuerpo. Su olor se había intensificado, agudizado de una manera desconocida.

"Ah, no necesitas hacer eso." Wei Ying habló casi con suavidad. "Puedo ir a traerle más comida. ¡Ahora es un niño grande!"

"No tan grande", protestó Lan Wangji.

De hecho, A-Yuan se sintió inquietantemente ligero. Lan Wangji rara vez había trabajado con discípulos tan jóvenes. Pero había una clase junior, los estudiantes de apenas cuatro años, y con frecuencia habían visitado sus aulas durante parte del día.

Por supuesto, los niños eran demasiado pequeños para comprender el contenido de las lecciones. Ese no era el propósito de su visita. Se suponía que debían practicar sentarse en silencio y atender a los profesores. Los niños visitaron las aulas de los estudiantes de último año para aprender a comportarse como discípulos de Cloud Recesses.

Pero A-Yuan era mucho más pequeño que los estudiantes de la clase junior. Lan Wangji sabía, en un sentido profundo y visceral, que el niño necesitaba más comida.

Afortunadamente, su cuerpo parecía dispuesto a proporcionar. Wen Qing había prometido que la leche volvería, y Lan Wangji se complació al descubrir que tenía razón. Le había dolido el pecho durante la última hora. Fue un alivio aflojar la atadura y separar su túnica.

A-Yuan se agarró fácilmente, acurrucándose cerca de su pecho. Lan Wangji descubrió que quería acunar al niño en sus brazos y acunarlo como a un bebé. No se le ocurrió ninguna razón para resistir el impulso. Así que cedió y A-Yuan cerró los ojos con satisfacción.

"¿Cuántos años tiene él?" Lan Wangji preguntó suavemente.

Wei Ying no respondió durante varios segundos. Cuando habló, su voz fue baja.

"Aproximadamente dos y medio."

Lan Wangji pensó en eso.

"Eso es lo suficientemente joven para amamantar", decidió.

En Cloud Recesses, los niños permanecían con sus padres o nodriza hasta su tercer cumpleaños. Solo entonces eran completamente destetados. A los tres años, los niños estaban listos para ponerse las cintas en la frente y unirse a las clases de junior. Pero si A-Yuan tenía solo dos años y medio, entonces todavía pertenecía a su cuidador.

"¿Quieres que…" Wei Ying se aclaró la garganta. "¿Me debo ir?"

"No es necesario."

La mirada de Wei Ying se sintió como un peso pesado contra su cuerpo. Pero Lan Wangji no quería que se fuera. La idea de que Wei Ying desapareciera en el mundo fuera de la cueva era profunda y dolorosamente inquietante.

Wen Qing había insinuado que Wei Ying no debería estar presente para esto. Ella había insinuado que un qianyuan soltero no debería vigilar a una enfermera kunze, y Lan Wangji no pudo convocar una refutación. No había etiqueta para tales cosas en Cloud Recesses. En casa, los padres atendían a los niños pequeños en sus habitaciones privadas. No interactuaron con los discípulos mayores, y Lan Wangji nunca había visto a un miembro de su clan amamantar abiertamente a su hijo. Quizás este acto  estaba  destinado a ser privado, solo presenciado por parientes consanguíneos o médicos serviciales.

Pero su cuerpo se rebeló furiosamente contra la idea de la partida de Wei Ying. Su piel estaba zumbando y no tenía nada que ver con la vergüenza. Lan Wangji se dio cuenta de que no le importaba que Wei Ying lo viera. De hecho, lo disfrutó. Su mente aulló con orgullo:

¿Ves lo bien que atiendo a este niño? ¿Ve cómo le proveo sus necesidades y lo mantengo bien alimentado? ¿Ves cómo confía en mí, cómo se aferra a mí? ¿No sería yo igualmente hábil con tus hijos, los niños que podría tener para ti?

Se mordió la lengua para evitar que se le escaparan las vergonzosas palabras, pero no pudo borrarlas de su mente. Surgieron como un tifón, tercos y decididos.

Wei Ying miró en silencio. Luego extendió la mano y pasó una mano ligeramente por el rostro de A-Yuan.

"¡Ah, le gusta mucho!" Wei Ying murmuró. "Solo mira lo codicioso que es".

Lan Wangji frunció el ceño ante esa palabra:  codicioso . No parecía codicioso que un niño deseara ser alimentado. Pero no podía negar que A-Yuan amamantó con gran entusiasmo. En cuestión de minutos, descubrió que necesitaba cambiar al chico al otro lado.

"La mayoría de los Wens son zhongyongs", comentó Wei Ying, una vez que A-Yuan se instaló y volvió a amamantar. "Probablemente se podría decir." 

Lan Wangji hizo un suave sonido de reconocimiento.

Podía decirlo, pero no le había parecido tan extraño. La mayoría de los discípulos de Cloud Recesses también eran zhongyongs. Sin embargo, tal vez era extraño para Wei Ying. Lan Wangji recordó que Lotus Pier contaba con un gran número de discípulos kunze y qianyuan. Quizás la ausencia de otros cultivadores, otros qianyuans, se sintió ajena a Wei Ying.

"Como la abuela". Wei Ying jugó con un mechón de pelo de A-Yuan. "Ella lo cuida. Pero no puede amamantarlo".

Lan Wangji suspiró y acercó a A-Yuan. La abuela Wen podía ser una kunze, pero parecía tener unos sesenta años. Sin cultivo para mantener su cuerpo joven, sus días de tener hijos y amamantar habían quedado atrás.

"Así que supongo que ha tenido que estar sin ayuda durante mucho tiempo". Wei Ying sonaba entristecido por el pensamiento.

Lan Wangji sintió otro dolor agudo en su corazón. No dudaba de que todos en los Túmulos Funerarios hicieron lo que pudieron por A-Yuan. Lo mantuvieron alimentado y vestido, y el niño parecía bastante feliz. Pero la familia extendida de A-Yuan no podía mantenerlo como lo harían sus padres biológicos.

Se encontró agarrando al niño con fuerza contra su pecho. El movimiento no pasó desapercibido. Wei Ying se rió en voz baja cuando lo vio.

"¿Quién lo hubiera pensado?" Pasó una mano por la cabeza de A-Yuan. "¡Hanguang-Jun resultó ser un blando!"

Lan Wangji miró el rostro del niño. A-Yuan se animó cuando hablaron de Abuela Wen. Pero una vez que el tema cambió, sus ojos se cerraron de nuevo. Era tarde y a Lan Wangji no le sorprendió que se estuviera adormeciendo. Se preguntó, egoísta y tontamente, si le permitirían tener al niño cerca esta noche.

"Hubiera esperado que lo regañaras." Wei Ying se rió entre dientes. "Tal vez incluso intentes enseñarle las tres mil reglas".

Wei Ying estaba bromeando, pero Lan Wangji negó con la cabeza de todos modos.

"Es demasiado joven", explicó. "Incluso en Cloud Recesses, no esperamos que los niños de su edad sigan las reglas".

"¿Es eso cierto?" Wei Ying parpadeó.

Lan Wangji asintió.

"Los niños no son capaces de autorregularse hasta que son mayores".

Sabía que el mundo del cultivo veía a la secta Lan como rígida e inflexible. Pero su secta no era irrazonable. Comprendieron que los niños pequeños no podían controlar sus impulsos. Se esperaba que los adultos de Cloud Recesses tuvieran paciencia con los niños a medida que crecían y se desarrollaban. Antes de que pudieran comenzar sus estudios en serio, los niños tenían que desarrollar la capacidad de reflexionar sobre su propio comportamiento.

A-Yuan tenía la edad suficiente para aprender enseñanzas simples:  no corras adentro. No grites ni golpees a los demás. No hables durante las comidas.  Pero pasarían muchos años antes de que pudiera comportarse correctamente y los lapsus eran inevitables. Lan Wangji no se atrevería a regañarlo simplemente por comportarse como un niño.

Wei Ying tarareó.

"¡Eres tan bueno con él!" Él sonrió, pero sus ojos estaban melancólicos. "Me reí de ti en el mercado cuando todos lo confundieron con tu hijo. Pensé, 'Ah, eso nunca sucedería. ¡Lan Zhan probablemente ni siquiera quiere bebés!'"

Lan Wangji respiró hondo.

El incidente en el mercado había sido mortificante, pero Lan Wangji se había sentido humillado sólo porque parecía tan inepto. La gente de Yiling se había reído de su impotencia. Algunos incluso fruncieron el ceño, preguntándose qué le pasaba a un joven - ¡un kunze también! - que no podía tranquilizar a su propio hijo. Su asombro y desprecio habían tocado un lugar doloroso de su corazón.

Había aceptado hace mucho tiempo que algún día debía tener un hijo para su secta. Pero Lan Wangji no pudo evitar temer que no estaría a la altura de la tarea de ser padre. Hanguang-Jun era admirado en todo el mundo de la cultivación como un hombre recto. Sin embargo, era frío. Hanguang-Jun estaba rígido, severo e inflexible.

En el fondo, Lan Wangji temía que su propio hijo nunca conociera a nadie más que a  Hanguang-Jun

Sin embargo, esos temores estaban desapareciendo. Fue asombrosamente fácil tomar a A-Yuan en sus brazos. Amamantarlo, calmarlo, fue más natural de lo que Lan Wangji podría haber soñado. No tenía ningún deseo de ser severo o estricto con A-Yuan. La idea de tratar a A-Yuan con fría formalidad era repugnante. Lan Wangji solo quería nutrirlo, protegerlo, mantenerlo.

Miró el pequeño rostro de A-Yuan. El niño estaba amamantando lentamente ahora, comenzando a quedarse dormido. Pero de vez en cuando, se movía. Sus pequeñas manos agarraron la túnica de Lan Wangji y trató de amamantar un poco más. Luego volvió a quedarse dormido.

Lan Wangji sintió que Wen Qing le diría que acostara al niño. Sus necesidades habían sido satisfechas; su pequeño vientre estaba lleno. No hubo necesidad de continuar. Pero no se atrevió a apartar al niño.

"Supongo que estaba equivocado", añadió Wei Ying en voz baja.

Lan Wangji contuvo el aliento de nuevo.

"No…" comenzó.

Wei Ying lo interrumpió, ya riendo.

"'No hagas suposiciones sobre los demás'", citó, con los ojos bailando. "¡Recuerdo!"

"Se espera que tenga hijos", dijo Lan Wangji, después de una pausa incómoda.

No era  necesario , precisamente. El liderazgo de la secta pasaría por el linaje de Lan Xichen. Mientras su hermano tuviera un hijo, no habría necesidad de que Lan Wangji produjera uno.

En otro momento, tal vez nadie lo sugiera. Había muchos cultivadores mayores —segundo y tercer hijo ellos mismos— que habían hecho votos de castidad. Dedicaron sus vidas al cultivo y dejaron que sus hermanos mayores produjeran herederos para la familia. Pero los ancianos habían hecho un censo después de la guerra y los resultados fueron desalentadores. No había suficientes estudiantes para llenar las aulas reconstruidas. Mientras tanto, la rama principal de Lan se había reducido a solo tres miembros.

La primavera había traído una oleada de bodas, ya que los padres estaban ansiosos por asegurar la próxima generación. Los ancianos, mirando hacia los Twin Jades, se habían vuelto igualmente inquietos. La tarea de construir la rama principal debe recaer sobre ellos. La participación de Lan Xichen en esos deberes no podía apresurarse: el matrimonio de un líder de secta tenía profundas implicaciones para todo el mundo de la cultivación. Pero los requisitos para el matrimonio de Lan Wangji eran mucho menos rígidos.

Respiró hondo y pasó el pulgar por la mejilla de A-Yuan.

Incluso el tío se había rebajado a discutir esos asuntos. Aborrecía el tema del matrimonio, pero difícilmente podía ignorar las preocupaciones de los mayores. Así que invitó a Lan Wangji y a su hermano a tomar el té y sacó a la luz del día la cuestión del matrimonio.

El tío se aclaró la garganta al menos siete veces durante la breve conversación. Flagrantemente ignoró las reglas de su secta sobre el discurso claro y directo, dando vueltas al tema una y otra vez. Pero con el tiempo, dejó claro su significado. Dijo que los ancianos se preguntaban cuándo Lan Wangji podría considerar realizar su "deber más vital" con su secta.

La sonrisa de Lan Xichen se había vuelto quebradiza.

Wangji solo tiene diecinueve años , dijo con tacto.  Su cultivo es muy fuerte. ¿No es un poco pronto para que esté pensando en niños? Seguramente será fértil por muchos años.

Quizás fue un movimiento calculado por parte de Lan Xichen. El tío no tenía estómago para una discusión franca sobre la fertilidad de su sobrino, y ambos lo sabían.

El tío se había sonrojado profundamente. Murmuró algo sobre la importancia de elegir un cónyuge adecuado.  Esas cosas , dijo,  requieren una gran consideración. No podemos permitirnos otro partido imprudente en esta familia.

Fue un reproche silencioso para su padre. Ninguno de sus sobrinos respondió, y el tío dejó el tema ahí por el día.

Lan Wangji sabía que el asunto no había sido resuelto. Su hermano había hablado con sinceridad: Lan Wangji tenía un fuerte núcleo dorado y seguiría siendo fértil durante décadas. No había necesidad de apresurarse. Pero algún día, los ancianos le pedirían que asumiera este deber. No podía retrasarse para siempre.

"Ah. Eso tiene sentido."

El rostro de Wei Ying se puso muy tenso. Estaban tan cerca, apenas separados por dos palmos. Lan Wangji vio cómo las emociones recorrían el rostro de Wei Ying y deseó saber cómo descifrarlas.

A-Yuan se apartó del pecho y se quedó dormido. Lan Wangji apenas se dio cuenta. Movió al niño en sus brazos y esperó.

"¿Estás ..." comenzó Wei Ying.

Luego hizo una pausa. Dio una sonrisa tensa y plana.

"¡Realmente no escuché nada por aquí!" Se encontró con los ojos de Lan Wangji. “Hay muchos chismes, pero solo sobre los lugareños. '¡La señora-como-se-llama-en la granja de al lado que deja que sus cerdos se alimenten en la tierra de su vecino!' Cosas así. No escuchamos nada sobre Hanguang-Jun".

Lan Wangji parpadeó. Supuso que esto era cierto. Era una zona rural, poblada principalmente por campesinos y no cultivadores. Pero no entendió que estaba sugiriendo Wei Ying. Wei Ying pareció percibir esto y dejó escapar un suspiro inquieto.

"Si tu matrimonio fuera anunciado", dijo suavemente, "ni siquiera lo sabría".

Lan Wangji volvió a parpadear.

Lo sabrías,  quiso decir,  porque vendría a contártelo en persona. ¿Cómo podrías pensar de otra manera? ¿Cómo puedes creer que retendría tal información?

Pero esa no fue la respuesta correcta. Era la verdad, pero no toda la verdad. No podía ocultarle noticias tan importantes a Wei Ying, pero era un punto discutible. Wei Ying nunca se enteraría del matrimonio de Lan Wangji porque no podía casarse. No cuando su corazón estaba irrevocablemente fijado en Wei Ying.

Lan Wangji respiró hondo.

"Mi matrimonio no ha sido arreglado".

Los ancianos ya tenían algunos candidatos en mente, y habían hecho arreglos para que Lan Wangji visitara otras tres sectas el próximo invierno. Para el público, estos viajes eran una oportunidad para que los discípulos compartieran conocimientos y participaran en cacerías nocturnas conjuntas. Lan Wangji sabía que esto era solo una pequeña pretensión. No había pasado desapercibido a su conocimiento de que estaría visitando familias con varios hijos solteros elegibles. Pero no se había concertado ningún compromiso formal. La situación no era tan espantosa.

Wei Ying hizo un sonido extraño, tanto pensativo como insatisfecho.

"Eso es muy malo." Acarició la espalda de A-Yuan, su mano perdiendo la de Lan Wangji por un pelo. "Eres genial en esto. Deberías darte prisa y tener tus propios bebés".

Un centenar de palabras se apiñaron en la lengua de Lan Wangji, y se las tragó una por una. No podía decir esas cosas en voz alta. Ni siquiera aquí, lejos de la disciplina de Cloud Recesses. Ni siquiera dentro de una cueva oscura que olía a leche y niños y la sutil mezcla de aromas de qianyuan y kunze.

Ni siquiera debería pensar en esas cosas. Sus pensamientos eran desvergonzados más allá de las palabras. Lan Wangji sabía que debía arrodillarse en penitencia por el resto de la noche, limpiándose con la meditación. No debería permitir que su mente forme estas palabras. Pero Lan Wangji no pudo evitarlo.

Si crees que debería tener hijos,  susurró su mente,  entonces dame algunos.

Tragó saliva con la garganta seca. 

"¿Y tú?"

Su voz era desigual. Wei Ying no pareció darse cuenta. Estaba mirando fijamente a A-Yuan, con la frente llena de sudor. Luego parpadeó hacia Lan Wangji. Parecía como si él también tuviera problemas para descifrar esta desdichada conversación.

"No he oído nada de ti", explicó Lan Wangji. "¿Estás prometido?"

Si había alguien en el corazón de Wei Ying, era mejor que lo supiera ahora. Había caído en la órbita de Wei Ying, pero tal vez no fuera demasiado tarde para que Lan Wangji retrocediera. Era demasiado tarde para recuperar su corazón, que había sido regalado hacía mucho tiempo, pero al menos podía evitar la humillación pública. No necesita hacer ninguna obertura vergonzosa y desagradable.

Lan Wangji pudo contenerse, sofocar los impulsos que surgieron cuando Wei Ying estaba cerca. Si Wei Ying se había prometido a otro, Lan Wangji podría —debía— retirarse del campo.

La boca de Wei Ying se abrió.

"¡Lan Zhan!" Una extraña sonrisa se dibujó en su rostro. "¿Estás bromeando? Realmente no puedo saberlo. Dices todo con tanta seriedad".

Lan Wangji negó lentamente con la cabeza.

"¿Por qué estaría bromeando?"

Nunca había sido conocido por su ingenio o humor. Lan Wangji ni siquiera entendía cómo bromear, y ciertamente no se atrevería a bromear sobre algo como esto. El rostro de Wei Ying se derritió en una incredulidad perpleja.

"¿Cómo podría estar comprometido?" Se rió, pero fue agudo y sin humor. "¡Fui repudiado por la secta Jiang!"

Lan Wangji inclinó la cabeza en reconocimiento. Él había oído eso, por supuesto. Jiang Wanyin había hecho un anuncio público y Wei Ying lo había confirmado esta misma tarde. Pero no tenía relevancia para el tema en cuestión.

"La afiliación a una secta", dijo, "no es un requisito para el matrimonio".

Después de todo, la madre de Wei Ying no estaba afiliada a ninguna secta. Y su marido había abandonado su secta cuando se fugaron. Después de escuchar su historia, Lan Wangji la había inscrito en alguna parte secreta de su alma. Le había  importado , de alguna manera, que los padres de Wei Ying se hubieran fugado. La mayoría de las sectas creían que la fuga era escandalosa y vergonzosa. Pero si los padres de Wei Ying se fugaron, tal vez él haría lo mismo. El matrimonio seguía siendo una posibilidad para él, incluso si su secta hubiera renunciado a él.

Wei Ying no pareció apreciar su lógica. Su mano se congeló en la espalda de A-Yuan y miró fijamente a los ojos de Lan Wangji.

"No quiero desilusionarte", dijo lentamente. "Pero no tengo pretendientes alineados afuera de mi puerta. Nadie está enviando regalos de compromiso a mi cueva".

Hizo un gesto brusco en su entorno. Lan Wangji no se molestó en levantar los ojos. Ya sabía que la cueva era desolada y lúgubre. Pero dondequiera que fuera Wei Ying, llenaba la habitación de luz.

"¿Puedes imaginarme trayendo a un cónyuge aquí?" La boca de Wei Ying se torció. "No es realmente un buen lugar para una noche de bodas".

"Ya veo", murmuró Lan Wangji.

Pero no lo hizo. Es cierto que no había una cámara nupcial elaboradamente decorada. La cueva estaba desprovista de velas de dragón y fénix y seda roja. Sin embargo, seguramente cualquiera que amara a Wei Ying se sentiría privilegiado de casarse con él. Incluso si pasaron su noche de bodas, y todas las noches que siguieran, en una cueva dentro de los Túmulos Funerarios.

Lan Wangji trató de satisfacerse con la respuesta que había recibido. Wei Ying afirmó que no tenía pretendientes, ni amantes, ni futuros socios de cultivo. Eso era todo lo que Lan Wangji quería saber. Algo dentro de su pecho se aflojó y respiró libremente por primera vez ese día.

A-Yuan se agitó en sus brazos. La mano de Wei Ying todavía sostenía su espalda, e hizo callar a A-Yuan suavemente hasta que se calmó.

"También eres bueno con él", dijo Lan Wangji. "Quieres…"

No tenía derecho a preguntar esto. Pero habían sido amigos una vez, y Wei Ying lo había tratado como a un amigo hoy. No era una pregunta aceptable para un amigo:  ¿planeas casarte, tener tus propios hijos?

El rostro de Wei Ying se suavizó. Frotó su pulgar lentamente sobre la frente de A-Yuan.

"Me gustan los niños." Sonaba como si estuviera haciendo una confesión, como si le doliera pronunciar estas palabras en voz alta. "Me gustan mucho. Solía pensar que algún día tendría una gran familia".

Wei Ying dio una sonrisa llena de dientes pero desprovista de humor. Hizo un gesto con la barbilla alrededor de la cueva.

"Pero este tampoco es un gran lugar para los niños".

Lan Wangji no se atrevió a estar en desacuerdo. Wei Ying merecía algo mejor que mentiras, después de todo. Pero odiaba la forma en que Wei Ying sonreía inexpresivamente por su silencio.

"Déjame llevarlo", ofreció Wei Ying.

Trató de levantar al niño y Lan Wangji tenía la intención de dejarlo. Pero el anzuelo estaba de vuelta, tallando una línea limpia de dolor a través de su alma. No estaba listo para separarse de A-Yuan. Cada instinto gritó en protesta, y Lan Wangji arrebató al niño de vuelta a su regazo sin pensarlo.

Wei Ying lo miró sorprendido.

Lan Wangji devolvió la mirada, horrorizado. Una excusa comenzó a formarse en su mente - no puedo evitarlo, debo mantener a este niño conmigo - y sintió una inmediata sensación de vergüenza. Sabía que su tío se disgustaría con ese tipo de justificación. El tío creía que el autocontrol era siempre alcanzable. Despreciaba la noción de que los qianyuans y kunzes eran esclavos del instinto. Cada impulso básico puede ser superado , dijo. Cada instinto destructivo puede ser conquistado, si se aplica la disciplina adecuada.

Cuando Lan Wangji se presentó como kunze, el tío lo había entrenado con mayor fervor. Repitió una y otra vez esas advertencias, ansioso por evitar que el pasado se repitiera. Su hermano qianyuan había recorrido el camino de la autodestrucción, y el tío estaba decidido a que nadie más lo siguiera. Lan Wangji lo sabía. Lo sentía cada vez que el tío le miraba con ojos duros y sospechosos. Eso sucedía a menudo hoy en día.

Si Wei Ying tuviera la misma expresión de desconfianza sombría, podría haber sido más fácil de soportar. En cambio, miró a Lan Wangji con ojos atónitos.

"Lan Zhan", susurró.

Lan Wangji acercó a A-Yuan y apretó los labios. Sabía que debía disculparse: por   favor, perdóname. No es mi hijo; eres su cuidador. No tengo derecho a apartarlo de ti. Si quieres llevártelo, llévatelo. No tengo ningún derecho sobre él.

Intentó dar forma a las palabras con su boca. Pero no llegaron. No quiso admitir que no tenía derecho a tener al niño en sus brazos. La mera sugerencia de que A-Yuan podía ser alejado de su presencia sin previo aviso era insoportable.

"¿Wei Ying?"

Su voz era impotente, incluso para sus propios oídos. Apenas sabía lo que estaba preguntando.

El rostro de Wei Ying se arrugó. Miró a A-Yuan durante mucho tiempo. Luego levantó la cabeza y tenía lágrimas en los ojos.

"¿Quieres quedártelo?" La voz de Wei Ying se quebró. "Ni siquiera debería preguntarte esto. No es mío para regalarlo. Pero si quisieras..."

Lan Wangji escuchó, mudo por la conmoción.

"Cloud Recesses se lleva a los huérfanos, ¿no?"

Lan Wangji no se atrevió a responder. Wei Ying asintió miserablemente como si ya supiera la respuesta. Sí, Cloud Recesses se llevaba a los huérfanos. Todas las grandes sectas lo hacían. Si un niño era inteligente y capaz - si no tenía familia o perspectivas en otro lugar - a menudo se convertían en discípulos. Las sectas los criaban y les daban un nuevo hogar.

"Si Hanguang-Jun quisiera adoptar a un niño expósito..." Wei Ying se detuvo, se aclaró la garganta. "Probablemente los ancianos no se atreverían a negarse." 

Lan Wangji estaba seguro de que no se negarían. Los ancianos preferirían verlo casado y con un hijo de su propia sangre. Pero si se apegaba a un huérfano y lo traía a casa, los ancianos no tendrían ninguna razón para oponerse. La secta Lan necesitaba nuevos discípulos, y los cultivadores de alto rango a menudo escogían a sus propios protegidos. Y si Lan Wangji se hubiera unido a este niño - si su propio cuerpo hubiera empezado a producir leche para alimentarlo - los ancianos se sentirían incómodos al romper el vínculo. Kunzes a veces desarrollaba un repentino apego a los niños huérfanos. Se consideraba de mal gusto separarlos.

Entonces podría hacerlo. Lan Wangji sabía que podía encontrar una manera de llevar a A-Yuan a casa en Cloud Recesses. Él mismo podría criar al niño. Pero se sintió enfermo ante la idea. No estaba bien apartarlo de los Wens, lejos de Wei Ying.

"Nunca lo separaría de su familia", dijo entre dientes.

Wei Ying parpadeó rápidamente como si tratara de contener las lágrimas. Su expresión era sombría, desesperada.

"¡Bueno, no es como si quisiera condenar al pobre niño a pasar años de su vida copiando reglas en la biblioteca! ¡Ese es un destino bastante sombrío, sabes!"

Wei Ying intentó reír. Pero no pudo manejarlo, y la risa murió rápidamente. Se miró fijamente las manos.

"Pero no tendrá muchas oportunidades si se queda aquí". La boca de Wei Ying se apretó. "Si quisieras llevártelo... creo que su familia estaría de acuerdo".

Lan Wangji miró fijamente el dulce rostro dormido de A-Yuan, y supo que era verdad. ¿Qué familia no quería lo mejor para su hijo? ¿Qué familia no haría sacrificios para darle a su hijo una vida mejor? No había futuro para A-Yuan en los Túmulos Funerarios.

Pero si lo adoptaran en una secta respetable, tal vez podría convertirse en un gran cultivador. Podría tener comodidad, lujo, prestigio. Si alguien le ofreciera a A-Yuan tal oportunidad, ¿cómo podrían los Wens interponerse en su camino?

Lan Wangji abrazó al niño con más fuerza que nunca. Su corazón se sentía como si se hubiera partido en dos.

"No lo confiaría a nadie más que a ti", dijo Wei Ying. "Quiero decir."

Los ojos de Lan Wangji se abrieron de golpe. Wei Ying encontró su mirada fijamente. Su rostro estaba furioso, indefenso, decidido.

"No creas que soy tan desinteresado", añadió suavemente. "Si alguien más pidiera llevarlo, diría que no. Pero si es Lan Zhan..."

No terminó el pensamiento. Las palabras flotaban en el aire, pesadas y afiladas como una tormenta que se aproxima.

Cada nervio del cuerpo de Lan Wangji estaba en llamas. Había pasado diecinueve años de su vida aprendiendo cautela, prudencia, autocontrol. Pero las enseñanzas de su secta se habían derrumbado en un hilo deshilachado, listas para romperse al menor tirón. Los ojos de Wei Ying estaban oscuros y sus labios estaban separados. Parecía a punto de decir algo, hacer algo.

Wen Qing entró en la cueva sin previo aviso.

Wei Ying se echó para atrás. Se alejó varios pasos, poniendo una distancia respetable entre ellos. Mientras se movía, Lan Wangji se dio cuenta de repente de lo cerca que habían estado. Su túnica estaba desabrochada, su pecho desnudo. Tanto él como Wei Ying respiraban con dificultad, sin razón aparente.

Las cejas de Wen Qing se levantaron. Miró entre las dos y respiró profundamente. Entonces, misericordiosamente, no dijo nada.

"Dámelo". Alcanzó a A-Yuan. "Lo llevaré a la cama".

Esta vez, Lan Wangji se obligó a entregar al niño. Sofocó la decepción que estalló cuando A-Yuan fue retirado de sus brazos.

Era demasiado tarde para ocuparse de su apariencia. Wei Ying y Wen Qing ya habían visto todo lo que había que ver. Pero se arregló la ropa, cubriendo la piel desnuda y los pechos hinchados. Cuando terminó de arreglarse la ropa, Wen Qing le dio una mirada especulativa.

"Puedo preparar una cama para ti", se ofreció. 

Wei Ying se animó visiblemente. Lan Wangji trató de no mirar, pero era consciente de Wei Ying en todo momento. No era una novedad: siempre había sido consciente de cada paso, cada respiración, cada sonrisa de Wei Ying. Ahora, su atención se había reducido a un punto preciso. A-Yuan había sido llevado, y no había nada en el mundo de Lan Wangji aparte de Wei Ying.

Un zumbido sordo resonaba en sus oídos. Su boca se movía sin pensar conscientemente.

"No es necesario."

Wen Qing asintió como si no le sorprendiera. Pero Wei Ying se marchitó. Luego trató de reanimarse, forzando una débil sonrisa en su cara.

"A-Yuan estará muy decepcionado. ¡Se quedó dormido durante tu partida!"

El zumbido se intensificó. Cada fibra de su cuerpo se tensó hacia Wei Ying. Lan Wangji comprendió, vagamente, que debería irse. Pero no recordaba por qué. Una voz susurró dentro de su cabeza, tranquila e inexorable:  Te ha dicho que no tiene otros amantes. No hay un cónyuge predestinado esperándolo. Tu familia está lejos y nadie aquí tiene derecho a reprocharte.

"No me iré esta noche." Lan Wangji se escuchó a sí mismo hablar, como desde una gran distancia. "Es demasiado tarde."

Podría bajar de la montaña hasta Yiling y encontrar una posada. Eso era lo correcto si se demoraba en una cacería nocturna. Pero Lan Wangji descartó ese pensamiento. No podía irse.  No podía irse.

Wen Qing se detuvo en la entrada, A-Yuan en sus brazos. Lan Wangji optó por ignorarla, y fue sorprendentemente fácil. Cruzó las manos cuidadosamente en su regazo mientras Wei Ying parpadeaba.

"Entonces deja que Wen Qing te prepare una cama." La frente de Wei Ying está arrugada. Sonaba desconcertado, inseguro. "Si no, ¿dónde dormirás?"

Lan Wangji dejó que sus ojos se posaran en la cama de Wei Ying.

Podía sentirlo incluso desde el otro lado de la habitación. La cama olía a Wei Ying, y él había querido tocarla desde que entró en la cueva. Quería acostarse allí y dejar que sus olores se mezclaran. La cueva ya olía a Wei Ying, a A-Yuan, a hogar . Lan Wangji no pudo salir de allí. No quería un camastro, en algún lugar lejos de Wei Ying. Quería esa cama. La pura fuerza de su deseo hizo que la vergüenza se le quitara de la cabeza.

"¿Puedo pasar la noche aquí?"

Sonaba sorprendentemente tranquilo, como si no pidiera nada más que un vaso de agua. Pero Wei Ying hizo un suave sonido de ahogo.

Wen Qing desapareció con una rapidez casi indecorosa. No se despidió de ninguno de los dos. Lan Wangji tomó nota de esto y lo descartó.

"Ah". Wei Ying se quedó boquiabierto como un pez. "No me importa. ¿Pero no es un poco inapropiado?"

Lan Wangji sabía que era completamente inapropiado. Sin embargo, no podía preocuparse por eso. El pensamiento revoloteaba por su mente, débil como una polilla moribunda: Esto es muy inapropiado . Entonces la polilla pereció, y el pensamiento desapareció.

Se levantó y se acercó a la cama. Era sólo un simple palé, tosco y estrecho. Lan Wangji había disfrutado de mejores condiciones para dormir en posadas de tercera categoría. Pero se hundió en la cama con una profunda y desesperada sensación de alivio. Olía a Wei Ying, y la cama también olería a Lan Wangji por la mañana. El olor de A-Yuan todavía se aferraba a su piel y su ropa. La cama olería como los tres, y eso parecía correcto.

Lan Wangji se quitó los zapatos y los dejó a un lado. Luego se metió bajo las mantas y se apoyó en la almohada.

Wei Ying estuvo de pie junto a la cama durante un largo momento. Hizo un movimiento brusco, y luego se detuvo. Su cuerpo estaba muy quieto, con los ojos muy abiertos. Luego, con una lentitud agonizante, se hundió en la cama. Se quitó los zapatos, tomándose un tiempo considerable con la tarea.

"Estoy casi seguro de que esto viola algún tipo de regla", comentó Wei Ying. Su voz era temblorosa. "¡Probablemente más de una!"

Lan Wangji emitió un zumbido desinteresado. Ninguna regla prohibía explícitamente que un kunze y un qianyuan solteros compartieran la cama. Pero había muchas reglas que cubrían la modestia, la discreción y la conducta íntegra. Compartir una cama no puede violar las reglas en el sentido más estricto. Sin embargo, seguramente violaba el espíritu de las disciplinas Lan.

Por primera vez en su vida, Lan Wangji eligió ignorarlas.

Wei Ying se relajó y se acostó al lado de Lan Wangji. Estaba un poco delgado, pero estaba caliente y olía a sí mismo. Había un olor débil y penetrante de algo que Lan Wangji encontraba perturbador. Un rastro de energía resentida, quizás. Pero Lan Wangji eligió olvidar eso también. Su cuerpo se desplegó con alivio. Wei Ying estaba aquí, lo suficientemente cerca como para tocarlo.

De hecho, se estaban tocando. Wei Ying intentó mantener una distancia cortés entre sus cuerpos, pero la cama era estrecha. Sus brazos se rozaron y Wei Ying dio una risa suave y nerviosa.

"¡Muy escandaloso!"

"No hay nadie más aquí", dijo Lan Wangji.

No había nadie presente, aparte de él y de Wei Ying. El mundo entero se había derrumbado, condensado. Tal vez no había nada en la existencia aparte de sus cuerpos, compartiendo esta única cama. Wei Ying suspiró. 

"¡Es verdad!", admitió. "Uno de los beneficios de ser un paria, supongo. No hay rumores dando vueltas, criticando cada uno de tus movimientos."

Lan Wangji no se molestó en responder. Fue un placer escuchar a Wei Ying. Cerró los ojos, exultante por la cercanía y la calidez de Wei Ying. El hilo, su alabado autocontrol, se diluyó aún más. Pero no pudo sentirse preocupado. Las reglas de comportamiento apropiado parecían profundamente sin importancia.

Su cuerpo estaba extrañamente saciado después de amamantar, pero le faltaba algo más. Quería acercarse y tocar a Wei Ying. Le llevó mucho tiempo recordar por qué esto podría ser imprudente.

Wei Ying aclaró su garganta, y Lan Wangji abrió sus ojos.

"¿Quieres..." Wei Ying asintió ligeramente hacia las túnicas prestadas de Lan Wangji. "Está un poco mojado. ¿Quieres que te consiga algo seco?" 

Parte de la leche se había derramado mientras alimentaba a A-Yuan. Lan Wangji se había dado cuenta, pero no le había molestado. De hecho, se había sentido complacido. Las palabras de Wen Qing resonaban en su mente: Es un signo de fertilidad, ya sabes . En cualquier caso, había ensuciado dos conjuntos de túnicas en cuestión de horas, y no tenía sentido arruinar otro. Podía cambiarse fácilmente por la mañana.

"No es necesario".

Wei Ying se estremeció. El pequeño estremecimiento penetró a través de la neblina que nublaba la mente de Lan Wangji. Cortaba todas las sensaciones placenteras como una espada. Lan Wangji parpadeó, y su boca se abrió vacilante.

"¿Te molesta?"

Wei Ying se quedó en silencio durante varios segundos. Lan Wangji casi se estremeció.

Si su presencia, su cercanía, molestaba a Wei Ying, entonces debía irse. No había alternativa. Estar cerca de Wei Ying se sentía natural y correcto, pero no debía ser egoísta. No podía forzar a Wei Ying. Eso iba decididamente en contra de las leyes de los Recesos de las Nubes. Las reglas estaban desapareciendo bajo las olas de calor que corrían por la sangre de Lan Wangji. Pero no estaba tan perdido como para olvidar la importancia de esa ley.

Wei Ying se rió a carcajadas. Se acostó de espaldas, mirando al techo de la cueva. Sus ojos estaban desenfocados y el sudor había regresado, en la línea de su cabello. Lan Wangji podía saborear el sudor en la parte posterior de su lengua.

"No tienes ni idea de cómo hueles ahora mismo."

La voz de Wei Ying era grave. Lan Wangji nunca la había oído así antes.

"¡No está mal!" Wei Ying añadió apresuradamente. "No está nada mal. Es sólo... que distrae". 

Lan Wangji sintió un agudo e irracional estallido de placer. El aroma de Wei Ying también distraía. Parecía justo que el suyo propio produjera un efecto similar.

"¿A qué huele?" susurró.

El aliento de Wei Ying era rápido y superficial. Su boca se había abierto como si él también pudiera saborear el aroma de Lan Wangji. Por un momento, no respondió.

"Como los bebés y la leche". Aclaró su garganta, pero no hizo nada para estabilizar su voz. "Y... Como kunze, supongo."

Lan Wangji lo consideró. Se sentía como si estuviera nadando a través de la miel. Cada pensamiento era torpe y lento.

"Tú también hueles", le dijo a Wei Ying. "No está mal."

Wei Ying dirigió una mirada en dirección a Lan Wangji. Parecía estar luchando contra una sonrisa, y sus ojos se arrugaron.

"Oh, cielo. ¿A qué huelo?"

Lan Wangji no pudo empezar a catalogar las notas con el olor de Wei Ying. Lo había intentado una vez. Durante el castigo de Wei Ying en la biblioteca, su olor había sido abrumador. Lan Wangji había pasado horas tratando de encontrarle sentido.

El aroma natural de Wei Ying había sido agudo y brillante, como un típico qianyuan recién llegado. Era vital de alguna manera, tan vivo como la hierba cortada o el aire de mar. El brillo de su aroma nunca se había atenuado durante su viaje para encontrar el hierro Yin. Había permanecido sin disminuir, incluso cuando sufrieron en las manos de los Wens.

Cuando Wei Ying regresó después de su desaparición, Lan Wangji se sorprendió al encontrar su olor almizclado y pesado. Había olido como una cueva húmeda, llena de podredumbre húmeda. Pero aquí en los túmulos, se había iluminado de nuevo. Todavía olía a Wei Ying. Y ahora, su olor llevaba un rastro de alguien más.

"Como A-Yuan", dijo Lan Wangji en voz baja. "Como los otros Wens. Como Qianyuan."

Hizo una pausa.

"Como Wei Ying", añadió.

No conocía otra forma de describirlo: Wei Ying olía como Wei Ying. Lan Wangji podía reconocer su olor en cualquier lugar. A través de distancias, a través de los océanos, a través de los años. Siempre reconocería a Wei Ying.

Lan Wangji se dio cuenta de que se había puesto de lado. Wei Ying también se había movido, reflejando su postura. La cueva era tenue, iluminada por docenas de velas parpadeantes. Sus mechas ardían a baja altura, pero la cara de Wei Ying estaba clara. Cada línea, cada rasgo, era tan familiar y querido. Tener la oportunidad de ver el rostro de Wei Ying de nuevo era una bendición insondable.

"Lan Zhan".

La boca de Wei Ying funcionaba sin ruido, su mirada se deslizaba entre los ojos y los labios de Lan Wangji.

"¿Recuerdas...?" Al principio, apenas había aliento detrás de sus palabras. Pero fue ganando volumen a medida que hablaba. "Cuando estábamos en la cueva. La Tortuga de la Matanza".

"Lo recuerdo." 

Era una pregunta extraña. Por supuesto, Lan Wangji recordaba cada momento que había pasado con Wei Ying. Pero el tiempo que pasaron juntos, heridos y atrapados, fue un recuerdo especialmente vívido.

Había creído que morirían allí abajo. Los días habían pasado, y se había preguntado si alguien de su secta aún vivía. Su hermano y su tío podrían haber sido asesinados, sus cuerpos dejados para alimentar la carroña. El mundo parecía estar roto sin remedio, y su cuerpo le dolía con el dolor y la fatiga. La muerte parecía una derrota, pero también parecía una liberación. Lan Wangji no sabía si realmente deseaba seguir luchando.

La presencia de Wei Ying había sido agonizante. Si estaba destinado a ser su fin, se alegraba de que Wei Ying estuviera cerca. Pero la idea de la muerte de Wei Ying era insoportablemente dolorosa. Había rezado para que Wei Ying sobreviviera, incluso si él no lo hacía. Lan Wangji hizo innumerables tratos con cualquier deidad que pudiera estar escuchando. Nunca se había dado cuenta de cuánto amaba a Wei Ying hasta ese momento. Parecía cruel que el conocimiento hubiese llegado demasiado tarde.

"Me cantaste", susurró Wei Ying. "¿Te acuerdas de eso?"

"Sí".

Apenas podía forzar las palabras más allá de sus labios. Su garganta se estaba cerrando. Se encontró con los ojos de Wei Ying y asintió con la cabeza. La cara de Wei Ying se arrugó.

"Ah. Bien".

Tragó, y Lan Wangji vio cómo se le cerraba la garganta.

"Pensé que tal vez lo había soñado. A veces me despierto y creo que escucho esa canción. Pero nunca puedo recordar cómo es."

La piel de Wei Ying estaba cubierta de una fina capa de sudor. A Lan Wangji se le ocurrió que él también estaba sudando. Eso parecía extraño. La cueva no era particularmente cálida, ni siquiera con las velas y su calor corporal compartido. Sin embargo, las ropas prestadas se aferraban al cuerpo de Lan Wangji, húmedas por el sudor. La garganta de Wei Ying funcionaba de nuevo.

"¿Me la tocarás antes de irte?"

Lan Wangji asintió. Eligió omitir esas últimas tres palabras: antes de irte . Irse era impensable, insoportable. No se detendría en eso ahora. Ni el dolor de irse, ni las consecuencias si se quedaba. Wei Ying deseaba escuchar la canción de nuevo. Eso era todo lo que importaba.

"Sí". 

Los ojos de Wei Ying estaban muy abiertos, tristes y vulnerables. Lan Wangji deseaba poder extender la mano y limpiar la pena de su cara. Habría hecho cualquier cosa - habría vendido su alma - para hacer feliz a Wei Ying de nuevo.

"¿Me dirás cómo se llama?" Preguntó Wei Ying. Su voz tembló.

Lan Wangji se inclinó hacia delante y lo besó. No tenía intención de hacerlo. Nunca podría haber planeado y llevado a cabo un acto tan descarado. Pero la lactancia de A-Yuan se había sentido natural e instintiva. Esto parecía igualmente correcto.

Wei Ying respiró hondo, pero no se apartó.

"Lan Zhan". Sonaba ronco. "No podemos".

El aliento de Wei Ying se reflejó en su mejilla. El más mínimo movimiento sellaría sus labios de nuevo. La protesta de Wei Ying- no podemos - no tiene ningún sentido.

"¿Por qué no?", preguntó Lan Wangji.

Wei Ying respiró de nuevo con fuerza. Fue casi una risa, pero luego no lo fue. Sus ojos estaban muy abiertos. Tenía una expresión que Lan Wangji nunca había visto antes. Pero no parecía enojado. No olía a disgusto.

Lan Wangji se dejó sumergir en el aroma de Wei Ying. No, no estaba enojado ni era hostil. No había notas agudas, ni feromonas que avisaran de una pelea inminente. El olor de Wei Ying era más espeso y rico de lo que Lan Wangji había imaginado posible. Su mano se movió, flotando sobre el hombro de Lan Wangji.

"¿Qué clase de pregunta es esa, de todas formas?" Wei Ying sacudió la cabeza como si tratara de aclararla. "¿Por qué no?"

Lan Wangji lo besó de nuevo. La boca de Wei Ying se abrió debajo de la suya, quizás por sorpresa. Entonces Wei Ying hizo un sonido gutural, en lo profundo de su garganta. Llegó hasta la barbilla de Lan Wangji. Su otra mano se enroscó alrededor del hombro de Lan Wangji, deslizándose hacia su cuello.

La sensación -la piel de Wei Ying contra la suya, la lengua de Wei Ying entrando en su boca- fue celestial. Lan Wangji también hizo un sonido, y enredó sus dedos en las túnicas de Wei Ying.

Era totalmente inaceptable que no estuvieran desnudos. Recordaba que le entró el pánico cuando Wei Ying intentó desvestirse delante de él, pero no podía recordar por qué. Wei Ying no debería usar ninguna ropa. No debería llevar ninguna ropa. Sus cuerpos deberían estar desnudos, y deberían tocarse por todas partes. Cualquier otro curso de acción era indignante.

La mano de Wei Ying se deslizó hacia abajo, empujando a un lado la túnica doblada apresuradamente de Lan Wangji. Sus dedos rozaron el pecho de Lan Wangji. Luego se congeló y su mano se echó hacia atrás.

"No podemos". Su voz se quebró. "Lan Zhan".

Pero su olor todavía era espeso, pesado y fuerte. Los qianyuan en Cloud Recesses nunca olían así. Había inciensos y bolsitas de perfume que ayudaban a disimular su olor. Se esperaba que los discípulos también ejercieran autocontrol. Cualquier qianyuan que oliera así, cargado de lujuria y excitación, sería encerrado en sus habitaciones. Se les diría que se encerraran hasta que dominaran sus apetitos.

Quizás no fue una sorpresa que Lan Wangji inicialmente hubiera tenido problemas para comprender el significado del olor de Wei Ying. Pero su cuerpo lo entendió ahora. Había presión y humedad acumulándose entre sus piernas. Respiró profundamente, dejando que el aroma de Wei Ying lo envolviera.

Sus manos ansiaban tocar a Wei Ying, así que lo hizo. Su boca ardió al besar a Wei Ying. Lan Wangji también hizo eso. Las protestas de Wei Ying flaquearon. Sus manos encontraron su camino hacia el cabello de Lan Wangji. Se besaron una y otra vez, sus piernas se enredaron juntas. Cuando se separaron para respirar, las pupilas de Wei Ying se abrieron. Tenía la boca roja e hinchada, los ojos nublados. La longitud de Wei Ying presionaba contra su muslo, duro e insistente.

Wei Ying parpadeó como si intentara aclarar su cabeza. Pero Lan Wangji no tuvo suerte con esa tarea, y Wei Ying no parecía ir mejor.

"¿Estás en celo?" preguntó tembloroso.

Lan Wangji negó con la cabeza, inclinándose para otro beso.

En realidad, no estaba seguro. Su último calor fue hace sólo un mes y no era el momento para otro ciclo. Pero los calores de avance no eran desconocidos. Lan Wangji llevaba hierbas para esas emergencias. Sin embargo, esto no se sentía como un calor. No había calambres reveladores en su intestino, ni goteo en sus muslos. Sólo había un anzuelo en su alma, tirando de él inexorablemente hacia Wei Ying.

Incluso así, Lan Wangji sabía que debía considerar las consecuencias de sus acciones. Lo que estaban haciendo era altamente desaconsejable. Wei Ying podría arrepentirse más tarde. También estaba la cuestión de la anticoncepción. El embarazo era improbable fuera de los ciclos de calor, pero no imposible. Pero Lan Wangji no podía pensar en nada de esto. Si no estaba besando a Wei Ying, no sabía cómo respirar. Besar no era suficiente. Tocar no era suficiente. No podía pensar en nada más : más piel, más toques, más besos.

Wei Ying devolvió el beso con un fervor tembloroso. Sus manos manos tocaron la túnica de Lan Wangji, tirando torpemente de la banda. Entre los besos, Lan Wangji los abrió él mismo. Pero descubrió que no podía quitarse la túnica mientras estaba tumbado. Así que se subió encima de Wei Ying, quitándose la ropa a medida que avanzaba.

"No podemos", dijo Wei Ying jadeando. "No puedes". Oh, mierda ."

Sus manos se extendieron hacia la piel desnuda de Lan Wangji. Le rozaron los costados y los muslos.

Las túnicas de Wei Ying fueron misericordiosamente fáciles de desabrochar. Lan Wangji dedicó un momento a agradecer que Wei Ying no llevara sus viejas ropas, las que tenían sujetadores y abrazaderas. Habían sido bonitas, y Wei Ying se veía devastadoramente guapo en ellas. Pero sus manos temblaban, y Lan Wangji sabía que no podía quitarle nada más que simples túnicas de tela.

Abrió las túnicas de Wei Ying y trató de llegar a su interior. De repente, Wei Ying se puso tenso y sus manos alcanzaron las muñecas de Lan Wangji. Lan Wangji levantó la vista y encontró a Wei Ying sonriendo. Sus ojos estaban ansiosos.

"Tócame aquí." Guió las manos de Lan Wangji hacia sus hombros. "Pon tus manos aquí."

Lan Wangji sintió un breve estallido de decepción. Quería tocar a Wei Ying en todas partes: en el pecho, en el vientre, en los lugares debajo de la cintura. Pero Wei Ying apretó su muñeca suavemente. Compartieron otro beso, y Lan Wangji cedió.

Era una buena posición, de todos modos. Tenía los muslos a horcajadas en la cadera de Wei Ying, y las manos apoyadas en los hombros de Wei Ying. Aparte del escandaloso espectáculo que Wei Ying le había dado en la biblioteca, Lan Wangji nunca había visto pornografía. Se había abstenido diligentemente incluso de pensar en esas cosas más allá de sus actividades. Pero decidió que esta posición era seguramente... buena.

La longitud de Wei Ying estaba atrapada entre sus cuerpos. Su propia longitud estaba dura y goteando, y le dolía la entrada. Quería - con un repentino y desesperado fervor - alcanzar a Wei Ying y guiarlo hacia el lugar correcto. Pero Wei Ying le había pedido que mantuviera sus manos más arriba. Lan Wangji se agarró a sus hombros sin poder hacer nada.

Si supiera las palabras correctas, las habría pronunciado. Una petición tan audaz debe ser vergonzosa y Lan Wangji sospechaba que no debía pedir abiertamente esas cosas, ni siquiera en su noche de bodas. Pero ya no le importaba. Las palabras se formaron fácilmente en su lengua: Dámelo. Dame lo que quiero. Debes saberlo. Debes saber cuánto lo quiero. Por favor, dámelo.

Se besaron de nuevo. Wei Ying le mordió el labio inferior y Lan Wangji hizo un sonido, hambriento y medio feroz. Conectó sus cuerpos instintivamente. Wei Ying se alejó con un jadeo.

"Lan Zhan".

Sus pupilas eran tan grandes que sus ojos parecían completamente negros. Lan Wangji clavó sus uñas en los hombros de Wei Ying y volvió a unir sus cuerpos.

"Wei Ying". 

Dejó que la desesperación sangrara en su voz. El orgullo y el autocontrol eran un recuerdo lejano. Nada importaba excepto el doloroso vacío dentro de él. Necesitaba que Wei Ying lo llenara. Si Wei Ying quería que suplicara, lo haría.

Wei Ying tomó un respiro tembloroso. Sus manos atraparon las caderas de Lan Wangji, apretando con fuerza suficiente para dejar marcas.

"¿Tú... tú quieres..."

Su boca se abrió. Lentamente, movió sus caderas, uniendo sus longitudes. Era delicioso, y Lan Wangji gimió de nuevo. Pero los ojos de Wei Ying se aclararon. Su mano, que estaba entre las piernas de Lan Wangji, se congeló. Parpadeó varias veces.

"Ah". Wei Ying hizo un sonido suave y roto. "Esto es tan estúpido. No podemos hacer esto." 

En otra ocasión, Lan Wangji podría haberse apartado. Las palabras de Wei Ying estaban claramente pensadas como un rechazo. Lan Wangji podría haber dibujado su orgullo a su alrededor como una capa y haberse bajado de la cama. Pero ahora no podía hacerlo. Su mente siseaba furiosamente: ¡No lo dice en serio! Míralo. Huélelo. Siéntelo. Él quiere esto. ¡Te quiere a ti!

Lan Wangji respiró profundo y tembloroso. Sus túnicas habían sido apartadas. Wei Ying ya estaba duro. Sería muy fácil terminar esto. Podía levantar las caderas, guiar a Wei Ying con la mano, deslizarlo dentro. Wei Ying ni siquiera tendría la oportunidad de protestar. Entonces sería demasiado tarde para pensarlo mejor. Lan Wangji estaba seguro de que el instinto les ayudaría. Una vez que Wei Ying estuviera dentro de un kunze dispuesto, su cuerpo sabría qué hacer. Tomaría a Lan Wangji, tal vez incluso lo anudaría. Entonces estaría hecho. Lan Wangji podría hacerlo.

Pero no, no podía. No podría . Forzar a Wei Ying sería profundamente pecaminoso. Si pasara mil años en penitencia, aún así nunca podría expiar tal crimen. Lan Wangji rechinó los dientes. Retiró sus manos de los hombros de Wei Ying. Luego se clavó las uñas en los muslos, y el dolor le ayudó.

"¿Por qué?" 

Trató de no parecer tan desesperado como se sentía. Pero sabía que no tenía éxito. Su único consuelo era que Wei Ying también parecía agonizar. Wei Ying parecía desesperado, miserable, furioso consigo mismo. Sus respiraciones eran demasiado rápidas.

Para , Lan Wangji quería decir. Detente, o te desmayarás. Si tenerme aquí te molesta tanto, entonces me iré.

Pero no pudo hacer esa oferta. Sentía que moriría si Wei Ying se negaba a aparearse con él. Si Wei Ying lo echaba de esta cama, Lan Wangji no sabía cómo su corazón podría seguir latiendo.

"Creo que debes estar en celo", dijo Wei Ying tembloroso. "No estás pensando bien. No deberíamos."

"¿No me quieres?" Preguntó Lan Wangji.

Wei Ying tomó un aliento crudo y estrangulado.

"Lan Zhan." Su voz estaba más angustiada que nunca.

No fue un sí. Pero tampoco fue un no. Eso le dio a Lan Wangji el valor para continuar.

"He querido Wei Ying desde hace mucho tiempo."

Había pensado en confesar antes. Brevemente, tranquilamente. Cuando se sentía desesperadamente solo, y cuando su alma se dolía por Wei Ying. Pero en el fondo, sabía que nunca lograría decir las palabras en voz alta. Lan Wangji pensó que esta confesión sería demasiado abrumadora.

Ya había pasado la vergüenza. Ya había superado todo. Los ojos de Wei Ying eran enormes, y durante un largo y terrible momento, no habló. Sus manos tuvieron un espasmo en las caderas de Lan Wangji y su longitud dio un pequeño tirón. Entonces su olor se hizo más intenso.

"Joder", Wei Ying se atragantó.

Lan Wangji sabía que debía castigar a Wei Ying por usar un lenguaje soez. Eso era una violación de las reglas. No podía recordar cuál en este momento, pero estaba casi seguro de que era una violación de alguna regla. Sin embargo, había olvidado por qué las reglas importaban. Así que puso sus manos sobre los hombros de Wei Ying y lo besó. Wei Ying respondió al beso, y el corazón de Lan Wangji cantó.

Volvió a unir sus cuerpos. Había un buen número de puntos de unión entre sus cuerpos. Presionó su entrada contra Wei Ying, queriendo que lo sintiera. Wei Ying hizo otro sonido de ruptura. Su mano se deslizó hacia abajo, dando vueltas a lo largo de Lan Wangji. Luego bajó más. Pasó un pulgar por el interior del muslo de Lan Wangji, probando la distensión.

"¿Podemos... puedes...?"

Cada palabra sonaba como si hubiera sido perforada en el pecho de Wei Ying. Apenas parecía saber lo que decía. Lan Wangji también tenía problemas para encontrar el sentido de las palabras. Pero el instinto se apoderó de nuevo. Empujó contra los hombros de Wei Ying y se puso de rodillas. Wei Ying alcanzó su propia longitud, guiándolo.

Fue fácil entonces. Los dos eran torpes, pero sus cuerpos estaban unidos. Lan Wangji cerró los ojos mientras se hundía, y Wei Ying hizo otro sonido penetrante. Lan Wangji no hizo eco, porque no podía respirar en absoluto.

Él no tenía - como algunos kunzes hicieron - juguetes de uso durante su calor. Tales prácticas no se fomentaban en los Recesos de las Nubes. Los kunzes jóvenes debían satisfacerse con sus manos y guardar el resto para su cama matrimonial. Pero a veces, en la agonía de su calor, había pensado en tener a alguien empujando dentro de él. Se había imaginado una longitud gruesa que lo abría. La idea había sido por, partes iguales, emocionante y aterradora.

Cualquier fantasía febril e incoherente urdida durante sus calores no se podía comparar con esto. Wei Ying se sentía caliente, grueso y correcto. Lan Wangji se apretó a su alrededor, disfrutando del desesperado sonido que hacía Wei Ying. Él hizo que sus cuerpos se juntaran en un ritmo lento y desigual.

"Ah". La voz de Wei Ying estaba ronca, destrozada. "Estás goteando de nuevo". 

Lan Wangji abrió los ojos. Inmediatamente, se arrepintió de haberlos tenido cerrados. La cara de Wei Ying estaba sonrojada, hambrienta y hermosa. Pasar un solo momento sin mirarlo fue un vergonzoso desperdicio.

Estaba tan embelesado que le llevó un momento darse cuenta de lo que le había llamado la atención a Wei Ying. Cuando Lan Wangji miró hacia abajo, encontró un fino hilo de leche derramándose de cada pecho. La mano de Wei Ying se levantó, como si quisiera tocarla. Luego se quedó quieto. Su boca estaba roja y sus ojos eran muy oscuros. Miró a Lan Wangji, preguntándose en silencio.

Tampoco necesitaban palabras para esto. Pero Lan Wangji las usó de todas formas.

"Puedes tocar", susurró. 

Acercó las manos de Wei Ying a su pecho, y luego jadeó en voz alta. El toque de Wei Ying no se parecía en nada al de A-Yuan. Cuando A-Yuan se había amamantado, sólo sintió un cosquilleo cálido y una agradable sensación de paz. Las yemas de los dedos de Wei Ying enviaron flechas de fuego a través de su sangre.

El goteo de leche se convirtió en un derrame. Lan Wangji apretó sus paredes internas y gimió. El ruido era sorprendentemente fuerte, incluso para sus propios oídos. Le hizo algo a Wei Ying. Sus ojos se oscurecieron aún más y se sacudió las caderas. Cada empujón era áspero y profundo.

"Quería hacer esto antes".

Sus dedos recorrieron el pecho de Lan Wangji. El pulgar de Wei Ying acarició el tejido hinchado y pellizcó ligeramente los pezones. Lan Wangji se balanceó con más fuerza, persiguiendo algo. Estaban tan cerca como dos personas podían estarlo, pero de alguna manera no era suficiente.

"Cuando te vi alimentando a A-Yuan," Wei Ying suspiró, "sólo quería estirar la mano y tocar todo esto. Quería probarlo". 

Sus dedos se deslizaron a través de la leche derramada, goteando por el vientre de Lan Wangji. Parecía natural, entonces, que Lan Wangji se inclinara. Movió sus cuerpos juntos, ralentizando los empujes. Enredó sus dedos en el pelo de Wei Ying e inclinó su cabeza, guiándolo.

El sonido que hizo Wei Ying, una vez que se dio cuenta de lo que Lan Wangji quería, era casi animal. Pero no perdió tiempo en aceptar la oferta. Su boca se cerró alrededor del pezón de Lan Wangji, y Lan Wangji no pudo contener otro fuerte gemido. La boca de Wei Ying estaba caliente y húmeda, y su lengua rozaba la piel de Lan Wangji.

No podía empujar contra Wei Ying, no desde esta posición. Así que se agarró a Wei Ying tan fuerte como pudo. Wei Ying se separó de su pecho con un grito. Sus manos apretaron las caderas, los muslos y las nalgas de Lan Wangji.

"Lan Zhan". Wei Ying habló a través de los dientes apretados. "Te sientes muy bien". 

Su rostro era fascinante. Estaba tan perdido en el placer, que casi parecía estar sufriendo. Sus caderas se sacudieron de nuevo cuando Lan Wangji lo montó con fuerza. La sensación que perseguía estaba tan cerca, casi al alcance de la mano. Wei Ying lo llenó profundamente, y cada empujón de sus cuerpos trajo una nueva onda expansiva de placer.

Wei Ying dio un suave y húmedo jadeo. Sus dedos se enredaron en el pelo de Lan Wangji. A lo lejos, Lan Wangji sintió que la cinta de la frente se deslizaba, desapareciendo entre las sábanas arrugadas. Pero eso no importaba. Se golpeó contra la polla de Wei Ying. Las manos de Wei Ying agarraron un mechón de su pelo, tirando bruscamente.

"No, no creo que pueda contenerme."

Wei Ying sonaba tembloroso, grave, apenas humano. Lan Wangji encontró su mano y entrecruzó sus dedos.

"Entonces no lo hagas."

No quería que Wei Ying se contuviera. Quería todo, todo lo que Wei Ying tenía para dar.

Este tipo de cosas - anudar - se suponía que debía esperar hasta el matrimonio. Era escandaloso para un kunze permitirse ser anudado por alguien que no fuera su cónyuge. Pero ya pertenecía a Wei Ying, en cuerpo y alma. No parecía prematuro tomar su nudo ahora, si Wei Ying quería dárselo.

Y lo hizo. Lan Wangji sintió cómo se hinchaba la base de su polla, y la presión fue casi dolorosa. De alguna manera, el cuerpo de Lan Wangji sabía qué hacer. Se encontró a sí mismo ralentizando sus movimientos. Los empujes bruscos ya no eran necesarios. Sus cuerpos se bloquearon juntos y el nudo presionó exactamente donde Lan Wangji más lo necesitaba.

Sujetó las caderas de Wei Ying con los muslos, y aferró los hombros de Wei Ying con las manos. Pero no pudo evitar el sonido que hizo cuando finalmente llegó, en gruesas rayas en el pecho de Wei Ying. La sensación de haber terminado sacudió su cuerpo con fuerza. Lan Wangji era vagamente consciente de que había otros fluidos que salían de su cuerpo: leche y lágrimas.

Wei Ying extendió la mano ciegamente, tocando cada uno de ellos. Sus pulgares limpiaron las lágrimas de los ojos de Lan Wangji, y la leche de su pecho. Tocó la longitud de Lan Wangji, saciada y agotada. Wei Ying incluso rozó con una mano el lugar donde sus cuerpos estaban unidos.

También encontró satisfacción. Lan Wangji podía sentirla. Su semilla se sentía caliente, y había una gran cantidad de ella. Así es como debería ser. Los nudos eran para los calores, para el apareamiento, para el embarazo. Se suponía que los Qianyuans debían depositar una gran cantidad de semillas. Estaba destinado a echar raíces, a crear un niño.

Lan Wangji no se había permitido pensar en esto. Ni una vez, ni nunca. Incluso cuando entendió lo mucho que se preocupaba por Wei Ying, incluso cuando sabía que quería todo lo que podían tener juntos. Cuando Lan Wangji aceptó sus propios sentimientos, ya era demasiado tarde. El mundo se había desmoronado. Entonces Wei Ying se fue, desapareció sin dejar rastro. A Lan Wangji no le había servido de nada atormentarse con fantasías inútiles: una boda, un lecho matrimonial, un heredero muy deseado.

Pero ahora se dejaba llevar por la fantasía. Se imaginaba pasar el resto de su vida con Wei Ying a su lado. Podrían tenerlo todo . Wei Ying le haría el amor todas las noches. Su vientre se hincharía y su cuerpo produciría leche para el siguiente hijo. Tendrían una familia próspera, media docena de niños por lo menos. A-Yuan sería el primer niño que se alimentara de su cuerpo, pero no el último. Habría otros, incontables más.

Wei Ying tomó su mejilla, y Lan Wangji besó su palma. Se inclinó hacia adelante, besando la cara de Wei Ying. El impulso de morder se elevó dentro de él, y raspó sus dientes sobre la tierna piel debajo de la mandíbula de Wei Ying. Hizo una marca en la carne de Wei Ying, complacido cuando Wei Ying simplemente suspiró con satisfacción.

Las velas casi se habían quemado y era difícil ver la cara de Wei Ying. Pero Lan Wangji no necesitaba verlo. Podía sentir a Wei Ying. Sus cuerpos seguían unidos. Cuando el nudo desapareció, cuando sus cuerpos finalmente se separaron, se acurrucó contra el lado de Wei Ying. Las manos de Wei Ying se movieron, tocando su cara y su pelo. Su cuerpo era cálido y sólido.

Lan Wangji también se deleitaba con eso. Pasó muchos meses temiendo por la seguridad de Wei Ying. Pero ahora estaba aquí, vivo y a salvo. Era - aunque sólo fuera por el momento - enteramente de Lan Wangji. Lo que hicieron nunca se podrá deshacer. Aunque no hubieran engendrado un niño, aún así habían compartido algo profundo. Siempre serían dueños de una parte del otro.

No era todo lo que Lan Wangji había querido. Si se hubiera permitido antes dar rienda suelta a sus fantasías, podría haber imaginado una boda. Montones de seda roja, ceremonias de té, regalos de compromiso. Podría haber imaginado compartir su cuerpo con Wei Ying después de haber completado las seis reglas de etiqueta. Pero no podía arrepentirse. Los dedos de Wei Ying se enroscaron en su pelo y Lan Wangji apoyó su cabeza en el pecho de Wei Ying para escuchar los latidos de su corazón. El sudor se enfriaba contra su carne desnuda, su cuerpo pesado y saciado.

La última vela se apagó y la habitación descendió a la oscuridad perfecta. Wei Ying murmuró algo, pero Lan Wangji estaba demasiado ido para escucharlo. Cerró los ojos y el sueño se lo tragó.


Capítulo 3

Desde la infancia, Lan Wangji siempre se despertaba antes del amanecer. Esta mañana no fue una excepción. Pero cuando abrió los ojos, no podía entender lo que le rodeaba. La habitación estaba fría y oscura. El frío era bastante común en los Recesos de las Nubes, pero la tela áspera debajo de su mejilla, el olor de la humedad y las velas de sebo, no le era familiar.

Lan Wangji parpadeó en la oscuridad, confundido y desorientado. Entonces captó un olor familiar - Wei Ying - y los recuerdos lo invadieron. Se sintió embargado por una asquerosa emoción casi tan poderosa como para detener su corazón. No pudo empezar a separarlas - shock, placer, horror, mortificación, gratificación - y dejó de intentarlo. En vez de eso, se quedó quieto y respiró superficialmente.

Su corazón golpeó furiosamente contra su caja torácica. El pánico chisporroteaba bajo su piel, quemando la niebla de su mente. Pero era demasiado tarde. Habían hecho... lo que habían hecho. La cara de Lan Wangji ardía, pero el fuego de su sangre se había apagado. El calor que latía por su cuerpo la noche anterior se había desvanecido sin dejar rastro. Un falso calor, entonces. Lan Wangji nunca había experimentado uno de esos antes. Pero evidentemente, su cuerpo había elegido experimentar con varios fenómenos. Sólo uno, se dio cuenta Lan Wangji, había desaparecido. El calor se había ido, pero su pecho le dolía con la leche. Podría hacer algo al respecto, al menos.

Se deslizó lentamente desde la cama. La respiración de Wei Ying era profunda y uniforme. Lan Wangji trató de no despertarlo mientras buscaba a tientas en la oscuridad sus túnicas. Se las puso y encontró a Bichen. Luego se dirigió hacia la fina media luna de luz de la entrada de la cueva.

Afuera, el mundo parecía estrecho y gris. La niebla fina enturbiaba el aire, y la luna casi llena se asomaba al horizonte. Emitía la luz suficiente para arreglar su ropa y ponerse en forma para ser visto. Pero antes de que Lan Wangji llegara a la mitad del patio, se dio cuenta de que su cinta para la frente estaba notoriamente ausente. Un fuerte rubor se extendió por su garganta, pero siguió adelante.

No tiene sentido volver a la cueva y buscar en la habitación oscura. Así que trató de reducir el rubor. Se concentró, buscando el aroma adecuado. A-Yuan estaba en algún lugar cercano. Podía sentirlo. No pareció posible que se encontrara con el niño ayer. Ya, su olor era casi tan familiar y tan fácil de rastrear como el de un pariente de sangre.

Lan Wangji trató de no pensar en eso, ni en su frente desnuda. Caminó a un ritmo tranquilo y constante hasta que encontró un pequeño refugio. En el interior, A-Yuan y la abuela Wen dormían en esteras de bambú. Lan Wangji pasó unos momentos observándolos en silencio.

Si hubiera aceptado la oferta de Wen Qing, ella sin duda lo habría colocado aquí para pasar la noche. Era el alojamiento más apropiado para un kunze soltero que no tenía acompañante. Lan Wangji había compartido ocasionalmente el dormitorio con zhongyongs o qianyuans mientras estaba supervisado por sus instructores. Pero sin su presencia, tal cosa difícilmente sería aceptable. Wen Qing probablemente tenía la intención de que durmiera aquí, con un niño y una anciana kunze.

Era un arreglo impecable, completamente apropiado y respetable. Y Lan Wangji lo había rechazado para pasar la noche en la cama de Wei Ying.

Al final, había salido sin su cinta de la frente ni su virtud. Sin embargo, no podía arrepentirse. Se desconcertó por ello mientras se sentaba y ponía a A-Yuan en su regazo. No podía arrepentirse de nada de eso, y la falta de remordimiento hizo que su ofensa fuera doblemente vergonzosa. Era lo suficientemente escandaloso como para acostarse con alguien fuera del matrimonio. La ausencia de vergüenza o culpa era mucho peor.

Suavemente, liberó a A-Yuan de las mantas. Atrajo al niño a su regazo, y A-Yuan parpadeó soñolientamente. A-Yuan pareció no molestarse al encontrarse en los brazos de Lan Wangji. Cuando se quitó la túnica, A-Yuan se apoyó en su pecho con facilidad. El cielo todavía estaba oscuro, así que tuvo que ayudar a A-Yuan a sujetarse. Pero ahora era un movimiento familiar para ambos. A-Yuan tomó el pecho rápidamente. La leche se derramó y la presión en el pecho de Lan Wangji disminuyó. No pudo evitar un pequeño suspiro de alivio.

Murió en su garganta cuando la abuela Wen se levantó repentinamente de su camastro. Tanteó el lugar vacío a su lado, el lugar donde A-Yuan había dormido. Cuando se dio cuenta de que A-Yuan había desaparecido, metió una mano bajo su almohada. El cuchillo de cocina brillaba a la luz de la luna mientras ella se movía. Su pelo estaba desordenado, sus ojos salvajes. Agarró el cuchillo, con los dedos rodeando la empuñadura. Entonces su mirada cayó sobre Lan Wangji.

Ella lo miró y él le devolvió la mirada. A-Yuan, amamantando con satisfacción, no se movió. Los ojos de la abuela Wen se movieron entre él y el niño. De repente, la tensión desapareció de sus hombros. Bajó el cuchillo y se frotó una mano en la cara.

"Disculpe", susurró Lan Wangji.

La vergüenza se elevó en su garganta como la bilis. En retrospectiva, fue dolorosa y devastadoramente claro que nunca debería haber entrado en sus dormitorios privados. No debería haber retirado al niño de su cuidado sin avisar. Si necesitaba amamantar, debería haberla despertado y haberle pedido permiso.

De alguna manera, Lan Wangji no podía creer que no era su hijo. Su corazón había decidido que A-Yuan le pertenecía, y le pisaba los talones. El niño no había salido de su cuerpo, pero eso apenas parecía importar. Sus instintos insistían tercamente en que A-Yuan era suyo, para cuidarlo y alimentarlo. A-Yuan tenía una familia viva -  pertenecía a otra persona -  y Lan Wangji lo había olvidado.

Se preguntaba, mortificado, cómo podía empezar a disculparse. Pero después de un momento, ella hizo un ruido que fue inconfundiblemente una risa.

"No, no. Discúlpeme." Deslizó el cuchillo debajo de su almohada, ocultándolo a la vista. "No te preocupes por mí, baobei. Sólo me asustaste."

Lan Wangji no tuvo respuesta a eso. Su mente se volvió confusa. Luego se borró por completo cuando la anciana se acercó y le dio una palmadita en la mejilla. No podía recordar la última vez que tal cosa había sucedido. Nadie le había llamado baobei ni le había dado palmaditas desde que era un niño. Apenas podía recordar tal afecto de su propia madre. Sus recuerdos de ella se habían vuelto débiles y desgastados. Pero descubrió que le gustaba, y casi deseó que la anciana lo hiciera de nuevo.

La abuela Wen suspiró y se acostó en su camastro. Cerró los ojos, y Lan Wangji se quedó para terminar de amamantar al niño en el silencio del amanecer. Los pequeños dedos de A-Yuan se enroscaron en sus ropas. Se alimentaba lentamente, entrando y saliendo del sueño. A veces, se movía lo suficiente para frotar su mejilla contra la piel desnuda de Lan Wangji. De vez en cuando, se arrodillaba más firmemente contra el cuerpo de Lan Wangji. Lan Wangji le frotaba la espalda y le pasaba los dedos con cuidado por la cara del chico.

Se preguntaba si su propia madre había hecho esto y se dio cuenta de que no lo sabía. Tal vez se le había permitido amamantar a sus propios hijos, como la naturaleza lo exigía. Pero tal vez habían sido retirados de su cuidado y entregados a las nodrizas al nacer. Los ancianos siempre habían tenido mucho miedo de que ella contaminara a sus hijos. Por eso buscaron limitar su contacto con sus hijos, restringiéndola a visitas mensuales cortas.

Así que no deseaban que ella amamantara a sus hijos. Después de todo, se decía que el carácter y la virtud pasaban por la leche materna. A los ancianos les preocupaba que amamantar a los niños los contaminara, los corrompiera.

Lan Wangji pensaba en eso, su ánimo estaba agitado.

Una semana atrás, un día atrás, tal vez esto hubiera significado poco. La posibilidad de que a su madre no se le permitiera amamantar a sus propios hijos habría sido angustiante. Pero con el peso de A-Yuan en sus brazos, la idea era profunda y visceralmente horrorosa. Lan Wangji no estaba seguro de qué haría si alguien le dijera que ya no se le permitía amamantar a este niño. De alguna manera, sospechaba que tal mandato resultaría en un derramamiento de sangre.

Se preguntaba si su madre había sentido alguna vez el mismo sentimiento medio-salvaje: el deseo de matar a cualquiera que le quitara a su hijo. Ella había sido una zhongyong, así que tal vez no. Puede ser que sólo los kunzes desarrollaran tales apegos repentinos y durmieran con cuchillos bajo sus almohadas. Pero su madre había sido una madre, así que quizás se sintió así. Tal vez todos los padres lo hacían. Lan Wangji no lo sabía, y no quedaba nadie a quien pudiera preguntar. Reflexionó sobre la pregunta en silencio y no encontró respuestas.

Después de un tiempo, A-Yuan terminó de amamantar. Lan Wangji descubrió que aún no quería abandonar al niño. Así que los sacó afuera y los envolvió a ambos con sus túnicas. La mañana estaba fría. Pero si mantenía a A-Yuan cerca de su piel, el niño se mantendría caliente. Lan Wangji encontró una piedra plana cerca -  lo suficientemente cerca como para que la abuela Wen pudiera verlos -  y se sentó.

Observó la lenta progresión del amanecer. El cielo se volvió azul, luego gris, luego rosa. Un nuevo día estaba llegando. Su familia lo estaría esperando. Él tenía la intención de volver a los Recesos de las Nubes la noche anterior. Nadie se habría alarmado todavía; los retrasos eran comunes en una cacería nocturna. Pero esperaban verlo esta mañana, o a primera hora de la tarde.

Lan Wangji pensó en hacer el viaje de vuelta e instantáneamente sintió como si se hubiera topado con un muro de piedra. No fue la perspectiva de un castigo lo que lo hizo temer. Si volvía a los Recesos de las Nubes en este estado, se enfrentaría a la humillación y la censura. Pero eso no era nada. Cualquier castigo que su familia quisiera imponer, Lan Wangji sabía que podía soportarlo.

Pero no podía apartar al niño en sus brazos. No podía soportar la idea de darle la espalda a Wei Ying e irse. Tampoco podía soportar la idea de abandonar a los Wens. Eran personas de buen corazón que no habían cometido ningún crimen. Sólo les faltaba fuerza para defenderse de las falsas y malvadas acusaciones.

Lan Wangji visualizó los meses y años venideros: Sentado en silencio en conferencias de debate. Escuchando mentiras burdas y rumores vulgares. Viendo desde lejos como el pequeño asentamiento de los Wens se marchitaba y perecía. Cumpliendo con sus deberes en los Recesos de las Nubes, sin preocuparse nunca de las injusticias que ocurrían fuera de sus fronteras.

¿Qué sentido tiene vivir , se preguntó,  si malgasto mi vida de esa manera ?

Revisó las tres mil disciplinas, las reglas que habían formado la columna vertebral de su vida.

Regla 19: Actuar virtuosamente.

Regla 37: Amar a todos los seres.

Regla 39: Honrar a las buenas personas.

Regla 44: Defender el valor de la justicia.

Regla 45: Cargar con el peso de la moralidad.

Eran útiles, justos, sabios. Sin embargo, Lan Wangji descubrió que no necesitaba las reglas para guiarse. Las creencias en las que había basado su vida apoyaron la decisión que creció en su mente: debe proteger y apoyar a los Wens. Debe negarse a tomar parte en su persecución, y debe defenderlos de los demás. Eso sería justo y virtuoso. De acuerdo con las enseñanzas de Cloud Recess, sería un gran error hacer menos que eso.

Pero incluso si las enseñanzas de su secta no apoyaban su decisión, Lan Wangji sabía que no podría haber dudado. Las disciplinas de Recesos de las Nubes no podían gobernar sus instintos o su corazón. El tío había intentado suprimir ambos, sin duda con buenas intenciones. Creía que el corazón de una persona era susceptible de error, pero las enseñanzas de sus antepasados no lo eran. Lan Wangji lo entendió. 

Pero supo, rápidamente, con una certeza enfermiza, que lamentaría haberse alejado de los Túmulos Funerarios. Si se iba ahora, se arrepentiría cada momento de cada día. No importaba si moría en la batalla del año siguiente o cultivaba la inmortalidad. Estaría abrasado por el arrepentimiento, y lo perseguiría con cada aliento. ¿Cómo, entonces, podría tal decisión ser correcta? Volver a los Recesos de las Nubes - retomar sus deberes una vez más - no podría valer la pena. No si se arrepiente tan amargamente.

De inmediato, todo se aclaró. Las dudas que habían nublado su mente se desvanecieron y Lan Wangji tomó un profundo respiro del frío aire de la montaña. El sol se elevó sobre el horizonte, derramando luz sobre el andrajoso asentamiento de abajo. A-Yuan dormía en sus brazos. Su pecho se elevaba y caía, sus pequeños dedos se movían mientras dormía. Lan Wangji lo miraba, bañado por una paz absoluta.

Entonces Wei Ying salió de la cueva.

Lan Wangji supo sin mirar que era Wei Ying. Conocía esos pasos, conocía ese olor. Pero se volvió instintivamente para verlo. Wei Ying tropezó al aire libre, con la cara frenética. Su pelo y su ropa estaban despeinados. Incluso desde la distancia, Lan Wangji podía ver el moretón morado bajo su mandíbula. Tenía la forma de la boca de Lan Wangji, y sintió un fuerte impulso de vergüenza complacida.

Vio como Wei Ying miraba tristemente el camino que conducía a la aldea. Sus hombros se desplomaron. Después de un largo momento, Wei Ying se dio la vuelta. Entonces su mirada cayó sobre Lan Wangji y se congeló.

Ninguno de ellos habló o se movió. Los ojos de Wei Ying se abrieron de par en par, y la tensión pareció salir de su cuerpo. El aliento de Lan Wangji se le atascó en la garganta. Ya sabía que tomaba la decisión correcta. Pero si alguna duda hubiera persistido, esa mirada, el aturdimiento y el alivio desesperado cuando Wei Ying se dio cuenta de que no se había ido, la habría borrado.

El rostro de Wei Ying estaba exhausto y vulnerable. Lentamente, sin embargo, las murallas volvieron. Su expresión se cerró y se levantó.

Lan Wangji sabía que seguía ocultando algo, pero ya no importaba. Si Wei Ying lo permitiera, Lan Wangji compartiría con gusto todas sus cargas. Pero si se negaba, Lan Wangji se quedaría a su lado de todos modos. Las palabras duras o las miradas frías no podían alejarlo de Wei Ying. No ahora, no esta vez.

Wei Ying cruzó el patio lentamente y se puso en cuclillas a su lado. Alargó la mano para acariciar el pelo de A-Yuan.

"Creía que te habías ido". Su voz era áspera.

El remordimiento atravesó el alma de Lan Wangji. No había querido perturbar el sueño de Wei Ying, y había querido retrasar la incómoda conversación que debía tener lugar. Pero no debería haber dejado que Wei Ying se despertara solo. La cueva era fría, oscura, sin alegría. No debería haber dejado a Wei Ying solo en ese lugar. No debió dejar que Wei Ying pensara - ni siquiera por un momento, - que había sido abandonado.

"Lo siento". Lan Wangji movió al niño en sus brazos. "Necesitaba..."

No se atrevió a decir las palabras. Incluso después de lo que habían hecho, no podía hablar tan francamente: Mis pechos estaban llenos y me dolía. Necesitaba a A-Yuan para amamantar. Wei Ying ya había visto, ya había tocado, su cuerpo desnudo. No debería haber nada vergonzoso en tal admisión. Pero las disciplinas de los Recesos de las Nubes, no hablar abiertamente de asuntos íntimos, no eran tan fáciles de descartar.

Wei Ying lo entendió de todos modos, y sonrió.

"¡Dándole de comer otra vez!" murmuró. "¡Incluso cuando no está despierto para pedirlo!"

Le hizo cosquillas en la mejilla a A-Yuan, y el chico se movió.

"Vas a hacer que engorde", añadió Wei Ying con tristeza.

"Bueno."

Lan Wangji habló sin pensar. Pero una vez que las palabras salieron de su boca, descubrió que había dicho la verdad. Quería ver a A-Yuan redondo, regordete, feliz. A-Yuan no debe volver a pasar hambre nunca más. Lan Wangji no podía permitirlo. Se quedaría cerca y continuaría alimentando a A-Yuan durante todo el tiempo que lo tuviera. Durante el tiempo que Wei Ying lo tuviera.

Wei Ying se ablandó y su pulgar se acarició sobre la ceja de A-Yuan. Pero su mano se dirigió hacia Lan Wangji, sus labios se separaron. El corazón de Lan Wangji se apretó en su garganta. ¿Sería demasiado, se preguntó, besar a Wei Ying de nuevo? Anoche había aceptado esas cosas.

Su juicio se había visto afectado entonces. Sin embargo, incluso a la luz del día, la mirada de Wei Ying era amable. También lo era su mano, rozando el borde de la manga de Lan Wangji. No parecía que se arrepintiera de lo que había pasado entre ellos. Lan Wangji no había sido rechazado, ni se le había ordenado que se fuera. ¿Daría la bienvenida a otro beso?

Lan Wangji se preguntó qué pasaría si susurraba las palabras en su lengua: Deja que me quede. Dime que puedo quedarme. Dime que quieres tenerme a tu lado. Su garganta estaba muy seca. Intentó tragar, pero no pudo hacer que la palabra llegara. Antes de que pudiera hablar, Lan Wangji oyó pasos que crujían sobre las hojas secas. Wei Ying, agachado a su lado, se puso rígido de repente.

"Hanguang-Jun". La voz de Wen Qing era educada pero muy nítida. "¿Puedo hablar contigo en privado?"

Lan Wangji se volvió para estudiar su cara. Era ilegible, no revelaba nada. Sus manos estaban cuidadosamente dobladas en su cintura, su postura perfectamente erguida. No ofreció más información sobre el tema de conversación propuesto. Pero no había necesidad. Ambos sabían de qué quería hablar.

Bajó los ojos brevemente y asintió con la cabeza. No había nada que quisiera decirle, pero parecía descortés negarse. Ella era la amiga de confianza de Wei Ying y miembro de la familia de A-Yuan. Si él quería permanecer en los Túmulos, no sería prudente ofenderla. Cuidadosamente, puso a A-Yuan en los brazos de Wei Ying. Entonces se puso de pie, y Wei Ying se levantó con él.

Wen Qing frunció el ceño y arrugó su nariz.

"Tú". Señaló imperiosamente a Wei Ying. "Bájalo y ve a tomar un baño. El agua fría te hará bien." 

Wei Ying se sonrojó visiblemente, y Lan Wangji sintió que un calor de respuesta se le subía al cuello. La implicación, después de todo, era inconfundible. Wei Ying siseó en respuesta.

"¡Shh!" Cubrió los oídos de A-Yuan mientras el niño se movía de nuevo. "¡Lo despertarás! ¡Despertarás a la abuela!"

Wen Qing echó un vistazo al refugio abierto donde la Abuela Wen yacía envuelta en su paleta. Resopló.

"Ella no está durmiendo," dijo Wen Qing.

La abuela Wen dio un fuerte y punzante ronquido en ese momento. Wen Qing puso los ojos en blanco, y Wei Ying rompió en una risa silenciosa que despertó a A-Yuan. Lan Wangji alcanzó instintivamente a calmarlo, pero Wen Qing emitió un sonido impaciente.

"Wei Wuxian. Bájalo y ve a tomar un baño. Hanguang-Jun, conmigo."

Entonces se giró sobre su talón y se marchó. Wei Ying ya estaba acomodando a A-Yuan de nuevo en su cama. Le echó a Lan Wangji una larga mirada, llena de sentimientos de confusión. Lan Wangji se obligó a dar la espalda. Habrá tiempo después , se dijo a sí mismo. Diré lo que hay que decir .

Wen Qing lo llevó de vuelta a la cueva. Tenía una bandeja con una tetera humeante y una taza, y la levantó de la mesa del patio. Una vez dentro de la cueva, dejó la bandeja en el pequeño taburete y estudió su entorno. Después de un momento, arrugó su nariz.

"Nunca pude oler mucho a las feromonas". Hizo una mueca. "No es tan útil para un médico, pero ahora me alegro. Tengo la sensación de que esta cueva apesta". .

Lan Wangji sintió que le ardían los oídos. La cueva estaba bastante... picante. Olía a sexo, a calor, a feromonas kunze y qianyuan. Encontraba el olor agradable, pero sólo porque las feromonas le pertenecían a él y a Wei Ying. Si hubieran pertenecido a otra persona, Lan Wangji sabía que encontraría el olor repulsivo.

Wen Qing examinó la ropa de cama arrugada y manchada en silencio. Luego escudriñó a Lan Wangji de pies a cabeza.

"¿Entraste en celo?"

Lan Wangji apenas sabía cómo responder a eso.

"No lo creo", dijo cuidadosamente. "Pero... algo sucedió."

Wen Qing extendió su mano expectante. Con cierta reticencia, Lan Wangji le permitió sentir su pulso. Le palpó la muñeca, y luego le revisó los ojos y la lengua. Cuando eso terminó, Wen Qing se encogió de hombros y dio un paso atrás.

"Falso calor", dijo ella enérgicamente.

Lan Wangji asintió. Ya lo había supuesto. Si hubiera sido un verdadero calor, sus síntomas habrían persistido durante días. Sólo los falsos calores desaparecieron después de un solo acoplamiento. La lujuria y la pasión ardiente que sintió anoche ya se había reducido a brasas ardientes.

Wen Qing pensó un poco en el asunto. Luego dio otro suspiro.

"Señales mezcladas, supongo. Tu cuerpo cree que ahora tiene un hijo, así que te empuja a que te apures y encuentres pareja".

Lan Wangji se sintió erizado. Apretó los puños, y su voz salió más dura de lo previsto.

"No." 

Racionalmente, no tenía motivos para sentirse ofendido. Muchas cosas podrían desencadenar un falso calor. El embarazo, por la ausencia de un cónyuge, era una de ellas. Convertirse en el único cuidador de un niño pequeño era otra. El cuerpo de un kunze prefería tener un compañero y un hijo, y a menudo buscaba adquirir ambos al mismo tiempo. La suposición de Wen Qing no era irrazonable. Pero se negó a considerar la noche que había compartido con Wei Ying a través de esa lente. No fue un instinto biológico sin sentido lo que lo llevó a los brazos de Wei Ying.

Lan Wangji tragó con fuerza. No podía engañarse a sí mismo por completo: La presencia de A-Yuan debe haber jugado algún papel. Había pasado meses en compañía de Wei Ying y nunca antes había sucumbido a sus deseos. Pero aun así le irritaban las palabras de Wen Qing, y no podía apartar el brillo de su cara.

Wen Qing le parpadeó. Por un momento, no habló. Cuando encontró su voz, estaba más callada y no era tan brusca.

"Disculpe. No quise sonar despectiva". Se puso de espaldas y levantó la barbilla. "No quiero hacer ninguna suposición sobre sus sentimientos. Pero debes saber que probablemente no estés pensando con claridad en este momento".

Lan Wangji dejó escapar un suave suspiro. Su ira se evaporó tan rápido como había llegado.

Apenas podía resistirse a una reprimenda tan suave. A los Kunzes siempre se les dijo que no tomaran decisiones imprudentes a raíz del calor. Los efectos a menudo persistían, provocando cambios de humor e irritabilidad. También eran comunes los vínculos temporales por calor. Algunos kunzes se angustiaban si eran forzados a alejarse de su pareja. Lan Wangji lo sabía. Había sido parte de sus lecciones obligatorias después de que se presentara.

Como médica, Wen Qing debe estar íntimamente familiarizada con esas cosas. Sus preocupaciones eran razonables, entonces. Pero si ella creía que él actuaba bajo la influencia de un vínculo de calor ilusorio, estaba muy equivocada. Lan Wangji enderezó su columna vertebral y se obligó a hablar.

"Estoy pensando exactamente lo que estaba pensando antes de venir aquí."

Las cejas de Wen Qing se levantaron.

Lan Wangji se mantuvo rígido. Había pasado meses avergonzado de esta verdad en particular, pero ahora se negaba a ceder a la vergüenza. Durante años, había anhelado a Wei Ying. Lo había amado, deseaba casarse con él, deseaba construir una familia con él. Estas cosas nunca habían parecido estar a su alcance. Sin embargo, las había deseado de la misma manera.

"Ya veo". La boca de Wen Qing se movió. "Me temo que no tengo una cura para ese tipo de cosas." 

Lan Wangji inclinó su cabeza. No había cura, él ya lo sabía. O si existía una cura, no se podía obtener de los médicos. Había renunciado a tales esperanzas hace años. Wen Qing alcanzó la taza de té.

"En cualquier caso, pasé medio shi buscando raíces de zanahoria silvestre y diente de león. Afortunadamente para ti, encontré algunas".

Ella empujó la taza de té bajo su nariz. Lan Wangji la miró fijamente, sin comprender. Cuando no la tomó, Wen Qing le cogió la mano y le obligó a tomar la taza.

"Té anticonceptivo", dijo bruscamente. "Bébelo".

Lan Wangji no se ahogó, pero fue algo estrecho. El calor se le subió al cuello otra vez.

Había habido tantas cosas que considerar esta mañana. Su mente había estado inundada de planes, ofertas, sacrificios. Había pensado en lo que debía hacer para permanecer al lado de Wei Ying y en cómo navegar por las consecuencias políticas. A raíz de tales preocupaciones, se había olvidado de considerar esto. Pero tan pronto como la boca de Wen Qing dio forma a las palabras "té anticonceptivo", Lan Wangji se sintió vergonzosamente tonto.

Cuando un kunze y un qianyuan compartían una cama, a menudo se generaban niños. Lan Wangji había aprendido todo eso a la edad de doce años. No había sufrido un verdadero calor, por lo que la posibilidad de concepción era baja. Pero aún así era posible que pudieran haber creado un niño. Debería haber considerado estas cosas antes, y debería considerarse afortunado de que Wen Qing tuviera una mayor presencia de ánimo. Beber un té anticonceptivo sería ciertamente... prudente.

Lan Wangji vio el líquido turbio. Sintió que fruncía el ceño.

Sería prudente evitar la concepción. A-Yuan ya necesitaba su cuidado, y los recursos eran escasos. Lan Wangji sabía que no debía esperar que los problemas políticos actuales se resolvieran rápidamente. Wei Ying era todavía un paria entre la mayoría de los cultivadores, y la deserción de Lan Wangji sólo avivaría las llamas. Sería mejor no tener un hijo en este momento.

Pero algo dentro del pecho de Lan Wangji rugió en protesta. Quería arrojar la copa contra la pared y ver cómo se rompía. Wen Qing había trabajado duro para suministrarle este té, pero no deseaba nada más que verterlo en la tierra. Lan Wangji respiró lenta y mesuradamente y trató de pensar.

Había aceptado hace tiempo que el embarazo sería parte de su futuro. Su familia podría arreglar su matrimonio con otro kunze o con una mujer zhongyong. Pero la mayoría de los candidatos que entraban en esa categoría ya estaban comprometidos con otra persona. Lo más probable es que se casara con un qianyuan o un zhongyong, y se le exigiría que diera a luz a sus hijos. Lan Wangji lo sabía desde hace años. La idea de que su cuerpo se alterara para acomodar a un niño le había horrorizado, pero había tratado de aceptarlo como su deber. 

Pasó su pulgar por el borde de la taza y se dejó imaginar un futuro diferente ahora. Si pudiera llevar al hijo de Wei Ying, un niño que habían creado juntos, sería diferente. No había nada horrible en esa perspectiva. Le dolían los huesos al pensarlo y le ardía la sangre. Lan Wangji se dio cuenta de que quería a ese niño, lo quería mucho.

Wen Qing vio su indecisión. Sus ojos se entrecerraron.

" Lan Wangji ". Ahora no es un buen momento para un niño." Dio un paso significativo en su dirección. "Si crees que lo es, entonces sabré que has perdido la cabeza. Y te trataré en consecuencia."  

Tenía la impresión de que Wen Qing estaba dispuesta a forzar el té en su garganta. Hizo que le dolieran los dientes. Él podría luchar contra ella, por supuesto. Ella no podía dominarlo, ni siquiera en su mejor día. Él era un luchador superior, y ambos lo sabían. Pero ambos sabían que ella había dicho la verdad. Ahora no era el momento para un embarazo.

Lan Wangji miró fijamente la taza, y luego se forzó a tomar el té. Algún día, se dijo a sí mismo, las cosas podrían ser diferentes. Él y Wei Ying todavía podrían tener hijos. Eran jóvenes, y les quedaban décadas por delante. Si Wei Ying quería tener hijos, Lan Wangji buscaría la manera de tenerlos.

El té era amargo. Se aferraba desagradablemente a su lengua, incluso después de que se tragara la última gota. Wen Qing le sirvió una taza de agua caliente para enjuagarse la boca. Tan pronto como la vació, ella le sirvió otra.

"Bébelo". Ella golpeó su dedo contra la taza con impaciencia cuando él dudó. "Tu cuerpo ahora está usando fluidos extra. Necesitas reemplazarlos".

Eso era bastante lógico. Así que bebió agua hasta que Wen Qing quedó satisfecha. Ella tomó la taza y la colocó en la bandeja con un resoplido.

"¿Estás absolutamente seguro de que estabas pensando... en estas cosas antes de venir aquí?"

Wen Qing estudió la tetera por un momento. Luego se volvió hacia Lan Wangji.

"Si esto fue un error, sólo una casualidad de la biología, entonces tienes que irte. Yo limpiaré el desastre, y todos podemos intentar olvidarlo." 

Habló con la sombría determinación de una hermana mayor y médica. Lan Wangji no dudó que intentaría llevar a cabo su oferta: limpiar el desastre. Pero nunca podría olvidar esto. Creía - esperaba - que Wei Ying tampoco podría olvidarlo. En cualquier caso, no tenía intención de dejar los túmulos.

"No fue un error." Mantuvo su voz mesurada y firme. "Estoy seguro."

Entrecerró los ojos con dudas.

"Deseo permanecer con Wei Ying", insistió.

No fue un argumento persuasivo, tal vez. Pero era la verdad más profunda, la raíz de todo, su estrella guía. Wen Qing apretó sus labios. Luego se dio la vuelta con un suspiro.

"No creo que sea una decisión sensata", murmuró. "Pero tal vez ya no tenga espacio para juzgar."

A Lan Wangji no le gustaba cómo sonaba: desgastada, cansada, resignada. Wei Ying había empezado a sonar así también. Ambos habían sufrido demasiado, y sus hombros se habían inclinado bajo el peso de tantas dificultades. Esto sólo fortaleció su resolución de permanecer, de ayudar. Con su ayuda, la vida en los túmulos podría ser más fácil. Para Wei Ying, para Wen Qing, para todos los Wens.

Wen Qing tejió sus cejas y sacudió la cabeza.

"Tu familia no lo aceptará".

"Tendrán que hacerlo", dijo Lan Wangji en voz baja.

No había alternativa. Tal vez tratarían de arrastrarlo de vuelta a los Recesos de las Nubes por la fuerza. Pero si intentaban tal cosa, Lan Wangji estaba preparado para luchar. En su corazón, sospechaba que no llegaría a eso. Los ancianos se horrorizarían. Su familia se sorprendería y decepcionaría. Tratarían de persuadirle de que volviera, y amenazarían con repudiarle totalmente si se negaba.

Ese conocimiento dolía, pero no cambiaría nada. El resultado sería el mismo: Lan Wangji no volvería, y su secta no tendría más remedio que aceptar su secesión. Su nombre sería borrado del registro familiar, y pertenecería completamente a Wei Ying.

Wen Qing arqueó una ceja.

"¿Alguna vez te han dicho que eres un hombre terco?"

"A menudo", admitió Lan Wangji.

Era terco, y lo sabía. Lan Wangji siempre había sido conocido como alguien rígido, inflexible y recto. Una vez, su secta lo vio como la virtud. Supuso que no sería una virtud a sus ojos por mucho más tiempo. Sin embargo, apenas importaba. Estaba dispuesto a seguir siendo obstinado con respecto a Wei Ying.

Wen Qing sólo suspiró. No parecía haber nada más que debatir, y pensó que podrían dejar el tema ahí. Pero de repente, la expresión de Wen Qing se torció. Se dio la vuelta.

"Todavía hay cosas que no sabes". Enderezó la tetera, ajustó la taza. "Pueden cambiar tu decisión."

Lan Wangji frunció el ceño. No había nada que pudiera apartarlo de este camino. ¿No lo había demostrado ya? Ni siquiera los poco ortodoxos métodos de cultivo de Wei Ying lo habían alejado. Wen Qing agitó la cabeza y levantó la bandeja.

"Encontraré a ese idiota y lo enviaré para que hable contigo. No dejes que te esquive por más tiempo."

Empezó a barrer, pero se detuvo en la boca de la cueva.

"Hanguang-Jun." 

Lan Wangji inclinó la cabeza. Wen Qing le dio una extraña e incierta mirada. Parecía estar preparándose para decir algo. Entonces cerró la boca y sus hombros se hundieron.

"Si los dos regresan sin haber resuelto las cosas, no les daré de comer a ninguno de los dos".

"Entendido".

Lan Wangji asintió respetuosamente, y ella se marchó.

Una vez que se fue, se ocupó de ordenar la habitación. No había mucho que limpiar, pero aireó la ropa de cama y la rehizo. Las cosas de Wei Ying estaban esparcidas descuidadamente por el suelo. No parecía correcto tocarlas sin su permiso, así que Lan Wangji se conformó con limpiar las velas usadas. Barrió las hojas secas que se habían soplado dentro.

Wen Qing había traído sus propias ropas, lavadas y dobladas. Lan Wangji las giró en sus manos, y las dejó a un lado.

En los Túmulos Funerarios, estaría ocupado con el trabajo agrícola y otras labores manuales. Las sedas finas no eran adecuadas para tales tareas. Las túnicas podían ser vendidas, sin embargo, junto con su guan. Las apiló en el escritorio de Wei Ying e hizo una nota mental para discutir el asunto más tarde. Pero cuando encontró su cinta de la frente - escondida en la cama, - Lan Wangji la cogió con manos cuidadosas.

Esto, por supuesto, no podía ser vendido. Una vez que formalmente se separó, debía ofrecérsela a su hermano. Lan Xichen podría conservarlo o descartarlo de alguna manera. Lan Wangji no estaba seguro de qué pasó con las cintas de los discípulos que se separaron. Apenas había casos de este tipo en la historia de su clan. Nunca hubo una secesión en la rama principal Lan. 

Le hubiera gustado quedarse con la cinta, para ofrecérsela a Wei Ying. Era la costumbre, y esta tradición significaba algo para Lan Wangji. Pero si dejaba atrás la secta Lan, no tenía derecho a aferrarse a sus costumbres. Lan Wangji enrolló la cinta alrededor de sus dedos y la deslizó en su manga. Decidió que le escribiría a su hermano. La cinta debe ser incluida en la carta. Era la única manera.

Una vez arreglada la cueva, Lan Wangji se centró en su propia higiene. Wen Qing había dejado un cubo de agua calentada por un talismán junto a su túnica. Un trapo colgaba del borde. Hizo todo lo posible para quitar lo que Wen Qing había llamado el hedor . Luego reemplazó sus túnicas prestadas y esperó. Lan Wangji no tuvo que esperar mucho tiempo.

En una varilla de incienso, Wei Ying metió la cabeza en el interior. Estuvo cerca de la entrada y parecía extrañamente tímido al cruzar el umbral. Lan Wangji esperó pacientemente mientras Wei Ying se acercaba a su lado y se detuvo a un brazo de distancia. La distancia era preocupante, pero se obligó a ser paciente. Primero deben hablar, como Wen Qing había aconsejado. Tal vez habría más contacto más tarde. 

"Me bañé en el arroyo", dijo Wei Ying. "Hace mucho frío. No lo recomiendo, de verdad. Pero tal vez quieras tomar uno más tarde."

Su cabello estaba húmedo y parecía tener frío. Lan Wangji quería envolver a Wei Ying en sus propias ropas, como había hecho con A-Yuan. Pero se contuvo y asintió educadamente. 

"Wei Ying", comenzó.

En el mismo momento, Wei Ying dijo, "Lan Zhan".

Ambos se callaron. Wei Ying se rió nerviosamente.

"¡Tú primero!" Hizo una pequeña y teatral reverencia.

Lan Wangji apenas sabía por dónde empezar. La verdad latía dentro de su pecho, y quería decir cada palabra a la vez: Te amo. Te he amado durante años. Te seguiría a cualquier parte. Si me aceptas, me quedaré contigo para siempre.

En otra vida, tal vez Wei Ying estaría encantado con tal declaración. Al menos podría haberse divertido. Lan Wangji lo imaginó como era durante su tiempo en los Recesos de las Nubes. Esa versión de Wei Ying se habría reído al oír a Lan Wangji hablar tan descaradamente. Pero Wei Ying había cambiado desde sus días de estudiante travieso. Ahora estaba demasiado delgado, y había sombras bajo sus ojos. Cada propuesta que Lan Wangji había hecho en los últimos meses había sido rechazada fríamente. Así que se tragó las apasionadas declaraciones que se le habían subido a la garganta.

"No me arrepiento de lo que pasó", dijo Lan Wangji.

Lo que Wei Ying esperaba, no era eso. Su boca se abrió.

"Oh", dijo. Luego cayó en un silencio atónito.

Lan Wangji resistió el impulso de retorcerse. El silencio nunca le había preocupado antes. Pero Wei Ying siempre se había esforzado por llenar los huecos durante sus conversaciones. Si Lan Wangji se volvía callado o distante, Wei Ying no se amedrentaba. Hablaba libre y fácilmente. Lan Wangji siempre lo había envidiado.

Wei Ying no llenaba el silencio ahora. Y no dijo: 'Yo tampoco'.

El corazón de Lan Wangji se puso en pie. Por un instante, sintió casi náuseas.

"Si yo..."

Las palabras se le atascaron en la garganta. No podía soportar terminar el pensamiento. Pero Wei Ying parpadeó, y Lan Wangji se obligó a continuar.

"Si te forcé de alguna manera..."

No tenía intención de hacerlo. Pero había deseado tanto a Wei Ying, que pensó que Wei Ying también lo quería. Wei Ying había olido como si lo quisiera. Se había apareado con Lan Wangji, lo había anudado, y había dejado su semilla dentro del cuerpo de Lan Wangji. Wei Ying parecía encontrar un gran placer en su acoplamiento.

Pero Lan Wangji recordaba sus primeras protestas: No podemos . Wei Ying lo había dicho tantas veces, y Lan Wangji no había escuchado realmente. En cambio, continuó tocando y besando y acariciando. La vergüenza inundó su cuerpo.

Wei Ying se ahogó, y su cara se sonrojó.

"¡Lan Zhan! No!" Dio un paso tembloroso en dirección a Lan Wangji. "Pensé que tal vez... me aproveché de ti... Wen Qing dijo..."

La expresión de Wei Ying cayó, pero ahora estaba más cerca. Su mano se dirigió hacia Lan Wangji, casi a ciegas. Animado, Lan Wangji dio un paso adelante. Pero Wei Ying no lo tocó. Se congeló y se frotó la mano sobre su boca.

"Ella cree que esto ocurrió por culpa de A-Yuan. Que tú al alimentarlo probablemente desencadenó..."

Lan Wangji le cortó con un brusco apretón de manos. Ya había escuchado esta discusión una vez. No le importó oírlo de nuevo.

"Eso puede o no ser cierto. No cambia nada para mí."

Los ojos de Wei Ying estaban dudosos, preocupados. Lan Wangji extendió la mano y puso una cautelosa en la manga de Wei Ying.

"No me arrepiento." 

Trató de poner la fuerza adecuada - su decisión, su falta de dudas - en su voz. Los labios de Wei Ying se separaron y buscó en la cara de Lan Wangji. Después de un tiempo, pareció darse cuenta de que Lan Wangji hablaba con sinceridad. Pero su boca se convirtió en una sonrisa incierta.

"Bien. Yo tampoco." Se encogió de hombros y la falsa sonrisa se amplió. "¿Quién lo haría? ¡El famoso Hanguang-Jun! Estoy seguro de que la mitad de los cultivadores de nuestra generación se arrancarían los ojos para tener la oportunidad de..."

Lan Wangji apretó la muñeca de Wei Ying. Las palabras descuidadas e insolentes lo quemaron hasta la médula. No quería escuchar tales insinuaciones vulgares. Los deseos de sus compañeros no significaban nada. Si otros deseaban acostarse con Lan Wangji, no valía la pena hablar de ello.

La ira se elevó en su pecho. Pero se negó a dejar que Wei Ying lo provocara. Habían realizado esa danza tantas veces y Lan Wangji estaba desesperadamente harto de ella.

"Me gustaría quedarme aquí."

Habló rápidamente, cortando lo que Wei Ying iba a decir a continuación. La cara de Wei Ying se aflojó por sorpresa. Lan Wangji sintió un espasmo en su mano. Pero no se acercó a Lan Wangji ni lo empujó.

"Aquí", repitió Wei Ying.

Lan Wangji asintió. La boca de Wei Ying funcionaba sin ruido.

"Te gustaría..." Sacudió la cabeza como si tratara de quitarle el agua a sus oídos. "Lo siento. No te entiendo."

La voz de Wei Ying era angustiosamente plana, y Lan Wangji sintió que su espíritu se hundía. Quizás se había halagado a sí mismo al pensar que Wei Ying estaría complacido con tal oferta. Pero incluso si la oferta no era bienvenida, no importaba. La oferta aún debe hacerse. No podía irse sin hacerla, no podía separarse de Wei Ying. No a menos que Wei Ying le dijera que su compañía nunca sería bienvenida o apreciada.

"Lo eres". Lan Wangji habló en voz baja, gentilmente. "Me gustaría quedarme aquí. Con vosotros. Con los Wens."

Wei Ying tembló, así que Lan Wangji bajó la mano. Tomó la mano de Wei Ying y la apretó entre las suyas. Wei Ying no se apartó, y eso fue agradable. Pero la mirada que puso fue... menos que alentadora.

En secreto, Lan Wangji esperaba ver la alegría en sus ojos. Sabía que podría ser demasiado pedir, así que estaba preparado para algo menos. Gratificación, quizás, o al menos aceptación. Incluso podía contentarse con una tolerancia pasiva. Pero Wei Ying parecía abiertamente horrorizado.

"No, no lo harías". Su voz tembló. "Lan Zhan. Eso no es... razonable."

Lan Wangji sintió que sus cejas se juntaban.

"¿Por qué es razonable para ti y no para mí?"

Wei Ying había elegido separarse del mundo del cultivo para proteger a los Wens. Si su decisión hubiera sido razonable, seguro que Lan Wangji tenía el derecho de tomar la misma decisión. Wei Ying sacudió furioso su cabeza.

"Es diferente", dijo con dureza.

Lan Wangji frunció más el ceño. Apretó la mano de Wei Ying.

"¿Por qué?" 

Le habían dicho que era terco, después de todo. 'Es diferente' no era una respuesta satisfactoria. No para una persona terca como él. Así que agarró la mano de Wei Ying y esperó. Wei Ying dio un pequeño respiro. Intentó hablar, pero las palabras parecían clavarse en su garganta. Entonces tragó, y Lan Wangji siguió el movimiento.

"Porque tienes una familia a la que volver", dijo Wei Ying.

Su voz era muy desigual y sus manos temblaban más que nunca.

"Tienes una secta. Tienes toda una vida esperándote. No puedes tirar eso por la borda".

Tienes una familia y una secta, decía Wei Ying. Yo no, ya no. ¿Por qué importa que tire mi vida por la borda?

Pero Lan Wangji ya se abrió camino a través de estos asuntos durante sus meditaciones solitarias previas al amanecer. Lo que estaba dejando de lado no valía la pena. Echaría de menos a su familia, y lamentaba causarles dolor. La 'vida' de la que hablaba Wei Ying, sin embargo... que podía ser sacrificada con poco dolor.

"No la quiero". Apretó la muñeca de Wei Ying. "Quiero quedarme aquí, contigo."

Este, tal vez, era el momento adecuado para confesar: Wei Ying, te amo . Pero Wei Ying sacudió la cabeza y retrocedió. Lan Wangji lo siguió. Wei Ying hizo un sonido de angustia y liberó su mano.

"No, no lo harás. Crees que sí. Pero no te das cuenta..."

Wei Ying habló rápidamente, febrilmente. Luego vaciló. Parece que no pudo terminar de pensar.

"No sabes lo que hice", insistió.

Lan Wangji sólo podía mirar fijamente. Fue una cosa extraña de decir, en un momento como este.

Sí, lo sé, pensó. Vi lo que hiciste durante la guerra. Sé qué métodos usaste para asegurar la derrota de Wen Ruohan. Sé que has matado a tus enemigos salvajemente, usando métodos de cultivo prohibidos. ¿Qué has hecho que crees que no sé?

Reunió sus pensamientos, viendo el pecho de Wei Ying subir y bajar.

"No importa", dijo Lan Wangji. 

Sintió la verdad de esas tres palabras en lo profundo de sus huesos. Lo que sea que Wei Ying haya hecho, no podía cambiar los sentimientos de Lan Wangji. Su decisión de permanecer al lado de Wei Ying por el resto de sus días no podía ser alterada. Rendirse a sus sentimientos fue liberador, y fue doloroso.

Toda su vida, Lan Wangji se había sentido avergonzado de su padre. El tío le había enseñado, sin hablar directamente, pero siempre dejando claro su significado, que las acciones de su padre eran profundamente vergonzosas. Mi padre había sido egoísta. Había puesto sus sentimientos personales y las exigencias de su corazón por encima de su secta. Se ató a sí mismo a una asesina, sabiendo muy bien los crímenes que ella había cometido.

Cuando era niño, Lan Wangji se había preguntado cómo podía haber sucedido algo así. ¿Cómo había amado su padre a alguien que se había apartado del camino correcto, ortodoxo y legal? Había amado a su madre desesperadamente, por supuesto. Pero él era su hijo. No pudo evitar amarla. Seguramente había sido diferente para su padre. Lan Wangji había creído que su padre debía haber tenido una opción.

Wei Ying lo miró con ojos desorbitados y desesperados, y Lan Wangji finalmente lo entendió.

Su padre no tuvo elección en absoluto. Había mirado a su amada y pensó:  No puedo soportar verte sufrir. Así que cambiaré mi vida para protegerte. Me uniré a ti de buena gana, incluso si nunca te atreves a amarme. Nunca podré juzgarte o castigarte, no importa lo que me hayan costado tus decisiones.

El corazón de Lan Wangji dio un vuelco. Pero miró el hermoso y angustiado rostro de Wei Ying y supo que no había nada más que pudiera hacer.

Había intentado con todas sus fuerzas no seguir el camino de su padre. De alguna manera, fue solo ahora, solo dentro de esta cueva fría y oscura, que entendió la verdad. Nunca estuvo en su poder elegir a quién amaba. El tío, tal vez, todavía creía que estas cosas podían controlarse. Lan Wangji lo sabía mejor. No pudo evitar amar a Wei Ying, como tampoco su corazón podría evitar latir. Pero al menos pudo evitar repetir el peor de los errores de su padre.

"¿Has escuchado la historia del matrimonio de mis padres?" 

Wei Ying se sobresaltó. Parpadeó y cambió su peso. Sus dedos se movieron nerviosamente a los lados, como confundido por el repentino cambio de tema.

"Lan Zhan". Wei Ying se obligó a reír. “¿Cómo puedo responder a eso? Si digo que sí, ¿no me regañarás por escuchar chismes?

Lan Wangji negó con la cabeza.

“Mucha gente ha hablado de esto. Hay... muchas historias sobre su matrimonio. Incluso yo no sé cuáles son verdaderas".

El tema del matrimonio de sus padres estaba prohibido en Cloud Recesses. Los ancianos a veces murmuraban que sería mejor arreglar los matrimonios de los Jades Gemelos cuanto antes. Nunca admitieron sus verdaderos temores: que Lan Wangji o su hermano reprodujeran los pecados de sus padres. El tío sermoneaba a sus sobrinos sin cesar sobre la sabiduría, la prudencia y el deber. Pero nunca habló de su hermano o del matrimonio que había arruinado su reputación.

No quedaba nadie para contar la historia de sus padres. La verdad se había perdido, enterrada con su madre y su padre. Sin embargo, Lan Wangji conocía parte de su historia. Parecía apropiado que Wei Ying también lo supiera.

"Mi madre mató al maestro de mi padre", comenzó.

Pensó que Wei Ying podría haber escuchado esta parte ya. Pero los ojos de Wei Ying se hicieron muy grandes.

"Si sus acciones fueron justificadas", Lan Wangji continuó lentamente, "no puedo decirlo. No sé qué motivó tal acto. Pero mi padre la amaba, así que quería protegerla. Se casó con ella. Luego le dijo a los demás que si querían hacerle daño, se enfrentarían a él primero."

Lan Wangji hizo una pausa para respirar. Nunca sabría qué llevó a su madre a matar a ese hombre. El supuesto motivo de su crimen había sido olvidado, así que nunca había sido capaz de encontrarle sentido al asesinato. La recordaba como una mujer amable y cariñosa. Había sido incansablemente paciente y de buen humor con sus hijos. Era desconcertante, y había tantas piezas perdidas en la historia de su madre. 

Pero al menos sabía esto: su padre había exigido que los ancianos la reconocieran como su legítima esposa. Después de una prolongada discusión, había amenazado con desenvainar su espada contra los ancianos de la secta si no daban su consentimiento. Un discípulo había compartido esta historia en una audiencia con Lan Wangji cuando tenía diez años. Lan Wangji estaba horrorizado. Amenazar a un anciano iba en contra de todo lo que le habían enseñado. Se había dirigido a su tío y le había preguntado si era verdad.

El tío se había puesto blanco. Le había tomado varios minutos para hablar. Cuando encontró su voz, sólo preguntó quién le había contado esta historia a Lan Wangji. Lan Wangji había nombrado al discípulo, y el tío salió de la habitación sin decir una palabra más.

El discípulo recibió tres golpes del látigo de disciplina. Nunca más se le permitió compartir una clase con ninguno de los Jades Gemelos. El tío nunca había respondido a la pregunta de Lan Wangji, ¿es verdad? , pero su silencio era lo suficientemente elocuente.

Lan Wangji enderezó su columna vertebral y se concentró en el pálido rostro de Wei Ying.

"Ella no podía salir de los Recesos de las Nubes", continuó. "Sólo estaba a salvo en su propia casa. No se le permitía asociarse con otros, para no contaminarlos. Su soledad era un castigo".

Los ojos de Wei Ying estaban muy abiertos y horrorizados. Pero aún así no habló. Lan Wangji sintió cómo caían más palabras mientras se esforzaba por llenar el silencio.

"Mi hermano y yo siempre juramos que nunca haríamos tal cosa. Si amáramos a alguien, no dejaríamos nuestro amor en una prisión."

Wei Ying hizo un sonido suave y estrangulado. Su mano se movió de nuevo, como si quisiera protestar. Lan Wangji dudó. Si Wei Ying quería detenerlo ahora, si no quería oír hablar de amor, entonces Lan Wangji debe respetar eso. Las confesiones no deseadas también eran una forma de coacción.

Pero Wei Ying se quedó en silencio, así que Lan Wangji siguió adelante.

"Quería pedirte que volvieras conmigo a los Recesos de las Nubes. Para casarte conmigo, así podría mantenerte a salvo. Pero sabía que esto no estaba bien."

Wei Ying apenas estaba dispuesto a llamarlo amigo en ese momento. Cuando regresó después de su desaparición, había echado a Lan Wangji. Afirmó que Lan Wangji no tenía derecho a interferir en su vida.

Las palabras habían dolido como el agua salada en una herida. Lan Wangji no pudo pensar en nada más durante semanas. Había tardado meses en dejar de lado sus sentimientos heridos lo suficiente como para reconocer que Wei Ying había estado tratando de alejarlo. A Lan Wangji le había llevado aún más tiempo preguntarse por qué. Pero la razón no importaba realmente. Seguía siendo un error ofrecer santuario en forma de matrimonio no deseado. Lan Wangji ya sabía que prefería morir antes que condenar a Wei Ying al destino de su madre.

La boca de Wei Ying se abrió de nuevo. Sus respiraciones eran cortas y poco profundas, y apenas parecía entender lo que Lan Wangji estaba diciendo.

"Mi madre era infeliz", explicó Lan Wangji, en voz baja. "No se tomó bien el encierro y murió joven. Tenía miedo..."

Se alejó y estudió sus manos.

Su madre fue reconocida como una hábil cultivadora con un fuerte núcleo dorado. Nunca debió haber sucumbido a una simple enfermedad. Pero su espíritu se quebró por su confinamiento y su constante separación de sus hijos. Cuando cayó enferma, le faltó la fuerza para combatirla.

En lo profundo de su corazón, Lan Wangji sabía que Wei Ying sería vulnerable ante un destino similar. Al igual que su madre, Wei Ying era un espíritu libre. Hablaba a menudo de lo asfixiante que le resultaba el Receso de las Nubes, de lo rígido, de lo incómodo. Wei Ying no podía ser feliz allí. No si estaba condenado a décadas de reclusión.

Lan Wangji había intentado desesperadamente pensar en una forma de hacer más soportable el confinamiento. Pero eso era sólo una fantasía febril. Podría dorar las puertas de la prisión de Wei Ying, y no importaría. La prisión permanecería. Sabía la verdad, incluso antes de decirle a su hermano que deseaba llevar a alguien al Receso de las Nubes y esconderlo allí. La cara de horror de su hermano había confirmado sus peores sospechas. Lan Wangji finalmente había abandonado la fantasía y dejado que se desmoronara.

Wei Ying parecía afectado. El estómago de Lan Wangji se agitó, pero intentó seguir adelante. Tal vez debería explicar que no habría hecho tal cosa. Su corazón era codicioso, pero nunca forzaría a Wei Ying a soportar la peor parte. Pero tan pronto como abrió la boca, Wei Ying habló. Su voz estaba destrozada, con bordes irregulares que debieron desgarrar la garganta de Wei Ying.

"Eso". Wei Ying tragó con fuerza. "¿Por eso me pediste que volviera a los Recesos de las Nubes?"

Lan Wangji asintió, y los ojos de Wei Ying se llenaron de dolor.

"Pensé que querías castigarme", susurró.

Lan Wangji agitó la cabeza desesperadamente. Wei Ying se había vuelto hostil cada vez que hablaba de los Recesos de las Nubes, así que había temido esto. Temía que Wei Ying creyera que Lan Wangji quería detenerlo, reprenderlo, arrastrarlo ante los ancianos para castigarlo. Pero no había sabido cómo corregir esta idea errónea sin humillar a ambos.

"Esa no era mi intención. Pero volver a los Recesos de las Nubes en mis términos - los únicos términos que podría esperar negociar con los mayores - sería un castigo para ti. Lo entendí. Así que no pregunté".

Los ancianos estarían disgustados con tal petición, especialmente después de la desgracia del matrimonio de su padre. Habían consentido entonces, pero sólo porque Qingheng-Jun era el líder de la secta. Él había llevado a su esposa a los Recesos de las Nubes con el matrimonio ya sellado. Para entonces, poco podían hacer los ancianos para detenerlo.

Lan Wangji no tenía ese lujo. Si pedía permiso para casarse con Wei Ying, los ancianos seguramente se negarían. Si se casaba con Wei Ying de todas formas, ambos serían condenados a vivir en casas separadas, como sus padres. A él y a Wei Ying se les podría permitir una visita conyugal ocasional. Pero aparte de eso, Wei Ying estaría completamente solo. La misma idea le rompió el alma a Lan Wangji. Wei Ying era tan cariñoso y sociable, y quería tanto a su familia. ¿Cómo podría ser el aislamiento algo más que el más amargo castigo?

Anhelaba poder tomar la mano de Wei Ying de nuevo. Wei Ying se lo había quitado de encima, y le pareció egoísta y descarado volver a tocarlo. Pero después de un agónico silencio, Wei Ying extendió la mano. Sus dedos rozaron tentativamente el dorso de la mano de Lan Wangji. El aliento de Lan Wangji tartamudeaba. Cuidadosamente, puso su mano alrededor de la de Wei Ying.

"Mi padre cometió un error", continuó suavemente. "Amaba a alguien a quien el mundo se había vuelto en contra. No fue su error."

Wei Ying trató de interrumpir. Lan Wangji frunció el ceño hasta que cerró la boca.

Ahora sabía que el amor de su padre por su esposa no era un error. El amor no era un pecado, ni una transgresión. No era un error amar. Sólo fue un error dejar que el amor se convirtiera en ambición y egoísmo.

"No puedo juzgar a mi madre. No puedo juzgarte a ti". Apretó la mano de Wei Ying. "Has elegido el camino que crees correcto, y debo respetarlo. Pero aunque hayas elegido mal, amarte no es un error".

Los ojos de Wei Ying estaban agonizantes, desconcertados, desesperados.

Entre un latido y otro, Lan Wangji se dio cuenta de que lo había dicho. Finalmente le había contado a Wei Ying su amor. Fue una declaración lamentablemente poco romántica: amarte no es un error. Debería haber usado una frase más elocuente y amable. Wei Ying se merecía un elogio. Se merecía los mejores libros de poesía, no una débil seguridad de que amarlo no era un error. Pero era demasiado tarde para retirar las palabras o tratar de suavizarlas.

Wei Ying miró fijamente, con los ojos muy abiertos. No le quitó la mano, así que Lan Wangji decidió seguir adelante.

"Mi padre intentó tener todo a la vez. Ese fue su error."

Entrelazó los dedos con los de Wei Ying.

" Él quería permanecer en los Recesos de las Nubes, como parte de su clan. Quería seguir siendo el líder de la secta. Amaba a mi madre, pero no estaba dispuesto a sacrificarlo todo por ella. No estaba dispuesto a dejar su secta para seguirla en el camino que ella había elegido."

Su padre podría haber hecho más. Lan Wangji lo vio ahora. Desde el día de su matrimonio, el tío había sido líder de la secta en todo menos en el nombre. Él había renunciado sólo cuando Lan Xichen llegó a la mayoría de edad. Si Qingheng-Jun hubiera elegido separarse de la secta, podría haber pasado formalmente su posición a su hermano. Al final, no habría habido mucha diferencia para los Lans. El líder de la secta estaba en reclusión permanente, su esposa era una prisionera deshonrada. El matrimonio había sido una tremenda pérdida de prestigio para su secta. Difícilmente podrían haber sido deshonrados aún más si Qingheng-Jun se convertía en un cultivador rebelde con su esposa fugitiva.

Sin embargo, su padre se había quedado en los Recesos de las Nubes. Tal vez deseaba seguir siendo parte de la secta Lan, o mantener su posición como líder de la secta. Quizás creía que mantener su título le ofrecería a su esposa una mayor protección. Pero su vida había sido acortada por el dolor, y murió antes de su trigésimo cumpleaños. Cualquier apuesta que hubiera hecho, no había dado resultado.

Lan Wangji se compadeció de él ahora. Era una profunda y visceral lástima que le hizo un agujero en el pecho. Pero mientras se encontraba mirando fijamente la misma decisión, las decisiones de su padre parecían totalmente indefendibles.

"Lan Zhan". La voz de Wei Ying se quebró. "Eso es comprensible".

Su rostro estaba repleto de simpatía. No había rastro de juicio o condena, pero Lan Wangji agitó la cabeza. Sostuvo la mano de Wei Ying más fuerte que nunca.

"Si no podía dejarla enfrentarse a la justicia impuesta por las sectas, entonces debería haberla liberado." El eco de Lan Wangji resonó en la cueva, fuerte y decidido. "Debería haber permanecido con ella en sus términos. No los suyos. La solución que eligió fue incorrecta."

Si el amor de su padre era puro, debería haber ayudado a su amada a escapar. Debería haberla acompañado, para ayudarla y protegerla en sus viajes. Sus padres habían sido fuertes e inteligentes. Juntos, podrían haber evitado a sus perseguidores.

Podrían haber viajado a tierras lejanas donde nadie supiera de sus crímenes. Su madre habría estado a salvo entonces, y habría sido libre. Si se casaban y tenían hijos, habría sido una elección independiente. Su madre habría sido capaz de elegir el destino por sí misma, sin miedo o coacción. Lan Wangji no podía justificar otra cosa.

Wei Ying respiró con dificultad. Sus ojos estaban húmedos. 

"Pero, ¿cómo podría tu madre aceptar eso? ¿Cómo pudo dejar que él renunciara a todo por ella? ¿Ser un fugitivo?" Su voz temblaba, pero era suave. "No sé si ella lo amaba. Pero si lo hiciera, no podría haber querido eso para él."

Lan Wangji tampoco lo sabía. Esperaba que su madre sintiera algo parecido al amor por su marido, pero nunca lo sabría con certeza. Había hecho las paces con eso, y ya no importaba. Sus padres habían muerto. Wei Ying no hablaba realmente de ellos, de todos modos. Todo su cuerpo se tensó hacia adelante, como si estuviera tambaleándose en el borde de un acantilado. Lan Wangji midió sus palabras cuidadosamente.

"¿No podría tener derecho a elegir por sí mismo? ¿Si creyera que este es el camino correcto?"

La cara de Wei Ying se arrugó. Trató de sacudir la cabeza. Lan Wangji extendió la mano y tomó las dos manos de Wei Ying en la suya.

"Wei Ying. Hicimos una promesa. De estar a favor de la justicia y vivir sin arrepentimientos."

Wei Ying intentó apartarse, pero no retiró las manos. Así que Lan Wangji siguió adelante.

"Lo que las sectas le han hecho a los Wens..." Se mordió el interior de la mejilla. "No es justicia. Lo sé."

Lo había sabido todo el tiempo, pero le había faltado el valor de Wei Ying. Wei Ying había tomado una acción rápida y decisiva mientras Lan Wangji titubeaba y buscaba un tercer camino. Esa era su vergüenza. Pero quizás no era demasiado tarde para enmendar sus errores.

"No quiero tener más remordimientos", añadió.

Wei Ying intentó sonreír. Fue algo terrible, un facsímil chillón de una sonrisa. Pero lo intentó, y sus ojos estaban enrojecidos.

"¿Más remordimientos?" Suspiró. "¿De qué tendrías que arrepentirse Lan Zhan ya? ¿Qué has hecho mal?"

Lo hizo como una pregunta retórica. Lan Wangji mantuvo su mirada en Wei Ying mientras respondía.

"Lamento no haber actuado antes. Que no haya intervenido antes de llegar a esto."

Wei Ying intentó volver a sonreír. Su sonrisa era más suave esta vez, e infinitamente más triste.

"No creo que te hubieran escuchado."

"Eso no es relevante", dijo tensamente Lan Wangji.

Regla 2315: No uses las fallas de los demás para justificar las tuyas propias.

El resto del mundo de los cultivos, los líderes de las Grandes Sectas, tampoco habían actuado. Pero eso no excusa los fracasos de Lan Wangji. Si Luo Qingyang tuvo el valor de separarse de su secta y alejarse con disgusto, Lan Wangji debería haber hecho lo mismo.

"Lamento no haber ido contigo al Camino de Qiongqi. Es lo que debería haber hecho." Hizo una breve pausa. "Es lo que deseaba hacer."

Lan Wangji había deseado con cada fibra de su ser acompañar a Wei Ying esa noche. Pero había dudado demasiado tiempo. Al igual que su padre, había intentado encontrar una forma de mantener todo: una victoria sin sacrificios. Eso era imposible, ahora lo sabía.

Tomó las manos de Wei Ying e intentó hablar sin palabras: Cometí un error antes, pero no lo repetiré. No me ofrecí a ti entonces, pero me ofrezco ahora. Esperaba que no fuera demasiado tarde. Por un momento, pensó que no lo era.

Los ojos de Wei Ying estaban aturdidos. Su aliento era muy fuerte. Pero sostuvo las manos de Lan Wangji con fuerza. Su mirada se abrió paso entre los ojos y la boca de Lan Wangji. Incluso se balanceó hacia adelante, como si quisiera reclamar un beso. Pero entonces se echó atrás. Su expresión se convirtió en líneas tensas y miserables.

"No puedes quedarte aquí", murmuró. "Tienes que ir a casa".

Lan Wangji digirió esas palabras, y luego las descartó. No eran las palabras que él temía: No te quiero aquí. No puedo devolverte tus sentimientos. Me has hecho sentir incómodo, y me gustaría que te fueras ahora. Wei Ying no había dicho esas palabras. Ni siquiera había dicho la verdad. Lan Wangji ciertamente podría quedarse aquí.

"¿Por qué?"

Se acercó hasta que estuvieron de pie. Wei Ying apartó la cara.

"No quiero esto para ti." Wei Ying cerró los ojos y exhaló lentamente. "Te mereces algo mejor. Mucho mejor." 

Lan Wangji pasó por alto esa declaración. También era falso: no podía merecer nada mejor que Wei Ying. Nadie podía.

"Esto es lo que quiero".

"Tú me quieres a mí". Wei Ying fijó su atención en la pared de la cueva. Su frente estaba alineada. "¿Es eso lo que estás diciendo?"

No parecía satisfecho. Pero Lan Wangji se negó a vacilar ahora.

"Sí". Le dio a las manos de Wei Ying otro pequeño apretón.

Wei Ying agachó la cabeza y miró sus manos juntas. Lan Wangji esperó pacientemente. Podía esperar mil años por la respuesta de Wei Ying. Si tenía que cultivar la inmortalidad para poder esperar siglos a Wei Ying, lo haría. Ni siquiera se molestaría con Wei Ying por hacerle esperar. Si Wei Ying no estaba listo para aceptar su corazón u ofrecer el suyo propio a su vez, eso estaba bien. Lan Wangji podía esperar. Mientras pudiera permanecer al lado de Wei Ying, era suficiente.

"Creo que eso es sólo..."

La voz de Wei Ying tembló. Tragó con fuerza. 

"Son las feromonas, ya sabes. Por lo que hicimos. Por A-Yuan. Wen Qing lo explicó todo. Las cosas que suceden dentro de tu cuerpo te hacen sentir unido a la persona con la que te has acostado. Especialmente cuando hay un niño alrededor. Tu cuerpo sólo piensa que se supone que debe comenzar una familia, eso es todo."

Se detuvo para respirar. Tal vez planeaba decir algo más. Pero Lan Wangji había oído suficiente. Un estallido de mal genio se elevó dentro de él, y luchó por mantener su voz controlada.

"No me insultes. Me siento así por ti desde que tenía quince años."

La cabeza de Wei Ying se rompió. Lan Wangji lo miró fijamente, para que Wei Ying supiera que decía la verdad.

No sabía lo que sentía en ese momento, por supuesto. Cuando estaba con Wei Ying, siempre estaba confundido y nervioso. Estaba enfadado consigo mismo. Su corazón se agitaba cada vez que Wei Ying sonreía a su manera, y era humillante. Wei Ying era tan imprudente e insolente. Parecía absurdo que tuviera el poder de hacer que Lan Wangji se sintiera así. Así que se dijo a sí mismo que lo que sentía era ira. El comportamiento de Wei Ying era profundamente impropio, después de todo. Nadie se había atrevido a tratar a Lan Wangji de esa manera antes. Los discípulos de Qianyuan, en particular, siempre habían andado de puntillas nerviosamente a su alrededor. Apenas se atrevían a mirarlo a los ojos, mucho menos a burlarse de él o a coquetear con él.

Lan Wangji se dijo a sí mismo que estaba horrorizado por la insolencia de Wei Ying. Se sintió insultado. Estaba justamente indignado .

Su hermano siguió riéndose de él y Lan Wangji tardó meses en entender por qué. Pero cuando Wei Ying dejó los Recesos de las Nubes, Lan Wangji se dio cuenta de que nunca se había ofendido. Nunca se había escandalizado o molestado. En cambio, se había sentido halagado, encaprichado, cautivado. Había entregado su corazón a Wei Ying mientras se decía a sí mismo cuánto le disgustaba este discípulo rebelde.

Lan Xichen lo había sabido, por supuesto. Siempre había entendido la verdad, incluso cuando Lan Wangji no lo había hecho.

La lucha parecía salir de Wei Ying. Sus hombros cayeron y miró sus manos juntas de nuevo. Todavía no se había soltado. El ánimo de Lan Wangji se elevó con esperanza. Pero Wei Ying dio un cansado movimiento de cabeza.

"Incluso si eso es cierto", suspiró. "Incluso si eso es cierto. No puedo ser el tipo de compañero adecuado para ti".

"¿Por qué no?" Preguntó Lan Wangji.

La cara de Wei Ying se volvió más agotada que nunca. Sacudió la cabeza, pero esa no fue una respuesta. Lan Wangji entrelazó los dedos y pensó mucho.

"Estos métodos poco ortodoxos..." Le levantó el mentón. "Si esto es lo que sientes que debes hacer, entonces no diré nada a partir de este momento. No te pediré que te detengas. Sólo te pido que me dejes apoyarte. Que me permitas estar a tu lado." 

Le había rogado a Wei Ying tantas veces que le dijera la verdad: ¿Por qué abandonaste tu espada? ¿Por qué te dedicaste al cultivo demoníaco? ¿Por qué no te detienes? ¿Por qué no vuelves al camino correcto? Pero Wei Ying nunca había respondido, y tales argumentos sólo lo alejaron. Lan Wangji estaba dispuesto a renunciar a ellos. No le correspondía a él decidir qué camino debe tomar Wei Ying en la vida. Sólo era su deber apoyar a su amado de todas las maneras posibles.

El tío se horrorizaría si lo supiera, pero Lan Wangji estaba dispuesto a dejar de lado el tema para siempre. Si Wei Ying se negaba a considerar cualquier alternativa a sus métodos prohibidos de cultivo, entonces no había nada más que decir.

Esperaba que esta declaración hiciera sonreír a Wei Ying. Al menos, esperaba que le diera a Wei Ying un poco de alivio. Si entendía que no habría más discursos ni discusiones, quizás aceptaría la oferta de Lan Wangji. Quizás tomaría a Lan Wangji en sus brazos y lo besaría.

En lugar de eso, Wei Ying empezó a llorar. Las lágrimas brotaban de sus ojos y se derramaban, pero él apenas parecía notarlas. Lan Wangji soltó una mano para poder limpiarlas. Eso sólo pareció angustiar más a Wei Ying. Golpeó la mano de Lan Wangji en su mejilla y la empujó hacia atrás.

"Lan Zhan". Su voz se quebró. "Nunca quise que te enteraras de esto. Nunca quise que nadie se enterara de esto, pero especialmente no tú. Pero no puedes..."

Lan Wangji se aferró obstinadamente, incluso cuando Wei Ying trató débilmente de salir. Todavía había lágrimas corriendo por su cara. Pero sus manos estaban ocupadas tratando de alejarse, tratando de aguantar, y ninguno de los dos podía ocuparse de eso.

"No puedo dejar que te quedes conmigo", Wei Ying se ahogó. "Ya no puedo ser tu igual".

Lan Wangji frunció el ceño. Wei Ying siempre había sido su igual o más. El camino que había elegido no cambió eso. Intentó decirlo, pero Wei Ying tomó su mano derecha y la guió por su cuerpo. Las palabras murieron en la garganta de Lan Wangji.

Wei Ying abrió sus túnicas. Por un instante, Lan Wangji pensó que deseaba la misma intimidad que habían compartido la noche anterior. Sin embargo, Wei Ying no empujó sus manos hacia su ingle. Presionó la mano de Lan Wangji contra su vientre desnudo, contra una extraña cicatriz encima de su dantian inferior.

Lan Wangji lo miró, desconcertado. La cicatriz era muy delgada y elevada. Se sentía casi quirúrgica. Había pocos médicos que tuvieran la habilidad de realizar una cirugía abdominal. Se le ocurrió a Lan Wangji que Wen Qing era probablemente uno de ellos. ¿Se había enfermado Wei Ying, entonces, durante su estancia en los Túmulos Funerarios?

Wen Qing había dicho: "Hay cosas que no sabes". Cosas que podrían hacerte cambiar de opinión. ¿Pero qué era tan desagradable sobre una enfermedad o lesión? ¿Por qué se apartaría de Wei Ying porque había necesitado una cirugía?

Wei Ying vio su confusión, y dejó escapar un suspiro sin sonido. Presionó la mano de Lan Wangji contra su estómago. Por reflejo, Lan Wangji extendió su qi e intentó rastrear los meridianos de Wei Ying. Si Wei Ying estaba enfermo o herido, ya debía estar recuperado. La cicatriz tenía semanas o meses de antigüedad. Pero Lan Wangji no pudo resistir la tentación de comprobarlo por sí mismo. Sondeó el núcleo de Wei Ying, buscando cualquier daño persistente.

Entonces, de repente, Lan Wangji se echó atrás. Su mano se separó del cuerpo de Wei Ying y se puso rígido.

Wei Ying dio otro suave suspiro. Soltó la mano de Lan Wangji de nuevo e intentó dar un paso atrás. Pero era demasiado tarde. Lan Wangji lo agarró con ambas manos y vertió su qi.

Pensó que debía haber cometido un error. Su experiencia en medicina era limitada, después de todo. No era médico, y rara vez había intentado trazar los meridianos de otro. Tal vez había sondeado el punto equivocado o dirigido su energía por el camino equivocado. Lan Wangji inundó su qi en el cuerpo de Wei Ying, buscando el pulso central de su núcleo dorado.

No encontró nada. El dantian inferior de Wei Ying estaba frío y muerto. Levantó los ojos horrorizados a la cara de Wei Ying.

Wei Ying no lo miraba, no importaba cuánto tiempo mirara. Pasó mucho tiempo antes de que se diera cuenta de que seguía enviando qi. Se detuvo, repentinamente enfermo. Había sido un reflejo. Una parte de su mente pensó que las reservas de Wei Ying debían estar desesperadamente bajas, necesitando ser restauradas. Pero ese no era el caso. No tenía sentido tratar de ofrecer a Wei Ying su qi. Wei Ying estaba vacío, su núcleo dorado había desaparecido por completo.

"Es por esto."

Las palabras eran apenas audibles. Lan Wangji tuvo que tragar mucho antes de poder hacer oír su voz.

"Por eso dejaste de llevar tu espada."

Wei Ying le dio una sonrisa torcida. Seguía mirando las paredes de la cueva.

"No sirve de nada. Ahora está sellada". Se encogió de hombros. "Puedo arreglármelas con mis talismanes y mis pequeños trucos. Pero eso es todo."

Lan Wangji quería vomitar. Quería llorar. Quería gritar. Wei Ying tenía uno de los núcleos más fuertes de su generación, y su potencial parecía ilimitado. No podía hacer que su mente aceptara la verdad, que el núcleo de Wei Ying había desaparecido. La pérdida de un núcleo sería devastadora para cualquier cultivador. Pero para Wei Ying, era catastrófico. Había sido tan hábil en el cultivo. Para que se lo arrebataran...

Su mente trabajaba febrilmente: ¿Cuándo? ¿Cómo sucedió? ¿Cuánto tiempo pasó, cuánto tiempo estuve ciego?

Pero por supuesto, deben haber sido esos horribles meses cuando Wei Ying desapareció. Había desaparecido después de la caída de Lotus Pier, y su familia estaba desesperada. Habían temido que hubiera sido asesinado por los Wens. Lan Wangji también lo temía.

Wei Ying había regresado, al final. Pero él era muy diferente. Cuando por fin encontraron a Wei Ying, se dedicó al cultivo demoníaco y abandonó su espada. Había habido un alejamiento en los ojos de Wei Ying, y su comportamiento se había vuelto gélido. Parecía que se esforzaba por ofender a Lan Wangji, para alejarlo y renegar de su vínculo.

Lan Wangji recordó. Finalmente, lo entendió.

"Hanguang-Jun no puede casarse con alguien sin un núcleo dorado", susurró Wei Ying. "Es impensable." 

Lan Wangji respiró hondo. Luego apartó su mano de la piel de Wei Ying y dobló cuidadosamente sus ropas. Lan Wangji enderezó primero la faja. La había torcido en su desesperada carrera por buscar el núcleo perdido de Wei Ying. Luego ordenó el resto de la ropa de Wei Ying, suavizando las arrugas. Cuando Wei Ying estaba lo más ordenado posible, habló.

"Hanguang-Jun no está haciendo una oferta. Tu alma gemela sí."

Hanguang-Jun era un respetado cultivador, conocido por su destreza en el campo de batalla. Sería realmente extraño para él casarse con alguien sin un núcleo dorado. Así que Lan Wangji debe renegar del título y echarlo al viento. Hanguang-Jun no tenía lugar aquí, y debe ser abandonado.

Wei Ying sólo dio un suspiro tembloroso y frustrado.

"¡Eso no está mejor! ¿Crees que quiero esto para ti?"

Su voz se elevó en tono, resonando contra las paredes.

"Si las cosas fueran diferentes, si pudiéramos casarnos delante de todos, si pudiera llevarte a casa a Lotus Pier o incluso vivir contigo en Cloud Recesses... ¿crees que eso no me haría feliz?"

Las lágrimas llegaron a los ojos de Lan Wangji. Wei Ying también estaba llorando, y Lan Wangji quería detenerlo. No había necesidad de decir nada más. Si Wei Ying deseaba casarse con él, si recibía una oferta de matrimonio con alegría, bajo cualquier circunstancia, eso era suficiente. No había necesidad de decir nada más.

Pero Wei Ying no se detuvo. Quitó la mano tranquilizadora que Lan Wangji intentó poner en su pecho.

"¡El Maestro Wei, el Primer Discípulo del Lotus Pier, siempre fue un joven cultivador muy hábil!"

Su voz era amarga, sarcástica, burlona. El corazón de Lan Wangji se rompió por él.

"Si todavía fuera esa persona, podría casarme contigo con orgullo. Podría intentar ser digno de ti. Pero eso ya se ha ido, así que por favor...." 

Wei Ying se detuvo. Lloraba demasiado como para hablar.

Lan Wangji recurrió al instinto una vez más. Cogió a Wei Ying en sus brazos y le metió la cara de Wei Ying en el cuello. El cuerpo de Wei Ying tuvo un espasmo como si quisiera apartarse. Luego se apretó contra Lan Wangji y se agarró a sus ropas como un ahogado.

Lloró durante mucho tiempo. Lan Wangji lloró con él durante un rato. Luego se secó la cara con la manga y esperó a que las lágrimas de Wei Ying se calmaran. El cuerpo de Wei Ying estaba presionado contra el suyo, y sintió como si pudiera absorber a Wei Ying. Como si sus cuerpos pudieran fusionarse y compartir su núcleo. Tal vez era posible. Lan Wangji tendría que averiguarlo. Debe buscar una manera de restaurar lo que Wei Ying había perdido.

Si eso no podía hacerse, si era realmente imposible, incluso con su poder espiritual y la genialidad de Wei Ying, entonces Lan Wangji sacaría el máximo provecho de lo que tenían. Apreciaría cada día que se les diera y haría que la corta vida de Wei Ying fuera lo más feliz posible. Cuando Wei Ying se fuera en su último viaje, Lan Wangji iría con él. Tal vez reencarnarían juntos para compartir otra vida. Tendría que ser suficiente.

Acarició el pelo de Wei Ying y esperó. Cuando Wei Ying pareció estar listo para escuchar, habló.

"Soy yo quien debe esforzarse por ser digno de ti".

Wei Ying intentó interrumpir, así que Lan Wangji puso sus dedos sobre la boca de Wei Ying. No había terminado, así que Wei Ying debe escuchar por ahora.

"Sea cual sea el camino que tomes, deseo ir contigo." Pasó su pulgar cuidadosamente por la mejilla de Wei Ying. "Si puedo estar contigo... el resto no importa." 

Nada importaba más que permanecer al lado de Wei Ying. Lan Wangji podía verlo ahora. Estaba desconcertado por haber pasado tanto tiempo tratando de equilibrar otras prioridades, deberes y lealtades. Esto era lo único que realmente importaba. Podía consolarse con la pérdida de todo lo demás: su apellido, su posición, su reputación. Pero no podía conformarse con la pérdida de Wei Ying.

Los ojos de Wei Ying estaban rojos, y parecía exhausto. Pero había dejado de intentar apartarse de los brazos de Lan Wangji. Sus manos agarraron el pelo de Lan Wangji, y se acercó al cuello de Lan Wangji. Respiró larga y lentamente, como si intentara memorizar su olor. Lan Wangji lo sostuvo y esperó.

"No preguntaste cómo sucedió", murmuró Wei Ying.

Sus labios rozaban el cuello de Lan Wangji, y era difícil reprimir un escalofrío de placer. Pero las palabras en sí mismas eran escalofriantes. Lan Wangji apartó un mechón de pelo de la cara de Wei Ying.

"No estás obligado a hablar de ello."

No podía imaginar que fuera un recuerdo agradable. Wen Zhuliu llevaba muchos meses muerto, pero su nombre seguía existiendo en la infamia. Incluso los cultivadores más poderosos se estremecían cuando hablaban de él. Lan Wangji no entendía bien cómo habían funcionado sus habilidades, cómo se las ingenió para eliminar los núcleos dorados, pero estaba seguro de que el proceso era horrible. No había necesidad de que Wei Ying se atormentara con el recuerdo.

Wei Ying soltó una risa suave y sin humor.

"Ah, es gracioso". Presionó su boca contra la clavícula de Lan Wangji. "Pensé que no quería hablar de ello. Pensé en arrancarme la lengua antes de decírselo a nadie. Pero creo que quiero contarte la historia." 

Guió a Lan Wangji a la cama. Se sentaron juntos, uno al lado del otro, y Lan Wangji tomó su mano. Wei Ying miró fijamente la pared de la cueva durante mucho tiempo. Luego le dijo a Lan Wangji lo que había sido de su núcleo, y el corazón de Lan Wangji se rompió por segunda vez.

"¿Qué habrías hecho", preguntó Wei Ying en voz baja, "si fuera Zewu-Jun?"

Lan Wangji apretó su mano lo suficientemente fuerte como para triturar los huesos. Había mantenido un estrecho control sobre Wei Ying durante toda la horrible historia. No debe permitir que Wei Ying crea, ni siquiera por un momento, que Lan Wangji había dudado de su resolución.  El resto no importa , le había prometido. Pero la verdad era mil veces más aterradora de lo que creía. La pregunta de Wei Ying hizo que su estómago se revolviera.

"No lo sé."

Pero lo hacía. Él lo sabía.

Si se tratara de su propio hermano, Lan Wangji habría entregado voluntariamente su núcleo. ¿Cómo podría hacer menos? Lan Xichen siempre lo había protegido, protegido y cuidado. También era el líder de la secta. Su gente necesitaba que se mantuviera fuerte. Lan Xichen debía conservar sus poderes, sus habilidades de cultivo, su juventud extendida.

Nunca permitiría que Lan Wangji hiciera tal sacrificio en su nombre. Pero Lan Wangji no estaba preparado para asumir las responsabilidades del liderazgo de la secta. Sabía que carecía de temperamento para la política. Y no podía soportar ver a su hermano, el cultivador más dotado de su generación, reducido a una persona normal. Lan Wangji se dio cuenta de que había sido afortunado. Había sido terriblemente, vergonzosamente afortunado de que no se le hubiera pedido que tomara una decisión similar durante la guerra. Wei Ying se había visto obligado a llevar una carga terrible.

"Desearía que me lo hubieras dicho antes".

Habló en voz baja, pero Wei Ying aún se marchitaba.

"Pero entiendo por qué no lo hiciste", añadió.

"No quería que Jiang Cheng lo supiera." Wei Ying cerró los ojos. "Todavía no quiero que lo sepa. Nunca puede saberlo. Pero también estaba... avergonzado."

Lan Wangji frunció el ceño. Wei Ying sólo agitó la cabeza en respuesta.

"¿Cómo podría estar a tu lado? ¿Cómo podría siquiera mirarte?" Hizo un gesto a Lan Wangji, con la boca tensa. "Mi corazón se había ido y estaba lleno de energía resentida. Pensé que me odiarías por lo que me había convertido." 

Lan Wangji se abstuvo por poco de clavar sus uñas en la palma de la mano de Wei Ying. Nunca había odiado a Wei Ying. De hecho, era incapaz de odiar a Wei Ying. Deseaba decirlo, pero su garganta estaba demasiado apretada para permitir el habla. Así que miró ardientemente a Wei Ying, esperando que lo entendiera. Wei Ying le dio una sonrisa torcida.

"Cuando nos volvimos a ver, y supe que no me odiabas," admitió Wei Ying. "Pensé que si lo sabías, sólo me tendrías lástima. "

Lan Wangji sintió que su ceño frunció más profundamente. No había nada lamentable en Wei Ying. Nunca lo hubo. Wei Ying jugó con sus dedos y suspiró.

"No quería la compasión de Lan Zhan." Su voz era pesada, resignada. "Quería ser tu igual."

Lan Wangji soltó sus manos y se agarró a la cara de Wei Ying.

"Lo eres. Esto no cambia nada para mí." 

Wei Ying lo miró fijamente. Había una terrible desesperanza en sus ojos. Parecía como si tuviera miedo de aceptar la devoción, incluso cuando se le ofrecía libremente. Lan Wangji no podía soportarlo.

"Wei Ying". Estaba suplicando, y no le importaba. "Dime que puedo quedarme."

Wei Ying respiró de forma irregular y sus lágrimas le volvieron a brotar. Intentó apartar la cara, pero Lan Wangji no le dejó hacerlo.

Si Wei Ying lo rechazaba, si decidía que Lan Wangji nunca podría hacerlo feliz, entonces Lan Wangji lo rechazaría. Pediría la posibilidad de quedarse, como un casto guardián y protector. Si Wei Ying lo rechazaba como amante, aceptaría esa decisión. Pero se negó a irse a menos que Wei Ying lo exigiera.

Wei Ying no lo hizo. El corazón de Lan Wangji se agarrotó dentro de su pecho.

"¿Lo ves?" Wei Ying dijo con fuerza.

Escudriñó un lugar vacío sobre los hombros de Lan Wangji.

"Si fuera un buen hombre, diría que no". Wei Ying dio un fuerte movimiento de cabeza. "Te echaría y sellaría las salas. Me quedaría muy, muy lejos de ti. Lo haría por tu propio bien."

Se derramaron algunas lágrimas. Lan Wangji las enjugó con sus pulgares, pero eso no pareció ayudar. Sólo hizo que Wei Ying llorara más fuerte. Tomó la palma de la mano de Lan Wangji y la besó. Luego bajó las manos de Lan Wangji a su propio regazo. Se arrastró la manga por la cara.

"No soy un buen hombre, sin embargo. Así que digo que sí."

Lan Wangji le besó. Habría tiempo después para discutir el resto. No pretendía dejar que esta absurda afirmación -no soy un buen hombre- quedara sin respuesta. Podrían debatir este tema en otro momento. Le mostraría a Wei Ying que era el mejor de los hombres.

Se separaron lentamente, de a poco. Había una tímida y desconcertada sonrisa en los labios de Wei Ying. Pero sus hombros se habían desplomado.

"No puedo casarme contigo". Hizo una mueca. "Podríamos hacer nuestras reverencias, pero no sería una boda adecuada. Tal vez las sectas ni siquiera lo reconocerían como un matrimonio legal".

Por el momento, Lan Wangji no podía pensar en nada menos importante. Si su matrimonio nunca fuera reconocido por el mundo de la cultivación, apenas importaría. Pero la secta Lan lo reconocería, lo quisieran o no. Volvió a besar a Wei Ying.

"Entre los Lans, el consentimiento de la pareja es el único requisito." Envolvió sus dedos alrededor de los de Wei Ying. "Los matrimonios llevados a cabo en secreto son válidos y reconocidos."

Así fue como su padre se casó con su madre. Los ancianos se negaron a dar su consentimiento, y su familia se negó a realizar los ritos de los esponsales. Nadie más estuvo presente en la boda de sus padres. Sin embargo, no importaba. Para cuando llegaron a los Recesos de las Nubes, habían completado sus reverencias y consumado el matrimonio. De acuerdo con las leyes de la secta, la unión no podía ser disuelta. Sus enseñanzas permitían la disolución de un matrimonio sólo cuando la pareja acordaba mutuamente el divorcio. Sus padres se habían negado.

Wei Ying hizo un ruido sorpresivo y se enderezó.

"¿Es así? ¡Es sorprendente!" Parpadeó. "¡Habría esperado que la secta Lan fuera la más estricta de todas!"

El rostro de Wei Ying estaba desconcertado, pensativo. No parecía decepcionado al descubrir que no había razón para retrasar el matrimonio. Cuando se besaron, presionó su boca con entusiasmo hacia la de Lan Wangji. Había una alegría temblorosa en sus ojos. Debería ser suficiente. Pero Lan Wangji no pudo evitar pedir más.

"¿Quieres..." Hizo una pausa y respiró profundamente. "¿Deseas casarte conmigo? Me quedaré contigo, aunque digas que no."

Wei Ying miró fijamente durante un largo momento. Luego se inclinó hacia delante, enterrando su cara en el hombro de Lan Wangji. Gimió fuertemente.

"Eres muy bueno."

Apoyó su mejilla contra el cuello de Lan Wangji. Luego levantó la cabeza, y sus labios se convirtieron en un familiar puchero. Lan Wangji había echado de menos esa expresión. Había empezado a temer que no la volvería a ver.

"¡No deberías decir cosas así!" Wei Ying le pellizcó el brazo. "Deberías decirme, ¡Mejor cásate conmigo apropiadamente, o me iré! ¡No creas que aceptaré algún tipo de arreglo vergonzoso!" 

Lan Wangji agitó la cabeza. La Secta Lan prohibió la mentira. Amenazar con abandonar a Wei Ying, sólo porque se le había negado un matrimonio honorable, sería la mentira más atroz de todas. Estaba dispuesto a permanecer en los términos que Wei Ying le ofreciera. Era escandaloso para un kunze soltero vivir en la casa de un qianyuan. Dormir en la cama de un qianyuan - tal vez incluso tener hijos - sin una boda adecuada era realmente vergonzoso . Pero Lan Wangji descubrió que no le importaba.

El matrimonio, dijo Lan An, es una unión de almas. No puede ser gobernada por leyes terrenales . Lan Wangji recordó haber leído esa línea cuando era muy joven. No pudo encontrar ninguna objeción, ni entonces ni ahora. Una boda era innecesaria. Ya pertenecía a Wei Ying.

Wei Ying le apretó las manos.

"Me gustaría casarme contigo Lan Zhan", murmuró. "Mucho".

Hablaba con una timidez poco habitual, pero sus ojos sonreían. Lan Wangji lo besó por tercera vez. Dejó que el beso perdurara, deleitándose en la forma en que las manos de Wei Ying rozaban sus brazos y hombros. Cuando se separaron, tiró de Wei Ying para que ambos se arrodillaran en el suelo. Wei Ying lo lanzó de nuevo a la cama, riéndose.

"¿Qué, quieres hacerlo ahora?"

Lan Wangji inclinó la cabeza con curiosidad.

"Mmm... ¿Por qué esperar?"

Podrían casarse en este mismo momento. No había motivo para retrasarlo. Pero Wei Ying lanzó un fuerte gemido de protesta.

"¡Lan Zhan!" Agarró a Lan Wangji por los hombros y lo sacudió con reproche. "¡Escucha! Esto no es el Lotus Pier ni el Cloud Receses. Tenemos escasez de seda roja y joyas de oro. ¡Pero podemos hacer algo mejor que hacer nuestras reverencias en el medio de una cueva!"

Wei Ying frunció el ceño como si pensara mucho.

"Podemos tener testigos y algo de vino. Podemos tener un banquete de boda lleno de rábanos hervidos. A-Yuan puede saltar sobre la cama para la buena suerte." Hizo una mueca. "No es mucho. Pero es algo."

Era todo, y Lan Wangji no se molestó en ocultar su sonrisa. Wei Ying extendió la mano y se tocó la boca. Sus ojos eran suaves y sorprendidos.

"Entonces", dijo Lan Wangji, "hagamos eso".

Wei Ying lo besó esta vez.

Eso hacía un total de cuatro besos, y cuatro era el número de la mala suerte. Lan Wangji decidió que debían tener ocho besos antes de que el día terminara. No podían cumplir con la mayoría de las costumbres de las bodas. Aún así, podían tener un poco más de suerte. Así que Lan Wangji reclamó un quinto y un sexto beso. Las manos de Wei Ying cayeron sobre sus caderas y apretaron con fuerza.

"¿No hay algún tipo de ritual de compromiso que debamos hacer primero?" Su voz se quedó un poco sin aliento cuando se retiró a estudiar el rostro de Lan Wangji. "En el Muelle del Loto, intercambiamos regalos y tenemos una ceremonia del té. Pero no sé lo que hacen en los Recesos de las Nubes".

La boca de Wei Ying había empezado a parecer hinchada por el beso. Era bastante fascinante. Lan Wangji pasó tanto tiempo mirándole a la boca que las palabras no lograron calar. Pero una vez que absorbió su significado, su corazón se tambaleó.

"Hay un rito de compromiso", dijo lentamente. "Sí".

"¿Oh?" Wei Ying se animó. "Bueno, supongo que no es algo que podamos hacer aquí."

La cara de Lan Wangji se inundó de calor. Wei Ying le miró con curiosidad.

"¡Lan Zhan!"

Extendió la mano para pellizcar las orejas de Lan Wangji, que seguramente eran de color rojo brillante. Lan Wangji bajó la mirada a su regazo.

"El rito..." Dudó. "Ya está completamente terminado."

Cuando se arriesgó a mirar al frente, encontró a Wei Ying parpadeando confusamente.

"¿Qué? ¿Cuándo? No me lo digas. ...."

Wei Ying dirigió una mirada a la ropa de cama arrugada. Pero Lan Wangji negó con la cabeza. La consumación no era parte de los esponsales. Eso estaba destinado decididamente a esperar a la noche de bodas. Habían sido completamente prematuros en ese sentido.

Se mordió el labio. Wei Ying había sido lo suficientemente valiente para confesar la verdad sobre su núcleo. Lan Wangji no podía ser cobarde cuando se trataba de sus propios secretos. Así que respiró con mesura y habló.

"El rito de los esponsales... Consiste en usar la cinta de la frente para unir las muñecas de la pareja. Luego se inclinan ante un anciano del clan". 

Al principio, Wei Ying parecía no entender. Luego sus ojos se hicieron enormes y Lan Wangji hizo un gesto de dolor.

"¡Lan Zhan!" Wei Ying gritó.

Su boca se abrió y cerró como un pez.

"No, eso no puede ser verdad. Te estás burlando de mí. Por primera vez en tu vida, te estás burlando de mí. ¿No es así?"

Wei Ying sonaba sorprendido. Pero su voz tenía un toque de alegría y escándalo. Lan Wangji sacó fuerza de ello mientras volvía a agitar la cabeza.

"No lo hago".

Trató de parecer arrepentido. Por supuesto,  estaba  arrepentido. Estuvo mal no hablar de esto antes. Debería haber confesado la verdad de inmediato. Tan pronto como dejaron la Cueva del Estanque Frío, Lan Wangji debería haberle contado a su familia lo sucedido. Debería haberles permitido disolver el compromiso. Incluso podrían haber comenzado negociaciones con el Clan Jiang para determinar si el contrato se mantendría. De cualquier manera, Wei Ying merecía saber la verdad.

Pero cuando llegó el momento, cuando se paró ante su tío y su hermano para discutir lo que había ocurrido dentro de la cueva, Lan Wangji se sintió vulnerable y avergonzado. Wei Ying merecía saberlo, pero tal vez solo se reiría del malentendido. Lan Wangji no podía soportar que su compromiso se convirtiera en una broma, algo sobre lo que Wei Ying podría chismear con sus amigos.

Así que no habló, e hizo tontas justificaciones de su silencio:  Nadie sabe lo que ocurrió. Los ancianos no han firmado un contrato formal de compromiso. Wei Ying no está vinculado a ti de manera irrevocable. Sigue siendo libre de casarse con otra persona si así lo desea. No hay necesidad de decirle la verdad.

Fue una cobardía lamentable y vergonzosa. Lan Wangji sintió todo el impacto de sus elecciones tanto entonces como ahora. Pero Wei Ying no parecía ofendido. Dejó escapar una risa temblorosa que aumentó en volumen e intensidad.

"No me digas que estamos comprometidos desde que teníamos 16 años." Golpeó la rodilla de Lan Wangji. "No es cierto".

Pero Lan Wangji le estaba diciendo exactamente esto, y asintió con pesar. Wei Ying se rió más fuerte y sacudió a Lan Wangji por los hombros.

“¡Lan Zhan! ¡Cómo no puedes decirme que ya estamos comprometidos!"

Lan Wangji agachó la cabeza. Wei Ying le tomó el mentón, levantando su rostro. Sus ojos estaban bailando.

"No entendiste ese ritual." La voz de Lan Wangji era bastante mansa, incluso para sus propios oídos. "Así que no se consideraría obligatorio. No para ti." 

El matrimonio nunca podría ser forzado. La ceremonia no podía realizarse por ignorancia o coacción. Ese era un principio central de su secta, una enseñanza del mismo Lan An. Los contratos matrimoniales se mantenían sólo si ambas partes entraban en la unión voluntariamente. El matrimonio era válido sólo si los lazos se realizaban por libre voluntad. Wei Ying no sabía lo que significaba este acto en particular, así que no le debía nada a Lan Wangji.

"¿Pero lo sería para ti?" Wei Ying soltó su mentón y le pellizcó las mejillas. "¿Estarías comprometido conmigo, incluso si no estuviera comprometido contigo?"

"Sí", concedió Lan Wangji. "Sabía lo que estaba haciendo." 

Según las interpretaciones más estrictas de las leyes de su secta, se había prometido a Wei Ying desde ese momento. Lan Wangji se había dicho a sí mismo que no importaba. Si - cuando-Wei Ying se casaba con otra persona, Lan Wangji se liberaría de sus obligaciones. Una vez que Wei Ying se prometiera a otro, el compromiso tácito se disolvería. Pero hasta ese momento, él pertenecía a Wei Ying.

Durante el año siguiente, Lan Wangji no sabía si esa perspectiva le traía más placer o dolor. Con el tiempo, había admitido para sí mismo que no quería que se disolviera el compromiso. Pero pensó que su disolución sería inevitable, así que trató de encontrar el consuelo que pudiera: al menos el eventual matrimonio de Wei Ying con otra persona los liberaría a ambos.

Al comienzo de la guerra, Lan Wangji se vio obligado a reconocer que el compromiso en sí ya no era relevante. Pertenecía a Wei Ying en un nivel mucho más profundo y visceral. No se trataba de cintas y rituales. Incluso si Wei Ying se casara con otro, los sentimientos de Lan Wangji no cambiarían. El lazo entre ellos permanecería mientras respirara.

"¡Pero solo lo hiciste para salvarme la vida!" La nariz de Wei Ying se arrugó. "Eso no puede contar".

Lan Wangji negó con la cabeza.

"Para mí, eso contaba. La intención es lo que importa." 

La intención lo es todo, dijo Lan An. Era tan cierto para Lan Wangji como lo había sido para el fundador de su secta. Wei Ying se rió suavemente, encantado y desconcertado. Sostuvo la cara de Lan Wangji en sus manos.

"Pensé que me odiabas en ese entonces", susurró.

Lan Wangji no pudo evitar fruncir el ceño mientras cubría las manos de Wei Ying con las suyas.

"Nunca te odié", juró. "Me hiciste enojar. Me confundiste. Eso no es odio".

Había sabido la verdad desde hacía algún tiempo. Lan Wangji tardó mucho en nombrar lo que sentía. Pero ahora lo sabía, y sabía que nunca hubo una parte de su alma que hubiera odiado a Wei Ying. Solo había sido un amor confuso, de un chico que era demasiado joven para comprender sus propios sentimientos.

Wei Ying se tocó la frente. Seguía sonriendo.

"No puedo creerlo". Dio un suspiro. "¿Quieres decir que estabas enamorado de mí en ese entonces? ¿En serio? ¿Cuándo rompiste ese precioso libro y me dijiste que me largara?"

Lan Wangji sintió que su rostro volvía a arder.

Tal vez algún día ese recuerdo ya no sea embarazoso. Ni siquiera debería ser embarazoso ahora. Las fotos no eran tan gráficas, y fueron mucho más graves en esta misma cama. Pero Lan Wangji no podía reducir su rubor.

"¿Lo hiciste?" Wei Ying presionó.

Lan Wangji se retorció internamente.

"Sí. Lo hice."

Los dibujos eróticos habían sido mortificantes precisamente por su encaprichamiento con Wei Ying. Todos sus deseos más bajos parecían haber quedado al descubierto. Había intentado con tanta diligencia mantener sus pensamientos puros cuando estaba en la cama por la noche, incluso cuando la imagen del rostro de Wei Ying intentaba colarse. Wei Ying empujando tales dibujos delante de él, riéndose de la reacción de Lan Wangji, había sido más de lo que podía soportar. Pero meses después, había dedicado mucho tiempo a ese dibujo. Le había hecho compañía a Lan Wangji durante su siguiente calor. Eso, y la malvada sonrisa de Wei Ying.

No se atrevió a decírselo a su prometido todavía. Tal vez después de casarse, podría ser aceptable.

"Y nos comprometimos, ¡y no me lo dijiste! ¡Vergonzoso!" Wei Ying se apretó los costados. "Es necesario un castigo."

"Aceptaré mi castigo."

Su marido tenía derecho a castigarlo, después de todo. Era el deber de Wei Ying corregir a su marido si se desviaba de las normas de conducta. Y era el privilegio de Lan Wangji devolverle el favor. La idea de castigos dentro de la cámara matrimonial no era poco atractiva. Pero Lan Wangji esperaba que no implicara pararse de manos o sostener pesadas varas. Afortunadamente, Wei Ying no parecía estar pensando en ese sentido. Sus ojos tenían un brillo travieso.

"Hm. No estoy muy interesado en hacerte copiar líneas." Wei Ying tiró de un mechón de pelo de Lan Wangji. "Tendré que pensar en otra forma en la que puedas compensarme."

Lan Wangji podría pensar en varios métodos de compensación. Pero decidió esperar pacientemente a que Wei Ying eligiera el que más le gustara.

"Trabajaré arduamente para compensarlo", prometió.

Wei Ying le dio su séptimo beso. Lan Wangji reclamó un octavo, sólo por el bien de ello. Habría más besos, seguramente. Wei Ying había prometido casarse con él, y eso seguramente significaba que habría muchos besos en su futuro. Aún así, quería tantos besos como pudiera obtener. Quería que Wei Ying lo empujara a la cama y besara cada parte de su cuerpo. Todavía había muchas diferencias entre ellos, y había grietas por donde Lan Wangji miraba. Pero podían arreglarlo todo, con el tiempo. Besar sería un buen comienzo.

Wei Ying parecía estar de acuerdo. Le dio el noveno beso y sostuvo las manos de Lan Wangji entre las suyas. 

"¿Qué piensas?" él susurró. “¿Es hoy un día de suerte para el matrimonio? ¿Debemos asegurarnos? Podríamos ir a la aldea y encontrar un adivino".

Había algo tímido en sus ojos. Parecía como si esperara a medias que Lan Wangji retirara su promesa en cualquier momento. Lan Wangji no podía permitirlo, así que se acercó más hasta que estuvo a punto de estar en el regazo de Wei Ying.

"No es necesario. Hoy es un día de suerte." Volvió a rozar sus labios sobre los de Wei Ying. "Muy afortunado."

Wei Ying se rió.

"¡Así parece!" 

Agarró a Lan Wangji con fuerza, pero sus manos tenían cuidado. Wei Ying lo abrazó como si fuera a convertirse en humo y desaparecer. También habría tiempo para arreglar eso. Wei Ying eventualmente dejaría de lado sus dudas. Entendería que su marido nunca lo abandonaría. Wei Ying nunca volvería a despertar en una cama vacía.

"Entonces vamos a contarle a todos la noticia." Wei Ying acarició las caderas de Lan Wangji. "¿De acuerdo?"

Lan Wangji asintió y tomó su mano.

Habría cartas que escribir. Hay que avisar a su hermano y a su tío, y también debería enviar una declaración a los ancianos. Wei Ying tendría su propia correspondencia. Incluso si hubiera sido repudiado, querría decírselo a sus hermanos. Y ellos llevarían la noticia hasta que se extendiera por todo el mundo del cultivo.

Por ahora, ellos compartirían las noticias con los Wens. De alguna manera, Lan Wangji no pensó que su matrimonio sería una sorpresa. La abuela Wen había adivinado claramente lo que hicieron anoche, y Wen Qing lo supo sin que se lo dijeran. Tal vez la noticia de que planeaban casarse y celebrar la boda ese mismo día parecería una conclusión inevitable.

Pero su matrimonio no fue una idea tardía para Lan Wangji. Fue la culminación de todo lo que siempre había querido, y sabía que no se arrepentiría de su elección. Así que le sonrió a Wei Ying y lo levantó de la cama. Juntos, salieron de la cueva y entraron en la delgada luz del sol de la mañana.

Notas:

Todos saben que me gusta hacer redadas de 'lo que sucede después' al final de mis fics, ¡así que aquí vamos! Digamos que, de  alguna manera , la fuga inicia una nueva cadena de eventos que conduce a un final feliz.

WWX no sucumbe a ningún tipo de psicosis inducida por la energía resentida. LWJ lo mantiene estable y mitiga los efectos del cultivo demoníaco. Su matrimonio cambia por completo el panorama político y evita el asedio a los Túmulos Funerarios. Sus hermanos se reúnen a su alrededor, contrabandeando suministros y hablando por ellos durante las conferencias de discusión.

LXC está desesperado por proteger a LWJ, y le dice a JGY lo preocupado que está por su hermano. Desafortunadamente, JGS está trayendo muchos Bad Vibes ™ a la fiesta. Realmente está angustiando a LXC y también sigue siendo tremendamente una mierda con JGY. Finalmente, JGY decide: "A la mierda, sigamos con el patricidio y terminemos con esto".

Con JGS desaparecido, tienen la oportunidad de cambiar la narrativa de WWX-Is-Clearly-The-Antichrist. El mundo del cultivo todavía no es fanático de WWX. Pero, a regañadientes, están de acuerdo en que, oye, tal vez podamos dejarlo en paz y ver qué pasa. ¿Quizás no molestará a nadie si no intentamos activamente asesinarlo? Es un pensamiento.

Como el nuevo (y extremadamente mal preparado) líder de la Secta Jin, JZX se apoya fuertemente en JGY. Él se casa rápidamente con JYL, y ella también trata a JGY muy bien. JZX se refiere públicamente a JGY como su hermano y se asegura de decirles a todos los demás líderes de la secta que "A-Yao" es su mano derecha  extremadamente valorada . Mientras tanto, JYL cortésmente destripa a cualquiera que le falte el respeto a JGY en su presencia. Muy pronto, esperan un bebé. ¡JGY definitivamente podrá cargar a ese bebé cuando quiera! Le dicen a JGY que quieren que él también se case. ¡De esa manera, sus respectivos hijos pueden crecer como hermanos, en lugar de solo primos!

JGY está... bastante estupefacto. ¿Es, quizás, innecesario hacer más asesinatos? ¿Especialmente asesinatos que involucran la muerte de personas que realmente son amables con él y / o sus seres queridos? Hm... Mucho en que pensar.

Cuando llega JL, JYL y JC realmente tienen cierto éxito con todo el asunto de "reintegrar la WWX a la sociedad a través de la fiesta de un mes de JL". Finalmente, LWJ y WWX y los Wens se trasladan a Lotus Pier para ser "supervisados" por el líder de la secta Jiang. ¡Ocurre Golden Core Reveal Part Deux! ¡JC y WWX sollozan en los brazos del otro hasta que casi vomitan!

En algún momento, LWJ y WWX encuentran una manera de regenerar su núcleo dorado. Dado que fue removido / trasplantado y no destruido, esto resulta posible. Tienen muchos bebés y, básicamente, todos tienen un final feliz.

Excepto por JGS, que puede ahogarse. : ')

(Honestamente, JGY probablemente se asegura su propio final feliz echando toda la culpa sobre los hombros de Jin Zixun y Su She. Así que terminan cayendo en el proceso. Pero literalmente nadie los extraña, porque son una especie de The Actual Worst ™, entonces es lo que sea.)