Actions

Work Header

Superación ( Overcoming )

Chapter Text

Hace veinticinco años, el conde de Reddig firmó un contrato con el duque de Westvale en el cual entregaría a uno de sus nietos en edad de casarse al nieto del duque de Westvale.
Él felizmente dejo ese contrato atrás y tuvo el descaro de morir sin mencionar dicho contrato a su hijo, que se convirtió en el nuevo Conde, el cual era bastante ignorante de las maquinaciones de su padre hasta ese momento.
Asombrado, miró fijamente al hombre que vino en el lugar del duque, un señor Eldon Stammets, y dijo sin ningún temor: "Nunca he visto en mi vida este documento, ni he accedido a el".
Eldon Stammets se consideraba a sí mismo un hombre de distinción, un notario en la casa ducal, encargado de las instrucciones más íntimas y queridas de la familia Lecter. No estaba dispuesto a ser disuadido por alguien que no fuera de la estimada familia Lecter, ya fueran un conde, un Alpha o cualquier combinación de ellos.
- Lo siento - dijo, con palabras cuidadosas y educadas, con sus facciones educadas y en calma a pesar de la creciente oleada de ofensa que sentía. - Me temo que no este claro. Tal vez le gustaría tomar un momento y volver a leer el contrato una vez más? -
“No necesito volver a leerlo!”, Dijo el conde, irritado, con las mejillas redondas llenar con el color. "¡Te estoy diciendo que no voy a cumplir con un contrato que no he firmado!"
- Me temo que tengo el papeleo legal necesario para obligarlo - dijo Eldon, cauteloso en ser amable, como si presionara un punto para que cambiase de opinión. "El anterior Conde lo firmó hace unos veinticinco años, aceptando claramente dar a uno de sus nietos en matrimonio a cambio de una alianza con la línea de Lecter; Más específicamente, uno de sus hijos elegibles para casarse con el nieto y heredero del duque”.
- Su nieto que ha estado desaparecido de este país durante los últimos diez años - dijo el Conde, hablando en voz alta para ser oído en el pasillo. - ¿El mismo nieto cuya arrogancia y terquedad en su matrimonio anterior son objeto de chismes hasta un grado interminable? El mismo nieto que todos asumimos de buena gana, renunciaría a su herencia para pasar sus días como médico de campo cuando se retiró de las fuerzas armadas, ¿ese nieto? -
Eldon se puso rígido al oír hablar de la familia Lecter de tal manera. - ¿Está tratando de decirme, Lord Conde, que considera que el contrato es nulo y sin valor?
-¡No!, mierda. Estoy diciendo que casé sin saberlo a mis hijas con hombres que son lo suficientemente ricos para cuidarlas y viven en esta tierra, señor. ¡No me quedan hijas!
El señor Stammets no era un hombre que voluntariamente regresaría en la derrota ni sería fácilmente despojado de su tarea. Pacientemente, dijo, “Estoy consciente que no, de hecho, tiene una hija en edad de casarse. Tiene dieciocho años, ¿no? ¿Todavía no está comprometida? Ella lo hará muy bien, estoy seguro. El duque desea que regrese de inmediato con un informe, así que por favor presentemela.
El Conde lo miró una vez más, con sus ojos azules amplios y sin pestañear.
- Es un acuerdo de larga data, mi Señor. Es algo esperado - dijo Eldon, recordándole su deber.
"Señor. Stammets ", dijo el Conde, con su mente trabajando rápidamente para encontrar una salida. "Hannibal Lecter es conocido por su temperamento. Ya está condenado en el ojo público como un asesino de su difunta esposa. ¿Qué garantía tengo de que mi hija no sea maltratada?
Miró el contrato y lo leyó dos veces. En ninguna parte se decía que tenían que ser mujeres, sólo que debían ser de edad fértil y capaz de proporcionar a los esperados niños para continuar con la línea de Lecter. Mientras que el Conde no estaba dispuesto a separarse de su hija menor por un futuro intolerable y sanguinario duque, estaba más que feliz de librarse del Omega nacido junto a ella.
-La ex señora Clarges murió de desafortunadas causas naturales y su hija es una aristocrata -dijo el señor Stammets, sorprendido y avergonzado ante su falta de discreción. -Le aseguro, mi Señor, que nadie en la casa del duque trataría a una dama amable con nada más que respeto y delicadeza.-
El conde tragó saliva y se puso de pie. Llamó la atención de su mayordomo, Blake, y dijo en voz alta: -Blake, trae a Willia.
Blake se quedó pensando ante el nombre desconocido, pero rápidamente reunió los cabos con las señales en la mirada de su amo.
- Por supuesto, mi Señor -dijo, asintiendo -. "Tomará algún tiempo, sin embargo, ella es...”
- Revisando el menú del cocinero - comenzó el conde, aclarándose la garganta. -Tardará un poco en dejarla preparada, señor Stammets. Ya sabes cómo son las mujeres con su apariencia.
"Tengo prisa", dijo Stammets, disgustado. "Pero deseo verla en su mejor momento. Estoy contento de esperar".
El conde le dedicó una sonrisa vacilante y llamó a tomar el té, esperando que su plan funcionara.

-¿Qué está pasando? -preguntó Will por milésima vez, confundido por la ráfaga de actividad que le rodeaba. Hasta ahora, entre la oficina de la finca y la casa, sólo le habían dicho que tenía que darse prisa, que debía verse presentable y que tenía que cuidar sus modales. "¿Ha pasado algo?"
Fue trasladado a la suite de su hermana sin más explicaciones y se enfrentó a todo tipo de vestidos que se lanzaban con tanta prisa que todas las criadas parecían dignas de desmayarse.
Blake estaba dando órdenes tranquilas y cortadas a las criadas de Mina. La misma Mina estaba pálida y con los ojos muy abiertos cerca de su camerino, bastante conmocionada. Preocupado por su hermana gemela, Will le llamó su nombre y ella le dio una media sonrisa que significaba que algo terrible había ocurrido y él debía asegurarse de que no sufriera por ello, como siempre.
"Will", dijo ella, dulce y suplicantemente que provocó que estuviera inmediatamente preocupado. -Papá tiene un gran favor que pedirte.
Will se tensó, sabiendo que su padre le pedía muy poco, su ausencia, ya que Will tenía la desgracia de nacer Omega en lugar de un "completo" niño.
"Señor. Graham, el conde ha indicado que él desea que usted conozca un visitante, "Blake dijo, frunciendo el ceño suavemente. -Por favor, señor Graham, ¿podrías desnudarte?-
"¿Desnudarme?"
"Will, querido, realmente no hay tiempo," dijo Mina, corriendo hacia él, retorciéndose sus pequeñas manos pálidas, el perfecto cuadro de la preocupación. -Este visitante no es paciente y no deseas molestar a papá, ¿verdad? Ya sabes cómo se pone si se molesta.
Desconcertado y asustado, Will comenzó a hacer lo que le pidieron a pesar de las personas en la habitación. En los últimos dieciocho años nadie había estado particularmente preocupado por él y no esperaba que comenzaran ahora, pero todavía era terriblemente embarazoso quitarse la ropa delante de tantos ojos críticos y evaluadores.
Al parecer, se movió demasiado lentamente por el momento, porque en un instante nada menos que cuatro criadas de Mina lo desnudaron.
Enrojecido de mortificación, Will se cubrió la entrepierna con las manos, protestando suavemente. Sus objeciones fueron anuladas e ignoradas por su hermana, que intercambiaba una acalorada conversación con Blake.
"¿Qué está pasando?" Finalmente alcanzó un volumen que hizo que ambos le mirasen, molesto. Suplicante, se tranquilizó un poco cuando las sirvientas comenzaron a vestirlo con la ropa de Mina y les pregunto de nuevo: "Por favor... ¿qué está pasando? ¿Por qué me visten con tu ropa?
"Will, Padre desea que tomes mi lugar", dijo Mina, decidiendo que su mejor medio para el éxito era su aceptación y conclusión. ”responderas a Willia. ¿Lo entiendes?"
Se encogió cuando estaba encorvado y encerrado en sedas y satén, desde medias hasta la garganta.
Era, por suerte, tan delgado como su hermana y lo que su hermana llenaba en busto en sus vestidos él lo hacia con sus hombros más anchos, pero por lo demás eran muy parecidos, desde sus diminutos rizos oscuros y sus limpios ojos azules hasta los diminutos dedos de los pies.
"Mina", dijo, sin estar acostumbrado a negarse ante su hermana porque ello siempre le había ganado ante la ira de su padre durante los últimos dieciocho años. - ¡Padre siempre me amenazó con colgarme si me encontraba en un vestido!
"Señor, digo Señora Graham ", se corrigió Blake automáticamente, supervisando la transformación con un ojo crítico. "Es tu lugar en esta casa para hacer la vida más fácil para tu familia, ¿no? Tu abuelo entró en un contrato muy sorprendente con el duque de Westvale que requiere que tu querida hermana gemela se case con un hombre que simplemente no le conviene. No te gustaría que eso suceda, ¿no?
"Will", dijo Mina, viendo cómo arreglaban sus rizos en un peinado modesto que ocultó su pelo mas corto. "Nunca querrías que me regalaran a un extraño, ¿verdad? ¿Sabes cuánto tiempo he estado esperando a que Timothy llegue. ¿no? Seguramente no me verías con el heredero creído del duque de Westvale.
-Tú serías una duquesa algún día -dijo Will, desconcertado e incómodo mientras deslizaban sus pies en sus pequeñas zapatillas, que eran demasiado pequeñas y demasiado ajustadas. Sus ansiosos ojos azules pasaron de la cara de Mina a las duras facciones de Blake. - Mina, ¿por qué querrías que me mostraran en tu lugar, cuando estás a punto de ganar un ducado?-
La mirada de Mina hacia Blake le advirtió que había una muy buena razón. Se preguntó fugazmente cómo podían pedirle que tomara su lugar y le mostrara misericordia a él, cuando ninguno de ellos le mostraba misericordia, pero el pensamiento se había ido antes de que se formara plenamente. Había sido una carga para ellos durante toda su vida, tal como le había dicho su padre; Lo menos que podía hacer era estar en silencio mientras que las cabezas más sabias que las suyas se encargaban.
-Querido -dijo Mina, como siempre hacía cuando deseaba que no discutiera. Incluso le acarició la cara, una rara bondad que sabía que ansiaba. "Padre ya me prometió a Timoteo. Sería tan embarazoso ahora romper el compromiso, ¿eh? Sin embargo, no puede romper un contrato con un duque.
Temblaba. Su voz era inestable cuando dijo: -Me matarán por este engaño, Mina.
Eso parecía que la tocó cuando otras cosas no. Ella le acariciaba de nuevo, con cuidado de no perturbar el trabajo que sus criadas estaban intentando en sus rizos. Muy suavemente, dijo, "No se atreverían, Will. Confía en mí, ¿quieres? En el momento en que se dan cuenta de que eres un Omega se verán obligados a aceptar o arriesgarse un escándalo muy perjudicial. Por favor, Will. Por favor, haz esto por mí? Podrías ser duquesa, si es favorable a tu lado femenino, como papá no lo es. En cualquier caso, te casarás, lo cual es mejor que el triste futuro que Padre ha planeado para tí.-
Se estremeció un poco, inseguro, pero todavía convencido de una cosa, la aversión de su padre por él aseguraría que no sobreviviría el matrimonio de Mina y el paso de su casa a casa de su marido.
-E imagínate, Will -prosiguió ella, aprovechando su ventaja, un espejo vivo y hermoso de sí mismo a quien amaba absolutamente. "Hay muchas posibilidades de que encuentres un hogar feliz allí. Tendrás el estatus, el poder suficiente para protegerte de papá, e incluso puedes encontrar que Hannibal Lecter es tolerable para tratar. Usted podría ser feliz, querido”
"Tal vez esto es lo mejor..." susurró, con el corsé dejandole aún más sin aliento que su repentina esperanza.
"Señor. Graham, sabes que es mejor no cuestionar las decisiones de tu padre -gruñó Blake, desaprobando uniformemente la forma en que estaba vestido. - Después de todo, es un Alfa. Los alfa siempre saben lo que es mejor para las criaturas como usted.-
Will agachó la cabeza y un rubor trepó por sus mejillas.
"Te pareces mucho a mí", dijo Mina, inclinando su barbilla de nuevo para mirarlo. "Es como mirar en un espejo cuando estoy muy triste y frágil."
"No tenemos más tiempo, me temo," Blake dijo, asintiendo con la cabeza que el disfraz serviría por ahora. -Vamos, señora Graham.
Will lo siguió, moviéndose suavemente a pesar de la ropa desconocida y los zapatos demasiados pequeños, su gracia natural de Omega se adaptaba muy bien mientras su corazón vibraba de excitación y miedo. Mil preocupaciones lo asaltaron, mil le dijeron que no era lo que decía. ¿Cómo demonios podría esperar engañar a este beta, y mucho menos los Alfas que deben abundar en la casa del Duque?
Empezó a expresar este temor a Blake, pero llegaron a la oficina de su padre y un golpe en la puerta le prohibió hacer más preguntas. Su padre llamó a que entre y Blake le anunció, con la puerta abierta, diciendo: "Lady Willia Graham, mi Señor".
Nervioso, Will entró en la habitación y saludó a su padre, con un rosado en sus pálidas mejillas. Él asintió humildemente con el desconocido en la habitación que Blake presentó como el señor Eldon Stammets, un criado al servicio del duque de Westvale. Will inclinó la cabeza de nuevo en saludo, tensándose cuando su mano fue tomada y un beso le rozó los nudillos.
-Esta es mi única hija disponible, Willia Graham -dijo el Conde, con el rubor en su rostro revelando su irritación al ver que Will se vestía como una mujer. Su ira se arremolinaba alrededor de Will como un tornillo, desplumándose de su instinto para desviar la violencia potencial del Alfa que tenía control sobre él. La auto preservación ganó aquella ronda, ya que todavía llevaba las marcas de la última vez que se había atrevido a aliviar el mal genio de su padre. Como se puede ver, es muy modesta y protegida.
El señor Stammets soltó su mano, sin mostrar curiosidad por el hecho de que era menos suave de lo que él podía haber esperado. En su lugar, hizo un gesto para que Will se sentara y esperara hasta que lo hiciera, arreglando automáticamente sus faldas alrededor de él como había visto a sus hermanas hacía incontables ocasiones antes y poniendo sus pies fuera de vista para ocultar lo mal ajustados que estaban los zapatos.
-Lady Willia Graham -dijo el señor Stammets, muy contento con lo que estaba viendo-. ¡Qué joya tan exquisita! Mi Señor conde, el Duque estará muy contento por la calidad del cónyuge que está proporcionando a su heredero. Esta será una gran alianza, de hecho. Ahora, háblame de tu educación.
Vaciló, reuniendo sus pensamientos antes de contestar, manteniendo su voz deliberadamente suave. "He tenido la misma educación que cualquier joven que se espera que maneje una casa noble. Me temo que mi instrucción no difiere de la de otras damas de mi edad.
El señor Stammets asintió, e hizo una pequeña anotación en el papel que estaba sosteniendo.
-Puedo suponer, entonces, que eres más que capaz de mantener las cuentas de la casa y dirigir al personal -dijo él, interpretando lo que quisiera. -Pero ¿qué hay de otros logros femeninos, lady Graham?
Will se mojó los labios. Los ojos del señor Stammets se detuvieron allí, y su padre se estremeció, percibiendo su interés.
-Estoy muy versado en el clavicordio -le dijo Will, tranquilamente repartiendo los logros que su padre siempre había menospreciado por ser demasiado femenina. "Soy un cantante tolerable y un jinete muy bueno. Soy un lector ardiente y prefiero mantener mi propia compañía. Sin embargo, soy un buen oyente."
Su padre se aclaró la garganta, y Will se calmó, cayendo de nuevo en su asiento como si hubiera sido castigado.
-Bueno, querida, suena como que serías una esposa amable y agradable, -dijo el señor Stammets, casi frotándose las manos con júbilo. -Sí, sí, Lady Willia Graham, creo que lo harás muy bien.
-¿Estamos de acuerdo, entonces? -interrumpió el conde, deseoso de acabar con él.
"La decisión final recaerá en el duque, pero no puedo ver ninguna razón por la que dos personas tan encantadoras no deberían casarse, según el contrato", dijo Stammets, su mente ya decidida. -Llevaré mis observaciones al duque y regresaré con su respuesta.
-Tengo una condición -dijo el Conde, ruborizándose-. "Si el Duque estuviera de acuerdo, deseo que envíe a su abogado y un representante para que el matrimonio pueda ser realizado aquí. Haré que Willia salga de esta casa segura en su nueva posición.
"Estoy seguro de que esos términos serán más que aceptables teniendo en cuenta que el Marqués todavía está a días de su llegada", dijo Stammets, haciendo otra nota con una sonrisa. -Por supuesto, no ha sabido de la gracia con que el duque ha dispuesto su regreso, pero estoy seguro de que volverá a ocupar su lugar en cuanto se dé la noticia.
-Blake -lo llamó el Conde, y la puerta de la oficina se abrió de inmediato. -Por favor, vea que el señor Stammets se refresque y salga con caballos frescos.
-Sí, mi señor -dijo Blake, escoltando al hombre del duque.
Will se sentó muy quieto, con el pecho levantándose y cayendo ligeramente por debajo de la seda apretada y almidonada, con el cuello rizado del vestido. Esperó el enojo de su padre, su odio, tal vez incluso una bofetada por su audacia. Will había sido golpeado rápidamente por su proclividad por cosas bonitas y suaves, avergonzado por su interés por las muñecas, su amor por las cosas aparentemente femeninas arrancadas de él con tal salvajismo que los recuerdos aún le despertaban en un sueño aterrorizado.
-Will -dijo su padre, y él se retorció, encogiéndose en sí mismo, en posturas defensivas que usualmente sólo incitaban a su padre a una furia mayor. Sin embargo, no se decidió a disfrutar de uno en este momento. En cambio, se aclaró la garganta y suavizó su tono para decir - Si el Duque está de acuerdo, te casarás con el heredero de Lecter-.
-Sí, padre -susurró Will, sin atreverse a mirarlo-.
-La ropa de tu hermana te sienta bien -observó el conde, con un hilo de disgusto que coloreaba sus palabras. -Te la llevarás con sus cosas. Se le debe un nuevo ajuar para su boda.
-Padre -dijo Will en el silencio subsiguiente, atreviéndose a mirar. -Son una familia Alfa. ¿No se darán cuenta de que soy Omega?-
Su padre frunció el ceño, irritado por haberlo señalado. -¿Te crees tan inteligente que has considerado cosas que yo no tomé en cuenta? -preguntó, con la agudeza de su voz cortandole. Will bajó la mirada inmediatamente, desesperado por no lanzar un desafío sin querer. -El matrimonio será firmado, sellado y entregado antes de que se entregue a la casa del Duque. Para cuando alguien se da cuenta de que no eres, tu hermana, será demasiado tarde para hacer algo al respecto.-
Will enseñó a su rostro para que no mostrase su tensión nerviosa, pero estaba claro en su voz cuando preguntó -¿No me despreciarán por engañarlos?-
-Si lo hacen o no, no me importa -replicó el conde-. "Sin embargo, son una familia distinguida y el contrato no especifica una hembra beta. Desean tener otra generación para asegurar la línea de sucesión y eres capaz de proveerla, siendo la criatura extraña que eres-.
Las manos de Will presionaron sobre su vientre plano, duro como la piedra debajo de la cincha del corsé y el esqueleto del corset.
No tuvo más remedio que responder: "Sí, Padre".
-William -dijo su padre, apoyando la frente en la mano, la piel pálida y tensa-. Nunca soñé que llegara un día como éste. El destino ha trabajado a nuestro favor en este recuento, sin embargo. Al menos puedo salvar a tu hermana un terrible destino gracias a ti. Nunca he contado que tu naturaleza de Omega sea otra cosa que una maldición.
-Lo sé, padre -dijo Will con un tono de disculpa, la familiar culpabilidad yendo sobre él. Había intentado toda su vida ser el hijo que su padre quería, decepcionándolo todos los días con su propia existencia, con su afición a la belleza, con su amor por las cosas que su padre consideraba castradoras, como su fascinación por los vestidos de sus hermanas y sus actividades.
-El hecho es que, a pesar de todo, nunca fuiste el hijo que deseé -suspiró el conde, frotándose la cara con resignación cansada-. Al menos con esto, tendrás un uso.
-Lo siento, padre -dijo Will, su voz suave y pequeña.
Su padre alzó la cabeza para mirarlo fijamente, áspero y avergonzado cuando admitió: -No he hecho bien por ti, William. He inclinado tu naturaleza para satisfacer mis fines y puede ir peor para ti cuando se llegue a ella.
-Siempre me he alegrado de agradarte, padre -dijo Will. Le asustaba escuchar a su Alfa hablar con tanta incertidumbre. Se alteró el equilibrio de su mundo al darse cuenta de que su padre podría haber cometido algún error con él, que de hecho no había estado actuando en el mejor interés de Will al llevarlo a actividades más masculinas.
-¡Es esa maldita naturaleza de Omega tuya! -dijo el Conde, y Will se estremeció. -¡Por supuesto que te alegras de complacerme! Pero aquí está usted, a punto de casarse con un futuro duque y la única cosa buena que podría haber hecho por usted probablemente la arruine por mi deseo de tener un hijo real.-
-Yo soy tu hijo -dijo Will, con el estómago apretado de náuseas, con un profundo temor. "Si me envían de vuelta por ser no deseado, Padre, seguiré siendo tu hijo".
-No, Will -dijo el Conde, mirándole con algo como arrepentimiento, pero rápidamente se convirtió en la aversión familiar que había saludado a Will desde sus primeros recuerdos. -No, nunca fuiste mi hijo y nunca podrás serlo, no importa cuánto desearía que fuera lo contrario.
Will se encogió de hombros de nuevo, agachando la cabeza mientras lágrimas calientes se formaban en sus ojos. El luchó para no llorar delante de su padre. Las lágrimas de sus hermanas habían sido amorosamente calmadas, seguidas de codicia e indulgencia, pero las lágrimas de Will siempre habían sido completamente castigadas y reprendidas, dejandole en un rincón de la guardería hasta que pudiera ponerse "bajo control". Había aprendido con el tiempo. Todo lo que su padre le había enseñado, lo había aprendido porque podía ver "cosas" como lo dijo su padre. Era un talento tácito, no reconocido que tenía, esa extraña empatía. Era la razón por la que su padre -entendiendo rápidamente que la proximidad lo afectaba- había insistido en que se separase de otra compañía a una edad temprana para que no se pareciera demasiado a ellos y menos al hijo que deseaba que hubiera sido Will.
-Ese hábito tuyo -dijo el Conde, la única manera en que se dirigió a la desamparada habilidad de Will para tomar la perspectiva de los que le rodeaban. "Tendrás que controlarlo."
-Sí, padre -murmuró-.
“-William, entiende que no puedes permitir superar tu buen juicio!”- Insistió su padre, con el ceño fruncido. -¡No tolerarán semejantes tonterías! ¿Lo entiendes?"
-Sí, padre -dijo de nuevo, mirando fijamente las manos en su regazo y los frías aleteos de pánico revoloteando en su corazón-.
-A este hombre, al que te estoy entregando -dijo el Conde, sin notar la angustia de Will, ahora más de lo que nunca había hecho. "Él tiene una reputación para ser altamente desconsiderado y obstinado. No le dé ninguna razón para ser cruel contigo.
-No le daré razones, padre, en la medida de mis posibilidades.
-Haz lo que dice-, le dijo su padre. -Lo que quiera de tí, tú se lo das. ¿Me entiendes?-
-Si padre.-
"-Lo que quiera- ", repitió su padre, como siempre hacía cuando sentía que Will no estaba absorbiendo lo que le decían. "Si es vestidos, entonces que así sea. Si está siendo encerrado en una propiedad lejana teniendo hijos hijos sucesivos, entonces así sea. No hay lugar en la casa ducal para la criatura que he criado, ¿entiendes? Sirve a su propósito y evita que se quejen de nuestra familia.- "
Will se estremeció, perdido. Desamparado, miró a su padre con el miedo rebosando en sus brillantes ojos azules y dijo: -No sé cómo ser la persona que quieren, padre.-
Algo pasó en la mirada del conde, luego, de un poco de comprensión o incluso de compasión, que llegó tarde. "-Lo sé, William. Tal vez en tal escenario tus instintos naturales te guiarán mejor de lo que mi corrección necesaria jamás podría.-"
Will frunció el ceño y miró hacia su regazo, tratando de no temblar de nervios.
-Ve a tu habitación -dijo su padre-. -Dígale a Blake y a los sirvientes que empiecen a empacar.
-Sí, padre -dijo Will-.
Era la última vez en mucho tiempo que hablaba así con el hombre que lo había detestado desde el momento de su nacimiento.
Los Lecter eran una familia estimada, una familia con una larga y noble historia de servicio al trono por la cual habían sido notablemente recompensados con títulos y tierras. Eran una de las familias Alpha más antiguas en todo el Imperio, sangre azul y verdad.
Fue sólo en el último siglo que los poderosos habían caído, por así decirlo. La familia se fracturó bajo el peso de su dignidad y de su poder, los tiradores se lanzaron a los cuatro rincones del Imperio, y nociones nuevas y sorprendentes se convirtieron en la norma.
El más asombroso fue el hecho de que el heredero de Lecter, Hannibal, marqués de Clarges, había estudiado para convertirse en médico y de hecho practicó.
A menudo se pasaba por alto que lo hizo en el campo de batalla como su deber a la corona. Pasado por alto, por supuesto, por una Sociedad rápida en chismes. No se pasa por alto, sin embargo, por un grupo de parientes preocupados temiendo cada día del combate que trató de tomar a su Duque lejos de ellos, dejando así las líneas de herencia en cuestión.

-Otra carta, milord -dijo Berger, empujando la carpa de su amo con la misiva sostenida delante de él y una mirada de temor agudo en su rostro.
Hannibal la tomó, dejando huellas sangrientas en el papel de color marfil, su rostro se cayó en un severo ceño que su criado sabía muy bien de sus años de servicio.
La abrió, con los ojos que chocaban sobre el papel, y suspiró con una suave risa, rodando sus ojos hacia el cielo.
-Berger.
"Sí, mi Señor?" Fue la respuesta inmediata.
-¿Crees que treinta años son una edad inusualmente grande?
Berger se quedó inmóvil, inseguro. -No es tan terrible, milord -concluyó-.
Hannibal sonrió. No era una sonrisa agradable, considerando todo, pero era lo más parecido al humor que tenía en estos días y alivió a su criado al verle.
-Aparentemente -dijo Hannibal, inclinando la cabeza hacia atrás en otro suspiro-. Me han dado un ultimátum.
Berger se animó, atento a cualquier condición que pudiera llevarlos a su propio país.
-Mi querido abuelo ha comprado mi comisión -dijo Hannibal, con voz tensa, oscura y muy infeliz-. Le entregó la carta a Berger, quien la leyó rápidamente, con los ojos muy abiertos. "O bien regreso de inmediato o pierdo mi lugar como su heredero."
-Él seguramente no... -comenzó Berger, aunque lo leyó dos veces, incrédulo.
-Mi abuelo no es uno para hacer amenazas ociosas y las líneas de sucesión deben asegurarse -dijo Hannibal, molesto. "Es perfectamente razonable actuar como lo ha hecho, simplemente es increíblemente molesto y arrogante porque sabe que nunca perdería".
Berger terminó la carta, tragando con fuerza lo que había leído allí. "-¿Y el otro, mi Señor?-", Preguntó, su voz casi un susurro.
-¿En cuanto a mi esposa? -preguntó Hannibal, la amable amenaza de su tono haciendo que Berger se estremeciera, doblemente cuando esos ojos negros sin humor se posaron sobre él, brillantes de ira. "-Ese asunto también depende de mi respuesta. Porque, de renunciar a mi lugar, entonces, la joven que ha elegido para mí, será entragada a mi sucesor. "
-El Duque ya ha elegido -dijo Berger, algo desconcertado, pero no totalmente sorprendido. Las misivas a lo largo de los años se habían vuelto cada vez más cortas y al punto. Más de una vez se había abordado el tema de la esposa sin respuesta.
-Él, por desgracia, ha tomado mi silencio como asentimiento -dijo Hannibal, fulminando la mirada. Agitó su mano ensangrentada en un gesto de desprecio y dijo, "-No importa. Estoy seguro de que, como hija de un noble, será perfectamente capaz de dar el hijo alfa que él desea, como cualquier otra mujer. Ella servirá a su propósito y será recompensada con un título. Ninguna mujer noble desearía más, ¿verdad?-"
"-Oh ... por supuesto que no, mi Señor-" Berger estuvo de acuerdo. "-... ninguna mujer pediría más.-"
Hannibal se echó a reír sin alegría, con la ceja arqueada sobre un oscuro y penetrante ojo. -Créeme, Berger -dijo, sacudiendo la cabeza-. Mi abuelo nunca se atrevería a entregarme una esposa Omega.
"¡Porque las prometen tan jóvenes, milord?", Preguntó Berger, vacilante, tocando el único prejuicio ciego de su amo, incapaz de resistirse a su curiosidad sobre su fuente.
-Porque son irritantes, inútiles, incapaces de pensar racionalmente y prefiero casarme con una mula que ser ensillado con un Omega -le dijo Hannibal, en su tono suave, sólo poniendo un aguijón en sus palabras. Y mi abuelo lo sabe muy bien. Aparte de eso, esta ese condenable contrato suyo con el ex conde de Reddig. Sin duda sus niñitas insípidas pelearan por quién será una futura duquesa.
Berger permaneció en silencio durante un largo rato antes de preguntar "-¿Qué harás?".
Hannibal suspiró pesadamente otra vez, sacudiendo su cabellera tanto que su pelo marrón cayo sobre su frente.
Supongo que debes hacer las maletas, Berger. Estamos yendo a casa."

Chapter Text

Más de un mes había pasado antes de que la carroza ducal regresara llevando a varios ministros de ley y con el apoderado para casarle.

 

Mina, avisada de que se acercaban, miraba con los ojos abiertos desde detrás de las cortinas cuando Will fue, una vez más, vestido para aparecer en su lugar.

 

-Qué buen aspecto tiene tu apoderado -suspiró, sonrojándose ligeramente-. "Es una lástima que no sea el heredero. No me importaría ser duquesa si fuera el duque.

 

Will frunció el ceño, preguntando con mal humor y con nitidez de pura y espantosa ansiedad: -¿Y Timothy? ¿O son tus afectos tan fugaces?

 

Mina se echó a reír, un sonido flotante y encantador, y dejó la ventana para mirarlo.

 

"Ese es mi vestido de día favorito, no lo ensucies. Aunque supongo que no importa ahora.

 

Will no lo dignificó con una respuesta. La influencia de su padre era tal que se sentía ridículo con sus vestidos hermosos, aunque las criadas le aseguraron que los llevaba con la misma gracia y encanto que su hermana. Sin embargo, no podía imaginar continuar esta farsa por mucho tiempo. Según su padre, no tendría que hacerlo.

 

El coche se detuvo y Mina ordenó a los sirvientes que comenzaran a cargar sus baúles. Su nuevo vestuario ya había sido encargado, no había pocas piezas en su poder. Estaba ansiosa por deshacerse de sus viejos trajes para dejar espacio y continuar la ilusión de que Will no era más que la hermosa joven que parecía. Una parte de él quería ser, aquella parte de él que su padre le había echado a perder. Esperaba que se contentasen con él, que pudiera hacer una vida, que si no era feliz, al menos un poco menos miserable que su vida aquí en casa. Se había entretenido con sueños que habían crecido con el tiempo, tonterías imaginarias que lo dejaban sonriendo con posibilidades a pesar de la furia que sin duda seguiría su engaño.

 

Sólo quería formar parte de una familia. Sólo quería ser útil e importante para alguien, tener algún pequeño rastro del amor que sus hermanas habían disfrutado al crecer y de sus respectivos esposos. Con mucho gusto soportaría la ira de la familia Lecter si tan sólo eligieran ser amables con él con el tiempo.

 

Blake vino por él. En el momento en que Will salió de la habitación de Mina pudo oler el olor de un alfa desconocido que se mezclaba con el de su padre, anulado por el miedo.

 

Consternado y asustado, Will se apresuró, detrás de Blake, a ir a la sala de recepción donde los dos abogados, el apoderado y su padre ya estaban esperando. Los amplios ojos azules de su padre revelaron su preocupación, y Will inmediatamente supo que lo que habían planeado era imposible.

 

En el momento en que el alfa se volvió hacia él, el reconocimiento sorprendido cruzó sus hermosos rasgos, y frunció el ceño, sabiendo sin duda lo que habían hecho.

 

-Willia, éste es Anthony Dimmond, vizconde de Maurier, primo y apoderado de Hannibal Lecter - dijo el conde, como si guardar los modales pudiera de alguna manera impedir la inevitable comprensión de que estaba tratando de deshacerse de un Omega. "Mi Lord du Maurier, esta es mi hija, Willia Graham."

 

“ Señorita Graham,” dijo Anthony, acercándose a la forma temblorosa de Will con la gracia de un gato ágil, la diversión y el asombro bailando en sus ojos azules mientras tomaba la mano de Will para un beso.

 

Will consiguió una pequeña reverencia, evitando mirar a su interlocutor, impaciente por la manera en que las narices del hombre se abrieron e incómodamente seguro de que su propio olor estaba cambiando en presencia de la juventud viril del Alfa.

 

-Caballeros -dijo Anthony, dirigiéndose a la habitación-. Lady Graham necesita algo de aire.-

“Traeré un criado …”

-La llevaré a dar una vuelta por el jardín -dijo Anthony, cortando al conde-. Cedió, con un poco de furia, miedo e indignación, pero no protestó. Anthony pasó el brazo de Will sobre su codo, lo completo con una sonrisa felina y le acompañó directamente de la casa al jardín sin decir otra palabra.

 

Will agarró su brazo inconscientemente, apenas consciente del material debajo de sus dedos, pero incómodamente consciente de que un Alfa se había apoderado de él. Su pulso se aceleró con locura y por el temor de que lo atraparan. Estaba convencido de que lo llevaban aquí con un propósito terrible o un regaño severo que sólo precedería al que su padre le daría.

 

En su lugar, Anthony lo llevó a un banco a la vista de las ventanas de la habitación y lo instaló allí, preguntando: -¿Te importa si fumo?

 

Sin confiar en su voz, Will sacudió la cabeza y dirigió su mirada a su regazo, inquieto.

 

-Mírame, por favor -preguntó Anthony, y Will inclinó la cabeza para encontrar al hombre que lo miraba atentamente mientras hacía rodar un cigarrillo, sus ojos azules críticos. -Eres encantadora, señorita Graham. Supongo que lo escuchas bastante.

 

Will sacudió la cabeza de nuevo, manejando, "No se me permiten las visitas".

 

Anthony rió entre dientes y lamió el papel en su cigarrillo, sellandolo antes de encenderlo y tomar una calada profunda. Expulsó el humo y preguntó: "-¿A qué juego está jugando tu padre? Me había preguntado por qué estaba tan fuera de sí cuando me presenté. ¿Qué dices, señorita Graham?-

 

Will se estremeció, pero no respondió. Todo instinto que poseía le impulsaba a arrojarse a los pies de este hombre y suplicarle misericordia, para salvarse de algún modo de cualquier retribución que hubiera de venir. Pero el recuerdo de las palizas de su padre era más fuerte que cualquier impulso instintivo y se quedó quieto, atrapado como un venado, con los ojos bien abiertos y la boca abierta.

 

Anthony rió suavemente, sacudiendo la cabeza. -¿Creía que podía engañar a otro alfa con esto?- señaló a Will con la mano libre. "-No habría problema si él no hubiera, deliberadamente, dicho al Sr. Stammets que usted era una beta femenina, pero el quid de la cuestión es que él lo dijo. Entonces, supongo que la pregunta es: ¿por qué te ha presentado tu padre como tu hermana?-"

 

Will empezó a temblar, incierto de lo mucho que sabía de ese contrato y de cómo el señor Stammets lo había representado en la familia Lecter.

 

 

-Me había preguntado cuando dijeron que su nombre era Willia- dijo Anthony, sonriendo. -Podría haber jurado que la encantadora señorita que había visto se llamaba Wilhelmina y respondió a Mina, no a Willia. ¿Son gemelos? Te pareces tanto a ella que es extraño.-

 

Will tragó saliva y asintió con la cabeza.

 

-Un gemelo Omega- dijo Anthony, ocupándose de su cigarrillo mientras pensaba. -¿Hay alguna razón por la que tu hermana no quiera casarse con mi primo? Mira, puedo pensar en mil razones por las cuales cualquier mujer sana no lo haría, considerando, pero Mina seguramente no tiene tanto conocimiento de él, tan joven como ella es.-

 

-Lord Rathmore acababa de llegar con nuestro padre para pedir su mano- admitió tranquilamente. "-No había manera de romper sin crear sentimientos de odio.-"

 

Anthony sopló una nube de humo, divertido y sonriente. "-Y luego viene Stammets con un contrato de décadas y su padre tiene una idea genial para resolver ambos?-"

 

Will bajó la mirada de nuevo. -Parecía seguro de que ordenaría las cosas.-

 

-Sin embargo, me imagino que tu padre tiene una idea muy buena de mi primo- dijo Anthony, moviéndose para sentarse junto a Will. Buscó a Will con ojos azules, buscando alguna grieta en su compostura, algo que pudiera usar. -Tu padre te desprecia inmensamente.

 

Will miró hacia otro lado, descubriendo la larga columna de su garganta, mientras lo hacía, una combinación de movimientos creados para pedir clemencia y de dejarle en paz, ejecutados por instinto más que por conocimiento. -Sí- susurró él. -Inmensamente.-

 

Anthony permaneció en silencio durante un largo rato, contemplándole. -Tengo la intención de volver con mi abuelo y pedirle que resuelva esto-.

 

Will hizo un ruido angustiado a lo que aquella declaración conjuraba, imágenes de Mina siendo arrastrada porque no quería casarse con su heredero ducal, con el corazón destrozado y desconsolado. La familia de Lord Rathmore haciendo frente a su padre, encolerizada por la indignidad que habían recibido. Su propio padre le echaria la culpa por haberlo contado todo y arruinado sus planes. Se estremeció al pensar en lo que sucedería entonces.

 

-Sin embargo, esto podría ser bastante interesante- dijo Anthony, más para sí mismo que para Will. "-Estrictamente hablando, tu padre no violó el contrato. Usted es capaz de llevar un heredero por lo que no debe haber ninguna queja sobre esa cuenta. A pesar de que me siento un poco molesto por entregarte a Hannibal, ahora que lo pienso.-

 

-Por favor- contestó Will, volviéndose hacia él para rogarle, más aterrorizado por su padre que por un extraño que nunca había conocido. Se acercó hasta agarrar la mano de Anthony, sus ojos azules amplios y suplicantes. "-Por favor, pretenda que todo está bien. ¡Entonces seré el problema de tu primo y juraré que no sabías nada!-"


Eso lo hizo reír, completamente divertido, apretó la pequeña mano de Will entre las suyas. -¡ Oh, hermosa criatura !, pero nunca creerán que no lo sabía. Tu padre no te ha hecho ningún favor, querida. En el momento en que me miras, tu olor cambia y yo no soy ni la mitad de Alfa que mi primo y mi abuelo son. Eres obvia, y deliciosamente, un Omega y no se podrá ocultar ese hecho.-"

 

 

Will se entristeció , pensando en su vida por venir.

 

"-Sin embargo, puedo afirmar que asumí que usted es, de hecho, quien estaba siendo ofrecido-", dijo Anthony. "-Y el Sr. Stammets puede confirmar eso, bendiga su corazón beta. Con todos los aspectos legales puestos en marcha, la familia odiará tomar acción contra su padre, dejando a su hermana muy libre para Lord Rathmore.-

 

El alivio de Will surgió como una risa sin aliento y él inclinó la cabeza hacia atrás, respirando con una respiración que era elocuente de una encantada liberación de tensión.

 

-Lord du Maurier -dijo cuando pudo hablar por fin, apretando los dedos en un fuerte agarre. -¡Le debo mi vida, señor!-

 

Los ojos azules de Anthony contenían un brillo impío que Will ignoraba completamente. Sonriendo, dijo, "-Lady Graham. ¿Vamos a tener una boda?-

 

Will, aislado en su propia experiencia ingenua, asintió vigorosamente, complacido y aliviado de no tener que enfrentar la ira de su padre.

 

No tenía ni idea de que pudiera haber algo peor que el odio de su padre.

 

La ceremonia, tal como era, fue rápida y directa. El Conde imprimió el nombre de Will en el documento como Willia M Graham y Will firmó su nombre como siempre lo hizo. No habría escape en un tecnicismo de documentos, ellos mismos declararon a William Graham esposo apropiado y legal de Hannibal Lecter.

 

Los baúles estaban cargados. Los dos abogados llevaron a un empleado de vuelta a la capital para presentar el papeleo, y Will fue incluido en el carro ducal para ser llevado ante el duque mismo sin fanfarria ni palabras de despedida de su familia.

 

-¿Te has pensado esto bien?- preguntó Anthony, eligiendo montar en el interior del coche con Will en lugar de estar cabalgando junto a él.

 

-Sí, mi Señor- replicó Will, incitando al hombre a reír con deleite-.

 

-Ah, no, ahora eres una marquesa y mi superior, Will ... ¿puedo llamarte Will? Tengo la impresión de que la ropa femenina no es de tu gusto y que usted tiene una preferencia por la dirección masculina-", comentó.

 

Will se ruborizó ligeramente, tocando el fino vestido que le habían regalado, que era el que a Mina ya no le gustaba. "-No es precisamente no a mi gusto-", dijo. "-Es sólo que he sido completamente prohibido en la casa de mi padre.-"

 

-¿prohibido?-

 

-Sí- dijo Will. "-Padre dice que un joven no debe hacer un espectáculo de sí mismo con el color y corte. Dice que un joven debe ser siempre serio y atento a su trabajo y no distraerse con cosas frívolas.-

 

Anthony se quedó en silencio un momento antes de aventurarse, "-Eres un Omega, Will. ¿No tienes nada de color en tu guardarropa además del de tu hermana?-

 

         -No, señor, no lo tengo- contestó Will, sonrojándose. "-No tengo ningún deseo de tales cosas.-"

 

-¿Eres tú mismo quien habla o es tu padre?-

 

Will se movió, deseando que Anthony no lo mirara tan de cerca.

 

-Puedo asegurarte que el Duque compensará cualquier deficiencia con la que llegues una vez que él lo acepte- dijo Anthony, haciendo que el tono suave de Will se ruborizara con un rojo vívido y avergonzado. -Tu padre te obligó a entrar en un estilo de vida poco convencional. Espero que hayas recogido suficientes habilidades para hacer que seas un buen partido para el heredero-".

 

-Son más que bienvenidos a enviarme a casa- dijo Will, consternado por su propia temeridad, pero sin otro recurso. No tenía un Alfa para guiarlo y no tenía experiencia previa, por lo que tuvo que defenderse por sí mismo.

 

Anthony se echó a reír y dijo: "-¡Ay, no! Tu padre era muy insistente en ese punto. Tú, querida, eres un compromiso inquebrantable. En caso de que no cumplas con las expectativas, se te remite la custodia al duque para que disponga como le plazca.-

 

Dejó escapar una respiración temblorosa, pero no mostró ninguna sorpresa.

 

Anthony frunció el ceño ante su reacción. -Tal vez piensa que te ha arruinado, forzándote a un papel masculino. Conozco a muy pocos Omegas que viven sólo como hombres verdaderos. Tan pocos, de hecho, que no puedo llamar ningún nombre a la mente. Las perspectivas son mejores para las mujeres cuando se trata de casarse, supongo.-

 

-Estaba contento- dijo Will, tragando con fuerza. Su lealtad a su padre era tan profundamente arraigada y poderosa que no podía hablar una palabra contra él. En vez de eso, simplemente se mojó el labio inferior con la punta de la lengua y miró hacia el paisaje desconocido que pasaba. "-Viví como mi Alfa me dijo que viviera. Me contenté con obedecer.-

 

Anthony resopló, claramente no impresionado con este razonamiento. -Hannibal te va a masticar y escupir.-

 

Will se sobresaltó, sorprendido, y un súbito bulto de miedo le disparó. Él volvió sus ojos salvajes hacia Anthony, que simplemente le sonrió y apretó los dedos en los suaves pliegues del vestido de Mina.

 

“-O, tal vez, si lo miras de esa forma-” comentó Anthony, sujetándolo de la barbilla. "-Puede estar contento de tragarte entero. ¡Ah, no tengas tanto miedo! No hay nada que hacer por ello, ahora. Sin embargo, tuve la previsión de pedirle a ese insufrible Blake que empacara tu ropa

habitual. Considerando los colores de su rostro, hizo lo que le pidieron.-"

 

-¿Por qué necesitaría tal cosa?- preguntó Will, con voz entrecortada de pánico.

 

-Le diré que es un presentimiento- dijo Anthony, guiñandole un ojo, y no diría nada más sobre el tema.

 

Hannibal respiró profundamente el aire del campo y suspiró, sus ojos se cerraron cuando el nudo de ansiedad se desvaneció dentro de él. Después de casi una década, volvió a su casa, recorriendo caminos familiares en su propio caballo, mientras un coche ducal avanzaba un poco detrás de él llevando sus baúles y su valet.

 

 

Llegó a ver Hartford House y golpeó la costilla de su semental, haciendo clic en su lengua para impulsarlo a trotar. Sentía un vivo deseo de volver a ver a su abuelo, la preocupación por él, que Hannibal había suprimido durante todo este tiempo, finalmente ascendió. El Duque ya no era un hombre joven y sin duda ya era tiempo para que Hannibal se estableciera y se hiciera cargo del manejo de la finca para que el abuelo pudiera disfrutar de su retiro.

 

Lo que le trajo a la mente qué clase de esposa su abuelo había escogido de las ofrecidas en la casa del Conde. Las hijas Reddig eran hermosas, le habían dicho. Encantadoras, con buena salud y refinadas.

 

Lo cual, Hannibal sabía demasiado bien, significaba que eran algo estúpidas y fácilmente entretenidas, pero al menos la belleza física haría la tarea de conseguir un heredero menos trabajoso.

 

Una misiva lo había estado esperando en el puerto diciendo que Anthony iba a buscarla, que se registraría oficialmente como su cónyuge y los diversos derechos que le acompañaban se pondrían en práctica antes de llegar a casa. Hannibal se sorprendió de su prisa, pero sólo pudo asumir que la prisa había estado en el contrato. De nuevo, tal vez su abuelo simplemente deseaba que lo esperara a su regreso, dispuesto a proporcionar a los anhelados hijos que mantendrían a los Lecter una sólida presencia entre la nobleza.

 

-O tal vez sea simplemente desagradable- murmuró, frunciendo el ceño suavemente mientras doblaba la curva y alcanzaba el camino de Hartford House. Se encontró buscando el lugar mientras se acercaba, refrescando su memoria con sus brillantes ventanas y embellecimientos intrincados. Vio que el personal avanzaba por la parte delantera cuando un coche se detuvo en la casa justo delante de él. Alguien lo vio, lo que los envió a todos en una ráfaga de actividad. Él frenó al caballo a pesar de su anticipación, dándoles tiempo para prepararse para su llegada.



Will se despertó de su sueño roto e incómodo por el repentino movimiento del carro cuando se detuvieron en el camino de la extensa finca perteneciente al duque de Westvale, comúnmente conocida como Hartford House, según Anthony. Luchó para no temblar ante la idea de que éste podría ser su futuro hogar. Era mucho más majestuoso y vasto que el patrimonio de su padre. Empezó a imaginar el número de habitaciones, el número de ventanas y la cantidad de personal que tal lugar requeriría sólo para mantenerlo habitable. Eso lo calmó un poco, lo suficiente como para hacer que su respiración fuera uniforme y su corazón lento.

 

Anthony lo miró con atención, divertido por sus reacciones.

 

-Estás increíblemente sereno para estar tan lejos de tu padre, Will- dijo, con cuidado de no tocarlo ni asustarlo de ninguna manera, cauteloso de él, como sólo podía ser un Alfa.

 

"-Padre insistió en que aprendiera a prescindir de él-", dijo tranquilamente. "-Dijo que era indecoroso que cualquier persona fuera incapaz de funcionar sin que otra persona decidiera por ellos. Quería que yo me pudiera manejar bien por mi cuenta si conseguía sobrevivir a él.-

 

-No es natural que alguien esté solo- dijo Anthony, desaprobando las palabras. -Espero que te sientas mucho más cómodo aquí. Veremos qué sucede cuando llegue el Marqués. Hasta entonces, estoy seguro de que encontrarás la presencia del Duque mucho más estabilizadora que la de tu padre. Los Lecter son una de las líneas Alfa más antiguas del reino, después de todo.-

 

-Soy consciente de su historia, señor- dijo Will, sonrojándose.

 

 

-Ah, aquí estamos- susurró Anthony, con un suspiro de alivio dejándolo mientras el coche se detenía. -Parece que mi primo acaba de llegar, más pronto de lo que todos esperábamos.-

 

Will se sentía mal, con una anticipación y un temor asombrosos en su vientre, miraba ansiosamente hacia atrás para encontrar un jinete solitario que se dirigía hacia ellos a un suave trote, su carrocería erguida y el control estricto de su caballo inconscientemente indicativo de gran poder personal y confianza.

 

“-¿Bajamos?-” preguntó Anthony, divertido por su malestar.

 

Tragando saliva, Will apareció ante una audiencia silenciosa de sirvientes de Westvale, vestidos con sus uniformes almidonados y prístinos, observándo con ojos curiosos. Sintió su interés como el cosquilleo de dedos sobre su piel, incómodo y cercano.

 

Su atención, sin embargo, fue atenuada por la llegada del marido de Will y, de hecho, su propia atención cambió para el hombre. Sintió a Anthony en su hombro, una presencia curiosa y divertida observándolos a los dos.

 

Hannibal Lecter no era nada como Will había imaginado. Era más viejo, mucho más viejo de lo que Will pensaba que podría ser, lo cual fue la única impresión que pudo obtener antes de que el viajero, con los ojos brillantes ojos ámbar, candados por el viaje y el polvo, se fijara en él y florecieran con fuego.

 

Hannibal cerró los ojos, alarmado por el Omega junto a su primo, pálido, con un tinte rosado a sus mejillas, grandes ojos azules enmarcados, las pestañas curvas, la cabeza cubierta con rizos brillantemente oscuros y un dulce olor flotando en su camino que era una mezcla deliciosa de la juventud y la fertilidad que momentáneamente golpeó Hannibal.

 

Pero sólo momentáneamente.

 

-Hannibal-dijo Anthony, sonriendo. -Estás justo a tiempo para nuestra llegada.-

 

El personal esperó, inquieto y desconcertado por la súbita tensión que sus sentidos beta podían sentir, sin querer insertarse en un asunto familiar indecoroso.

 

-Diría que tú has llegado justo a tiempo, primo- dijo Hanníbal, con sus ojos críticos viajando una vez más hacia la innegablemente hermosa y delicada criatura que ahora temblaba al lado de Anthony. El aroma se hizo más fuerte cuando la brisa cambió, trayéndole la fragancia dulce de una Omega sin pareja que, una vez descubierta, nunca podría ser ignorada. Él preguntó bruscamente, "-¿Por qué trajiste esa cosa aquí?-"

 

Will se estremeció, su estómago cayó al piso. Apretó las manos en los pliegues de su falda y tembló para reprimir el impulso de esconderse.

 

-¿Por qué?, para ti, primo- dijo Anthony, con una sonrisa maliciosa. -¿Puedo presentarle a su nueva esposa?-

 

El silencio era sofocante.

 

Hannibal lo había roto muy pronto, ordenando fríamente “-¡A la casa, Ahora!-"

 

Era el caos de allí.

Los sirvientes se dispersaron en todas direcciones, esforzándose por salir del sendero de su silencioso, enfurecido y recién regresado amo.

 

Hannibal agarró a Will por el codo y lo llevó cuerpo a cuerpo a la casa con Anthony riéndose atrás, gritando sobre el grito de Will, "-¡No hagas ningún daño, Hannibal!-"

 

“-¡Abuelo!”- Bramó Hannibal, arrastrando al asustado Omega junto a él en el despacho del Duque, donde el anciano Alfa trabajaba. Hannibal arrojó a Will en el escritorio y cayó contra él, sosteniéndose con las manos, viendo a los ojos brevemente al Duque antes de que pudiera retroceder y caer en una profunda reverencia.

 

-¡No, cesa esas tonterías en este instante!- dijo Hannibal, volviendo su feroz mirada hacia su abuelo tranquilo e inmóvil. “-¿Podría explicarme cómo esto ha sucedido?-”

 

Will se mordió el labio inferior, sus rodillas temblorosas casi se negaron a sostenerlo. Era demasiado a la vez para un niño que nunca había estado en ninguna compañía que no fuera la de su padre y ahora se encontraba ahogándose en presencia de tres Alfas en desacuerdo.

 

Los ojos del Duque se dirigieron a Anthony, que se movió para tomar el codo de Will depositarlo en la silla cerca de su escritorio, donde se sentó rígido como un tabla, tratando de ajustarse.

 

-Hannibal- dijo el duque con su vibrante voz tan profunda como la de su nieto y llena de ese mismo poder alfa que convertía las piernas de Will en gelatina. "-Bienvenido a casa.-"

 

Hannibal hizo eco y se echó a reír sin humor. "-¿Bienvenido a casa? ¡Abuelo! Por favor, explíqueme ¿cómo su intención de conseguirme una esposa de una familia apropiada resultó en que Anthony trajera a casa este …-" Hizo un gesto hacia Will "-...aborto mixto de géneros?-"

 

La mirada del duque se endureció sobre Hannibal, desaprobación en cada línea de su rostro. Miró a Will, que se estremeció en la silla, pero no se encogió. Se limitó a retirarse interiormente del latigazo de ira de los alfas y las duras palabras de Hannibal. El miedo y la desesperanza salieron de él en olas, agitando a los tres Alfas en la habitación incluso más que la situación misma. Anthony se movía nervioso a su alrededor, sin saber qué hacer, pero sintiéndose impulsado a cuidar de un Omega que se encontraba en una angustia tan penetrante y desgarradora, aunque ni una pizca de ella apareciera en su rostro impasible y joven.

 

"-Hannibal, eres mi heredero y un caballero. ¿Debo recordarle cómo hablar?- preguntó finalmente el duque, con la mirada fría para controlar la lengua afilada de su nieto. Respirando hondo, tocó la pequeña campana detrás de él y esperaron en silencio para que el mayordomo llegara. Cuando lo hizo, el Duque dijo: "-Sr. Hawkes, creo que el Sr. Stammets todavía está en las instalaciones. Tráigalo aquí, por favor, y haz que el cocinero envíe té y pasteles.-

 

-Sí, por todos los medios, vamos a combinar esta locura con té y pasteles, -se burló Hannibal, pellizcando el puente de su nariz con exasperación cansada.

 

-Anthony -dijo el Duque, ignorándolo-. -¿Espero que tengas alguna explicación para esto?

 

 

"-Simplemente hice lo que me pidieron, abuelo-", respondió Anthony con suavidad, enderezando su chaleco con renovada satisfacción, su mano cayendo a la nuca de Will sin que él se diera cuenta. "-Fui a la casa Reddig y me casé con Willia Graham en el lugar de Hannibal, según las instrucciones. No había pensado que el hecho de que Willia fuera un Omega fuera de cualquier consecuencia, ya que había sido investigado por el señor Stammets.-

 

Will tembló bajo el tacto, casi tan asustado por el consuelo que trajo como lo fue por el temperamento de los hombres a su alrededor. Su don, agudizado por su temor, le obligó a sentir su enojo agudamente, a entender por qué lord Clarges estaba tan enojado, por qué el duque estaba impaciente, por que Anthony estaba nervioso e impredecible. Era doloroso tener tal claridad y lo dejó mudo en su silla, sin prestar atención a nada más que a los hombres que lo rodeaban.

 

-¿En serio?- preguntó el duque, con sus fríos ojos marrones en el otro nieto.

 

-¡Esto es indignante!- señaló Hannibal, mirando desde su abuelo hasta su primo, su rostro apretado de furia. -Has enviado la noticia de que te has casado con la hija del conde, que, según me han dicho, es una criatura muy atractiva, de cabello oscuro y ojos azules, y es la suma de todas las bellezas femeninas que uno pueda desear.-

 

La sonrisa felina de Anthony volvió cuando dijo, "-Lo hice, mi querido primo. Fui allí y me casé con una criatura muy atractiva, de cabello oscuro y ojos azules, que es la suma de toda belleza femenina que uno pueda desear.-

 

-Anthony- dijo el duque con una clara advertencia en su tono.

 

-Entonces tal vez tú , deberías tomarlo- sugirió Hannibal, sujetando a su primo con su fiera mirada de color marrón, ignorando el doloroso ruido que hizo Will. No le importaba la incomodidad en la que se encontraba el Omega porque no le preocupaba, por más que su angustia le arrastraba los nervios. Había habido un error terrible y costoso y él estaba determinado a enmendarlo. Levantó una mirada apuntada hacia la apaciguante mano de Anthony y dijo: “-¡Sin duda te agrada lo suficiente!-”

 

“-¡Siéntense!-", Gritó el duque, el látigo de su presencia Alpha golpeo incluso en el más fuerte de sus nietos. "-¡Esta es mi casa y seré obedecido!-"

 

Se sentaron, Anthony pálido y sacudido por su cruel humor, quitándole con reticencia la mano de la nuca de Will. Hannibal estaba silencioso y tenso, pero haciendo lo que le decían, aunque su resentimiento era lo suficientemente grande como para ocultarlo.

 

-Déme los documentos- ordenó el duque y Anthony los ofreció desde su pequeña cartera, todos silenciosos mientras se examinaban detenidamente.

 

Will se hizo tan pequeño como pudo, con los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia abajo en sumisión, vibrando con una tensión que amenazaba con derramarse en lágrimas. Sabía que era mejor no esperar la misericordia de cualquier Alfa, pero esperaba de alguna manera extraña que la vida aquí fuera menos temible que enfrentar el disgusto diario de su padre con él. Ahora todo lo que podía desear era estar de nuevo en casa, trabajando duro en alguna tarea insignificante que Blake le hubiera dado, ignorado y en gran medida sin ser molestado.

 

-William- dijo el duque, sin malicia.-William, mírame cuando te hablo.-

 

 

Will miró hacia arriba, pero sus ojos se mantuvieron desenfocados y distantes con entera disposición, lo que su vida en casa le había enseñado. Hubiera tenido poca esperanza de no ser así, con tres Alphas en la habitación y todos ellos con diferentes grados de enojo, los dos olores más fuertes dominaban, amortiguando los sentidos de Will a cualquier cosa menos temor y su terrible y no deseado don.

 

-Sí, Su Excelencia?- dijo él, su voz tan pequeña y suave que era apenas mayor que un susurro.

 

-Veo que firmaste estos documentos con tu propio nombre legal- dijo el Duque, ignorando el desprecio de Hannibal. "-¿William? ¿Es así como decides llamarte?-

 

-Sí, Su Excelencia- admitió, sin otro recurso. -Will, si le agrada.

 

-¿Y hubo algún motivo válido para que tu padre decidiera no enviarnos a tu hermana, Wilhelmina?-

 

Will tragó saliva, reacio a repetir lo que se le había dicho. Se mojó los labios y miró a media distancia, ofreciendo: -Mina acaba de ser prometida a Lord Rathmore. Padre no podía encontrar ninguna razón para romper su compromiso y engendrar sentimientos negativos cuando me tenía disponible.

 

Sintió los ojos de Hannibal en él, taladrando agujeros en él con el calor de su mirada. Will se giró nerviosamente, atrapado entre las miradas rígidas de tres Alphas sin escape a la vista.

 

"-Excepto que estaba en claro incumplimiento de contrato, el delincuente-", Hanníbal le informó, mirando furiosamente al Omega frente a él, enormemente molesto de que carecía de la buena gracia de partir por su propia voluntad.

 

"-Lejos de eso-", respondió el duque. "-El contrato era que la casa Reddig proporcionara un cónyuge a mi heredero en edad fértil para asegurar la línea de la sucesión. William es un Omega. Son notoriamente propensos a la fertilidad, así como la producción de Alphas casi constantemente. No había ninguna estipulación en el contrato que el cónyuge sea una hembra beta.-"

 

El duque se quedó en silencio otra vez, mirando lo que estaba delante de él. Finalmente, apiló los papeles en sus dedos largos y pálidos y los ordenó antes de respirar hondo. El té y los pasteles llegaron, fueron dispuestos por el personal, tan nerviosos a la tensión en la habitación, que se fueron tan rápidamente como humanamente fue posible.

 

-Es difícil para mí pensar, Anthony, que no pretendías hacerle daño a tu primo en este asunto- dijo el Duque, acomodándose en su silla para dirigir su mirada helada a su nieto más joven. -Saber que sabes sobre lo de Hannibal hace que sea casi imposible creer lo contrario.-

 

"-Yo hice…-"

 

-Lo que se te dijo, sí, ya lo has dicho- interrumpió Hannibal, con los dedos tamborileando un ritmo inquieto en el brazo de madera de su silla. "-La pregunta es ¿cómo lo deshacemos?-"

 

“-No vamos a deshacerlo-” el Duque anunció rotundamente, levantando la mano para detener a Hannibal antes de que pudiera protestar. "-No, todos los trámites necesarios ya han sido presentados y la noticia será impresa en los periódicos mañana, según mis arreglos. No, no se puede deshacer, Hannibal.-”

 

 

-Entonces me niego- anunció Hannibal, su cólera se transformó en una calma mortal. -Me niego a tenerlo.

 

Will se encogió ligeramente en la silla, casi desapareciendo dentro de una espuma de seda y encajes, su estómago revuelto de auto-desprecio y miedo enfermizo. Sólo años de palizas de su padre le impidieron soltar lágrimas de desesperanza y una raya inflexible de orgullo endureció su columna vertebral como una varilla de acero.

 

El duque se inclinó hacia delante y dijo muy cuidadosamente: -Si te niegas, Hannibal, perderás tu lugar como mi heredero.

 

Un silencio de muerte saludó aquella observación. La mirada de Anthony se movió rápidamente del duque a Hannibal, pensamientos se mecían en sus ojos.

 

-Mis términos eran muy claros, regresa de inmediato para reclamar a tu novia, provee un hijo y asegura tu herencia- dijo el duque con una calma mortal. -Si rechazas al cónyuge que he escogido para ti, rechazas tu puesto como mi heredero, y supongo, es precisamente lo que el joven Anthony espera que suceda.-

 

¡Abuelo!- protestó Anthony, cerrando la boca con un chasquido cuando el Duque volvió a mirar en su dirección. Se calmó, mostrando su lado manso ante la desaprobación del duque.

 

-¿Estás poniendo los intereses de esta cosa por encima de los intereses de tu familia, abuelo?- preguntó fríamente Hannibal, con la mirada fija en la de Alfa. Estaba claro de dónde sacaba su temperamento, así como su formidable fuerza de voluntad.

 

-Estoy cumpliendo con un contrato que aceptarás si desea un día ser el duque en mi lugar- dijo el duque, igualando su tono helado. -Nadie te está obligando a hacer nada que no desees, Hannibal. Los papeles están firmados, todo está en orden. Si rechazas a William y eliges deshonrar el nombre Lecter por el bien de tu propio orgullo entonces me atrevería a decir que eres tú el que elige otros intereses por encima de los de esta familia. Y si ese es el caso, entonces no se te puede confiar mi título o la responsabilidad de nuestra familia en general.-"

 

La boca de Hannibal se adelgazó en una estrecha línea de disgusto.

 

El señor Stammets llegó entonces, pálido, sudando y esperando no ser notado. Saltó cuando Mr. Hawkes lo anunció y de inmediato cayó en una reverencia que el Duque ignoró.

 

-Sólo tengo una pregunta para usted, señor Stammets-dijo. "-¿Es este el niño que conoció y recomendó?"

 

El señor Stammets miró a Will y asintió vigorosamente, diciendo con prisa: -Sí, Su

Excelencia. ¡Ciertamente lo es! Me convenció inmediatamente por su modestia y belleza, muy favorecedor en una joven de su edad. Y sus logros, como ya he explicado- "

 

-Puede seguir exaltando sus virtudes hasta que las vacas vuelvan a casa- dijo Hannibal, trasladándole esa mirada aterrorizante, y señaló con un dedo imperioso la forma delgada e inmóvil de Will. "-Eso, sin embargo, no es una mujer. Me diste la equivocada, imbécil.-

 

El señor Stammets palideció aún más, al borde de un desmayo por el susto.

 

"-Señor. Hawkes, lleve al señor Stammets al salón y traigale un brandy, por favor- ordenó el duque. -Anthony, vete a casa.-

 

 

"-Abuelo..-."

 

"-Hanníbal, vete a refrescar, has tenido un largo viaje y tu temperamento no es del todo lo que yo podía esperar-", dijo, ignorando completamente a su otro nieto, que salió de la habitación sin más palabras. -Y usted, William.-

 

-Sí, Su Excelencia?- Will respondió, una pequeña porción de su ansiedad disminuyendo con un Alpha menos en la habitación.

 

-Por favor, hazme el placer de acompañarme-.

 

-Sí, Su Excelencia- respondió Will, levantándose un poco de su estupor aterrorizado.

 

Hannibal arrugó su nariz hacia él y dijo bruscamente: -¡No hay nada mejor que un muchacho con un vestido! ¡Qué poco se respeta esta familia!-

 

Con una última mirada acusadora a su abuelo, él abandonó la habitación con un temperamento hirviente, dejando a Will sólo con el envejecido Alfa.

 

-¿Cuál es tu preferencia?- preguntó el duque, un comienzo educado para conversar con un Omega desconocido.

 

-La dirección masculina es mi preferencia- replicó Will, pensando en lo ridículo que sonaba cuando vestía ropa femenina. -Es como mi padre me crió.-

 

El Duque asintió con la cabeza, añadiendolo a su conocimiento de Will. Su calma produjo una calma en Will, el cambio en su olor de acre a cálido como un buen libro viejo calmó las emociones deshilachadas del Omega.

 

"Señor. Graham, entonces- dijo él, con cuidado de no usar el nombre de casado de Will todavía. -¿Has tomado clases con sus hermanas?-”

 

Vaciló antes de asentir, admitiendo con una voz pequeña pero constante: -Sí, he tenido la misma instrucción que cualquier Omega de una familia noble. Fué el último deseo de mi madre de que se me educara como tal.-

 

-¿Pero eso no le interesa?- sugirió el duque frunciendo el ceño suavemente.

 

-No estoy precisamente desinteresado- dijo Will, dudando en responder con la mitad de la verdad “-Simplemente he nacido en una casa con siete hermanas antes de mí, se esperaba se casaran y cumplieran con su deber. Nunca se esperó que siguiera sus huellas.-



-Pero usted posee la comprensión necesaria de los hogares para dirigir uno de cualquier dirección- aclaró el Duque, asintiendo suavemente cuando Will lo hizo. -Dígame, Will, ¿sus verdaderos talentos se encuentran en caminos que sus hermanas no pudieron perseguir?-

 

Will dudó un poco antes de asentir de nuevo.

 

-Bueno, usted se inclina menos a lo femenino que a algunos niños Omegas que he encontrado- dijo al fin el duque. "-Pero no por falta de encanto y ciertamente es agradable en general.-"

 

-Una vez me dijeron que cuando me apetece, soy más que una competencia para mis hermanas- balbuceó, avergonzado por retransmitir la alabanza que lo había fortalecido durante toda su pubertad, una bondad que había guardado. "-Yo... simplemente no me apetece, Su Excelencia.-"

 

Will se enderezó un poco, con la esperanza de que no parecía terriblemente lamentable para el hombre que tenía su destino en ambas manos aristocráticas.

 

“-Es un regalo para la vista-”, le dijo, y levantó su mirada de sorpresa. "-Levántese, señor Graham, déjeme verle.-"

 

-Sí, Su Excelencia- murmuró Will, enderezandose de inmediato para que el viejo Alfa se le acercara. El olor de él era aún más fuerte sin los otros olores para confundirlo, provocando una respuesta primaria en el cuerpo de Will. Sus ojos se dilataron y su ritmo cardíaco saltó. Su ropa de repente se sentía dos tallas demasiado pequeñas y los pelos finos por todo su cuerpo se erizaron. Frente a un Alfa desconocido sin otros que lo pudieran obstaculizar, todo su cuerpo se apoderó con sentimientos de supervivencia y los Omegas siempre había formado alianzas a través de la carne. Era una respuesta inexplicable y desconocida que lo dejó desconcertado y algo asustado, todo lo cual fue transmitido de inmediato sin que él quisiera hacerlo.

 

-Una vista para los ojos doloridos, de hecho- dijo el duque, un hombre majestuoso y guapo que debió de ser muy impresionante, en verdad, en plena floración, pensó ahora que tenía la oportunidad de mirarlo sin temor arañando sus entrañas. Incluso ahora, con el pelo plateado de color blanco con la edad y la piel llena de experiencia, era intimidante e impresionante. -Bendita sea su alma, señor Graham, su padre no le hizo ningún favor en evitarle una educación. Casi le puedo saborear desde aquí, querido.-

 

-Estoy ... mortificado, Su excelencia- susurró Will, sonrojándose furiosamente, avergonzado. Se dejó caer en otra reverencia ,  más para ocultar sus mejillas llameantes que para ofrecerle respeto.

 

"-¡Disparates! No tiene nada de qué avergonzarse- dijo el duque, moviéndose para apartar su silla de detrás de su escritorio, con las piernas escondidas detrás de una manta ligera en su regazo. "-Estoy halagado y muy complacido. Una respuesta tan fuerte significa que criarás bien para mi nieto.-"

 

Will tragó, vacilante, inseguro de lo que debía hacer. Sus instintos confusos y crudos le empujaban a hacer un gesto sumiso, pero se oponía a todo lo que su padre le había enseñado, así que permaneció allí, en el centro de la sala, temblando de indecisión y creciente pánico de que algo estaba terriblemente e irrevocablemente mal con él.

 

-Venga aquí, señor Graham- dijo el duque, sintiendo su inquietud. Llevó su silla de ruedas cerca del sillón más cercano al juego de té y palmeó el cojín. -Venga a sentarse. Se ha puesto muy pálido. No quiero molestarle. Su educación ha sido muy inusual, de hecho.-"

 

Will hizo lo que le dijeron, incapaz de hacer otra cosa que obedecer a un Alfa con tal

presencia. Cuando se sentó, respiró hondo para acostumbrarse al olor del Duque, sorprendido cuando el Duque levantó la mano y le frotó vigorosamente la palma con el pulgar. Era extrañamente calmante, como el tacto de Anthony había sido, Will se relajó, un escalofrío salió corriendo de él con el suave movimiento. Su padre apenas lo había tocado con amabilidad. Solo corrección. El conde había estado totalmente libre de su distante afecto hasta el punto de que ese tacto se dirigía directamente al corazón hambriento de Will.

 

"Ahí, eso está mejor, ¿eh?" Dijo el Duque, sonriéndole para que sus afilados dientes estuvieran desnudos detrás de su barba llena. -El primo de mi madre era Omega. Vivía enteramente como varón, pero era una criatura tan nerviosa. Siempre decía que nada lo calmaba como un toque cálido.

 

 

Will asintió con la cabeza, acostumbrándose al olor de él, haciendo la conexión entre el anciano Duque y la bondad que se le mostraba.

 

-Es una lástima que sea tan joven, señor Graham- dijo el duque, complacido cuando se relajó. No dejó de frotar la palma de Will, que parecía tranquilizar a los dos. -Mi nieto tiene doce años más que usted. Una bestia peculiar, espinosa, ese muchacho, como desgraciadamente ha descubierto usted mismo.-

 

Miró por la ventana, completamente perdido en sus pensamientos, deteniendo sus movimientos en silencio hasta que simplemente se sentó allí, con la mano de Will envuelta en la suya.

 

-Criaturas maravillosas, son los Omegas- musitó, dando a Will un cálido apretón. -Había olvidado lo reconfortante que es estar cerca de uno. Esta familia no se ha hecho ningún favor permaneciendo sin uno durante tanto tiempo.-

 

Will sintió que no se esperaba que permaneciera en silencio atento, y suavemente se aventuró, "-¿Le sirvo, Excelencia?-"

 

-Ah, sí, Will, por favor- dijo el duque, soltando su mano con otro suave apretón. "-Anthony ciertamente tenía un propósito al traerte como lo hizo, pero como le dije a mi nieto, todo es perfectamente legal y vinculante. Estoy seguro de que Hannibal verá la razón una vez que su temperamento haya tenido la oportunidad de instalarse. La guerra no tiene ningún efecto bueno en nadie y no ha hecho nada para mejorar el suyo.-"

 

Will tomó un respiro firme y sirvió el té, temblando sólo un poco ahora, pero logrando no derramar nada. Lo ajustó a al gusto del duque y esperó a que este tomara un sorbo, sólo entonces se sirvió una taza. El calmante calor lo consoló y ayudó a aliviar el nudo que se había formado en su vientre. Pero no podía mantener la imagen de Hannibal fuera de su mente durante mucho tiempo, con el desprecio absoluto y el disgusto en su rostro cuando miró a Will. Para distraerse, finalmente preguntó: "-¿Será un problema que no sea tan femenino como algunos Omegas?-"

 

El Duque lo observó, sus oscuros ojos ámbar evaluando. "-Will. Puede que sea mejor, por como es mi nieto. Tal vez, menos recordatorios que usted es un Omega, sería mejor. Es un muchacho peculiar.-

 

Will tragó con fuerza, procesando eso. Con cuidado, preguntó: -¿Aún desea que me quede? No tengo fundamentos para disuadirle si me mandara a casa, considerando que le he engañado.-

 

-Tu padre es el que nos engañó, Will. ¿Pero te sorprendería si quisiera que te quedaras? Quizá por razones egoístas- admitió el Duque sonriendo con tristeza. -Conociendo a mi nieto como lo hago, puedo decir con cierta certeza que cumplirá con su deber hasta que usted nos dé un heredero, y entonces él lo dejará perseguir sus propios ideales, mientras él persigue los  suyos.-

 

-Eso suena bastante parecido a la mayoría de los matrimonios entre grandes familias- dijo Will, ponderando sus opciones.




"-Así es-" dijo el Duque, riendo entre dientes. -Tú permanecerás aquí con tus hijos, naturalmente, y me aliviarás durante mi vejez con tu presencia y la alegría de pequeños pies correteando por estos pasillos. Tal vez no sea una vida ideal, pero hay una oportunidad de felicidad en ella que podría rivalizar con lo que su vida podría ofrecer si permanece en la casa de su padre.-

 

 

Will lo consideró, pensativo. Lo que le quedaba en la casa de su padre no era agradable, si los últimos dieciocho años eran algo para juzgar. Sin que Mina estuviera allí como un escudo inconstante entre ellos, Will no estaba completamente seguro de que duraría otro año bajo el cuestionable cuidado de su padre.

 

"-Nunca he pensado mucho en los niños, pero supongo que me gustaría tener uno o dos-", dijo, sorprendiéndose a sí mismo con la verdad. -Tendría un lugar aquí y tu protección.-

 

-La mía y la mi nieto- dijo el duque, extendiéndose para darle una palmadita de nuevo, un acto compulsivo de calma cuando se enfrentaba a las dudas de Will. "-Cuando finalmente muera, él sabrá dónde está su lugar y lo tomará en consecuencia. Él te tratará con el respeto y consideración que se te debe.-"

 

Will lo tomó en silencio.

 

El Duque le sonrió amablemente y dijo: -Acaba tu té, Will, y entonces haré que el señor Hawkes te lleve a tu habitación. Estoy seguro de que necesitas descansar un poco y prepararte para la cena, ya que todos estaremos presentes.-

 

"-Sí, Su Excelencia-" Dijo Will, esbozando una sonrisa vacilante e incierta. -Me gustaría mucho.-

Chapter Text

El mayordomo, el Sr. Hawkes, tenía órdenes de llevar a Will directamente y con relativa seguridad a su suite y dejarle allí, eso fue precisamente lo que hizo. Will, con los ojos muy abiertos entró en la vasta casa. Se movía a su paso, demasiado cansado para distinguir los diversos olores que competían con los que ya había aprendido.
-Aquí es, señor Graham. Los sirvientes han traído su equipaje -dijo el señor Hawkes, abriendo la puerta para que entrara en una encantadora suite compuesta de colores neutros, agradables y tranquilos. -¿Ha enviado tu padre un criado para que te ayude?-
Will negó con la cabeza, se aclaró la garganta, y suavemente dijo: "No, no lo hizo. Nunca he tenido necesidad de un sirviente para ayudarme. Soy el hijo más joven de mi familia. "
-Si puedo ser atrevido, me gustaría elegir a un miembro de nuestro personal para ayudarte ahora que estás aquí con nosotros -dijo Hawkes, dándole una amable mirada que trajo la incierta sonrisa de Will a la superficie. -¿Prefieres mujer o varón?
Will, aturdido con demasiadas cosas a la vez, se despertó lo suficiente como para decir: "Me sentiría más cómodo con un hombre que me asista. Mi armario es tanto femenino como masculino, por lo que sería más conveniente tener a alguien familiarizado con esas cosas, si hay alguna persona que pueda lidiar bien con un Omega ".
-Por supuesto, tienes razón -dijo Hawkes, asintiendo un poco-. "Enviaré a alguien directamente para desembalarlos mientras descansas. La suite es tuyo para usar como desee, el baño está allí por esa puerta. La casa tiene plomería nueva. Por favor, siéntase libre aquí. Después de todo, Hartford House es ahora su hogar. "
-Muchas gracias, señor Hawkes -dijo Will, relajándose por alejarse de los ojos curiosos e interesados-.
Se acercó a la ventana y miró hacia el terreno, sonriendo suavemente para ver los jardines cuidadosamente cuidados y las estatuas, las pequeñas fuentes y árboles de sombra acudiendo a largas caminatas y una inspección silenciosa para saciar su curiosidad ilimitada. Se quedó solo, nadie lo molestó en lo más mínimo, hasta poco después, cuando un suave golpe en la puerta y una voz llamó: -¿Puedo entrar, por favor?
-Sí, entra -dijo, alejándose precipitadamente de la ventana y enderezándose el vestido, sintiéndose incómodo y bastante atrapado.
Un hombre un poco mayor que él entró, agradablemente regordete, rubio y sonriente. Tenía esa extraña ausencia de olor que todos los betas tenían, sin ningún olor artificial que pudiera molestar a sus maestros Alpha, pero olía bien a pesar de todo, limpio y sano como la ropa que lleva.
"Señor Graham, soy James Price ", dijo, inclinando la cabeza un poco, con una sonrisa. -Preferiría que me llamas Jimmy, como todos los demás.
"Por supuesto, Jimmy, si eso es lo que te gusta", dijo Will, relajándose.
"Señor. Hawkes me ha informado que prefieres llamarte Sr. Graham. Y que necesitas de un sirviente -se convirtió en una declaración más que en una pregunta, y se dirigió inmediatamente al vestuario para comprobar el estado de los baúles. "Sería más que feliz de trabajar si no te importa."
-Ah, no, por favor, yo ... eso estaría bien -dijo Will, sonriéndole ligeramente-. "Me temo que me enviaron con un montón de ropa femenina, pero mi preferencia es masculina, si eso es aceptable?"
-¡Oh, como quieras!- La sonrisa de Jimmy se ensanchó y él arrugó un poco la nariz, preguntando: -Poco un poco abrumador ¿no? ¿Todo esto?"
Will asintió, su sonrisa se relajó y sus hombros se relajaron.
-Bueno, estás en buenas manos conmigo, señor Graham -le informó Jimmy, abriendo el baúl más cercano y poniéndose a trabajar. "Tuve el placer de trabajar para los Raleighs antes de ser contratado aquí. ¿Estás familiarizado con los Raleigh?
-Ah, sí, lo estoy -dijo Will, volviendo a la ventana para mirar hacia afuera, persiguiendo la curva de colinas y árboles hasta el pueblo propiamente lejano en la lejanía. "Mi padre mantuvo compañía con el Marqués. Pasé varios veranos con sus hijos cuando éramos muy pequeños.
De hecho, había sido la determinación de su padre de que la exposición a otros niños de Omega fuera decreciendo y había comenzado el creciente hábito de aislarlo para cultivar al hijo que él deseaba en lugar del Omega.
-Bueno, yo era el asistente personal de Samantha Raleigh -dijo Jimmy, con los ojos azules brillantes.
-¿Sam? -preguntó Will, sorprendido y complacido. Se rió suavemente, muy aliviado, y preguntó: -Estás familiarizado con Omegas, entonces.
"¡Cielos sí!", Dijo Jimmy, despojando hábilmente su ropa y sacudiendo las arrugas, clasificándolas según la necesidad. "Yo estaba con Samantha desde el momento en que todavía pasaba por Sam. Fue una sorpresa para la familia cuando de repente abrazo su lado femenino. Siempre fueron tan inflexibles que fuera tratado como un chico. Yo digo que fue ese chico Dartson, ¿verdad?”
Will rió tímidamente y asintió con la cabeza, diciendo: "Lo diría considerando que ahora están casados".
-Un pequeño diablo tan guapo, Lord Dartson -comentó Jimmy, sacando las cosas de los baúles con un toque ilusionista. "Yo también habría cambiado en su lugar, aunque Lord Dartson le prefiere sin embargo como Sam o Samantha. Los dos pasan todo el tiempo corriendo en caza y el deporte juntos, muy enamorados ".
-Fue bastante atrapado -admitió Will, tranquilizado por la charla de Jimmy y el descuido. Fue agradable estar cerca de alguien que no estaba alarmado o desconfiado del hecho de que él era un Omega. -Recuerdo cuando el padre leyó el anuncio. Yo estaba muy feliz por los dos. "
-Bueno, estoy encantado de estar a su servicio, señor Graham -dijo Jimmy, sin ningún artificio de buen humor y comprensión. -¡Me ocuparé de ti!.Hablando de ¿Por qué no te doy un baño, ¿eh? Un buen remojo puede hacer maravillas y estoy seguro de que le gustaría sacar todo ese polvo de viaje de usted, ¿no? ¡Qué lindos rizos tienes, señor Graham! ¡Debes ser la envidia de tus hermanas!
Se dirigió rápidamente al baño, charlando como una urraca, lo cual le pareció bien a Will. No tenía mucho que decir y apreciaba una ruptura en el silencio y las buenas intenciones que implicaba. Tenía un buen baño, lavándose con un agradable jabón que complementaba su propio perfume natural, y vestido con la ropa que Jimmy había elegido para la próxima cena. Will había pedido la ropa a la que estaba acostumbrado, con la esperanza de sentirse menos vulnerable en trajes masculinos.
-La casa entera ha sido muy feliz -susurró Jimmy, ayudando hábilmente a Will en sus partes inferiores-. "Todo el mundo está muy emocionado, ya sabes. Ha pasado bastante tiempo desde que tuvieron un matrimonio Omega. Creo que el duque espera conseguir algunas pequeñas Omegas Lecter para ofrecer en el mercado matrimonial.
Will se ruborizó, cediendo silenciosamente a la mano segura de Jimmy. El hombre lo vestía cómodamente con calzones ajustados, metiéndolos suavemente en sus brillantes botas. La camisa era uno de los más ajustados de Will, la cincha de la cintura acentuada por su chaleco dibujado apretado en la parte baja de la espalda para complementar la ligera curva de sus caderas. Le faltaba pecho, los incipientes senos que según algunos elitistas declarados, eran la distinción de un verdadero Omega, pero su propio físico era flexible y recorta lo suficiente como para prestar delicadeza a la ropa Jimmy había elegido. La chaqueta de seda era de color oscuro, pero de peso ligero, un marco rígido para la piel pálida de Will y los rizos oscuros. Jimmy intercambio su pañuelo anudado habitual, con un broche de coral rosa de su madre. Clavado en el cuello de la camisa, dejando al descubierto su cuello en mayoría.
"Esperarán verte," murmuró Jimmy, ajustando el broche con un ojo perspicaz. "Usted entiende, por supuesto, como son los Alphas."
-Sí, lo entiendo -dijo Will, dándose cuenta de que el descubrimiento de su garganta iba a ser su nueva norma en una familia de Alfas. "Es muy extraño hacerlo."
-¿No muestras la garganta? -preguntó Jimmy suavemente, sin juicio en su pregunta.
-No, a mi padre no le gusta -dijo Will, tocando el broche. Era el único recuerdo de su madre y la única joya que su padre le había permitido. "Los jóvenes señores se visten apropiadamente. Los cuellos desnudos son para las damas, siempre me lo dijo.
Las cejas de Jimmy se juntaron en un ligero espasmo, pero él solo asintió con la cabeza para dejar a Will tranquilo.
-Gracias, Jimmy, por cuidarme.
"Es un placer", dijo Jimmy, sonriendo. -Ahora, sígueme, ¿de acuerdo? Nos dirigimos al comedor.
No había nadie más en el camino, como si hubiera una comprensión tácita de que no verá a nadie en su camino al comedor.
-Bueno, aquí estamos -dijo Jimmy, bajando la voz cuando se detuvo delante de un par de puertas cerradas donde dos lacayos esperaban para abrirle a él-. Arreglo la chaqueta ligera de Will, sacudiendo la pelusa imaginaria de sus hombros antes de asentir con la cabeza. "¿Te sientes bien?"
Will asintió con la cabeza, el repentino olor Alpha le hizo sentir un poco mareado.
"Respiraciones profundas, ¿de acuerdo?", Exclamó Jimmy, sonriendo un poco con una comprensión suave. "Será más fácil cuando te acostumbres, pero esto tomará algún tiempo. Sólo respire a través de él y no entre en pánico. "
"Sí."
Will entró para encontrar al duque en la mesa y Hannibal en las ventanas, mirando hacia el terreno. Más sirvientes estaban dispuestos a lo largo de la pared como muebles, haciendo todo lo posible para permanecer inadvertidos.
Hannibal se volvió, la fuerza de él le dió como un látigo. Apretó los dedos con tanta fuerza que se le clavaron las uñas en las palmas de las manos, pero se obligó a relajarse, incluso cuando todas las fibras de su ser se centraban en el Alfa que lo examinaba. Podía sentir a Hannibal dispuesto a mirar hacia arriba, a encontrarse con su mirada para que pudiera interpretarse como un desafío, una buena excusa para hacer su disgusto conocido.
Hannibal frunció el ceño, mirando al delicado Omega que se negaba a mirarlo. Alguien lo había vestido para complacerlo, usando todos los sabrosos vestidos para mostrar su elegante figura, una belleza andrógina de seda oscura que sacaba el máximo provecho de sus sorprendentes ojos azules y cabellos oscuros. Estaba moderadamente más compuso de lo que había sido antes, pero Hannibal todavía podía sentir su inquietud y adivinó la causa, hasta su llegada la pequeña mierda había sido vinculado a su padre, sin duda, utilizando todas las armas en su arsenal previsiblemente vasto. Ahora, sin embargo, sus instintos de Omega lo empujan hacia Hannibal, que no hizo ningún secreto de su aversión o rechazo a complacer las insignificancias rápidas de un Omega sin palabras.
"Will, por favor, únete a nosotros", dijo el Duque. -Hannibal, tú también, por favor.
Will se movió a la izquierda del Duque, causando un alboroto desconcertante cuando uno de los lacayos intentó sentarlo mientras Will se sentaba. Se ruborizó, avergonzado de que la dualidad de su género causara tanta confusión entre el personal incierto, consciente de la risa burlona de Hannibal.
-¿Confío en que te sientes cómodo en tu suite? -preguntó el abuelo, a la cabecera de la mesa.
-La suite está bien, abuelo -dijo Hannibal, sentándose frente a Will, y se encontró escudriñando la parte superior de su cabeza cuando el fulano miró su plato vacío. Irritado, dijo, "Todavía me encuentro asombrado de que permitas que esta criatura se siente en tu mesa."
Will levantó la vista un poco. Hannibal vio un destello de genio en esos ojos azules y sonrió, felicitándose por desenmascararlo un poco.
-Will no es una criatura , Hanníbal -dijo abuelo, ofendida. "Él prefiere ser masculino y lo respetarás, gracias".
-Ah, pero ¿cómo iba a saberlo? -preguntó Hannibal, levantando su vaso tan pronto como se llenó. "Son seres tan confusos, ¿no es así? ¿No es posible decidir entre hombre y mujer en un día determinado?
-Lo sabrías preguntando, mi Señor -se aventuró, con su voz, el suave terciopelo de la juventud, ni profundo, ni alto, simplemente claro y encantador. Levantó sus ojos azules vidriosos, deliberadamente desenfocados, con una sombra de su anterior mansedumbre. -¿Por lo que te pregunto si estás feliz de estar finalmente en casa?
Hannibal se rió de eso, esperando hasta que los lacayos hubieran dado su primer curso antes de decir: "He estado casi una década en un país que no es el mío, luchando por salvar las vidas de hombres que luchan por el bien de los hombres que no pueden molestarse Para luchar por ellos mismos, y vuelvo al seno de mi familia para encontrar un intruso que se ha instalado en el lugar destinado a mi esposa.
Tomó una muestra del consomé que tenía delante, asintió con la cabeza al lacayo y volvió su atención a la Omega que se encontraba frente a él. Él estaba, ni siquiera tratando de comer. Sus pequeños hombros estaban ajustados con determinación, pero sus manos permanecían en su regazo y sus ojos se quedaron a medio abrir, sin ver nada mientras daba la impresión de atención.
-Me pregunto qué pensaba tu padre, haciendo tal truco -continuó Hanníbal, consciente de la creciente irritación de su abuelo-. "Me imagino que ahora te has dado cuenta de que no voy a rodar y caer muerto a tus pies, como tu padre indudablemente te llevó a creer? ¿O planeas acumular una pequeña fortuna a costas de mi abuelo?
-No tomaré nada de tu abuelo sin su insistencia -dijo Will, aspirando profundamente, acostumbrándose al olor de su marido. Era fuertemente terroso con el tinte de la ira, pero absolutamente indicativo de la experiencia y la virilidad. Era difícil para Will no responder a ella, pero hizo lo mejor que pudo dentro de los confines de su escasa experiencia.
En este momento de relativo cese al fuego, pudo mirar al hombre al que había sido arrojado y se encontró pensando que la personalidad de Hannibal coincidía con su apariencia. Su semejanza con el duque era grande, teniendo sus mismos pómulos altos, rígidos y ojos profundos. Su boca, sin embargo, era enteramente suya, labios llenos curvados en permanente desaprobación por encima de una barbilla que debía lealtad a la antigua estua griega. Will lo encontró muy parecido a una estatua de Apolo que había visto como una belleza fría para niños, removida, digna y esculpida por una mano magistral e imprudente. Incluso el pelo castaño ceniciento cortado cerca de su nuca se negó a estar fuera de lugar con la amenaza de su disgusto. Cada parte de Hannibal Lecter le daba credibilidad a la creciente comprensión de Will sobre él. Su dignidad era su escudo. Su estima, una bota que solía moler a los menores que él al polvo. Conocía bien su propio valor y sabía bien que Will no era de valor.
Will se retorció un poco, la vista de sí mismo a través de los ojos de Hanníbal reabrió heridas dejadas por la pesada mano de su padre que apenas había comenzado a sanar. No era nada que pudiera controlar, simplemente era . Sin quererlo, se encontró repitiendo la frialdad de Hannibal y su reserva de acero.
-Sí, supongo que no obtendrás nada de nosotros. Nada más que un fósforo para hacer que cualquier persona sana se debilite de envidia, acceso a una fortuna en acumulación y el lujo de rivalizar incluso con la concubina alabada del Rey ", dijo Hannibal, tranquilamente irritado que continuó sentado allí, plácido y tranquilo. Pequeños oportunistas vanos, suerte la de ellos. "Sin embargo, aquí te sientes incapaz de mantener conversación en compañía educada, esperando a que algún Alfa amable te diga que todo saldrá como quieras y nunca tendrás que preocuparte por ninguna falta. No estoy preparado, abuelo, para ser cargado con algo tan inútil e ineficaz."
-Usted moderará su discurso, Hanníbal -le advirtió el duque. "¡Will no es ni una, carga ni un inconveniente! Él es su esposo y él está aquí por mi decreto. Usted lo tratará con el respeto que se debe! "
-¿Y qué respeto es ese? -exclamó Hannibal, ya muy incómodo. -Dígame, querido abuelo, ¿qué proezas ha causado esta confusión para acostarse tan pesadamente en su estima? ¿O simplemente lo miró y perdió el juicio, como él sin duda considera normal? "
El Duque estrelló la mano sobre la mesa con tanta fuerza que los cubiertos saltaron. Will saltó, también, un ruido angustiado rompiendo de él que él rápidamente trató de morder de nuevo. Los dos Alphas se erizaron, un concurso de voluntades que no tenía un buen final. El duque ganó por hábito de poder en lugar de fuerza, diciendo: "No someteré a Will a tu desagradable temperamento, Hannibal. ¿Quieres, por favor?
-Señor -dijo Will, poniéndose de pie sobre las piernas temblorosas, temblando visiblemente mientras salía de la mesa y se dirigía hacia las puertas.
"Es un joven encantador y te hará una hermosa esposa ..."
-No lo quiero -prosiguió la respuesta aguda y cortante, tan cortante que Will se estremeció y aceleró su paso, con la boca apretada para retener su dolorido sonido. Cuando la puerta se cerró tras él, Hannibal aclaró: -Usted dijo que había elegido a mi esposa . Will no es una mujer, abuelo, o necesito señalar eso? Me diste el equivocado .
-Hannibal, por favor...
-Mi señor -dijo suavemente el señor Hawkes, haciendo todo lo posible por sacar a Will de la puerta donde se encontraba en un silencio de ojos de sorpresa, esforzándose por oír. "Por favor, mi Señor ..."
-Si le gustas tanto, ¿por qué no te lo llevas? -preguntó Hannibal, la ira de su voz llevándose al corazón tembloroso de Will. "Sáquenlo de mis manos antes de que arregle un accidente para él."
Will jadeó suavemente y huyó, sorprendido por lo que había oído y sin prestar atención a la afirmación bien intencionada y suave del señor Hawkes que venía detrás de él y que las cosas serían mucho mejores en la mañana.
Pero Will sabía mejor que eso. Su extraño don de saber, nunca había sido tan exhaustivamente probado como lo había hecho hoy y le decía ahora que Hanníbal quería decir cada palabra. No era indiferente a Will, pero lo odiaba activamente, no por nada de lo que había hecho sino por lo que era. No era bienvenido en esta casa, y todo lo que el Duque le había contado ahora se sentia como mentiras.
No habría de cumplir con su deber. No habría superación del desprecio profundo de Hannibal por el bien de un heredero; De hecho, su cerebro le gritaba que se fuese, a ir a casa, a buscar la seguridad de su padre porque no estaba absolutamente seguro con Hannibal Lecter y sabía hasta el fondo de sí mismo que esto era descaradamente e irrefutablemente cierto porque podía verlo tan claramente como él mismo podía verse.
-¿Qué he hecho? -gimió, encogiéndose en el rincón de su suite en la más pequeña pelota que podía manejar, las lágrimas subiendo y desbordando con tanta fuerza que ni siquiera el simpático y calmante Jimmy podía detenerlas.
El duque de Westvale se sentó en silencio en su cama mucho después de que el personal de Hartford House se hubiera retirado por la noche. No era sólo la edad lo que lo mantenía despierto, ni el mero insomnio, sino una profunda preocupación de si estaba haciendo lo correcto.
Hace veinte años, había perdido a su único hijo ya su pequeña nieta en un accidente totalmente evitable. Hannibal, de diez años de edad, había venido a vivir con él a partir de entonces, callado, retraído y aterradoramente inteligente, superando a la mayoría de los adultos en la razón excepto por un área en la que no se inclinaba.
Omegas.
Hannibal, cuya madre había muerto al entregarlo, había crecido bajo el cuidado de la concubina Omega de su padre, una criatura notoria incluso entre concubinas, y diez años de tan terco cuidado había endurecido al niño a la peor impresión posible del sexo mezclado de la raza humana. Cuando se tenía en cuenta que el accidente totalmente evitable que mató al padre y la hermana de Hanníbal era culpa total de la Omega que lo había arruinado completamente, su desprecio era más que comprensible.
Los pensamientos de Roland se volvieron hacia Will Graham, un pequeño dulce e inteligente cuyo padre le había hecho un grave daño, se podía decir sólo por verlo. Jimmy había informado que el chico tenía cicatrices inusuales y estaba asustado como una criatura salvaje, hablaba de una vida no precisamente cómoda antes de su llegada aquí. Era evidente que Will no tenía ninguna defensa contra Alphas y que Hannibal tenía la intención de intimidarlo tanto como él humanamente podía. Era la ferviente esperanza de Roland de que el acero interior que había ayudado a Will a sobrevivir hasta ahora, así como su adaptabilidad juvenil pudiera ayudarlo a penetrar la armadura de Hannibal lo suficiente como para hacer ver a su nieto de que había más en un Omega que trucos y demandas.
Pero estaba preocupado. Oh, sí, estaba preocupado. La línea directa de Lecter era demasiado delgada para dejar nada al azar.
Se zambulló en su mesita de noche y retiró un retrato en miniatura envejecido y desvanecido, sonriendo al ver su propia cara joven y la del hombre más viejo, más sombrío a su lado.
-Tiene tus rasgos, Charles -murmuró a la memoria de su querido compañero. -Es usted en forma Omega, salvo por su altura. Le gustaría mucho, creo.
Tocó el cuadro, la memoria reemplazando la textura áspera de la pintura con la piel caliente y suave. Aunque breves y forzosamente terminados por obligaciones familiares, los suyos habían sido un asunto apasionado cerca de la locura. Ni siquiera el tiempo y la distancia lo habían arreglado. Habían sido incapaces de disfrutar de una unión formal entre ellos, pero habían esperado que su progenie pudiera algún día darse cuenta de la mezcla de sus líneas, la suya a través de su nieto y Charles a través de una de sus numerosas nietas. Le agradaría inmensamente ver esta delicada versión Omega de él mismo recorrer los pasillos de Hartford House con la plena aprobación de la ley para dar a luz a los hijos de la línea de Lecter.
-Ahora, para convencerse de que esto estaba destinado a ser -suspiró Roland-. Se casó una vez sin mi aprobación, ahora está casado sin el suyo. Veré nuestra sangre unida, Charles. Lo juro."
Sintiéndose más decidido, llamó a su sirviente y pidió lápiz y papel. Después de garabatear instrucciones, lo selló de miradas indiscretas y lo envió a las manos capaces de Jimmy con instrucciones para Will.
Tranquilizado, el anciano duque movió sus cansados huesos a su cama y cerró los ojos, pensando con placer en los pequeños bisnietos que podía esperar de la unión de Hannibal y Will.
A la mañana siguiente, Hannibal evitó la mesa del desayuno a favor de montar a caballo. Estaba muy divertido porque estaba tan ansioso por escapar de la casa que había estado deseando volver. Pero entonces, nada en su imaginación lo había preparado para la elección de su abuelo en compañeros.
Habían hablado. El abuelo le había dado una variedad de razones para que tuvieran un Omega en la familia y Haníbal había aceptado sus explicaciones antes de dar las propias: eran inconstantes, flotantes y pequeñas molestias sin cerebros para salvarse de ahogarse. Era una maravilla que la porción entera de ellos no hubiera muerto de su propia ineptitud.
Will, le dijo, no era así. Tampoco se le dijo que fuera Omegas. Hannibal acababa de ser expuesto y eso era todo lo que el duque escucharía sobre el tema.
Se quedó corto cuando captó el olor ahora familiar de su supuesta esposa, una dulzura como el vino bien maduro y dulce, invitando cálidamente a cualquier Alfa.
Frunció el ceño, enfrentado al intruso, vestido para montar en una chaqueta negra desalentada y desgastada, pantalones oscuros, guantes de cabello blando en sus pequeñas manos y diminutas botas de montar rotas pero pulidas abrazando sus piernas igualmente esbeltas. Era una maravilla que incluso los hizo tan pequeños. Hannibal se preguntó si se acostumbraba a tener todo especialmente hecho para satisfacer sus gustos.
Will, para su crédito, no se volvió ni reconoció a Hanníbal de ninguna manera. Había sido advertido por el giro del viento de que su marido había llegado, pero no tenía ningún recurso de escape excepto el que estaba ensillando.
-¿Dónde está el muchacho de la cuadra? -preguntó Hannibal a modo de saludo, mirando a su alrededor para que alguien recoja la montura de su semental.
-No hay nadie aquí sino nosotros dos -dijo Will, con un tono tranquilo y sereno-. Comprobó la correa de la circunferencia y palmeó la grupa de la yegua, deseando que su pulso se ralentizara. Él estaba dolorosamente consciente de esos ojos brillantes en él y se sonrojó para ser tan intensamente observado.
-Bueno, ¿quién ensilló tu montura para ti? -preguntó Hannibal, pasándole amargamente para llegar a la sala y buscar la silla.
-Lo hice, mi Señor -dijo Will, sorprendiéndolo, de modo que Hannibal soltó una carcajada-.
"Qué divertido", dijo, incapaz de siquiera imaginarlo. Levantó su tachuela y se metió en la caja del semental, diciendo: -Me gustaría ver eso.
"Acabo de terminar", dijo Will, negándose a participar en peleas verbales, todavía desconectado y desconfiado de él desde anoche. Después de todo, había hablado de arreglar un accidente. No estaba tan lejos de lo que el padre de Will le había prometido después de sus infracciones. "Tal vez en otro momento."
-Abuelo insiste en que te conozca -le informó Hannibal, vestido con su semental inquieto a pesar de su ayuda. Will se quedó de pie junto a su montura, esperando un despido para poder escapar. -Me dice que disfrutas de los deportes. Sin embargo, no me informó que tuve la costumbre de cabalgar por la mañana, como es costumbre mía.
"Voy a cambiar a mi gusto, mi Señor," dijo Will, con la esperanza de complacerlo en eso, al menos. Su ausencia era un regalo que estaba muy feliz de dar en este momento, inquieto y aterrador como eran las cosas. No confiaba en su propia seguridad con un hombre que tenía todo que ganar al herirlo.
-Ese es precisamente el problema con los Omegas -dijo Hannibal, despreciando el goteo de su voz tranquila. "Inconstante como una brisa, volando de lo que le llama la atención a lo siguiente. Pequeñas mariposas coloridas con la inteligencia y el propósito de igualar. "
La boca de Will se adelgazó, pero sabiamente se quedó callado. Cuando Hanníbal miró al semental de espaldas a él, apartó la mirada, haciendo lo posible para parecer manso, para no darle ninguna razón para encontrar la culpa.
-¿Te ves guapo, Will? ¿Bonita, tal vez? Debe ser desagradable darse cuenta de que no eres tan guapa como crees que eres -le informó Hannibal, con las miradas descaradas a un lado no lo engañando en lo más mínimo. "Cuando me dijeron que tenía una esposa esperando por mí, no esperaba que alguien tan particularmente simple como usted."
-Por supuesto, mi Señor -dijo Will, mortificado. Nunca se considero bonito ni nada cercano, aunque se lo había preguntado una vez cuando vestía la ropa de Mina. Se había mirado a sí mismo en el espejo para ver si había algo allí que encontraron que no lo hizo, pero era la misma cara que le miraba fijamente, los mismos ojos azules y la piel pálida, una combinación agradable en suma. Siendo pasable en sus propios ojos. La valoración de su marido sobre su apariencia simplemente amontonó la madera en el fuego de su duda y evitó su rostro, tratando de no ofender.
Hannibal terminó de encajar su montura y condujo al semental hacia la luz del sol, diciéndole: -Usted viajará conmigo hasta que apruebe su asiento. No quiero que arruines el establo ducal con tu ineptitud.
-Sí, mi Señor -dijo Will, aparentemente una de las dos únicas respuestas que podía hablar.
Hannibal se volvió para darle a su esbelto esposo una pierna, pero Will ya estaba en su silla de montar, sentado cómodamente con las riendas en un apretón suave. Hannibal se echó a reír, irritado por su intención de asistirlo, pensó sinceramente que debía asumir que ya estaba enloquecido por él.
Se levantó fácilmente y tomó las riendas, guiando al semental hacia el parque y hacia el desgastado callejón donde el sol empezaba a esparcir su gloria. Quería echar un vistazo a la aldea y ver qué cambios habían sucedido en su ausencia, algo que había pensado hacer mientras estaba solo.
Cuando Hannibal echó un vistazo hacia atrás, vio a Will mirando la línea de los árboles, manejando su montura con facilidad y cuidado, párpados medio abatidos contra el ligero viento que lanzaba sus largos rizos alrededor de su cabeza en una ráfaga. Cabalgaba bien, Hannibal le daba eso, y no era un hablador incesante. De hecho, apenas había dicho más de dos palabras, cabalgando silenciosamente detrás de Hannibal con sus ojos azules inquietos, por lo que Hannibal no podía aventurar una conjetura. Escape, tal vez. Lo esperaba. Si su esposo no deseado huyó y se mató, haría las cosas mucho más fácil.
"¿Tienes miedo de montar a mi lado o está detrás de algún tipo de absurda imposición Omega?", Preguntó, irritado por ninguna otra razón que por estar buscando una discusión.
Miró a Will, que miraba hacia la dirección opuesta, la pálida columna de su garganta parpadeando a la luz de la mañana. Era una garganta delicada y Hannibal se encontró esforzándose por captar su olor. Irritado por él presionó, "¿Bueno?"
Will, sin decir palabra, empujó a su caballo hasta él, manteniendo la cabeza inclinada, se volvió, incapaz de mirar al hombre que miraba hacia atrás con un desprecio tan abierto e impaciente. Lo quemó como una marca, sentir una desaprobación tan flagrante del Alfa que tenía tanto control sobre él y sus impulsos estaba en un frenesí, empujándolo a someterse,a complacerlo de cualquier manera posible porque la alternativa era algo que simplemente no podía controlar. Esto fue templado por su temor, por su conocimiento de que Hannibal era capaz de deshacerse de él para sus propios fines, pero ni siquiera eso podía superar la biología o la terrible advertencia de su padre de hacer cualquier cosa que el marqués le pidiera.
-¿Qué planeaste con Anthony para llegar aquí? -preguntó Hannibal, con irritación si se iba a ver obligado a mirar la parte trasera del cabeza vacía de su esposo todo el tiempo.
-No hubo intrigas, mi Señor -replicó Will, su tono neutro y suave-. "Mi padre actuó de acuerdo con los términos del contrato".
Hannibal se rió de eso, una corto ruido sin humor. Cuando el hombre volvió a mirarlo, Will volvió a apartar la vista, sin saber si podía soportar otro ataque tan pronto.
Al principio, Hannibal pensó que Will estaba simplemente evitando su mirada, pero cuando lo hizo continuamente se dio cuenta de que estaba haciendo otra cosa totalmente, destellando su garganta en una vieja estratagema de Omega para inspirar una reacción Alfa instintiva.
Si alguna vez hubiera tenido idea de tales cosas, todavía no habría sido tan estúpido como para intentarlo. Simplemente estaba haciendo todo lo posible por mantenerse discreto y cortés en la compañía de Hannibal, sintonizándolo lo mejor que pudo para obtener un pequeño disfrute de su paseo por la mañana. Suponiendo que era tan bueno como invisible para Hannibal, cuando vio a un conejo en el borde de la línea de árboles comenzar a preparar su rostro a la luz de la mañana, se sintió lo suficientemente seguro para sonreír un poco en respuesta, su suave risa ronca y involuntariamente seductora.
Hannibal lo fulminó con la mirada. -Una inocencia tan ingenua, Will. ¿Es difícil convocar en tiempos como estos? "
Desconcertado, Will patinó una mirada a su manera, inseguro de lo que había logrado hacer para ganar esa extraña observación. Sus pestañas se arrastraron a tiempo con la vuelta de sus limpios ojos azules para encontrar a su esposo mirándolo con algo que Will no podía poner un nombre.
Hannibal pudo, sin embargo, y decidió detenerlo de inmediato.
“ Basta ,” Hannibal dijo bruscamente, la intensidad de su voz penetrante sorprendió tanto que los ojos azules de Will se agrandaron, grabados con un temor creciente que sólo hizo que Hanníbal estuviera aún más seguro de lo que estaba viendo. Hannibal frenó su caballo hasta detenerse y agarró el esbelto brazo de Will en un apretado agarre.
Will se estremeció, sorprendido cuando los dedos de Hannibal le mordieron el brazo, doloroso y peligroso. Hannibal lo sacudió hasta que sus perfectos dientes blancos sacudieron, diciendo en un gruñido bajo, "No pierdas tus esfuerzos en probar tus trucos de Omega en mí. Se necesitaría una poderosa imaginación para creer que alguna vez miraría algo como tú y estaría gobernado por una lujuria que ni siquiera puedes lograr inspirar."
Will hizo un sonido bajo y angustiado que sólo enfureció más a Hannibal porque lo incitó a ofrecer consuelo, otro de sus trucos indefensos. Viles mentiras con el único objetivo de vivir como un parásito, inútil para nada más que el libertinaje.
Will no tenía ni idea de lo que había provocado esta repentina ferocidad, pero sus instintos le dieron un golpe en su regalo. Estaba inundado por el impulso de huir aterrorizado, pero la mano contenida de Hannibal que lo arrastraba de un lado a otro lo impedía. La única otra opción era someterse, acobardarse, aceptar y esperar sobrevivir, lo hacía sin siquiera tener sentido, cada palabra como una hoja perforando su alma. Se sentía como si estuviera saliendo de los agujeros que dejaron, drenándose hasta que su sentido de sí mismo fue reemplazado por la versión de Hannibal de él, sorprendentemente clara y creíble cuando se miró a sí mismo a través de los ojos ámbar de Hanníbal.
-Las criaturas como usted son repulsivas -dijo Hannibal, con su tono cuidadoso y bajo, haciendo que el impacto de sus palabras resultara aún más perjudicial, absorbido por su empatía y agudizado por él. "Vanas, cabezas vacías que piensan que todo lo que necesitan hacer para estar cómodo en la vida es seducir su camino en el de otra persona. Criaturas estúpidas y tontas, no mejor que los niños, soltando lágrimas ante incluso los más simples problemas. Es asqueroso."
El corazón latía con la apenada necesidad de someterse o escapar, el instinto superó todo el sentido de sí mismo y Will tranquilamente sollozó, " Alfa ", uniéndose indefinidamente al hombre ante él en una autodefensa espantada, un último esfuerzo desesperado para desviar la percibida intención mortal.
Hanníbal frunció el labio contra él, encontrando repugnante su teatro. No soltó a Will tanto como darle un empujón que casi lo tiro. El agarre de Will sobre su pomo lo mantuvo erguido, pero sus ojos azules eran enormes y nadaban mezclados con miedo y horror ... pero sobre todo la vergüenza de su rechazo, la negación de algo tan profundamente arraigado en él que no podía procesar la negación de eso.
“ Omega ”, dijo Hanníbal, disgustado, mirando lejos como si no pudiera soportar la visión de su joven esposa temblando a su lado. "Débil y necesitado y sólo es bueno para los hijos."
Volvió a mirar a Will, completamente indiferente ante la devastación que sentía en el rostro de Will y el terrible entendimiento que le acompañaba. Incapaz de resistirse a retorcer el proverbial cuchillo, murmuró: -Tu padre te habría vendido a un burdel, Will. Tu naturaleza sería mucho mejor allí.
Will no siguió cuando Hannibal espoleó su caballo, pero sus ojos azules llenos de lágrimas siguieron su carro erguido y digno mientras cabalgaba hacia el pueblo. Su regalo y el lazo le presionaron esas palabras, durante mucho tiempo se sentó allí encima de su montura, las lágrimas en sus ojos se secaron lentamente mientras examinaba críticamente lo que Hannibal le había dicho. Su terror retrocedió como una ola, asomándose sobre él y esperando a chocar de nuevo, succionando lo que su secreto le había dicho que era verdad sobre sí mismo y dejando sólo, miserable y odioso en su lugar. El lazo aterrorizado que había formado para Hannibal dejó a Will abierto y vulnerable a sus preferencias por encima de su extraño regalo. Era el lugar del Omega, después de todo, para ser todo lo que su Alfa deseaba.
Y Hannibal Lecter no deseaba que estuviera ausente, si no simplemente muerto, reforzando aquellas lecciones que su padre le había enseñado tan dolorosa y claramente.
Temblando, Will cerró los ojos ante el hermoso día, sintiendo que la estima de Hanníbal se apoderaba de él como una pesada y arrastrada capa, haciendo que sus talentos carecieran de sentido, y sus pensamientos no tenían sentido. Llano e innecesario, ardiendo de vergüenza ante la astilla de esperanza que había tenido al venir en este matrimonio, Will dio la vuelta al caballo y se dirigió a la casa, sintiendo que era la misma definición de repulsivo que Hannibal había llamado.

Chapter Text

-Su Gracia, el señor Graham no se unirá para cenar esta noche -dijo sombríamente el señor Hawkes-. "Price dice que se siente un poco enfermo.

Hannibal repitió, repugnante y disgustado. Le hizo un gesto a Hawkes, diciéndole: -No importa, solo arruinaria al buen apetito.

- Envíale una bandeja, por favor, señor Hawkes -dijo el duque, acomodándose para comer-. "Esperaba tener una mejor comida esta noche que la última, pero eso no va a poder ser."

-Gracias al dramático Omega con el que me casaste -dijo Hannibal, atacando su plato con más entusiasmo de lo que realmente sentía. Sin duda, en su habitación.

 -No tiene razón para estar en tu presencia cuando te comportas tan terriblemente contra él -señaló Roland. -Nunca en tu vida has sido tan grosero con otro. Esa no es la conducta de un caballero.

 -No hay razón para ser cortés con un Omega, abuelo -dijo Hannibal, nivelando una mirada dura al Duque-. "Sólo les anima a tomar ventaja. Además, no tienen la capacidad de recordar durante mucho tiempo nada que les resulte desagradable. Si es igual de sin cerebro como los otros que he conocido, olvidará que estamos casados por la mañana y mi problema será resuelto. Una buena salida para la mala basura.

-Eso es más desagradable que de acostumbre -dijo el duque mirando a su nieto. -Había imaginado que la guerra te haría más simpática, no menos.

Hannibal frunció el ceño, concentrándose en su comida aunque apenas la probara. Había pasado una tarde totalmente insatisfactoria evitando la casa y el disgusto potencial de su abuelo sólo para volver y encontrar que su pretendiente-esposo se había retirado inmediatamente a su suite sin una palabra a nadie. No podía decidir lo que más le irritaba, el hecho de que había evitado la casa todo el día para nada o el hecho de que Will no hubiera corrido a su abuelo para contarle como Hanníbal había supuesto que lo haría.

-Una cosa insignificante -se quejó en voz baja. Will probablemente ya lo había olvidado y volvió a su habitación para jugar a vestirse. -¿Por qué está vestido ahora con ropa masculina?

El Duque no reaccionó ante este aparente y extraño cambio de tema. En cambio, le dijo: "Prefiere la ropa masculina. Al parecer, su padre lo vistió con la ropa de su gemelo y lo envió con eso. Anthony, afortunadamente, le pidió al personal que también trajeran la ropa habitual de Will para que él pudiera estar más cómodo.

Hannibal frunció el ceño, recordando la vieja ropa de montar que había visto antes. "Le costará una fortuna vestirlo."

El duque no se traicionó con una sonrisa, simplemente dijo: "Es muy pequeño. No le costará tanto vestirse adecuadamente ".

"Su ropa en la cena no era tan desgastada", dijo Hannibal, mirando su plato como si tuviera alguna mano en las cosas.

"Señor. Price me ha informado de que la ropa formal de Will ha tenido poco uso -le dijo el duque, aunque no mencionó lo que Jimmy había dicho sobre el desgastado y miserable vestuario de Will. -He pedido al señor Avery que viniera al final de la semana para medirlo.

-¿Ya le aceptas, abuelo? -preguntó Hannibal, con un tono desagradable. -No pienses en estropearlo. No lo voy a retener.

-Creo que lo eres, y haré lo que me plazca con Will -dijo el duque, imperturbable. -No cuesta nada ser amable, Hannibal.

-Lo hace con Omegas -dijo Hannibal oscura.

-Hannibal, no puedes permitirte rechazarlo -dijo el duque, acercándose al final de su paciencia con su nieto obstinado. -¡Incluso el atractivo de ser duquesa no sería suficiente para tentar a cualquier buena familia a casarse con la nuestra!

-¿Y por qué es eso, por favor? -exclamó Hannibal, molesto. "Recuerda, abuelo, he estado cerca de una década lejos de casa."

-Sí, y en esa década ha habido mucha especulación sobre el trágico final de la pobre Melinda -le dijo y Hannibal se detuvo ante la mención de su nombre. Suspirando suavemente, no queriendo el dolor que causó a su querido nieto -Has huido a los militares el día de su muerte, Hannibal. Ni siquiera te quedaste para el funeral.

-Tenía pocas razones para hacerlo -dijo Hannibal, volviendo a su comida con una dignidad tan dura que fue casi doloroso presenciar. -Ya se había ido.

-De acuerdo con los rumores de la Sociedad, tenías muchas razones para marcharte -dijo el Duque bebiendo su vino con cautela-. Y tu prisa dio credibilidad a su suposición. Es generalmente aceptado, Hanníbal, que tú eres la causa de la muerte de Melinda.

Hanníbal se tensó abruptamente y apartó la mirada, un músculo en su mandíbula saltando de tensión.

"A pesar de mis intentos de manejar la situación en silencio, los rumores todavía abundan y han limitado mucho sus potenciales partidos", dijo el duque, firme ahora. "Tenemos suerte que la casa Reddig estaba obligada! Usted tiene pocas perspectivas de lo contrario! ¿No te habías casado tan apresuradamente para evitarlo en primer lugar, tú ...?

-Tú y ese maldito contrato -dijo Hannibal, sacudiendo la cabeza-. "¡Me molestó entonces y me molesta ahora! No voy a tratar con él, abuelo, mal necesario o no, y haría bien en no presionar el asunto.

Frente a su creciente e impredecible temperamento, el duque con toda sabiduría no continuó. Hablaron en lugar de los cambios en el pueblo y el futuro de Hartford House, mientras evitaban la inevitable verdad de otra generación añadida a la línea de sucesión.

Suplicando el cansancio, el Duque dejó atrás el aguardiente de la cena y se retiró a su habitación, enviando a Jimmy con casi inmediatez.

El joven agradable y brillante llegó a su debido tiempo, con todas las sonrisas como era habitual para él y absolutamente encantado de ayudarle como pudiera.

-¿Cómo va Will? -preguntó el duque sin preámbulos. Había asignado específicamente a Jimmy a Will con el pleno conocimiento de que le informaría de las necesidades de Will sin sacrificar la discreción.

Jimmy vaciló, levantando ligeramente la cabeza y mirando hacia un lado mientras buscaba palabras. "Su Gracia, él está ... afligido, creo que sería la mejor palabra".

- ¿Te contó lo que pasó?

-No, Su Gracia -dijo Jimmy-. "Salió a caballo esta mañana y volvió bastante antes de lo que esperaba, blanco como un fantasma y se niega a decir nada. Se fue directamente a su suite y no ha salido desde entonces.

El duque lanzó un suspiro y dijo: -Hannibal cabalga por las mañanas.

-No tenía ni idea, Su Gracia, de lo contrario habría disuadido al señor Graham -dijo Jimmy.

-No fue culpa tuya ni de la suya -dijo el Duque, frunciendo el ceño ante el desagrado que ocurría con cada interacción de su nieto con su esposa-. ¿Comió?

"Sólo podía conseguir que comiera un poco," dijo Jimmy, retorciéndose las manos. "Su Gracia ... Dudo en decirlo, pero creo que Will fue más maltratado en la casa de su padre de lo que sabíamos."

-¿Maltratado? -repitió el duque, con los ojos afilados. "¿De qué maneras?"

-No tengo ganas de traicionar su confianza, Su Gracia -dijo Jimmy, siempre vigilante de su cargo, por lo que el Duque lo había elegido. -Sólo entiende que fue descuidado a un grado alarmante y se ocupó de mucho más duramente que cualquier niño de su edad que he conocido, especialmente teniendo en cuenta la posición de su familia.

El duque lanzó un suspiro, diciendo con cariño: -¿En otras palabras, Jimmy, hago todo lo posible para mantener la lengua afilada de Hannibal entre los dientes?

-Nunca presumiría ...

El Duque hizo un gesto con la mano para disculparse, "Presume, Jimmy. Siempre presuma. No quiero que más daño venga a William aquí. Yo no, sin embargo, quiero un bisnieto más pronto que tarde “.

-Sí, Su Gracia -dijo Jimmy, asintiendo con la cabeza-. "Recibí tu mensaje, por supuesto. ¿Quieres que hable con él esta noche?

-Creo que será mejor -dijo el duque-. Hannibal es un alfa al final. Debe tomar muy poco ventilar una llama entre ellos. "

-Muy bien, Su Majestad, veré qué puedo hacer -dijo Jimmy, y salió de la habitación cuando el Duque asintió.

Sólo esperaba que fuera como él deseaba y no como sabía que podía ir, dado el temperamento terrible de Hannibal. Lo único que podía hacer ahora era esperar.

Will era apenas consciente del tiempo hasta que Jimmy finalmente vino a vestirlo para la cama. Se sorprendió al ver llegar a su criado y aún más sorprendido por la oscuridad más allá de las ventanas.

-El duque me ha pedido que discuta algo contigo.

Will luchó por prestar atención a Jimmy hablando mientras estaba vestido para acostarse. Había estado luchando contra un extraño entumecimiento todo el día que finalmente lo había superado. Ahora que lo había hecho, deseaba haberlo dado antes, porque sin duda se sentía mejor que la cruda y dolorosa desgracia de su propia verdad personal de que todo lo que su padre había dicho de él era cierto.

"Señor. ¿Graham?

"Lo siento, Jimmy, ¿qué?" Preguntó, su voz débil.

-He dicho que el duque me ha pedido que discuta algo contigo -repitió Jimmy, ayudando a Will a ponerse un par de pantalones de lino que prefería dormir. -Es bastante personal, así que quiero que sepas que está bien estar avergonzado, ¿bueno?"

Will sintió que su estómago se apretaba en respuesta, vacío y apretado.

-Bueno, aquí tienes un asiento -dijo Jimmy, acomodando a Will en su cama y sentándose a su lado-. “ Por lo tanto , su padre nunca habló con usted acerca de la intimidad?”

Las mejillas de Will florecieron con calor, y él sacudió la cabeza, sin palabras, con sorpresa y horror.

-Yo pensaba -dijo Jimmy, comprensivo. -Bueno, déjame darte un curso rápido, ¿de acuerdo? Así que, ¿sabes sobre los Alphas y los Omegas hacen para adaptarlos? "

Will asintió con la cabeza. Era vago en los detalles, pero pensó que sabía lo suficiente para sobrevivir.

"Bueno, la verdad del asunto es que un Alfa encuentra bastante difícil resistirse a una Omega en ciertas circunstancias, especialmente una como tú, desarmada y cerca de tu primer calor", dijo Jimmy, su manera fácil de hablar impidiendo que las cosas sean demasiado Dolorosamente molesto. -Lo que el duque quiere, señor Graham, es que vayas a su nieto y dejes que la naturaleza siga su curso, por así decirlo.

Parpadeará "¿Qué?"

-El duque quiere que hagas todo lo que puedas para que Hannibal te reclame -dijo Jimmy, apretando su mano con algo como simpatía-. "Va por la ley y todo, con la esperanza de que su nieto te marque y se establezca después del hecho".

-Hannibal me odia, Jimmy -dijo Will, su voz se quebró cuando pensó en las cosas que Hannibal le había dicho. No había hablado de ello a nadie, negándose a confesar lo inaceptable que era, pero estaba dispuesto a decir eso.

-El duque tiene la esperanza de que se dedique a lo que está ofreciendo y que los dos demostrarán ser compatibles -dijo Jimmy. -Me envió personalmente para pedirle que por favor trate, por lo menos.

-¡Pero yo no sé qué hacer! -dijo Will, angustiado, con el corazón palpitante incluso ante la idea de lo que significaba.

"Solo ... deja que la naturaleza siga su curso," dijo Jimmy, acariciando su hombro suavemente. Parecía que no creía una palabra de lo que decía y eso sólo hizo que el estómago de Will se hundiera más.

Will tragó saliva, con la mirada fija en la puerta. No podía imaginar que Hannibal lo mirara con otra cosa que no sea asco. Sin embargo, recordó claramente que su padre disfrutaba humillándolo, no le gustaba mucho causarle dolor. Seguramente después de su demostración de fuerza esta mañana, tal obertura por parte de Will provocaría una reacción similar. Tal vez un acoplamiento humillante y doloroso sería preferible a Hannibal, un sustituto adecuado para la amabilidad y la cercanía que Will había soñado tan estúpidamente que podría encontrar aquí.

"Sólo ... trata ", dijo Jimmy, gentil con él como si pudiera romperse como una taza de té caído en el suelo. -Es todo lo que pide.

-No puedo negar al duque una petición -dijo Will, con las palabras trenzadas de miedo, un fin temblor que lo recorría. Tomando una respiración profunda para prepararse, Will se puso de pie y lentamente hizo su camino para cumplir con su destino.

Hannibal se había instalado antes en un sillón frente a la chimenea de su habitación con un trago de brandy y un buen libro hasta que oyó un suave golpe en su puerta.

Con los ojos entrecerrados, colocó el libro y llamó, "Entre".

Una pequeña y pálida forma se movió silenciosamente en su habitación en un fragor de olor dulce.

Era Will. Por supuesto que era Will.

La boca de Hannibal se curvó en humor sarcástico cuando lo vio, cada aspecto Omega de él trabajando horas extras para mejorar su atractivo. Llevaba sólo un par de pantalones de lino que exponían el delgado trazo de su vientre y los huecos de sus caderas. Sus brazos estaban cruzados frente a él, las manos juntas en los hombros con la cabeza en una burla de timidez. Hanníbal pudo ver líneas débiles en su piel, más brillantes que la piel blanca que los rodeaba, pero no podía darles sentido en las sombras.

-¿Qué quieres? -preguntó, aunque lo sabía. Por supuesto que lo sabía. Por fin se le había ocurrido a Will, por fin, que si consumaba su matrimonio, entonces Hanníbal no podía anularlo ni librarse de él sin un largo y embarazoso escándalo.

Will dio unos pasos hacia adelante, los dedos de los pies se curvaron de nervios, los miembros blancos temblaban mientras se movía a la luz del fuego, incluso el olor de él trabajando hacia la seducción a pesar de su sabor subyacente de miedo. De hecho, el sabor del miedo era sólo una especia, haciendo que el olor de su más seductor.

Hannibal se echó a reír, ahogándose en un suspiro, observando los ojos azules de Will perseguir la habitación de esquina a esquina, de techo a piso, en cualquier lugar y en todas partes, excepto en el hombre al que había llegado a la cama.

-Ya te he dicho que desprecio lo que eres -murmuró Hannibal, observando cómo un estremecimiento recorrió con él, que era elocuente de vergüenza. Le complacía verlo, expiación por ser lo que era, mortificación . "Sin embargo, aquí estás, incapaz de resistir tu naturaleza, armado y listo con astucias para hacer lo que las criaturas hacen mejor".

Las manos de Will le cerraron los puños a los hombros. Tragó saliva sin decir nada. Hannibal podía oler la débil sal de sus lágrimas no derramadas, y sintió un deseo repentino de sacudirlos, de afilar el olor de miedo y pánico que cabalgaba justo debajo de su desesperación.

-¿Qué piensas hacer, Will? ¿Confiar en tu naturaleza engañosa y orar por lo mejor? Mi abuelo te contrató por ser una esposa . En lugar de eso, él me da a ti , una construcción de escasa apelación que alberga una mente vaga, vacía y falta de verdadero propósito fuera de acostarse. Quiero un compañero en la vida, no otra cosa que requiera más de mi atención de la que puedo ahorrar ".

Will colgó la cabeza y respiró hondo antes de decir suavemente, "Puedo darte un heredero ..."

-No quiero uno de ti -Hannibal rápidamente lo apartó, inclinándose hacia delante en su silla para escudriñar a su temblorosa esposa. "De hecho, no puedo pensar en nada de lo que quiera menos que en la posibilidad de que me das algo exactamente como tú, Will. Arreglado por calentamientos e impulsos, necesitando un Alfa para cada pequeña decisión, incapaz y poco dispuesto a levantar una mano para salvarse porque su propia naturaleza requiere su dependencia de algo más fuerte y mejor que sí mismo. Me sentiría obligado a ahogarlo al nacer en vez de condenarlo a vivir de una manera tan humillante y degradante ".

Will se estremeció, con los brazos caídos para cruzar protectoramente sobre su vientre como si la amenaza de Hannibal pudiera de alguna manera ser oído dentro por un niño aún sin soñar.

-Tu padre debio haber sido tan amable -le dijo Hannibal, y volvió su atención al fuego, vagamente consciente de que el alcohol lo estaba haciendo mucho más cruel de lo que tenía derecho a ser. "Tú eres vil para mí, repugnante . Sal. Fuera de mi vista. Fuera de mi casa. Fuera .

Se oyó un murmullo suave y casi silencioso de los pies sobre la alfombra, el ruido sordo de pasos que resonaban ligeramente sobre el suelo de madera y el silencioso chasquido de la puerta al cierre de Will.

Hannibal miró hacia atrás el espacio en el que había estado y dibujó en un hálito húmedo con las lágrimas saladas de su esposa. Incluso él podía admitir que había sido mucho más duro de lo que debería haber estado considerando la tierna edad de Will, pero el duro y feo rollo de resentimiento dentro de él se negó a disculparse por ello.

Buscó la botella de brandy y se sirvió una copa más escarpada, mirando fijamente al fuego con ojos ciegos, sus pensamientos sobre la concubina de su padre y lo completamente que había destruido toda su vida, tan fácilmente e irreflexivamente como lo haría Will.

Echó su bebida y pensó sombríamente en lo diferente que sería su mundo si no hubiera cosas como los repugnantes Omegas.

-Mi señor, el duque quiere verte de inmediato.

No era lo primero que Hannibal deseaba escuchar por la mañana, pero no se sorprendió. Probablemente, Will había huido directamente al abuelo anoche, deseoso de contar historias de la crueldad de Hannibal.

-¿Está levantado ya? -preguntó Hannibal, echando las tapas y saliendo al aire fresco mientras Berger levantaba el fuego. Se estiró, bostezando, apartándose el pelo de la cara.

-Lo es, mi Señor -dijo Berger-. -El agua de afeitar está lista.

-Gracias, Berger, lo haré yo mismo -dijo Hannibal, ya molesto de que su día estuviera tan perturbado. Éste no era el regreso a casa que él había deseado, y le irritaba que el Omega causara fricción en su familia. Si hubieran hecho lo sensato y escogieran una esposa para él, una esposa adecuada .

Incluso como nieto y heredero, Hanníbal no estaba en libertad de mantener al duque esperando. Hizo un breve trabajo de afeitarse, bañarse y vestirse y se llevó al estudio de su abuelo, buscando inconscientemente el dulce olor de su esposa, sólo consciente de lo que estaba haciendo cuando se dio cuenta de que estaba particularmente ausente.

Golpeó para anunciarse y entró cuando el Duque llamó. Sin preámbulos, se sentó frente al escritorio de su abuelo y dijo con suavidad: -Berger me informa que quiere hablar conmigo.

El duque estaba pálido con una furia tranquila, algo que Hannibal no había visto desde que era muy joven y su padre lo había logrado. Empujó un papel sobre su escritorio a Hannibal, que lo cogió con el ceño fruncido para examinarlo.

-¿Qué diablos es esto, abuelo? -preguntó, cada vez más lívido al leer el contenido, que daba la propiedad plena y legal de Hartford House a nada menos que a Will Graham.

“ Incentivos ”, respondió Roland, su voz tan fuerte y aguda como la de Hanníbal, su ira era palpable. "Después de anoche, me siento obligado a ofrecer a Will alguna forma de compensación por lo que le he hecho."

-Por lo que se ha hecho a sí mismo -le recordó Hannibal, apretando con la mano el condenado papel. -¡Esto no puede ser correcto, abuelo! Usted tiene alguna idea de lo que ha escrito ?!”

-Estoy muy consciente de lo que está escrito allí, Hannibal, tal como lo escribí esta mañana -dijo el abuelo-. Si no puedes tratar bien a tu cónyuge en Hartford House, le haré un regalo.

Hannibal lo miró, indignado e incrédulo, luego se rió con desdén. "Ya veo. Entonces el pequeñito corrió directo desde mi dormitorio hasta el tuyo? Hm? Y sin duda enumeró las diversas formas en que yo lo rechazaba ...

-Por el contrario, estaba a casi un cuarto del camino hasta la finca de su padre antes de que pudiera ser alcanzado -dijo el Duque, fría furia brillando en sus ojos ámbar-, y sólo dijo que le ordenaron salir de la casa y, falto de dónde ir, quiso volver a su padre.

Hannibal se quedó en silencio por un momento, preguntándose cómo el Omega había conseguido una vez más pasar la oportunidad de revelar su comportamiento. "Deberías haberlo dejado", dijo, su voz engañosamente suave. -No lo quiero. Él es totalmente desagradable para mí en todos los aspectos y deseo ser alejado de él. "

-Yo soy la cabeza de esta familia -le recordó el duque-. "Eres mi heredero y, como tal, haré lo que te digo por lo mejor de nuestra línea. Con este fin, Hannibal, este acuerdo se mantiene. Hartford House pertenecerá a William Graham en su totalidad. La única manera en que usted recuperará el control de esta finca es engendrar un hijo Alfa en él, momento en el cual tendré esta orden rescindida. Esos son mis términos, y como soy viejo, espero que empieces rápido.

Hannibal lo miró, horrorizado por el hecho de que la casa que había albergado a los Lecter desde tiempos inmemorables se daría parte y parcela a ese pequeño intruso sin ninguna buena razón que pudiera ver.

-Graham es una parte aceptada de esta familia, Hannibal -dijo el duque, grave y enojado-. "No habrá anulación, ni disolución de esta unión. Quiero un hijo de su línea; De hecho, quiero varios, incluyendo Omegas, y si tengo que despojarte de Hartford House para conseguirlos, que así sea .

Hannibal frunció el ceño, reprimiendo su temperamento con dificultad. Con una voz tranquila y peligrosa, preguntó: -¿Por qué insistes en esto, abuelo? ¿Qué hechizo ha lanzado para que no puedas desprenderse de él?

-Sólo me preocupa la continuidad de la línea de Lecter -le recordó el abuelo-. "¿La crianza de los Graham es impecable y él es rico en su propio derecho, o usted da vuelta a su nariz para arriba en la dote que llegó con él? No hay ninguna razón viable para no perseguir esto, excepto por su pequeña negativa a verlo como la persona que él es en lugar de lo que usted percibe.

Hannibal dejó el papel sobre el escritorio, masticando su labio inferior con rabia, justo temblando con él.

-Hay otra manera en la que espero que no insista usted en hacerlo -dijo el abuelo, tomando el papel.

-¿Y qué es eso? Por favor, no subestimes mi deseo de deshacerme de eso, abuelo.

-La opción, por supuesto, es hacer de Anthony mi heredero -dijo Roland, congelando la sangre de Hannibal en sus venas con indignación. -Él era tu representante en matrimonio con Will y no tendría ningún reparo en convertirse en Duque en mi lugar. Se tratan muy bien y, sin duda, harán niños encantadores. Sería fácil enmendar los documentos. "

Hannibal lo miró con incredulidad. Con silenciosa conmoción, aclaró: -¿Entonces soy desheredado en parte o en su totalidad por el capricho de una Omega?

-Hannibal -dijo el abuelo, recordándole que, aunque anciano, era un feroz alfa por derecho propio. "¿Me crees tan débil que pierdo mi sentido en presencia de un Omega lo suficientemente joven para ser mi propio bisnieto? Si no puedes comprender que Will no tiene un hueso de cruel o manipulador en su cuerpo, entonces confía en mi juicio.

- Confío en tu juicio, abuelo - gruñó Hannibal, poniéndose de pie y enderezando su chaqueta.

"¿Entonces qué harás?"

" Empacar" , gruñó Hannibal, acechando desde la habitación y gritando por encima de su hombro, "Puedes insistir que esa criatura tenga esta casa, pero no puedes insistir en que me quede aquí! ¡Si se queda, entonces me iré!

-¡Hannibal!

Hannibal subió las escaleras, rugiendo para que Berger empacara sus cosas, con su mente en cólera que se negaba a ser dominado.

Chapter Text

 

 Seis años después

Señor Clarges

Les escribo ahora en el pleno entendimiento de que ha formado una nueva vida desde la última vez que nos encontramos. A pesar de que detesto incurrir en ello, me veo obligado a informarles que Su Gracia, el Duque, tu propio abuelo, ha caído en mala salud, y desea tu compañía, ya que hay asuntos de herencia aún no resueltos entre vosotros. Por favor, date prisa y regresa a Hartford House a la mayor brevedad posible por su bien.

Sinceramente,

Will Graham

Hartford House no había cambiado más en seis años que en el tiempo que había estado en la guerra, descubrió Hannibal. Al menos en el exterior, salvo por el camino adoquinado que ahora se alimentaba de los que conducían a la capital.

El paso de seis años había entorpecido su ira un poco, pero todavía se sentía incómodo de regresar. No había renunciado a este lugar de buena forma y no estaba orgulloso de cómo se había comportado desde entonces, pero se enfrentaría a lo que había que hacer frente a fin de traer la paz a su abuelo.

Hannibal suspiró, bajando de su caballo por el camino hacia la casa, observando ociosamente el cuidado césped y el crecimiento próspero de los árboles plantados en los últimos años. Entonces, algunos cambios. Will también habría cambiado, sin duda. Hanníbal había oído una historia callejera de su esposo ausente de vez en cuando, susurraba en los salones de baile donde bailaba con mujeres que no eran las suyas, riéndose y riendo de la inaceptable esposa que se marchaba a Hartford House o, más escandalosamente, Igual que su primera esposa había sido. Menos a menudo había oído cuentos de su primo, Anthony. Había escrito a Hannibal primero poco después de que él hubiera ido a preguntarle por qué no estaba en la residencia en Hartford House, y más tarde para decirle que tanto el Duque como Will se negaron a bajar el pie de los terrenos, Su abuelo debido a su mala salud y Will debido a la deshonra muy pública traída a él por Hannibal que toma a una señora el momento que aterrizó en la capital. Anthony, que nunca había picado palabras, había conseguido picarle la conciencia sin ofenderlo, un talento raro considerando sus actos de traición, y escribió sólo ahora en la ocasión en que lo golpeó. Su propia carta de la declinante salud de su abuelo había llegado a Hannibal pocos días después, lo que le llevó a volver al asiento ducal por fin.

La vida como el heredero del duque era aparentemente cómoda, por decir lo menos. Hannibal vivió en el lujo en el Townhouse durante la estación donde él sobresalió en sus deberes médicos a sus elites. Giró entre sus otras fincas para asegurarse de que estaban corriendo adecuadamente y veraniego en otra de las fincas de Lecter donde su amante estaba instalada, con su próximo hijo. No tenía ningún deseo de perder la herencia que les proporcionaba su estilo de vida y que fue agravado por su negativa a permitir que el Omega se alegara de verlo despojado de todo. Sólo esperaba que pudiera prevalecer sobre su abuelo para legitimar a su hijo bastardo, si este próximo hijo naciera varón, porque ciertamente no había posibilidad de un hijo con Will Graham y deseaba que su abuelo pudiera ver la razón.

-Mi señor Clarges -dijo Hawkes cuando llegó, el habitual ejército de criados salió a saludarlo. Era más viejo y más gris, pero todavía rígido con su propia dignidad, irradiando al hombre que había sido como su propio hijo. Bienvenido, por fin.

"Hawkes," dijo él, asintiendo ligeramente, mirando alrededor para su esposo. -¿Cómo está mi abuelo?

-Muy enfermo, milord -dijo Hawkes, preocupado por espesar su voz-. "Él está muy angustiado por las circunstancias. Desea que encuentres un lugar aquí.

-Ah, pero este no es mi lugar, ¿verdad, gracias a ese maldito Omega -dijo Hannibal, frunciendo el ceño por sus rasgos-. Entregó el semental a un lacayo que se lo llevó. "No importa. He venido a petición de mi abuelo para que haga lo que me pide. Lo que hay que hacer después depende de mí.

Hawkes se acobardó ante aquél, murmurando: -Sí, mi Señor.

"Llévame a él, entonces."

-Ah, está durmiendo ahora mismo, mi Señor -dijo Hawkes, señalando apresuradamente que debían abrirse las puertas para admitir a Hannibal. "El medicamento que toma para su artritis lo cansa."

-¿Y la Omega? -preguntó Hannibal, con voz tensa mientras entraba y miraba a su alrededor. Había toda clase de cambios dentro de la casa propiamente dicha, las actualizaciones que habían estado atrasadas. Imaginó que Will se divirtió mucho al ordenar al personal de sus pies para satisfacer sus caprichos. Después de todo, Hartford House le había sido entregado en un plato de plata, y todo lo que tenía que hacer fue jugar a la víctima. No había duda en la mente de Hannibal de que si no lo habían convocado primero, se le habría excluido de la Casa por el orgullo.

"Señor. Graham está supervisando algunos asuntos, mi Señor -dijo Hawkes, su voz calentándose considerablemente.

Hannibal se echó a reír, pensando que Hawkes estaba haciendo una broma. El mayordomo le ofreció una sonrisa incómoda, cambiando de tema preguntando: -¿Quieres refrescarte, mi Señor? Tengo en la buena autoridad que la señora Pimms ha hecho algunos pasteles sólo para usted.

"¿Ah, tratando de engordarme ya, Hawkes?", Preguntó Hannibal, dispuesto a ser puesto en buen humor incluso si su maldito esposo no era lo suficientemente brillante como para darse cuenta de que debía estar aquí para saludarlo por el bien de las apariencias. "Sí, eso va a hacer muy bien. Voy a tomar un baño. Envía a Berger cuando llegue.

-Sí, mi Señor -dijo Hawkes, observándolo subir las escaleras con gracia atlética-.

Los cambios se extendieron a los niveles superiores. Hannibal vio, nuevas alfombras y corredores, muebles nuevos, nueva tapicería en piezas de la herencia. Había un toque suave que sugirió que el Omega había instigado tales cambios. Hannibal se preguntó amargamente por su deuda ahora que se había desatado a gastar hasta el fondo de su corazón en su ausencia. Tal vez seis años había sido un poco mucho de su parte. Tendría suerte si quedasen dos peniques para frotar juntos.

Se dio cuenta de que aunque vio la influencia de Will Graham en la casa, no encontró su olor. Había una clara falta de ese dulce olor, de hecho, lo suficiente para que él se dejara llevar por el baño compartido de sus suites unidas para abrir la puerta de la habitación de Will.

Estaba allí, pero débil, como un recuerdo de años atrás, una telaraña de fragancia que se aferraba aquí y allá. Era más fuerte en su cama, un perfume indistinto persistente que era difícil de rastrear. Curioso, Hannibal se trasladó a la vanidad, un artículo que había servido a la Duquesa a lo largo de su vida. Esperaba chucherías y perlas, cajas llenas de joyas compradas por impulso y rápidamente olvidadas. En su lugar encontró una caja de joyería lacada con un puñado de modestos ganchos enjoyados, cada uno acompañado de una nota de felicitación de cumpleaños del duque y nada más y un cepillo de plata que se extendía a un lado, aparte de que estaba completamente vacío, a excepción de varios misteriosos frascos de vidrio de líquido y el broche de color rojo rubor que Will había usado en su cena desafortunada.

-El abuelo debió haber puesto el pie sobre ese tema -murmuró Hannibal, moviéndose al camerino-. En lugar del excesivo vestuario que esperaba, Hannibal encontró una sombría suma de ropa adecuada para los funerales en su color y falta de adorno. Hannibal mismo no era fribolo, pero incluso su ropa tenía más vida.

"Odio recibirlo con corrección, mi Señor, pero usted está en la habitación equivocada."

Hannibal se volvió, con el ceño fruncido, las manos cruzadas detrás de él mientras se enfrentaba a Will Graham después de seis años de ausencia.

No había pasado mucho tiempo con Will durante su fallecido regreso a casa hace seis años, pero incluso una exposición tan corta golpeó a su casa la comprensión de que Will Graham había cambiado considerablemente desde entonces. Era más alto, todavía engalanado incluso con sus capas de ropa disfrazada, mirando a Hannibal con inquietantes ojos azules que ni se estremecieron ni le aceptaron. Sus rizos oscuros eran algo más suaves, más cortos de lo que habían sido, y su rostro se había hundido ligeramente, su mandíbula cuadrada era una lámina perfecta para el exceso de su boca delicada y llena.

Había mentido y había llamado a esa criatura horrible una vez, pero no era lo bastante bonita para conseguir su camino.

Hannibal dudaba mucho de que hubiera algo en el mundo que Will Graham pudiera pedir y no recibir inmediatamente al agitar sus pestañas ridículamente largas, y sin duda lo sabía muy bien.

-Yo soy el futuro duque -le recordó Hannibal, consciente de que estaba probando el aire por el olor de Will, todavía extrañamente esquivo incluso tan cerca. -Todas las habitaciones de esta casa son mías.

Apretó los dientes una vez que lo dijo, dándose cuenta de que no era cierto en lo más mínimo. Hartford House pertenecía a Will Graham, sin importar quién fuera el duque de aquella época.

Will inclinó la cabeza con una ligera sonrisa irónica, con los brazos cruzados sobre el pecho y las manos pálidas y pequeñas escondidas de la vista. Hanníbal notó con irritación que llevaba un pañuelo de papel, grueso y bien anudado según la moda, pero cubriendo enteramente esta garganta. No tenía medios ni razones para protestar o quejarse, pero sintió una frustración instintiva al omega por negarse a ser visto. Hannibal nunca antes había conocido a alguien que no le hiciera alarde de su cuello como un premio, desafiando a cualquier alfa con fuerza suficiente para tratar de dejar su huella para que todos lo vieran.

A pesar de la propiedad de Hartford House, su abuelo me ha asegurado que tengo un lugar aquí, aunque nunca he afirmado que es permanente, dijo Will, moviéndose a su vanidad para deslizar el cepillo a un lado. Era menos un arreglo que una excusa para darle a Hannibal la espalda, aunque eso también era una provocación. Sus hombros se habían estirado junto con su estatura, pero su cintura se había adelgazado aún más, todos los rastros de suavidad finalmente reducido a dejar las líneas limpias de simetría pura.

Hannibal estaba profundamente nervioso.

"Supongo que me vas a recordar que esta Casa ya no es mía", preguntó, recuperándose lo suficiente como para entregar la púa con verdadero calor. Vio el rostro de Will reflejado en el espejo, las cejas oscuras y el ceño fruncido que curvaba su boca.

-No he oído que has perdido tu herencia, lord Clarges -dijo Will, levantando la mirada ligeramente hasta alcanzar a Hannibal en el espejo, y un fugaz contacto que se perdió casi inmediatamente. -Tu abuelo estará al lado de sí mismo para oírlo.

Hannibal miró fijamente, sus propias características educadas para ocultar la confusión resultante de esa declaración particular.

-¡No voy a perder mi herencia! -dijo Hannibal, escudriñando a su compañero esbelto a pesar de sí mismo. "Estoy hablando del hecho de que Hartford House le pertenece a usted! ¡Aunque no te lo mereces!

Will se tensó, un cambio sutil de músculos a lo largo de sus hombros, un ligero apriete al tono insultado de Hannibal.

-Hartford House es la casa ancestral de los Lecter -dijo Will suavemente, aunque su voz era rígida y ofendida. -No tengo ninguna intención de tomar eso de usted, señor Clarges, pero no me reprenderán por algo que no he hecho.

"Hartford House es tuyo a menos de tres días después de tu llegada y esperas que crea que no tienes ninguna mano en ello?" Hannibal resopló, los hombros hacia atrás y la barbilla se inclinó ligeramente, inconscientemente destacando sus cualidades Alpha en reacción instintiva al desinterés continuo de Will. "Es por eso que estoy aquí, para discutir cosas con el abuelo para que podamos ordenar todo este lío. No es nada que usted entienda o tenga interés en. "

El silencio que siguió fue espeso y Hannibal se movió nervioso y sintiéndose extrañamente incómodo con su conversación, como si Will tuviera la inteligencia necesaria para darse cuenta de lo que realmente significaba su regreso: encontrar una manera de alejar a Hartford House de sus manos codiciosas.

-Me siento aliviado de que hayas leído la carta y no la hayas quemado- murmuró Will, cambiando el tema, o perdiendo el interés. Se movió para que Hannibal ya no pudiera verlo en el espejo, pero todavía se enfrentaba a que sus hombros se deslizaran por su estrecha cintura y el destello de su abrigo que servía para enfatizar más que disimular la ligera curva de sus caderas.

-¿Y por qué lo quemaría? -preguntó Hannibal, molesto de que Will le creyera tan mezquino cuando los Omegas eran notoriamente así. Nunca habías enviado una carta ni una sola vez en seis años. Supuse que había algún propósito detrás de él.

-Bueno, al menos estás aquí -dijo Will, volviéndose hacia él, con los brazos cruzados de nuevo, posturas defensivas que sólo sirvieron para irritar a Hannibal. Mientras que no esperaba una cálida bienvenida, no esperaba que se comporte como un Omega sola con un Alfa entre los Alfas. Esperaba la clase de temblor habitual, la excitación de ojos abiertos que a menudo tienen las cortesanas que permanecieron libres y dispuestos. Esperaba una charla para hacer el amor, las miradas maliciosas y las sonrisas tímidas de una criatura que no podía ayudar a su propia naturaleza.

Will lo miró, cauteloso pero no afectado, sus solemnes ojos azules, pesados y mucho más viejos que su cara lisa, permitiendo atrapar una peculiar melancolía fuera de lugar en uno tan joven.

-Si quieres cambiar de habitación -dijo lentamente, una sonrisa burlona curvando su boca rosada, con la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado como si Hannibal fuera una novedad sorprendente. -Entonces haré que Jimmy prepare mis cosas.

Hanníbal se tensó, con la boca fruncida en desaprobación. En un tono arrogante y duro, dijo: -Vine a ver si ya te habías ido, sabiendo que estaba llegando para ocupar mi lugar por fin. Imagina mi decepción al encontrarte aquí todavía.

"Imagínate," Will concordó, sus dientes blancos destellando en una sonrisa torcida. Cuando no dijo nada más, el ceño de Hannibal se intensificó.

-¿Te ves siempre como si estuviera a punto de asistir a un funeral? -preguntó, sus ojos ámbar balanceándose sobre el abrigo negro de Will, los pantalones negros y las botas negras de rodilla, todos oscuros excepto su camisa blanca y su pañuelo anudado. Hizo que el propio abrigo bordado con buen gusto de Hannibal pareciera positivamente parecido a un pavo real en comparación.

Las cejas de Will se elevaron en suave diversión.

Hanníbal lo encontró muy inquietante.

-¿Estás tratando de insultarme , Hannibal? -preguntó él, sonando tan ligeramente desaprobador y divertido. La gallina escarpada. -¿O está asustado de que pude haber gastado su fortuna en ropa y de alguna manera logre ocultarlo todo de usted?

Hannibal lo fulminó con los ojos entornados. Él habría dicho que había algún error y Will Graham era una beta, pero incluso tan débil su olor era innegablemente el de un Omega ... aunque poco se comportó como uno.

-Ah, me disculpo -dijo Will, fingiendo comprender la causa de la repentina y dura afrenta de Hannibal. -Preferirías que te llame Lord Clarges, ¿verdad? Muy bien, Lord Clarges. Esperaré abajo hasta que estés satisfecho con el contenido de mi guardarropa y regreses a tu propia suite otra vez.

-¡No harás nada de eso! -exclamó Hannibal, enrojecido de consternación, sin saber cómo algo tan tímido de naturaleza y sumamente sumiso como un Omega había conseguido de algún modo reprimirlos sutilmente-. -¡No tengo ningún interés en tu guardarropa, maldita sea!

-Por supuesto, mi Señor -murmuró Will, observándolo con divertidos y burlones ojos azules-.

-¡No me llames así, por el amor de los dioses! -ordenó Hannibal, sacudiéndose el abrigo para calmarlo, consumido por el deseo de prepararse frente a la obvia pero engañosa desaprobación de Will. -¡Los sirvientes tendrán un día de campo!

Se dio cuenta de lo tonto que sonaba en el momento en que salió de su boca, diciendo algo así al cónyuge que había abandonado seis años antes y luego procedió a hacer públicamente un tonto en la sociedad educada.

Frustrado y sintiéndose descentrado, Hannibal le dijo bruscamente: "Llámame por mi nombre de pila".

Caminó con intención hacia la puerta de su baño compartido, erizado ante la suave frase que lo siguió.

"Por supuesto, Hannibal ..."

Will soltó una respiración profunda y aliviada cuando Hannibal finalmente se fue. Él se desplomó contra la puerta, su mano temblorosa cuando la levantó para apartar sus rizos de su frente caliente.

Ver a Hannibal de nuevo después de seis años fue como un puñetazo en el intestino. Aislado aquí en Hartford House con sólo el envejecido Duque, Anthony, y los servidores beta para la compañía regular, Will había olvidado lo que un Alpha en su mejor momento podría hacerle. Más bien, lo que este, particular alfa, en su mejor momento podría hacer, ya que no tenía tal problema con Anthony Dimmond durante sus visitas.

Pero entonces, él no se había unido a Anthony Dimmond como lo había hecho con Hannibal, y no había pasado un día que no hubiera deseado otra cosa.

Hannibal se asomó, detrás de sus ojos cerrados, alto, observándole con la belleza estoica y sin esfuerzo de un dios indiferente. Sólo el pensamiento de él le clavó los nervios de Will con fuerza. Su pulso estaba acelerado, sus fosas nasales brillaban para recoger el pesado aroma de él. Su corazón latía con fuerza y agradeció a todos los dioses que él recordara que los tónicos represivos que él tomaba eran capaces de ocultar la magnitud del efecto de Hannibal sobre él. Sólo podía imaginar cómo reaccionaría el altanero Lord Clarges si hubiera intuido de qué modo los instintos de Will respondían a su cercanía.

-No se quedará -se aseguró Will, moviéndose para sentarse ante la vanidad, antes de que sus débil rodillas cedieran. Apoyó el codo y dejó caer la cabeza en la palma de la mano, aspirando otra respiración que era más fácil que antes cuando el olor de Hannibal se desvaneció. -Se irá. Arreglará las cosas con el duque y se marchará ... "

Hace seis años, Jimmy le había dicho cautelosamente que su marido había empacado sus cosas y se había ido. Will había sido golpeado por la culpa, la ansiedad y el pánico, sabiendo que él era la causa de su retirada, frenético ante la idea de que sería responsable de romper la línea principal de la familia Lecter con su presencia inadecuada. La repentina y absoluta pérdida del alfa al que instintivamente se unió tuvo consecuencias devastadoras para Will, que se quedó recogiendo los pedazos dispersos y destrozados de sí mismo sin la capacidad de volverlos a juntar.

Así que se había adaptado, como los Omegas estan diseñados para hacer. Se había adaptado a la perspectiva de Hannibal. Se había adaptado a los deseos Alpha con los que se había unido en un momento de coacción y angustia emocional. Había enviado el guardarropa de Mina a su padre y rechazado las recomendaciones del sastre para colores suaves y tejidos ligeros. Había ordenado el mínimo, optando por vivir como un renunciante, rechazando cualquier cosa que su naturaleza le pareciera agradable. Su lugar en la propiedad de Hartford House fue comprado con una mentira, y Will estaba decidido a no sufrir por ello. Se había encargado de la casa y la hacienda para ayudar al duque y, después de unos pocos meses de vigilancia, el duque se había contentado con dejar las cosas en sus manos. Durante los últimos seis años, Will había vivido como un fantasma en esta casa, apenas visto y rara vez escuchado,

Ahora estaba a punto de terminar, lo sabía. Hannibal había regresado y no estaba más inclinado a aceptar a Will ahora de lo que había sido hace seis años, ni tampoco el duque estaba más inclinado a llevar a Will de regreso a su padre y fingir que todo el episodio sórdido nunca había tenido lugar.

"Señor. ¿Graham?

-¿Sí, Jimmy? -preguntó, levantando la vista para encontrar a su criado que le miraba a escondidas en la puerta. Por todos los derechos debe ser dirigido por su título, pero Will lo rechazó. Su insistencia en que le llamaran "Will" se había encontrado con un rechazo escandalizado, pero "Mr. Graham "hizo lo suficientemente bien para todos.

-¿Era él? -susurró Jimmy, señalando hacia la puerta del baño-.

Will se quebró una sonrisa cansada a pesar de sí mismo y asintió con la cabeza, suavemente diciendo, "Tan agradable como siempre, me temo. Estaba comprobando que no había invertido su herencia en mi armario.

Jimmy frunció el ceño, sabiendo mejor que nadie cuánto le quedaba a Will con respecto a sí mismo.

-¿Ha ocurrido algo? -preguntó Will. -¿O sólo curiosidad?

"Bueno, ya me conoces," Jimmy se rió, agitando la mano. " Pero , estoy aquí porque Lord du Maurier está preguntando por ti."

"Su momento es extraño," dijo Will, no sorprendido en lo más mínimo. -Dudo que Lord Clarges se alegrará de volver a verlo. Gracias, Jimmy, estaré abajo directamente. "

Jimmy se marchó con una suave sonrisa y asintió con la cabeza, dejando a Will a solas otra vez.

Se miró a sí mismo en el espejo, mirando a sus propios ojos azules. Un extraño le devolvió la mirada, pálido, sin vida y llano. Ciertamente, no cabía rival para un futuro duque, como le habían contado innumerables veces a través de los años, al oír chismes repetidos por debajo de las escaleras, llevados por los criados que sentían la necesidad de defenderlo contra sus justificados detractores.

Suspirando, Will se puso en pie y salió, esperando que Hannibal estuviera satisfecho con lo que había encontrado y se quedaría en su propia suite durante el tiempo que estuvo aquí.

Anthony estaba en el salón, un compañero más joven y más amable de lo que Hannibal podía aspirar a ser, el parecido entre ellos menos fuerte ahora en seis años de crecimiento. Will nunca pensó que podría perdonar a Anthony por su parte en lo que había sucedido, pero en realidad lo encontró muy agradable y divertido. El hecho de que fuera un Alfa rara vez apareció-Nunca se sintió movido a responder a él gracias a su vínculo con Hannibal y Anthony había mencionado en más de una ocasión que los supresores hicieron que Will fuera un hombre beta en todos menos la verdad. Se habían convertido en amigos improbables a través de los años, la proximidad de las explotaciones du Maurier permitiendo visitas frecuentes durante la temporada baja, aunque sólo iba en una dirección.

¡Ah! ¡Ahí tienes! Me pregunté qué había pasado! ", Gritó Anthony, girando con energía crepitante, golpeando sus botas de montar con ritmo impaciente. No estabas en tu oficina.

-Los sirvientes me informaron de que Lord Clarges había regresado -dijo Will, notando la sorpresa en la cara de Anthony. -¿No lo sabías?

-No, por supuesto que no -dijo Anthony, horrorizado-. "Yo habría ido a otra dirección si lo hubiera hecho. Bueno, supongo que eso pone un problema en mis planes, entonces.

-¿Qué planes? -preguntó Will, enderezando distraídamente una almohada en el sillon donde Anthony debía de estar sentado antes de que bajara.

"Pensé que íbamos a dar un paseo", dijo Anthony, encantado consigo mismo. "¿Que el cocinero nos prepare un almuerzo y vayamos a pescar? Has estado encerrado en tu oficina durante semanas. Necesitas un descanso."

Will se rió de eso, sacudiendo la cabeza un poco.

-En realidad -dijo Anthony, echando un vistazo a la puerta del salón-. -Si nos apresuramos, podríamos huir antes de que Hannibal sepa que estoy aquí.

Will abrió la boca para decir que no podía escapar, y luego lo pensó mejor cuando recordó cómo Hannibal le había hablado arriba. Él asintió con la cabeza y le dijo: "Sí, vamos. Preferiría que no estuviera aquí, de ninguna manera; Dudo que se queje por la ausencia de cualquiera de los dos.

La sonrisa de Anthony se ensanchó, semejante a la Hannibal dando a Will una punzada de desconcierto, y él sonó vigorosamente por Hawkes, que parecía como por arte de magia.

-Señor du Maurier y yo iremos a una excursión al muelle, señor Hawkes -dijo Will, consciente del silencio de desaprobación del mayordomo dirigido por Anthony. -¿Podría pedir a la señora Pimms que nos hiciera una canasta y que me trajeran los equipos de pesca?

-Por supuesto, señor Graham -dijo, con su voz sonora llevando casi como si esperara que Hannibal o el duque lo escucharan y vinieran a investigar. -Mi señor du Maurier, ¿quieres quedarte a cenar?

-Sí -dijo Will, y arqueó una ceja ante el indignado golpe de Anthony-. "Si voy a meterme en problemas por esto, vas a tener problemas conmigo".

La sonrisa de Anthony regresó con toda su fuerza. "¡Socios en el crimen, entonces! Sí, me quedaré, Hawkes. Y rapido, ¿quieres? Quiero estar lejos de la casa antes de que mi primo venga a tapar mis oídos. No he bailado fuera de su alcance durante seis años sólo para ser capturado ahora . "

El cesto fue traído directamente y el caballo de Will fue traído alrededor, ensillado y cargado con su equipo atado en su grupa. Se montó y suspiró mientras se acomodaba en la silla, sintiendo ya la tensión de la llegada de Hannibal aflojarse dentro de él. Tenía pocos placeres de los que raramente participaba y un día en la ribera era uno de ellos.

-¿Hay alguna noticia devastadora que quieras echarme encima? -preguntó Will, dirigiéndose a Anthony con una mirada atenta mientras avanzaban con facilidad hacia el molino de la finca.

"¿Qué? ¿Por qué preguntarías eso?"

-¿Porque has cabalgado hoy queriendo llevarme a un picnic? -dijo Will, riendo suavemente- y me llevas a pescar. La última vez que lo hiciste, me trajiste noticias de que nació la hija de Hanníbal.

-Ah, sí, eso -dijo Anthony, moviéndose incómodo-, esos altos pómulos de Lecter se abren a la luz de la tarde, pero su boca más que la de Dimmond. -No, nada tan terrible como eso.

-No fue terrible , sólo ... -dijo Will, preocupado por el recuerdo. -Fue sólo ... informativo de mi lugar. Me alegro de que ambos hicieron bien y prosperar. Las amantes de Hannibal no merecen la culpa de mi situación.

Anthony frunció el ceño en dirección, con la boca fruncida.

-Tu hermana se está convirtiendo en el tema principal de la ciudad -dijo él, la precaución neutral de su voz alarmante a Will más que el contenido.

"¿Cúal? Tengo varias hermanas -dijo Will, aunque sabía cuál. Su gemelo, por supuesto. Se había casado con Lord Rathmore como estaba previsto, y en los últimos seis años se había comportado con la misma arrogancia indignante que su padre había animado en ella. Cuando lord Rathmore había tomado una amante, Mina había lanzado públicamente un ataque y trató de quemar la casa de la pobre mujer. Realmente no se podía decir lo que había hecho ahora. El último Will había oído hablar de ella, amenazaba con divorciarse, y se había reunido con un actor, sin hacer ningún movimiento para ocultar su propio asunto.

"Will, honestamente," regañó Anthony, sacudiendo la cabeza. "Le vi en el último fin de semana y ella preguntó por ti."

Will sintió los dedos fríos descender por su espina dorsal y se estremeció, preguntándose si era el hecho de su padre.

-Considerando que nunca ha tratado de contactarte con usted en todos estos años, me sorprendió que lo hiciera -prosiguió Anthony. Quería saber cuáles eran los planes de Hannibal en lo que respecta a usted.

-Podría habérselo preguntado ella misma -dijo Will, con voz apagada-. "Estoy seguro de que se han visto mucho durante los últimos seis años".

-En realidad, no -corrigió Anthony, guiando a su caballo hacia el sendero hacia el molino-. "Ella estaba justificadamente aterrorizada de acercarse a él teniendo en cuenta el papel que desempeñó en su matrimonio. No se han cruzado una sola vez. ¡Está tan cerca de mí como yo!

-Supongo que eso es lo mejor -dijo Will, pensando en qué habría terminado esa reunión. "No puedo imaginar cómo reaccionaría al ser llamada fea."

"¿Feo?" Preguntó Anthony, riendo. -¿Por qué alguien llamaría feo a tu hermana?

-Siempre me han dicho que mi parecido con Mina es aterrador para cada detalle -dijo Will. -Hannibal la encontraría tan poco atractiva como me encuentra.

Anthony se rió de eso, luego le lanzó una mirada de reojo y sacudió la cabeza. -Está solo en esa estimación, Will. Los pocos de mis compañeros que te han visto te consideran muy encantador y atractivo, con maneras agradables y una tristeza lejana que pide alivio.

-No debes asociarte con tontos -dijo Will, desechándolo-. Ni con un Omega, Anthony.

-Tonterias -dijo Anthony, riéndose-. “Mis perspectivas se están discutiendo de vuelta en casa y un número de Omegas entre ellos, raros tal como son.” Volvió la mirada abrir y cerrar de Will y le hizo un guiño cuando pasó a mirar hacia arriba, diciendo: “Pero no se comparan con usted."

Will se echó a reír ante eso, poniéndolo a tono con más ridículas tonterías de Anthony.

Cabalgaron por la orilla del río desde del molino hasta un pequeño muelle de pesca que el Duque había ordenado construir para Will como regalo para su cumpleaños cuando descubrió que a Will le encantaba pescar. Will nunca dejaría de estar agradecido al viejo Alpha por todas sus bondades, incluso si la mayoría de los regalos afectuosos que intentó prodigar a Will fueron rechazados.

-¿Podremos pescar primero o después? -preguntó Anthony, bajándose para tomar la canasta de la parte trasera del monte de Will.

-¿Prefiero pescar por un tiempo, a menos que esté hambriento? -dijo Will, desmontando hábilmente y aflojando las correas que sostenían su equipo de pesca en su lugar.

-Entonces, pescar primero -dijo Anthony, ya desprendiéndose las botas y las medias mientras Will ponía las varas juntas y las colgaba de línea. ¿Estás preocupado ahora que ha vuelto?

-No -dijo Will, enfocado a encontrar ganchos y plomos adecuados en la modesta caja que el señor Hawkes le había dado para que guardara sus pequeñas piezas sueltas.

-Tú sabes que esto no terminará bien -dijo Anthony,  descalzo entre los caballos pacientes para quitarse el equipo. Siseó cuando su yegua se movió, bailando una jodida maldición para evitar que sus dedos desnudos fueran pisados.

Will se rió de eso, diciendo: -Deberías haber hecho eso antes de quitarte las botas, chico de la naturaleza.

Anthony le frunció el ceño, pero terminó de todos modos, amontonando el equipo a la sombra de un árbol cercano y dejando que los caballos vagaran.

"No dijiste nada", dijo finalmente, cansado de esperar a que Will se dirigiera a su declaración.

-No sabía que hubieras hecho una pregunta -dijo Will, terminando de atar los ganchos, los corchos y los plomos-. Había un pequeño paquete de tela de cerdo lateral para usar como cebo metido en la parte superior de la cesta de picnic y lo recogió, ofreciendo un polo a Anthony para tomar. -Hannibal ha venido a reclamar su lugar, Anthony. No es asunto mío cómo lo hace.

Anthony tomó el palo y el paquete, frunciendo el ceño suavemente mientras veía a Will quitarse sus propias botas y medias.

-Podrías perderlo todo, Will -dijo, sonando genuinamente preocupado-, si convence al abuelo de permitir una anulación. Si no lo hace, Hannibal no dejará de intentarlo, no mientras Hartford House le pertenezca a usted.

-Ya lo sé -dijo Will, con su voz en silencio sobre el sonido del río-. Se puso de pie firmemente, durante todos los largos años de su vida preparándolo para tener fuerzas frente a la adversidad. Después de todo, era peligroso mostrar cualquier debilidad ante un Alfa, por muy amables que parecían. De un modo u otro, se las arreglará para deshacerse de mí. Incluso después de que me dijeran la decisión del duque, nunca imaginé que mi lugar aquí duraría.

Anthony frunció el ceño, encontrando más en esa declaración de lo que le importaba.

-No hablemos de eventualidades desagradables -le urgió Will, convocando una sonrisa frágil y desgastada. Se dirigió al muelle y se dejó caer al final, colgando sus pies descalzos en el agua con un suspiro.

Sin ningún otro recurso, Anthony se unió a él, los dos enganchando sus anzuelos con cebo y dejando conversaciones más complicadas detrás de ellos.

En el momento en que Hannibal se refrescó debidamente, se relleno con los pasteles y té, el duque estaba despierto y pidiendo verlo.

Hannibal se preparó para lo que vendría, sin duda alguna horrible fila como la que había tenido la última vez que estaba en casa. Amaba mucho a su abuelo, pero eran dos Alphas cortados de la misma tela obstinada y eso no causó ninguna fricción entre ellos.

No estaba preparado, sin embargo, para ver a su abuelo frágil en su cama, parecía ojeroso y gastado y mucho más viejo de lo que debería.

-Hannibal -dijo, sonriendo al ver a su nieto, tendiéndole una mano temblorosa que Hannibal agarró de inmediato-. No estaba segura de que vinieras.

-Por supuesto que vendria, abuelo -dijo, preguntándose dónde había desaparecido toda esa fuerza-. Por otra parte, seis años era más cercano a una década de lo que no era, y el Duque no había sido joven durante mucho tiempo. No sabía que estuvieras tan enfermo. ¡Will debería haberme escrito antes!

-Quería hacerlo, pero yo no lo deje -dijo Roland, apretando los dedos. -Había esperado que vinieras solo por tu cuenta.

Hannibal se detuvo en eso, escalizado y un poco avergonzado. Había pensado muchas veces en su abuelo una vez que la ira de sus maquinaciones se había agotado, pero su maldito orgullo le había impedido llegar. Como siempre, había conseguido lo mejor de él en ese sentido y este era el precio de la misma.

-Hannibal -dijo el duque, trayendo sus pensamientos al presente. -No estoy bien en estos días, muchacho. No tengo tiempo para bailar en torno a temas o discutir con usted-quiero ese niño, Hannibal. Quiero que un niño siga la línea de Lecter.

Hannibal lo miró con calculador cálculo antes de decirle: -Mi señora está embarazada. Debe ser un hijo ...

-No estoy legitimando a tu hijo bastardo -dijo el duque, el esfuerzo forzando un ataque de tos que le dejó respirar con dificultad. Cuando se hubo recuperado un poco, siguió con menos fuerza para decir: -Estás muy en peligro de perder esta finca, Hannibal. Todo lo que pido es un niño.

"No, usted pide un hijo Alpha ! Con el Omega que me impusiste, "Hannibal recordó, frunciendo el ceño. "Podría haber cualquier número de niños nacidos antes del niño qye pides! Me niego a ser usado como un semental para una yegua de cría! "

-He cambiado mi arreglo -dijo el duque, apuntando débilmente hacia su escritorio. -Allí, en el papel secante.

Hannibal recuperó lo que estaba pidiendo, leyendo la elegante y precisa letra con creciente sorpresa.

 

Adición a una declaración anterior:

Que se sepa que la anterior Declaración de Propiedad de Hartford House está ahora enmendada. Como tal, Hartford House ya no pertenecerá a William Graham hasta el momento en que tenga un hijo Alpha. A partir de este día, será legalmente consecuente que en la entrega de cualquier hijo sano y viviente de Hannibal Lecter por William Graham, la propiedad de Hartford House se revertirá inmediatamente a Hannibal Lecter en su totalidad y una separación legal será presentada en su nombre Si así lo desea. William Graham y su hijo permanecerán como invitados de Hartford House hasta la muerte de Roland Lecter, actual duque de Westvale, después de lo cual la ocupación continua de William Graham de Hartford House será estrictamente por invitación de Hannibal Lecter.

 

Todo lo que Hannibal necesitaba hacer era que Will quedarse embarazada y Hartford House volvería a ser suya. Más bien, sería el suyo en el primer aliento del niño en el mundo, pero nada más que eso. No compartir la cama de Will a través de innumerables niños hasta cumplir con ese hijo Alfa, sin cohabitación forzada en la esperanza errónea que un vínculo se formaría. Sólo un niño, y una vez que tomó su lugar como el duque, pudo ver a Will arrojado a la oreja por sus intolerables maquinaciones.

Allí ciertamente tenía que ser una trampa.

-¿Todo lo que necesitas es un solo embarazo? -preguntó, seguro de que su abuelo nunca sería tan incauto en lo que a él le concernía. "Incluso si el niño iba a ser mujer o, los dioses no quieran, un Omega?"

El duque asintió con la cabeza.

Hannibal releyó el documento y preguntó: -¿Y Will permanecería aquí hasta el momento de tu muerte?

De nuevo, el Duque asintió con la cabeza, logrando hacerlo infinitamente triste.

-Le he pedido mucho más de lo que yo tenía derecho -admitió Roland. -Ha desperdiciado los mejores años de su juventud encerrados en esta casa con sólo un anciano y su primo como compañía. Un niño es todo lo que pido y entonces los dos pueden buscar cualquier diseño que mejor se adapte a ustedes. Pero tendré a ese niño, Hannibal, Alpha, beta u Omega, habrá un Lecter - Reddig en la casa, incluso si tu heredero es eventualmente el bastardo de tu maldita cocubina de la capital.

Hannibal respiró profundamente. -¿Seguro Will sabrá que has conseguido convertirlo en un sin hogar hasta el mismo día de tu muerte?

-No, no lo sabe -dijo Roland-. Tampoco debes decirle si tienes alguna intención de hacer que esto suceda. Y nunca dije que Will se quedaría sin nada. He hecho provisiones para él en mi testamento que mis abogados y los Dimmonds son muy conscientes. Él estará cómodamente asentado cuando llegue mi hora. "

-Pero con un hijo, abuelo, no habría ninguna anulación, sólo esta ... separación de la que escribes -dijo Hannibal, volviendo a colocar el adendo donde lo había encontrado-.

-La separación nunca te ha impedido encontrar afecto y compañerismo donde te plazca -dijo el duque con humor irónico que coloreaba su voz-. "Bajo estas circunstancias, tampoco mantendrás a Will de tal. Usted será alejado de él, Hannibal, un tesoro como es, tendré el consuelo de su compañía hasta que la muerte finalmente me reclame.

-La muerte difícilmente lo reclamará, vieja amenaza obstinada -dijo Hannibal con una sonrisa cariñosa. -¡Deja de hablar con tanta certeza!

Roland sonrió al oír aquello, riendo entre dientes, su aliento chasqueando en sus pulmones. Después de un momento se puso serio y dijo: -Si estás de acuerdo, Hannibal, entonces firme ese documento.

Hannibal frunció el ceño, considerando todas las miríadas de maneras en que esto podía resultar contra él. Tal como estaba, no tendría control de Hartford House de nuevo en su vida, no completamente. Era un Alfa poderoso en su mejor momento y había una muy buena posibilidad de que pudiera conseguir a Will con su hijo con un solo intento. Parecía un poco bastante de un sacrificio ver a su esposo de Omega echado de la casa de Hartford como el equipaje no deseado que era con toda la sociedad mirando su vergüenza.

Su mente le proporcionó un cuadro claro de Will en su suite, apoyado contra la puerta con la gracia de un gato, con la cabeza ligeramente inclinada, de modo que sus rizos cayeron a un lado, sus ojos azules tristes secretos y divertidos a expensas de Hannibal , Con la boca llena en una sonrisa mientras preguntaba: -¿Estás tratando de insultarme , Hannibal ?

Su espalda se endureció en respuesta a eso con una afrenta instintiva y una dignidad ofendida. Regresó impacientemente a la mesa y añadió su firma debajo del de su abuelo, tirando la pluma con más fuerza de la necesaria al recordar el comentario descarado de su compañero.

Su abuelo lo observó con desnudez en su mirada ámbar y Hannibal se preguntó de repente si no debería haber accedido, si hubiera alguna otra opción que traería la luz el orgullo de nuevo a los ojos del anciano Alpha. En su lugar, abrió el papel en el aire y murmuró: -Haré que el señor Stammets presente esto en la capital con toda prisa.

-Sí -dijo el duque, cerrando los ojos con resignación y hundiéndose en las almohadas. -Haz eso, Hannibal.

 

 

Chapter Text

Una vez que su abuelo lo despidió, Hannibal decidió bajar a la oficina del señor Stammets en Hartford Town sólo para mirar otra vez el bullicioso pueblo. El camino entre la finca y la ciudad estaba bien asfaltado ahora, también un simple patrón de adoquines llanos que seguía el viejo y sucio callejón de tierra. Se preguntó cuán laboriosos se habían puesto para poner tal cosa y pensó que todos ellos eran muy listos para ello, haciendo mucho más fácil para ellos moverse de la aldea a los diversos lugares de la finca que los empleaba y en la Mayores carreteras a la Capital.

El despacho de Stammets estaba encima de la panadería, el pequeño letrero anunciando su presencia. Hannibal desmontó y colocó su caballo en un anillo libre en la pared revestida de yeso, con sus ojos ámbar dando vueltas para captar los cambios Había notado.

Había nuevas tiendas y caras nuevas, por supuesto. De hecho, la ciudad había crecido sustancialmente en su ausencia.

Hannibal serpenteaba por la calle principal, notando que incluso las calles laterales estaban pavimentadas, aunque con un diseño menos fantasioso. Todo tenía aire fresco, limpio y recién encalado, lo suficiente para que se preguntara si su abuelo había ordenado que Hartford Town se preparara para su visita. Consideró esto mientras vagaba, asintiendo aquí y allá con los demás en los pasillos. Muy pocos lo reconocían, sólo aquellos lo suficientemente mayores como para recordarle de su juventud incongruente, uno de los cuales era el dueño de la panadería que acababa de regresar después de su imprevisto paseo por la ciudad.

El señor Woodward seguía ocupando su lugar en el mostrador, con gafas espolvoreadas con manchas de harina y sus cabellos encanecidos que se agitaban en todas direcciones. Advirtió a Hannibal que entraba por la puerta y sonreía, gritando: -¡Como vivo y respiro, si no es Hannibal Lecter, Lord Clarges en persona! ¡Ven aquí, muchacho! ¡Ven aqui!"

Hanníbal lo saludó alegremente, sin preocuparse por la familiaridad del abrazo en el que fue recibido.

¡No eras más alto que mi barbilla la última vez que te vi! ¿Dónde has estado, chico? "El señor Woodward le preguntó, e inmediatamente llamó," ¡Katie! ¡Trae té y unas tartas al frente!

"Ah, no debería quedarme", dijo Hannibal sonriendo. "Estoy en un recado para mi abuelo y me distraje. Quería ver cuánto ha cambiado el pueblo.

-¡En serio, lord Clarges! ¡En verdad! Ven, aquí tienes un poco de té, un asiento y una charla", le dijo, y no tenía forma educada de negarse. Fue guiado a una mesita cerca de la ventana y se metió en un asiento mientras la hija del señor Woodward sacaba los refrescos solicitados. El té estaba caliente y fuerte y le convenía muy bien, sin embargo, y él mordisqueó la tarta educadamente a pesar de haber sido rellenado en la casa hasta estallar. -¡Ah, usted debe estar muy sorprendido por todos los cambios, Lord Clarges! ¿Se ha reunido con el señor Graham?

Hanníbal se puso rígido y logró decir con admirable neutralidad: -No he tenido ocasión de tratar mucho con él.

-Bueno, ya estás en casa, sí -dijo el señor Woodward, bebiendo su propio té y chasqueando los labios-. "Estoy acostumbrado a verlo de mañana. Le gusta pasear y ver la ciudad despertar.

Hannibal frunció el ceño, acomodando su taza en su platillo lo más suavemente que pudo. No me había dado cuenta de que estaba tan familiarizado con Hartford Town.

"Ha estado aquí seis años", dijo Woodward, asintiendo. -Por supuesto, has intentado llegar a casa. Mis felicitaciones al duque por su elección, lord Clarges; Es un muchacho bien hablado y brillante, para estar seguro. Pasó cerca de una hora en el campo cuando llegó por primera vez, viendo la trilladora trabajando y haciendo todo tipo de preguntas. Lo envié al capataz por sus respuestas.

Él soltó una risita amable y contenta como si hubiera sido un momento de verdadero cariño. Hannibal frunció el ceño, bajando en su silla y pensativo terminando su té.

-Me imagino que pasa mucho tiempo divirtiéndose en la ciudad -añadió por fin-. Imaginó el cuerpo esbelto de Will en su ropa oscura y solemne y la embarazosa escasez de su armario y maldijo interiormente, sabiendo que no había sido gastador en el caso de la ropa, al menos.

-Oh, él viene de vez en cuando a comprar para la Cámara, mi señor, por el bien del cocinero o por petición del señor Hawkes -dijo Woodward amablemente, empujando otra tarta hacia él que Hannibal encontró bastante amenazante para su estómago inestable. -Pero pasa mucho tiempo atendiendo a la finca con Lord du Maurier desde que se fue el señor Verger.

Hannibal frunció el ceño al pensar en su primo más joven mostrando a su esposa, por indeseada que fuera. Anthony se había casado con Will como un representante y siempre le había sido parcial en las cartas. La naturaleza sospechosa de Hannibal se apoderó de la idea de que quizás la razón era que Anthony mismo tenía ideas sobre Will. Sería una manera segura de mejor a su primo mayor, robando a su esposo de debajo de él. Anthony era un alfa, después de todo, y si fue seducido por Will en la unión, entonces no se podía hacer nada al respecto. Sabía sin lugar a dudas que la razón por la que Anthony nunca se había casado era por si el Duque decidía anular el matrimonio de Will con Hannibal y entregarle todo a su primo de una sola vez.

Le molestaba pensar en Will seduciendo a Anthony y haciéndole tonto, pero resolvería uno de sus problemas. Al menos si Will terminaba en la cama de Anthony, estaría fuera de Hannibal, seria el problema de otra persona y no había nada que su abuelo pudiera decir al respecto. No cabe duda de que vilipendió a Anthony por su conducta y que ya no lo consideraba para la sucesión, dejando a Hannibal bastante seguro.

-Sí, un muchachito ingenioso, de hecho -dijo Woodward, sonriendo. "¡Ojalá hubiera tres más como él!"

-Bueno, para mi desgracia -dijo Hannibal, poniéndose en pie para despedirse-. "Sólo hay uno y él es mi problema con el cual lidiar. Buen día, señor Woodward.

Sólo una vez subió las escaleras a la oficina del señor Stammets, su cerebro sacó la otra declaración, la de Verger, el administrador de la finca, que se había ido. Frunciendo el ceño, Hannibal golpeó la puerta y se dejó entrar sin un saludo, encontrando al señor Stammets alarmado y pálido detrás de su escritorio.

"¡Ah ... Señor Clarges! Er ... Sus ojos nerviosos se movieron y sus manos pálidas palpitaron sobre su escritorio en busca de la salvación, un desafortunado despliegue de ineptitud.

-Ore por no caer en un desmayo o me veré obligado a encontrarme verdaderamente despreciado de ti -le advirtió Hannibal, tirando el sobre que sostenía el sobre de su abuelo-. Él notó generosamente que el señor Stammets había intentado crecer un bigote en los últimos seis años, y que tenía la mirada triste. "El abuelo quiere esto enviado a la capital inmediatamente. Cambios en la propiedad de Hartford House ".

Las manos del señor Stammets temblaron al recogerlo, ofreciendo vacilantemente: -No hay sello ...

-Es una adición única -repitió Hannibal, moviéndose hacia la ventana para mirar hacia la calle. -Los abogados de la capital lo encontrarán muy ordenado, estoy seguro.

-Sí, lord Clarges -dijo el señor Stammets, reuniéndose-. "Enviaré a alguien esta noche para entregarlo por la mañana. ¿Su gracia desea una copia para sus propios archivos? "

Hanníbal lo hizo a un lado, diciendo: -Lo que haga normalmente en casos como éste, señor Stammets, bastará.

Escuchó los papeles que se barajaban y estudió el movimiento detrás de él mientras se preparaba la adición. Abruptamente incapaz de controlar su curiosidad, preguntó: -¿Qué le ha pasado al señor Verger?

El señor Stammets lanzó una suave "eep" de sorpresa detrás de él y Hannibal muy estudiadamente no se dio la vuelta para mirarlo, ya que de ninguna manera ayudaría a su línea actual de investigación. En vez de eso, esperó pacientemente hasta que el hombre beta dijo: "Se descubrió que estaba robando a la finca, Lord Clarges, una suma bastante grande cada año. Casi todos los beneficios de Hartford House, creo, son escasos.

Hannibal se volvió entonces, frunciendo el ceño y preguntó: -¿Cómo se descubrió este robo?

El señor Stammets palideció, si eso era posible para un hombre de su tez anémica, y ofreció suavemente, "Mr. Graham revisó sus libros y se lo informó al duque inmediatamente.

Hannibal frunció el ceño con una mirada sombría. ¿Debo asumir que el Conde de Reddig de alguna manera se encontró incursionando en el negocio de mi administrador de fincas, señor Stammets, o está tratando de decirme que un Omega fue capaz de identificar un error matemático? Porque son igualmente de increíbles para mí, señor.

"Señor. Graham,  su cónyuge, mi Señor, "corrigió el señor Stammets, demasiado nervioso para estar mintiendo.

-Debe haber sido algo muy obvio, de hecho, para que él lo encuentre -explicó Hannibal, preguntándose por qué en los siete infiernos Will estaba molestando al administrador de la finca de todos modos.

-En realidad, mi Señor, estaba muy bien escondido -dijo el señor Stammets, parecía mucho más aliviado al saber que Hannibal no lo estrangularía de improviso por mencionar a su esposa no deseada. Los contadores del duque estaban muy consternados cuando el señor Graham los trajo a confirmar. El Sr. Verger está ahora en la cárcel cumpliendo una condena por fraude y robo ".

-¿Y quién, digámos, fue contratado en su lugar? -preguntó Hannibal.

"N-nadie, mi Señor," respondió el señor Stammets, acariciando su bigote pesado, lo que le hizo parecer una morsa malsana con un estado nervioso.

Hannibal lanzó un suspiro, añadiendo que a su lista mental de cosas a las que tendría que estar mientras estuviera en casa. Un patrimonio del tamaño de Hartford House requería una atención constante, de ahí el administrador de la finca. Sin nadie que cuidara los libros todo este tiempo las cosas estaban cayendo sin duda en ruinas, como él había temido, ya que Anthony era apenas un sustituto. ¡No podía comprender por qué su abuelo no se había puesto en contacto con él antes con cosas en un estado tan deplorable!

-¿Hay algo más de invalorable importancia que deba saber antes de que uno de los habitantes de la ciudad considere oportuno decírmelo? -preguntó Hannibal, arqueando una ceja en una mirada arrogante y mordaz.

-No, señor Clarges -dijo el señor Stammets, volviendo a volverse a desmayarse-.

"Muy bien", Hanníbal suspiró, molesto con él, pero sintiéndose como un matón gracias a la insoportable perversión del hombre a la familia Lecter. -Buenos días, señor Stammets.

-Buenos días, Lord Clarges. Parecía tan aliviado aunque el señor Stammets había intentado evitar que sonara asi.

Hannibal recuperó su caballo y tomó el camino de regreso a la casa de Hartford a un trote fácil, entrecerrando los ojos contra el sol mientras se inclinaba a través del cielo hacia el horizonte. Él frenó el caballo a un paseo cuando alcanzó la sombra de viejos árboles que protegieron la mayor extensión del camino, permitiendo que la brisa refrescara su irritación.

Inmediatamente al llegar a la casa, vio a Will y otra figura que se acercaban desde el otro lado de la finca, conduciendo sus caballos y hablando con la cabeza pegada, como ladrones.

Hannibal hizo que el caballo se detuviera y desmontó, conduciéndolo hacia su esposo molesto y lo que resultó ser su primo, Anthony. Ninguno de los dos llevaba zapatos puestos y las piernas de los pantalones rodaban hasta las rodillas, las chaquetas se aflojaban. Hannibal podía ver sus botas tiradas en sus sillas vacías, atadas con sus pañuelos de cuello, con todo tipo de equipo desconcertante.

-¿Es así que has pasado el tiempo en mi ausencia? -preguntó, sorprendiéndolos a ambos. Will lo miró y la sonrisa traviesa de sus labios se desvaneció enseguida, reemplazada por una tensa que irritó a Hannibal. Anthony sólo parecía culpable.

"Will ha estado trabajando sin parar en las últimas dos semanas", dijo Anthony, levantándose a su defensa como los estúpidos Alphas hacian con tanta frecuencia hacía sus homólogos Omega. "Decidí llevarlo a pescar."

- ¿Pescar? - Hanníbal hizo eco, como si nunca hubiera oído hablar de semejante cosa antes. Vio la canasta de picnic y preguntó: -¿Y dandole de comer también?

-Lord Clarges -dijo Will, cuidando de mantener su voz tranquila e incluso a pesar de la repentina elevación de su conciencia-. Llevó una mano al cuello de la camisa abierta, lamentando la pérdida del pañuelo que usualmente ayudaba a ocultar su olor. "Estoy seguro de que usted tiene asuntos más urgentes para tratar que cuestionar a cualquiera de nosotros".

Los ojos de Hanníbal se estrecharon al notar cómo Will tocó su garganta desnuda con los dedos delgados, cepillando el pulso que marcaba visiblemente bajo su piel blanca. Podía olerlo, ahora por fin, apenas débilmente-dulce-caliente y comestible, incluso más atractivo que los dulces deliciosos del panadero. Le dolía los nervios de Hannibal, y se resentía, lo que sólo le hacía más inclinado a ver a su esposa con mayor afrenta.

-Sólo puedo imaginarme los chismes sobre ti cuando los sirvientes te ven en tal estado -dijo Hannibal, bajando la mirada hacia los pies desnudos y fangosos de Will-. De repente se dio cuenta de que el pez colgaba de un cordel en la mano de Will, la misma mano con la que llevaba su montura. Era un pescado muy grande. Hannibal se preguntó cómo lo tenía tan fácilmente, tan débil como los Omegas tendían a ser.

-Los sirvientes están acostumbrados a mis rarezas, y son muy perdonadores, teniendo en cuenta que poseo sólo por la mitad de un cerebro -dijo Will, rápidamente enojado con el súbito interés crítico que Hannibal estaba tomando en él después de seis años de relativa libertad.

-Hannibal -dijo Anthony, tratando de aliviar la súbita tensión que surgía entre ellos. "Fue un poco divertido-"

"Supongo que eso es todo lo que es," dijo Hannibal, arrastrando a Anthony en su mirada de juicio.

-Hannibal -dijo Will, echando mano de su paciencia, recordándose que estaba tranquilo, templado, difícil de agitar.

-Correr descalzo como un mocoso -continuó Hanníbal, ignorándolo a favor de reprender a su primo-.

“ Hannibal ”, dijo Will de nuevo, soplando un suspiro de frustración cuando continuó siendo ignorado como un niño sin cerebro.

-Ahora vea aquí ... -interrumpió Anthony.

-Como alfa, Anthony, al menos debiste haber intentado corregirlo -dijo Hannibal, sin prestar atención a la chispa peligrosa de los ojos de Will.

“ Hannibal ! ¡Estoy aquí !

"Son criaturas maleables, primo, fácilmente influenciadas por conductas impropias ..."

De repente, chocó con un golpe en la cara frío y resbaladizo de la captura de Will, lo suficientemente fuerte como para que tropezara de lado, sin estar preparado para la fuerza de la misma. Asombrado, miró a Will con la boca abierta, con las mejillas floreciendo con una furia rosada, que parecía una Valkyria.

"¿Cómo es eso de un comportamiento impropio ?"

Totalmente sin saber cómo un Omega tímido y tonto podía manejar tal temperamento chocante, Hannibal lo miró en silencio mientras Will giraba sobre sus talones y marchaba hacia la casa sin mirar hacia atrás, la desafortunada trucha balanceándose como un péndulo de su Pequeño puño apretado

Anthony se recuperó más rápido que Hannibal y se lanzó después de Will con ambos caballos, su risa gutural lo suficientemente fuerte para finalmente sacarlo de su impresion.

No queriendo perseguirlos por su orgullo, Hanníbal se contentó con decir, "Totalmente inestable y ridículo, Omega".

Lo cual de ninguna manera descartaba el hecho de que Will, contra todas las expectativas de Hanníbal y directamente contrario a las verdades tal como las veía, le dio de comer un pez casi tan grande como él.

Fue muy inquietante.

Hannibal se inclinó la barbilla, endureció la espalda y le dio el caballo a un caballero para que pudiera ir a su suite y tomar otro baño.

Le tomó a Will mucho tiempo para calmarse y le echó la culpa de esto a Hannibal. Sabía muy bien cómo su "regalo" funcionaba y sentía que su vínculo con Hannibal significaba que él se reflejaba en su marido indeseado tan rápidamente y con tal efecto.

¡Había estado tan enfadado !

-¡He trabajado demasiado para que me hablen de esa manera! -dijo, sintiendo que su temperamento volvía a elevarse, tan raro en él hasta que estaba completamente apagado.

Jimmy asintió vigorosamente, enderezando el puño de Will para sujetarlo en su delgada muñeca.

“ ' Maleable y fácilmente influenciables a conductas impropias,' dijo!”  citandole, el fuego se levanta en sus ojos. -¡No recuerdo cuándo me he sentido tan ofendido!

"Lord Clarges es un hombre que valora su propia opinión más que la mayoría", dijo Jimmy, el comentario más desfavorable que había ofrecido hasta ahora.

Los ojos de Will se iluminaron ligeramente con la memoria y de repente dijo: "Le di una bofetada en la cara con el pez, Jimmy".

-Lo siento, señor Graham, ¿qué hizo usted? -preguntó Jimmy con delicadeza, alzando la vista con una sonrisa que le rodeaba la boca.

-Le di una bofetada en la cara con el pescado -susurró Will, una risa escapándole. Apretó ambas manos sobre su boca antes de que él pudiera perderse en risas, lágrimas de alegría escapándosele, cuando Jimmy chupó y mordió sus labios para guardarse de la risa indecorosa.

No había manera de detenerlo, su mutua diversión. Jimmy cacareó como una gallina ponedora con deleite, con los ojos muy abiertos, y Will ahogó su propia risa horrorizada con su almohada.

"¡No sé lo que me sobrepuso!", Finalmente jadeó, ahora sorprendido por su propia conducta sin las expectativas de Hannibal de distorsionarlo. "Él simplemente me ignoró como si yo ni siquiera estuviera allí y ... ¡Estaba tan enojado!"

-Si alguien necesita dejar escapar un poco de cólera, señor Graham -respondió Jimmy con carcajadas-, eres tú . Oh, además, no es como si le hicieras daño . Era una trucha, por el amor de los dioses, no un martillo.

-No tengo ni idea de cómo voy a pasar la cena -admitió Will, de pie cuando Jimmy hizo un gesto para que le ayudase a entrar en la ropa para la cena, ambos todavía divertidos. "Sigo viendo esa mirada en su rostro. Creo que su caballo podría habér hablado en francés y se habría sorprendido menos.

-Bueno, él es bastante inusual en sus suposiciones sobre Omegas, un sexista de tal calibre que otros sexistas se encogen en vergüenza -dijo Jimmy, abrochándole rápidamente su chaqueta y tomando su pañuelo para llenarlo con el bloqueador de olor. Era sólo una precaución adicional, ya que toda la ropa recién lavada de Will estaba empapada en el perfume antes de dejarla secar, según su petición. -Especialmente teniendo en cuenta que realmente solo conoce uno .”

-¿Uno? -repitió Will, inclinando la barbilla para que Jimmy la cubriera y le hiciera un nudo. -Jimmy, debes decirme ahora que lo has mencionado.

-Ah, no debería haber dicho nada -dijo Jimmy, concentrándose en su tarea-. -El duque nos ha prohibido hablar de ella y no hay nada que valga la pena mencionar de todos modos.

-¿Salvo que arruinó a Hannibal para los Omegas? -preguntó Will.

“Pues, si los rumores son ciertos,” Jimmy reconoció, quejarse con la capa y puños de Will. Él terminó y puso ambas palmas sobre los hombros de Will, apretándolo cálidamente y diciéndole con seriedad: "No pienses en eso, ¿de acuerdo? No te hará ningún bien y ciertamente no te hará querer a Lord Clarges.

"Peor que le golpee con una trucha?" Will humildemente preguntó, sintiendo el peligroso retorno de la risa amenazante para robar su calma.

"Peor que le pegues con un río entero de truchas. Vamos, es hora, "dijo Jimmy, dándole una palmadita de nuevo antes de dirigirse a la puerta. “ Preciosa noche te espera, Sr. Graham. El Señor Clarges, y Lord du Maurier. Por suerte, creo que el Duque se siente lo suficientemente bien como para dirigir la mesa esta noche.

Exhaló suavemente en alivio y bajó al comedor formal, deteniéndose en las escaleras cuando Anthony lo llamó desde el rellano.

-Un frente unido -dijo cuando se encontró con Will, vestido con uno de los pocos conjuntos de ropa formal que el personal le guardaba en una de las habitaciones. "Socios en el crimen y todo".

Will sonrió ante eso, caminando con él hasta el comedor. Su humor se evaporó abruptamente al ver a Hannibal ya sentado, su fina boca fruncida de irritación y pensamientos asesinos iluminando sus ojos ámbar.

-¿Dónde está el abuelo? -preguntó Anthony, desviando la tensión con su pregunta y aprovechándola para darle tiempo a Will para tomar su asiento sin ser atacado.

-No quiso unirse a nosotros -dijo Hannibal, haciendo un gesto para que los lacayos comenzaran a servir-. Se dio cuenta de que la comida formal de Will era tan sombría y sencilla como su ropa de día y sintió una punzada de molestia, sintiendo como si el mundo debía pensar que era un avaro celoso por mantener a su esposa en una ropa tan dura y llana. -Me alegro de que recuerdes que debes vestirte para la cena, Will, aunque usar zapatos sin duda te dolerá mucho.

-Y me alegro de que recuerdes lavarse de antemano -dijo Will, con voz tan suave y tranquila como la de Hannibal, ejerciendo lo que consideraba un autocontrol ejemplar para no reírse del recuerdo de la sorprendida expresión de Hannibal. -La trucha es un pescado oloroso.

Los labios de Hannibal se contrajeron en una sonrisa reprimida rápidamente, y él aclaró su garganta, recuperando su anterior ceño cuando se recordó severamente que los Omegas eran demasiado ignorante para expresar tal humor a propósito.

-No esperaba que mostraras tu rostro aquí, Anthony -dijo, volviendo su atención a su primo, que parecía muy divertido y relajado cuando no tenía derecho a estarlo-.

"Oh, bueno, estoy aquí mucho, recientemente", dijo Anthony, ofreciendo la información con una sonrisa mientras tomaba sus cubiertos.

La noble nariz de Hannibal se arrugó. No lo justificó con una respuesta, excepto para advertir: "No seas bruto".

El aperitivo estaba cubierto perfectamente en tazones de fuente de espera, caliente y fragante.

-¿Una sopa de anguila? -preguntó Hannibal, probando una cucharada y encontrándola deliciosa, como todas las recetas del cocinero.

-Es el favorito de Anthony -dijo Will, tomando un sabor tentativo. -La señora Pimms cambió el menú.

-¿Para qué? -preguntó Hannibal, molesto sin ninguna razón por la que pudiera comprender, excepto que Will había salido de su camino por su primo y no le gustaba eso.

-Porque no había problemas y yo ya había planeado un aperitivo para la sopa -dijo Will, dándole una mirada interrogativa-.

-¿Dijo el menú? -preguntó Hannibal, confundido. "Pero el cocinero siempre establece su propio menú."

-No hace seis años, lord Clarges -dijo Will, con una sonrisa de sus labios rojos.

Hannibal se encontró mirando. Sabía que era inconcebible que alguien tuviera esa boca y sonría con ella de esa manera. Seguramente debe haber leyes que protejan a los caballeros de tales sonrisas. Estaba visiblemente sorprendido de mirar fijamente cuando Will agregó: -He tomado los deberes de la ausente duquesa, por el bien de tu abuelo.

-Eso no es todo lo que ha tomado -intervino Anthony, guardando la sopa con prisa impía-.

-¿Además de atacar a caballeros perfectamente inocentes en la cara con truchas? -preguntó Hannibal, señalando la forma en que Will inclinó la cabeza, lo cual ciertamente era más parecido a la diversión que a la vergüenza. "No puedo imaginar."

-Él dirige la finca, Hannibal -dijo Anthony, canturreando prácticamente.

-¿Perdón? -preguntó Hannibal. -Me temo que no te he oído bien. Un Omega difícilmente puede elegir su propia ropa sin la aprobación de un Alpha. ¿Cómo demonios podría manejar una finca ?

-Tienes toda la razón, lord Clarges -dijo Will, superando la indignada respuesta de Anthony. Tomó un sabor delicado de su sopa, su cuchara deslizándose entre sus labios gruesos con facilidad. Hanníbal lo encontró sorprendentemente obsceno y luchó por no decirle. Will se quitó la cuchara de la boca con gracia igualmente inquietante. Se mojó el labio inferior con la punta de su lengua rosada y agregó, "Me imagino que todo el lugar ha caído a la ruina."

-Yo sólo puedo pensar que si, considerando que no ha habido un administrador de fincas -dijo Hannibal, mirando la cuchara en la mano de Will, sin pensar que tal vez debería haber cambiado la plata. Era simplemente vajilla defectuosa.

-La casa está prácticamente cayendo a nuestro alrededor -dijo Will, echando un vistazo a su cuchara, donde la mirada de Hanníbal estaba dirigida-. Lo metió en su sopa contra todas las buenas costumbres, desconcertado cuando los ojos ámbar de su marido rastrearon el movimiento.

"¿No es justo?" Respondió Hannibal, levantando la mirada para encontrar los ojos azules de Will en él, brillantes de diversión, y se aclaró la garganta de nuevo, molesto porque seguramente Will no lo hizo intencionalmente.

-Por qué, no puedo imaginar que podamos comer aquí, de mala gana tal y como están las cosas -dijo Will, preguntándose hasta qué punto Hannibal le permitiría ir antes de darse cuenta de lo que estaba de acuerdo.

Al parecer, hasta ahí, aparentemente. Miró a Will y gruñó: -Usted es perverso.

-Entonces, después de todo, tenemos algo en común -dijo Will con mansedumbre, y tomó un sorbo de su vino para ocultar su sonrisa.

Anthony miró de Will a Hannibal, sus ojos azules moviéndose de un lado a otro. Fuera lo que pensara de la situación, sabiamente se mantenía a sí mismo y terminaba su sopa.

Sus lugares fueron despejados y reemplazado con el curso de carne acompañado de un montón de platos de verduras muy encantador. Era una cena lo suficientemente pródiga para la familia, aunque Hannibal pensó que sería más grandioso en honor a su regreso a casa.

"Apenas puedo contener mi curiosidad sobre qué plato principal elegirá un Omega cuando se lo deje a sus propios gustos", dijo Hannibal, convirtiendo su ira en Will, cuando esa cuchara pornográfica fue quitada como blanco.

Volvió a bajar la cabeza. Hannibal tuvo la sensación una vez más de que apenas contenía el impulso de reír. Levantó la cabeza, su cara encantadora se puso a la serenidad estudiosa como la tapa se levantó de la bandeja.

Hannibal miró el contenido con consternación cuando Will le dijo suavemente: " Trucha , mi Señor".

Hannibal miró desde el plato hasta el rostro tranquilo y sospechoso de Will, y admitió con pesar que su esposa era un ejemplo bastante inusual de naturaleza omega, especialmente la forma en que sus ojos azules brillaban con diversión que ahuyentaba su tristeza habitual.

Fue increíblemente inquietante, por decir lo menos.

-¿Es el mismo pez con el que golpeaste a Hannibal? -preguntó Anthony, inocente.

La voz de Will era uniforme y primordial, traicionando nada más que una tranquila calma cuando dijo: -Sí.

Anthony se echó a reír, esperando que las piezas fueran servidas antes de decir: -¡Nunca soñé que te sorprendiera tanto, Hannibal!

"Creo que a nadie le sorprendería", dijo Will antes de que Hannibal pudiera replicar, llevándose su plata en sus delicadas manos blancas, "si se les golepea con un pez".

-Te daré las gracias por no hacer excusas para mi estado, cuando tú eres el responsable de eso -dijo Hannibal, decidiendo comer la criatura que lo había ofendido tanto como Will, comerlo ciertamente no era una opción. Al menos no de una manera tan literal como esta.

-Le pido disculpas por defenderte, lord Clarges -dijo Will, divertido por la expresión asediada de Hanníbal, tanto como por la presencia del pez. "Sin embargo, no me disculparé por mi comportamiento. Estabas provocandolo.

-Te comportaste como un salvaje -señaló Hannibal, y miró a Anthony sin hacer ruido.

"Usted se negó a escucharme," Will suavemente contrarrestado.

-¿Así que te instalaste en un violento asalto con una trucha? -preguntó Hannibal, y las risitas de Anthony se convirtieron en risas.

-Tú me habías agitado -dijo Will, tomando un pequeño mordisco de su trucha.

"¡Voy a mostrar mucha más precaución en el futuro!", Dijo Hannibal, mirando su noble nariz a la ligera sonrisa de Will. -Para que luego no me ataques con algo más peligroso que un pez.

-Entonces creo que he llegado a mi punto de vista -dijo Will-.

“Su preferencia para la solución de las cosas con la violencia no es un punto ,” dijo Hanníbal, y a Anthony, “ Usted va a controlarse a sí mismo, señor.”

-Tampoco puedo hacer nada -dijo Anthony, desamparado por la risa, mirando de uno a otro. "¡Nunca me perdonaría por haberme perdido esto!"

-Tenga cuidado, Anthony, no sea que usted agite a Will -le advirtió Hannibal, haciendo gestos en el comedor con su tenedor-. "Hay cualquier número de artículos a mano para que usted se sienta en peligro."

"Creo que esta conversación ha seguido su curso", Will cortó, gesticulando para más vino. "Todos, por favor disfruten la cena, por más peligrosa que pueda ser".

Hannibal empezó a discutir, pero bruscamente se cortó, inquieto por lo mucho que los brillantes ojos azules de Will podrían transmitir cuando su rostro fue enseñado a mostrar tan poco. Si cualquier otro Omega, incluso era una pizca de la belleza de Will, sería mortal para él, lo sabía. Tenía mucha suerte de que Will no fuera excesivamente inteligente, incluso si él estuviera camuflando su miedo con humor.

Will miró hacia arriba y capturó la mirada de Hannibal y echó la cabeza ligeramente. Repugnante , Hanníbal le había llamado así  hace mucho tiempo, y se preguntó si Hanníbal fue incluso ahora catalogando sus deficiencias, gracias al recordatorio de la trucha. Con una voz tan baja que arriesgó a Hannibal a no oírle, dijo: -Perdóname, señor Clarges, si descuidadamente he arruinado tu apetito.

Hannibal lo escuchó, notoriamente al darse cuenta de que la presencia de Will le había robado su apetito, pero no por razones que estuviera dispuesto a admitir.

-Sí, bueno, me esforzaré por disfrutar como pueda a pesar de ello -dijo Hannibal, y se encontró extrañamente decepcionado al ver que la diversión en los ojos de Will cedía a la fresca reserva.

Los pesados se rompieron por un refrescante cítrico de hielo afeitado que Hannibal encontró a su gusto. Afortunadamente, nada más peligroso que la trucha apareció a través de su comida, que pasó en charla ociosa iniciada y sostenida por Anthony.

Hanníbal se encontró bastante molesto por la fácil familiaridad entre ellos, pero podía admitir fácilmente que si hubiera permanecido estos últimos seis años, entonces podría haber logrado una relación similar con Will.

Estaba confusamente diferente de cualquier otro Omega al que Hannibal había estado expuesto y ciertamente ni siquiera vagamente como la concubina de su padre. Hannibal nunca tuvo en su vida un Omega que se atreveria a hacerle frente de cualquier broma o darle un aspecto deportivo. Se preguntó si podría no comprarle algo espumoso y distrayente; Seguramente entonces él sería susceptible a los avances de Hannibal?

-¿Qué piensas, Hannibal? -preguntó Anthony, demostrando con fuerza que no había prestado la menor atención a nada más que al tranquilo rostro de su cónyuge.

Hannibal se aclaró la garganta y dijo: "Creo que tengo demasiados problemas con la finca que es necesario abordar para prestar mucha atención a cosas tan insignificantes".

Anthony pareció vagamente afrentado por eso, y la barbilla de Will se inclinó hacia arriba, las mejillas enrojecidas por el color repentino que se estaba convirtiendo en él.

-Hannibal -dijo Anthony, pero Will alzó la mano para detenerlo-.

-No, Anthony, no moleste la mente de Hannibal con problemas que están más allá de él -dijo Will, su voz lo suficientemente fría como para mantener congelado el helado de cítricos y sus palabras trazando un rubor oscuro a las mejillas de Hannibal. Antes de que pudiera regañarle por ser tan atrevido, Will lo pasó airadamente con "Señor Clarges, hoy fuiste al pueblo. ¿Puedo asumir que usted arreglo su negocio con el duque?

Hannibal frunció el ceño suavemente, pensando en el acuerdo que habían alcanzado, en lo que había decidido hacer para arrebatarle el control de Hartford House a las manos de Will que desconocía.

-Sí -dijo, al ver el casi imperceptible resquicio de alivio caer sobre los esbeltos y rectos hombros de Will-.

-Entonces no te quedarás demasiado tiempo -dijo Will, contento de librarse de él. Hannibal era una presencia peligrosa. Hace seis años, Will se había unido a él instintivamente durante la viciosa tirada de Hannibal en un intento aterrorizado de someterse a él y de alguna manera evitar su ira, para evitar ser destrozado de adentro hacia afuera.

Él había sido destruido, sin embargo y muy a fondo, pero el vínculo se había pegado rápido. Todo lo que Will sabía era que era vulnerable a Hannibal de maneras que era indiferente a otros Alfas que tuvo la oportunidad de conocer durante los años. Era sensible a su olor, atraído por mirarlo, sintonizado con sus palabras y el sonido de su voz de una manera que le hacía imposible ignorarlo.

En pocas palabras, era el infierno tener a Hannibal cerca de él reforzando esas feas verdades que Will había luchado tan duro para cambiar por sí mismo en los solitarios e interminables días y noches de los últimos seis años.

-No tenía la intención de quedarme más tiempo de lo necesario para arreglar nuestro negocio -dijo Hannibal, observando las sutiles respuestas de Will, preguntándose por qué inexplicablemente no podía captar nada más que un ligero rastro de su olor. Perversamente, agregó, "Sin embargo, he decidido quedarme en el futuro previsible".

El rostro de Will cayó en una calma lisa y pedregosa, sus ojos azules medio velados por el grueso abanico de sus pestañas.

-Esta es tu casa, no importa lo que tu abuelo haya dicho a sus abogados -dijo Will-. "Estoy seguro de que se sentirá cómodo aquí sin importar cuánto tiempo decida quedarse. Disculpen, señores. El señor Hawkes servirá brandy en la sala de dibujo roja para los dos.

Se levantó con la misma dignidad y la misma gracia que un monarca gobernante y salió del comedor, ambos Alfas mirandole.

-Bueno, eso estuvo mal de tu parte -dijo Anthony, tamborileando los dedos sobre la mesa antes de pararse.

-No puedo ser responsable de la naturaleza volátil de un Omega, Anthony -le recordó Hannibal, levantándose y enderezando su chaqueta con irritación-. "Estoy sorprendido de que sobrevivió a una cena con dos Alphas sin caer a llorar o desmayarse."

Anthony soltó un resoplido, persiguió sus pasos mientras se dirigía a la sala de estar donde se encontraba un alegre fuego y dos sillas ala izquierda que les esperaban.

"¿Will? desmayarse?”Anthony se burló y eligió una silla antes de que Hanníbal pudiera, apoyando sus pies con un suspiro. -No tienes ni idea de con quién te has casado.

-No tengo ni idea de con quién me has casado -dijo Hannibal, tomando la otra silla con más gracia y dignidad que la que Anthony había reunido-. "Él es un Omega. Eso es todo lo que alguien necesita saber de una persona."

-Buenos dioses, hombre, tu prejuicio me lastiman los dientes -dijo Anthony, sacudiendo la cabeza. -La recuerdo un poco, ¿sabes? ¿a la amante de tu padre? Ella era un ser humano terrible y una influencia peligrosa en tu padre, pero ella era sólo un humano , Hannibal. Todos somos humanos. Juzgas a cada persona en tu mundo en virtud de su carácter; ¿No puedes extender la misma cortesía a Will?

Hannibal frunció el ceño, tomando el brandy ofrecido por el Sr. Hawkes, que se movía con el sigilo de un gato a pesar de su masa.

-No deberías haber dejado lo que ha hecho aquí, Hanníbal -dijo Anthony, tomando su propio brandy y acomodándose. -Era increíblemente grosero que lo llamas insignificante.

-¿Qué, que hizo despedir al gerente de la finca para que el lugar funcionara a su propio ritmo durante seis años? Hannibal se echó a reír, tomando un sorbo. -¿Has desperdiciado la fortuna del abuelo para mantener a Hartford House a flote sin una administración adecuada y competente?

-No, actualizó la casa -replicó Anthony-. "Introduciendo nuevos negocios y agregando inquilinos, convirtiendo los campos de barbecho para criar ganado. Hartford House es más que autosuficiente, primo. Hartford House es productivo , gracias a sus esfuerzos ".

Hanníbal frunció la boca para sostener una negativa automática de que un Omega no podria  hacerlo. En su lugar, dijo: "No he visto ninguna evidencia de la mano de Will en tales cosas y usted está aprovechándose de su bienvenida, Anthony".

-Siempre tendré un lugar aquí, mientras Will esté en control de Hartford House, aunque supongo que ahora puede que no lo sea por mucho más tiempo -dijo Anthony, y cuando Hannibal lo fulminó con la miradaañadió-: No , no le he dicho a Will. El abuelo me pidió que no lo hiciera, aunque no puedo imaginar por qué se ha inclinado a semejante engaño.

-Entonces sabes de los cambios que se han hecho.

Anthony asintió, infeliz. "Es grosero y cruel teniendo en cuenta cuánto se ha tomado de Will ya, pero está decidido a tener ese niño y usted es demasiado terco para acordar lo contrario. Si él no me hubiera prometido que Will tendría un hogar aquí hasta su muerte y le hizo provisiones en su testamento, entonces le habría advertido a su compañero que no se enamorara de ti. En cambio, me encuentro cómplice en mi silencio respecto a sus complots para expulsarlo de su única casa después de todo lo que ha hecho para hacer una vida aquí. Soy más tonto que tú.

-Entonces, somos unos chicos insufribles -murmuró Hannibal, y Anthony sonrió con una sonrisa torcida e infeliz.

Will tuvo un terrible momento para dormir, sabiendo que Hannibal estaría durmiendo en la habitación a su lado. Le preocupaba, no tanto porque temía las intenciones de Hannibal con respecto a los derechos matrimoniales, sino porque sabía que no podía confiar en sí mismo. Había pasado toda su vida negando su naturaleza Omega y en menos de un día la compañía de Hannibal le hizo dudar de su propia capacidad de controlar sus instintos.

Finalmente cayó en un sueño inquieto, su paisaje de sueños se transformó en un acantilado a orillas del océano que sobresalía en el aterciopelado cielo nocturno. Estaba allí arriba, desnudo, tembloroso y aterrorizado porque podía oír la rabia en las olas que se estrellaban sobre las rocas abajo, hambrientas y exigiendo tributo.

" Haz lo que dice. Lo que quiera de ti, dáselo. ¿Me entiendes ?

Sí, Padre ,' dijo Will, al oír su voz desde algún lugar detrás de él. Las manos lo empujaron hacia delante, hacia la sombra negra de un hombre que estaba en la cumbre.

El rugido del furioso océano le aterrorizaba, pero su padre seguía empujándolo, diciéndole una y otra vez que hiciera lo que fuera necesario, para darle lo que necesitara, hasta su sangre y huesos si era necesario.

Will dio un paso hacia el borde del acantilado, algo profundo dentro de él diciéndole que sería lo mejor, que el consuelo que buscaba estaba allí. Lo asustó casi hasta el punto de congelarse y quería darse la vuelta, pero cuanto más miedo tenía, más pasos tomaba hasta que estaba tan cerca de esa forma en el borde que podía oler el salado océano.

Hannibal, era la persona que había ante él, una forma turbia e indistinta que oscilaba entre la sombra y la noche estrellada.

Ven aquí ,' dijo, y abrió los brazos en señal de bienvenida.

Asustado y desesperado por la comodidad, buscando a su Alfa para protegerse de las manos de su padre, Will se lanzó hacia adelante sólo para que Hannibal se apartara.

Will se precipitó desde la cima del acantilado hacia las olas enojadas, el sonido de la risa divertida de Hannibal convirtiéndose en el ruido de sus propios sollozos mientras se despertaba en su cama, temblando y aterrorizado.

Sudoroso y lleno de estremecimientos, Will apretó su mano hacia su corazón galopante y enterró su rostro contra el lado de su cama, deseando que la realidad volviera.

"Fue sólo un sueño," suspiró, las palabras se acortaron y tartamudeaban con la fuerza de su jadeo. Se limpió las lágrimas en la sábana, tragando los sollozos hasta que los tenía bajo control, agradecido de que su ataque de nervios, medio despierto, hubiera pasado inadvertido.

Pero la imagen de ese acantilado no lo abandonaría. Se quedó allí en el fondo de su mente, amenazante y peligroso como la voz de su padre gruñendo, un fuerte recordatorio de lo que le esperaba si alguna vez trató de pretender que su vínculo con Hannibal Lecter era otra cosa que un aborto involuntario de instintos provocado en Una oferta inducida por el estrés para escapar.

 

 

Chapter Text

Hannibal se despertó a la mañana siguiente, más tarde de lo que pretendía, pero aunque se había acostado a una hora decente, se había quedado despierto varias horas por pensar en Will Graham.

Inusual era una palabra demasiado mezquina para describir el Omega con el que su primo le había casado. En menos de un día había sido sutilmente vestido, haciéndole parecer un avaro por el estado de las pertenencias de Will, golpeado con un pez en una explosión de violencia inesperada y honestos a los dioses, siendo burla en su propia mesa.

Una tomadura de pelo !

La antítesis de todo lo que Hannibal sabía, podía ser una mejor descripción, considerando todas las cosas. Hannibal había visto por sí mismo los cambios en el pueblo y en la casa misma, las actualizaciones de los accesorios y las tuberías que  trajeron a la par con las casas modernas, las cabañas y los nuevos negocios en el próspero pueblo contiguo a la finca. Si daba crédito a las tonterías de Anthony, entonces Will había hecho un trabajo aceptable intentando mantener a Hartford House a flote en ausencia de un administrador de bienes raíces. Era muy difícil para él pensar que un Omega solitario había sido capaz de dominar esas cosas sin acumular una montaña de deuda, pero el abuelo nunca permitiría un gasto tan flagrante durante mucho tiempo. Hannibal sabía de primera mano lo difícil que era manejar una residencia de este tamaño, habiendo visto a su abuelo soportar la carga de los años que había vivido aquí con él. Le dio un curvado remolino de admiración por Will que había intentado tal tarea por su cuenta a pesar de lo que la naturaleza se había dado en contra, en términos de sentido, fiabilidad y motivación.

Sí, estaba dispuesto a admitir que Will no estaba enteramente desprovisto de inteligencia.

Pero ahora podía poner toda esa tontería detrás de él y voltear su cabello rizado hacia sus propios intereses, que sin duda incluían acuarelas, chismes y una extraordinaria cantidad de bordados.

Hanníbal se levantó de la cama y se preparó para el día con la ayuda de Berger, preguntándose si Will habría conseguido más truchas para desayunar.

Will, sin embargo, no estaba presente para el desayuno.

De hecho, estaba completamente solo en el gran comedor, que parecía muy vasto y vacío para él en ese momento.

-Espero que esté bien, mi Señor? -preguntó educadamente el señor Hawkes mientras el desayuno para uno estaba sobre la mesa.

"Ah, sí, Hawkes," dijo, frunciendo el ceño suavemente. "Me temo que incluso después de tanto tiempo lejos de la guerra, todavía soy un madrugador."

-He oído que ha comenzado de nuevo, mi Señor -dijo el señor Hawkes, instruyendo al personal con gestos sutiles, casi imperceptibles-. Y con mayor fervor.

-En efecto, lo ha hecho -convino Hannibal, frunciendo el entrecejo mientras todavía no había rastro de su esposa-. "Definitiva esta vez, espero y rezo. Pero dime, Hawkes, ¿dónde está mi cónyuge esta mañana? Comiendo el desayuno en la cama, supongo. ¿O es demasiado temprano la hora?

"Señor. Graham está en la oficina del gerente de hacienda, mi señor -respondió el señor Hawkes, entregándole el papel todavía caliente del hierro de la sirvienta de la casa, los lacayos se movían a lo largo de la pared como si un ejército esperara a romper su ayuno en lugar de un marqués descontento. -"Como suele ser esta hora del día, una vez que termine su viaje al pueblo".

-¿A que hora se levanta normalmente? -preguntó Hannibal, sorprendido. La Omega de su padre había dormido hasta bien padado del mediodía y se quejó si se despertaba antes.

-Antes del amanecer, mi señor -dijo Hawkes, haciendo un gesto a un lacayo para que trajera su bandeja. -Por lo general, a las cinco con 10 minutos es cuando él toma su desayuno, mi Señor.

Hanníbal frunció el ceño diciendo -Dioses, qué trabajador.

-Está a menudo muy ocupado, mi Señor -dijo el señor Hawkes, con una voz que nunca vacilaba desde la solemne monotonía de Hannibal- y que, por lo general, está ocupado hasta la cena.

-¿Y mi primo?

-Se fue a Fernhill esta mañana temprano, después de compartir tostadas y café con el señor Graham, mi señor -le dijo sombríamente el señor Hawkes. "Es algo como una tradición suya en los últimos años".

A Hannibal no le gustaba el sonido de eso. Echó un vistazo al hombre alineado y orgulloso que había servido a la familia Lecter desde que había sido nada más que un muchacho que se encargaba del carbón, sabiendo que, si alguien le diera la verdad de las cosas, sería el viejo Hawkes.

-¿Cómo es él, señor Hawkes? -preguntó, tomando sus cubiertos, una imagen de Will deslizándose la cuchara en la boca, recordándole violentamente que debía cambiar la vajilla.

-Muy competente, mi Señor -dijo Hawkes, de pie a un lado con digna gracia-. "Señor. Graham es muy meticuloso. Él tiene una mente muy rápida y curiosa, se ha convertido en un activo para Hartford House y Su Gracia depende mucho de él. "

Hannibal asintió ligeramente, con la boca fruncida.

"¿Cuál es lo que dice la aldea de él?", Preguntó.

-Me temo que es un poco solitario, mi Señor -respondió fácilmente Hawkes- A menudo no es reconocido como su cónyuge.

Eso provocó una risa inesperada a la superficie y Hannibal preguntó: "Supongo que él les informa?" Esperaba que una trucha o dos hubíeran estado involucrados.

-Al contrario, mi Señor, no reclama ningún vínculo con la familia Lecter -dijo el señor Hawkes, una débil nota de desaprobación finalmente abriéndose camino en su voz-. "Es un error que fomenta, insiste, que puede hacer su trabajo sin distracción. Pero es muy amable con el personal cuando no se le exige, y tiene interés personal en todos nosotros ".

Hannibal se volvió a molestar, cavando en su desayuno con súbito apetito. Recordó su conversación con el señor Woodward y se dio cuenta con cierta sorpresa de que el viejo panadero había estado hablando de Will como un conocido, no como el esposo de Hannibal. Fue una cosa muy curiosa. Misterioso, preguntó, "¿Es por eso que todos ustedes se refieren a él como el Sr. Graham ?"

Hawkes se aclaró la garganta, incómodo, y dijo, "Él fue muy insistente, mi Señor, lo encontraría desagradable de lo contrario. Parece estar inquebrantablemente convencido de que su lugar aquí es sólo temporal ".

Hannibal frunció el ceño, tragando el trago que había tomado. Sinceramente, no había esperado que Will pensara mucho en nada de eso, lijeros como eran Omegas. Imaginó que Will había sido muy feliz aquí en Hartford House, dominando su posición sobre Hartford Town, comprando toda clase de tonterías y pasando sus días pintando acuarelas que a nadie le importaría ver y cantando canciones que a nadie le importara escuchar. Nunca soñó que oiría que Will no sólo no había hecho eso, sino que había alentado activamente a la gente a asumir que no era una persona de importancia.

Era totalmente inusual.

-Sí, bueno, supongo que le conviene -dijo finalmente-. "No puedo imaginar nada que un Omega quisiera más que ser adulado con "mi señor", pero él es una criatura bastante inusual."

-Es un hombre pensativo, cortés y modesto -comentó Hawkes, levantándose a una súbita y sorprendente defensa de la esposa de Hannibal-, y a todos nos encantaría ahogarlo en "mi señor" si a él le gustase. Tal vez, mi Señor, usted podría tener una palabra con él en eso. No es del todo correcto que a un marqués se le hable de una manera tan común. Es totalmente ajeno a lo que un noble debe y puede ser confundido por un plebeyo.

Hannibal miró su cara estoica, seguro de que Hawkes acababa de darle un medio para conceder a Will su lugar aquí mientras rescataba su propio orgullo.

-Lo consideraré -dijo, volviendo a su desayuno y sorprendiéndose con su propia sinceridad. Leyó el periódico, terminó de desayunar y salio al agradable aire de media mañana para recorrer la media milla hasta la oficina del gerente de hacienda y dejarse entrar sin llamar.

Encontró a Will allí, como Hawkes había dicho que sería. Su cabeza oscura y rizada estaba doblada hacia sus libros y un par de anteojos enmarcados en alambre se posaban en su nariz, dándole un aire académico.

"Estoy ocupado," dijo él como un saludo, sólo entonces mirando al hombre ante él. Hannibal.

-He venido a revisar los libros -le informó Hannibal, sintiéndose extrañamente como un intruso, lo que le irritaba. Si Will se sorprendió al verlo, hizo un excelente trabajo de ocultarlo.

-Sí, me imagino, teniendo en cuenta... -dijo Will, enderezándose. Ese aire, un desafío, a la opinión de Hannibal de que los Omegas carecían tanto de cerebro como de motivación para hacer algo más que acostarse. Hanníbal le sorprendió mucho oírle decir algo semejante. Estaba completamente diferente al muchacho que se había derrumbado con muy poca provocación.

Sin embargo, estaba en armonía con el joven que le había lanzado un pez en la cara con frustración.

-Hawkes me asegura que has sido muy meticuloso -dijo Hannibal, inseguro de cómo rescatarse. No podía percibir ningún olor de Will, ni rastro de su "yo" Omega, ni siquiera de este modo. No hubo temblores, ni servidumbre, ni señal de que viera a un Alfa delante de él. Will, lo perturbó completamente, de hecho. Estaba demasiado calmado y tranquilo ahora, como si no estuviera completamente afectado por seis años de separación. Había dejado claro que ya no tenía miedo, ni intención de aferrarse a él. Él era absolutamente fuera de carácter para un Omega.

Hannibal dio un paso más hacia la habitación, con las manos juntas detrás de la espalda, mirándolo como si estuviera buscando algún signo faltante por parte de Will, pero en realidad estaba encontrando una excusa conveniente para no mirar demasiado a los grandes ojos azules de Will y a su rostro equilibrado.

"Ha cambiado tanto en los últimos seis años", comentó, tratando de entablar conversación con él y ofrecer una especie de disculpa por su insulto involuntario respecto a su conversación sobre la finca anoche. También, sabía que, si tenía alguna esperanza de conseguir el niño que su abuelo había pedido, necesitaría el consentimiento de Will primero. Estaba llegando rápidamente a la conclusión de que se necesitarían más que unos cuantos brillantes para desviar a Will Graham. Tal vez una asignación para hacer esas compras por su cuenta y pretender independencia?

En respuesta a su escaso intento, Will sólo dijo: "Sí".

-Ahora encuentro la casa mucho más agradable -continuó Hannibal, mirando por encima del hombro para ver si Will se sentiría halagado por eso al menos. Apelar a la vanidad de un Omega era una cierta manera de ganar su favor.

Will no parecía estar halagado en lo más mínimo. Volvió a mirar sus balanzas. En lugar de alegrarse de que sus logros fueran notados, simplemente dijo: "Necesitaba una actualización. No quería que tu abuelo viviera en condiciones impropias.

-Ah.

-Hemos aprovechado el superávit de la finca, por supuesto -dijo Will, levantando de nuevo la mirada con fuego en los ojos, para añadir- En caso de que estuvieras preocupado de que estaba gastando tu herencia.

Hannibal frunció el ceño.

Y Will sonrió ligeramente y tocó distraídamente su pluma contra el escritorio, esperando con educada impaciencia para que Hannibal hiciera lo que quisiera y saliera de su camino.

A Hannibal nunca se le había hecho sentir como una plaga antes y no le gustó.

"Estoy pensando en traer a mi hija aquí ahora que la casa está tan bien guardada", dijo, observando a Will cuidadosamente para detectar signos de angustia, deseando ahora obtener una reacción de él, alguna señal de que podría ser provocado como Había estado ayer cuando estaba descalzo, desaliñado y completamente furioso.

Will inclinó la cabeza y se encogió de hombros con elegancia. -Supuse que la querrías cerca de tí si decidís quedarte.

Enfadado, Hannibal dijo: -Yo también pienso traer a su madre.

-Sería ciertamente menos molesto que contratar a una niñera -dijo Will, tocándose la punta de su nariz con la pluma ahora, aburrido de su conversación.

Aburrido .

Hanníbal se encontró incrédulo, por decir menos.

-Solo déjame saber cuándo llegará y yo empacaré -dijo Will, poniéndose de pie y enderezando sus papeles.

-¿Empacar? -preguntó Hannibal, con un débil tono de condescendencia que coloreaba su voz. ¿Había encontrado algo que le molestara al fin a su cónyuge? ¿Acaso la perspectiva de vivir aquí con la amante y el hijo de Hanníbal era finalmente lo suficiente para enviarlo a una típica rabieta Omega?

-Me imaginé que necesitará la suite contigua -dijo Will enérgicamente, poniendo en su escritorio los derechos y enderezándose para encontrar la mirada de Hannibal sin reservas- "Parecería extraño, después de todo, si el cónyuge que desprecias tiene más estatus en la casa que la mujer con la que has elegido tener hijos".

Era tan condenadamente práctico, que Hannibal le frunció el ceño, incapaz de encontrar ni siquiera un rastro del muchacho con el que había estado casado con el joven que tenía delante.

-¿Y dónde, iría usted?

Will se encogió de hombros de nuevo, como si no lo hubiera pensado antes, diciendo: -La ciudad quizá. Han pasado seis años. Podría visitar a mis hermanas, o simplemente tomar otra de sus haciendas y hacerla productiva, o casi, tan productiva como pueda manejar con mi débil intelecto e inconstante naturaleza. No es asunto tuyo lo que hago.

Hannibal mordió su réplica, por la manera burlona que Will le envió sus propias palabras, no dispuesto a abrir esa puerta en particular y antes de que pudiera recuperarse lo suficiente, Will se movió en sentido opuesto alrededor del escritorio, evitándolo, y salió por la puerta, -"Todo debe estar en orden. Si no, siéntase libre de culpar a mi cabeza vacía"

Pensando que no había salido como había planeado, Hannibal se sentó en el escritorio y abrió los libros de cuentas con un suspiro de aburrida resignación, el débil rastro del calor de Will evaporándose rápidamente con su ausencia.

Will tomó el camino largo de regreso, recorriendo el seto para serpentear por el jardín. Conocía todos los pies cuadrados de la casa de Hartford dentro y fuera de los jardines, los vastos bosques donde se deslizaba con ojos astuto y sin miedo, los pasillos de eco con sus retratos de desaprobación, los pasajes laberínticos que corrían entre las paredes conectando las habitaciones en un laberinto de las vías de evacuación, los sótanos con sus bramantes hornos derramando el calor. Él lo conocía todo, tan íntimamente como se conocía a si mismo, pero eso no lo hacía suyo. Ni la familiaridad, ni el decreto del Duque le darían derecho a quedarse aquí. Ahora no. Ya no.

Seguía oyendo a Hanníbal diciéndole que traería aquí a su amante y su hija.

Siguió oyendo su propia y tranquila respuesta, que había sorprendido incluso a sí mismo.

Porque no se sentía desapegado. Se sentía insultado y, sobre todo, enojado hasta el fondo de su alma que todo lo que había trabajado tan duro se perdería de nuevo, al igual que había sido con la casa de su padre, y no importa que Hartford House era suya . No podía imaginarse desalojar a Hannibal Lecter de su casa ancestral si él decidía quedarse. Will se vería obligado a irse, o pasaría el resto de sus días viviendo junto a la familia deseada de su cónyuge.

Se tardó mucho tiempo en caminar para recordar que no tenía voz en las cosas. Hanníbal era su marido y, por ley, podía hacer lo que quisiera. Will, como su esposa Omega, no tenía otra opción que aceptarla.

Pero eso no significaba que tuviera que aceptarlo con gusto o fácilmente.

"Señor. Graham, al duque le gustaría verle -dijo en el momento en que se dirigía a la casa, con el señor Hawkes en blanco. Sin embargo, estaba muy familiarizado con los muchos tipos de caras en blanco que el viejo mayordomo podía dar y sabía que estaba entusiasmado con algo.

-Gracias, señor Hawkes -dijo, avanzando hacia la suite del duque, ignorando la agitación de los sirvientes a su alrededor, pero preguntándose por qué de repente estaban tan enérgicos.

Llamó suavemente y se dejó entrar, llamando con anticipación: - ¿Abuelo? Es Will.

¡Ah!¡Will!¡Vamos, ven aquí! ", Dijo el duque, sonando más animado y consciente de lo que Will le había oído en meses.

Encontró al anciano Duque levantado y vestido en su silla de ruedas, imagen de salud.

-Ven aquí, querida -dijo el Duque de nuevo, señalándolo más cerca del escritorio donde estaba sentado.

-¿Ha sucedido algo? -preguntó Will, cruzando la habitación para poner una mano afectuosa en el hombro del hombre, el único afecto que jamás se permitió. -Parece usted muy sano esta tarde.

-Me siento muy aliviado al tener este negocio con Hannibal terminado -dijo el duque.

“ ¿Es por lo que se instaló entonces?” Preguntó Will, incapaz de decidirse a preguntar qué sería de él.

"Sí, todo listo y ordenado", dijo el Duque, garabateando nombres. -¡Nada que te preocupe, querido! Voy a organizar una pequeña cena para celebrar el regreso de Hannibal y su matrimonio, ya que nunca tuvimos una recepción formal. Habrá otro, sin duda, cuando te retires a la Capital para la Temporada, pero ésta es para la familia y amigos cercanos. "

-Abuelo, no creo que celebrar el que, yo este aquí, es lo que Hannibal podría pedir, -dijo Will, la voz se tensó con preocupación mientras miraba a lo largo de la lista. -"Ya he arruinado bastante un regreso a casa para él. No quiero arruinar otro.

"¡Tonterías!" -Dijo el Duque, satisfecho de su disgusto. -"He estado ausente de compañía hace seis años, por el bien de su temperamento. Lo menos que puede hacer es complacerme en esto.

-No tengo ganas de discutir contigo, abuelo -dijo Will, con los pensamientos aún enredados en la declaración de Hannibal-, pero necesitas una cabeza más sabia y más clara que la mía ahora mismo.

-Bueno, ciertamente soy viejo, mi querido muchacho -dijo el duque, amable con él-. "¿Qué es? ¿Por qué estás tan pensativo, Will?

-Creo que sería conveniente que me fuera de Hartford House -dijo Will, preocupado por su voz, un eco lejano del niño asustado e incierto que había esperado dejar atrás. -Tal vez después de la cena.

-¡Claro que no! -dijo el duque, indignado-. "Hartford House es tu hogar!"

-No, Hartford House es la casa de Hannibal . Es un Lecter -dijo Will, sintiendo profundamente el dolor de aquella afirmación. -"Él debería ser capaz de vivir aquí cómodamente y no puede hacerlo mientras yo permanezco. Tal vez si me voy, se aburrirá de la vida en el campo y volverá a la vida que disfruta. ¿No reconsiderarás tu decisión por la herencia?

Los penetrantes ojos marrones del duque lo miraron, sabiendo que estaba reteniendo más información de la que estaba compartiendo, pero dispuesto a dejar que se lo guardara si así lo deseaba.

-Me siento cada vez menos cómodo aquí -admitió Will, su voz apenas más que un susurro. -"En verdad, no pertenezco aquí y nunca lo he hecho".

“Usted pertenece a este lugar y no voy a permitir que te vayas ante la primera mueca de mi nieto! Ahora, no te preocupes, Will -dijo el duque, dándole palmadas en la mano libre, pero brevemente, sabiendo muy bien que a Will no le gustaba ser tocado. -Veré que estés bien cuidado. Y estar bien cuidado, significa tener una introducción adecuada a la Sociedad. Usted es un noble, Will Graham, en su propio derecho, poniendo el estatus de mi familia a un lado. No tienes ninguna razón para ocultar tu rostro aquí en Hartford House y Hannibal puede ayudar a deshacer algunos de los daños que ha hecho.

"Es el daño que le he hecho el temo"- reflexionó Will, pensando en su reunión en su oficina, -"ya que ahora está revisando los libros de contabilidad para encontrar alguna pista de mi traición".

El Duque resopló y se echó a reír, diciendo: -Tendrá suerte si encontra un centavo perdido.

Le entregó a Will la lista en la que había estado trabajando y le dijo: "Corre y dale eso a Hawkes, mi querido niño. Espero que él y la señora Henderson se organicen como siempre.

-Sí, abuelo -dijo Will, preguntándose qué diablos el duque había arreglado, para resolver su discusión con Hannibal. No podía imaginar cuáles eran las intenciones del duque con respecto a su lugar aquí, con respecto a su nieto y heredero, cuando la disposición de Hartford House era una cuña tan grande entre ellos.

Preocupado y pensativo, buscó al señor Hawkes y entregó la lista, preguntando -"¿Es esto lo que tiene el personal tan emocionado?"

-Sí, señor Graham -dijo el señor Hawkes, radiante de satisfacción-. Al fin esta casa será como antes. Mire, la mayor parte del personal joven será absolutamente tonto, pero me complace el anuncio de todos modos. "

- Confieso que no lo soy - dijo Will, distraído e inquieto, pensando en los sucesos de Marsham Heath. Cuando el señor Hawkes arqueó una ceja en una solida investigación, dijo: -El duque quiere hacer de esto una celebración del matrimonio de Hannibal.

-¿Quieres decir tu matrimonio, señor Graham? -preguntó el señor Hawkes, su tono delicado. -"Debo pensar que alguna celebración está en orden. Has estado seis años fuera de la sociedad, Sr. Graham. Si lord Clarges tiene la intención de quedarse, como ha dicho, entonces espero que la sociedad esté más presente.

Will frunció el ceño, conmovido ante la idea.

-El duque está empezando con algo pequeño, lo cual podría ser algo cómodo, ¿verdad? señor Graham.

-No tanto como el destierro, señor Hawkes -dijo Will, dirigiéndole una débil sonrisa. -Lo que yo preferiría es que Lord Clarges aproveche la oportunidad para denunciarme en público.

El señor Hawkes suspiró con entusiasmo. -Me agradas, señor Graham.

-Usted tambien, señor Hawkes -dijo Will, con una sonrisa genuina pero desgastada con demasiado pensamiento.

-Me gustaría asegurarle que Lord Clarges es demasiado caballero para tomar tal acción -le aseguró el señor Hawkes, sólido en su fe.

-Ojalá pudiera compartir tu seguridad -dijo Will, exhalando un suspiro, con el estómago apretado de temor ante la eventualidad de los parientes Lecter y la vida de Hannibal que descendera sobre él a su debido tiempo. Quería decirle a Jimmy que empacara y que se mudaria a otro estado, pero no importaba lo que pasara, Hartford House le pertenecía y él tenía la responsabilidad de cuidarlo adecuadamente, aunque sólo fuera por los hijos de Hannibal.

-Que ensillen mi yegua, señor Hawkes -dijo Will, decidiéndose a cumplir con su horario. -Llego tarde a mis rondas.

-Sí, señor Graham, por supuesto.

Hanníbal no halló nada malo en los libros. De hecho, cuanto más ahondaba en el trabajo de Will, más admiración empezaba a sentir. Para los efectos, su esposo Omega había arrastrado a Hartford House y la había obligado a cumplir. Su hábil sentido comercial había permitido ganancias que se apilaban cada año, basándose en las inversiones realizadas en el año anterior. Tenía que aceptarlo, Will Graham sabía cómo planificar a largo plazo y no era para complacerse en esquemas rápidos. El arrendamiento estaba a plena capacidad, y Will, con el permiso del duque, incluso compró y anexó paquetes de tierra a la empobrecida familia de nobles, casi extinta, que alguna vez los había vecindado. Hannibal se quedó preguntándose qué planeaba hacer con él.

Estaba realmente asombrado y, verdaderamente, se avergonzaba de sí mismo con respecto a los supuestos que había hecho sobre la inteligencia de Will. En seis años de la ausencia de Hannibal, Will había logrado hacer mas progresos que ningún administrador de hacienda había podido en décadas. No era un gran secreto que grandes casas como la suya estuvieran cayendo a la decadencia por el mal negocio a su alrededor. Al ver su casa ancestral próspera, donde otros fracasaron, le trajo un sentido tranquilo de orgullo. Orgullo en las acciones de Will. Orgullo en la previsión de Will y su mente admirable.

No era un idiota,  desperdiciando espacio, aire y dinero. Había visto un problema, había encontrado la causa, había hecho una solución y había hecho el trabajo mejor que el hombre que había estado antes que él.

Era un trabajo mucho mejor que el  propio y lo sabía. Se preguntó si había algún modo en que Will Graham traicionara su naturaleza Omega, ya que aún no lo había visto.

Sin nada que escoger y privado de la presencia de Will, Hannibal dejó silenciosamente el pequeño despacho y tomó el camino de regreso a la casa, consciente de una vaga forma de que había una actividad inusual entre los domésticos. Se parecían mucho a un nido de abejas perturbado, zumbando  en agitación.

Un lacayo lo espió subiendo y saltó para abrirle la puerta, aunque fuera poco ortodoxo que un marqués utilizara la entrada del sirviente. Varios de los otros empleados de la casa lo miraron con consternación, atrapados en medio de sus cigarrillos y cartas, sin saber cómo reaccionar.

Hanníbal los ignoró y entró en la casa, moviéndose con rapidez y gracia  por el pasillo y subiendo las escaleras de los sirvientes para emerger en el piso principal cerca de la puerta a tiempo para escuchar a Will pedir su caballo.

-Toma también mi semental, señor Hawkes -gritó él, regodearse un poco cuando Will se sobresaltó al mirarlo, con su irritación aparente en su adorable rostro. Rápidamente fue reemplazado por una indiferencia y su rostro lo evitó rápidamente, lo que dejó a Hannibal frunciendo el ceño ligeramente cuando llegó a él.

El señor Hawkes se apartó sabiamente para dar instrucciones a un lacayo, dejando a Will a solas con Hannibal en el vestíbulo.

Hannibal alisó su chaleco, consciente de que estaba arreglándose de nuevo, pero incapaz de detenerse, no que su suave pavo real hiciera un poco de diferencia a su esposa compuesta.

-¿Vuelve tan pronto, lord Clarges? Pensé que tomarías más tiempo para investigar a fondo mis maldades -dijo Will, volviéndose para presentar a Hannibal con su perfil y el delgado movimiento de sus hombros.

"Sí, bueno"-dijo Hannibal, moviéndose ligeramente como si hubiera hecho algo malo, lo que sólo lo irritaba. -"Naturalmente, no podía tomar el dia para mirar todo. Voy a hacer venir a los contadores para eso, aunque admito ser curioso en cuanto a por qué usted está comprando tierras como un general.

-¿Quién sabe? -dijo Will, levantando la cabeza para mirar con furia a Hannibal. No llevaba gafas y sus ojos eran grandes y relucientes, el color chispeante cambiaba de azul a verde y gris tempestuoso dependiendo de cómo golpeó la luz.

 Hanníbal lo encontró muy inquietante para ver. Los ojos de la gente no cambian de color ni hacen que la mirada de un caballero permaneciera demasiado tiempo donde no debía. No podía comprender cómo Will podía ser tan raro en todos los aspectos y pensó que debía ser por puro rencor. -"Aunque estoy seguro de que tiene sus teorías de sonido."

-Considerando lo que sé de tu capacidad de violencia, guardaré mis opiniones para mí -dijo Hannibal, demasiado orgulloso para admitir que estaba lleno de curiosidad por saber lo que Will había planeado, ya que era demasiado inteligente para haber hecho compras impulsivas.

-Si quieres asegurarte de mi violencia -dijo Will. -Entonces tienes mi permiso para evitarme.

"Tonterías, te acompañaré"-dijo Hannibal, sacando un poco de pelusa de su chaqueta y tirándola. -"Es el deseo del abuelo que pasemos tiempo juntos."

-Ese fue el deseo de tu abuelo hace seis años -dijo Will.

Antes de que Hannibal pudiera regañarle por ser tan abrupto y hosco, el señor Hawkes volvió a abrir la puerta para que encontraran sus caballos ensillados.

-Gracias, señor Hawkes -dijo Will, alejándose rápidamente para montar su caballo con gracia felina, acomodándose en la silla y recogiendo las riendas con las manos esbeltas y hábiles.

-Gracias, Hawkes -repitió Hannibal, más bien avergonzado, cuando Will fue tan persistentemente educado con el personal. Totalmente fuera de lugar, en el libro de Hanníbal. Se sentó en la silla y se volvió para decirle a Will lo mismo cuando se dio cuenta de que su compañera ya se estaba alejando.

Como si simplemente no pudiera esperar a alejarse de él.

De él .

Ofendido, Hannibal instó a su semental a perseguir a la robusta yegua de Will y lo alcanzó en el carril frente a Hartford Town. El camino de tierra que Hannibal sabía desde su niñez aquí, que conducía a la ciudad siguiente, desgastado a lo largo de los años por los comerciantes que se movían de un lado a otro sobre la tierra, había sido reemplazado también por adoquines. La totalidad de la zona, en su ausencia, estaba conectada a las grandes obras viales. Un camino para conectar Hartford House y Hartford Town a las carreteras principales era una cosa, pero encontrarla extendida más allá de esos límites era aún más impresionante.

"Estos caminos son una gran mejora"- dijo, con la esperanza de persuadir a Will de su silencio. -"Es una maravilla que nunca tuvimos una antes, en realidad. Debe hacer todo mucho más fácil para todos. "

-Lo hace -contestó Will, con una suave sonrisa curvando sus labios. Hannibal lo vislumbró antes de que Will se volviera, lo suficiente como para impedir que Hannibal contemplara su rostro.

-Hace mucho tiempo se había empezado-dijo Hannibal, enderezándose en su silla de montar y acercándose a él- "Muy inteligente, sin embargo, quienquiera que lo llevo a buen término. Sin duda fue el Ayuntamiento.

-No hay duda -dijo Will, riendo entre dientes, volviendo la cabeza otra vez cuando Hannibal lo miró fijamente, observando su hermoso perfil. Le trajo un incómodo recordatorio a los dos de ese día hace seis años, cuando Hannibal había reaccionado tan violentamente a que Will simplemente mire a otro lado.

Hannibal se encontró pensando en ese día y frunció el ceño ante su memoria de Will, ligero y demasiado joven, mirándolo con ojos azules llenos de lágrimas, aterrorizados y desconcertados. Le dio una punzada de culpa que se negaba a ser anulada cuando su fuente era tan atractiva y completamente cambiada.

-Supongo que tienes mejores maneras de pasar tu tiempo, lord Clarges -dijo Will, cabalgando con propósito pero no con prisa-, que gastarlo en mí.

-Había arreglado un espacio en mi calendario para tratar con el abuelo -dijo Hannibal, dándose cuenta de que el destino de Will era Gold Meadow Farm, la primera granja de la finca alquiló. -Tendré que hacer más arreglos, por supuesto, teniendo en cuenta que pienso quedarme. Por ahora, me aseguraré de que Hartford House no esté sufriendo por su manejo. "

El tímido comentario obtuvo la reacción deseada. Le cortará una mirada lateral que era bastante amenazante. Hanníbal fingió no haberlo notado, aunque se alegró de que su aguijón, por lo menos, tuviera una respuesta.

-¿Y cuál es nuestro negocio aquí? -preguntó, viendo que el granjero y su hijo mayor estaban en el patio delantero, esperando claramente su visita.

-Todos los primeros martes del mes recibo informes de las lecherías -dijo Will, levantando una mano para saludar-. "Producción, número de empleados, el estado de sus necesidades, cualquier preocupación que puedan tener".

-Bien, qué listo -dijo Hannibal, levantando las cejas, no queriendo admitir a Will cuán inteligente lo había encontrado. Incapaz de resistirse a molestarle, preguntó: -¿Quién te dijo que debías hacer tal cosa?

Will lo ignoró, eligiendo en lugar de llamar un saludo por delante y apurar a su yegua. Se detuvo, se balanceó con sutileza y le estrechó la mano al campesino, cuando llegó Hannibal.

¡Ah! ¡Señor Clarges! ¡Había oído que volviste, milord! ¿Montara las rondas esta mañana? ¿Veras cómo viene la vieja granja, milord?- El chico de mejillas rosadas, más bien redondas, le sonrió mientras un enjugador enorme se alejaba con Will hacia los cobertizos, ya en una conversación profunda.

Era bastante irritante ver.

-Perdóname -dijo Hannibal, apartándose de la espalda de su semental. "Cuando yo era niño, esta era la granja de la familia Osgood."

-Ah, bueno, somos los Pattons -dijo el hombre, sonriéndole-. "Los Osgoods se mudaron a una granja más grande. El Sr. Graham les encontró un arriendo que les convenía a ellos y sus cerdos,y nos venia mejor ya que tenemos las mejores novillas en el área! "

Hanníbal miró a su alrededor con ojos críticos, observando el ordenado estado del lugar, los signos de un hogar feliz y próspero. Podía ver el ganado en la distancia, extendiéndose sin señal pero para el toro, que estaba seguro encerrado. El carril pasó cerca con una trayectoria aseada del guijarro de la lechería que ramifica hacia fuera.

-¿Y su situación le conviene? -preguntó Hannibal, sin ningún tipo de buen material de conversación. Dudaba mucho que el granjero Patton estuviera interesado o enterado de la última ópera en la capital. -"Los Osgoods tuvieron un tiempo diabólico para conseguir su carne al mercado, si recuerdo correctamente."

-Oh, sí, señor, lo hicieron -le dijo Patton, despreocupado de la niña que corrió y empezó a balancearse en su brazo fornido. Hannibal vio una linea entera de niños redondos y de ojos brillantes saliendo lentamente de la casa, atraídos por la presencia de un rostro desconocido. -"Pero el carril aquí es una bendición, de hecho! Reduce a la mitad el tiempo para llegar a la ciudad, y hace que sea fácil llegar a la carretera de la capital. ¿Por qué, una vez que llegue el ferrocarril, estaremos bien ubicados, ¿no?

-En efecto -murmuró Hannibal, tratando de analizar en qué parte de la tierra el ferrocarril circularía por esta zona, ya que se utilizaba toda su tierra disponible.

Excepto la tierra que su inteligente esposo había comenzado a repartir en su ausencia.

-No quisiera salirme de la raya, Lord Clarges, pero quería decir lo feliz que estamos todos que el duque haya contratado al señor Graham -dijo Patton, arrastrando a Hannibal de vuelta a su conversación tan abruptamente que debió haberla mostrado en su rostro, Porque el hombre añadió rápidamente: -"Es sólo que ha hecho tanto por nosotros, señoría, invirtiendo en nuestros negocios, construyendo todos los caminos, que ponen a un buen número de hombres en un trabajo honesto, incluso estableciendo compradores en la Capital. Todos esperamos que una vez que usted tome el control, lo mantenga por todo el bien que ha hecho aquí. "

-¿Este camino? -repitió Hannibal, atónito. -¿Esta carretera está aquí?

"Eh ... sí, mi Señor", dijo Patton. "Fue una de las primeras cosas que hizo cuando se hizo cargo. Construyo las carreteras, y ni siquiera subio la cuota de Hartford House, dijo que se pagarían por sí mismas, y lo ha hecho ".

-Espere, Patton -dijo Hannibal, sorprendido por el camino pavimentado que daba paso a una auténtica perplejidad-. "¿Dijiste que esperas que lo mantenga ? No lo diría exactamente contratado, señor.

Hubo un largo y cauteloso silencio. Hannibal podía ver a Will volviendo con el hijo mayor del granjero en un tranquilo paseo con una conversación menos urgente ahora.

-Le pido perdón, milord -dijo Patton, inseguro de dónde había salido mal. -Pero como su agente de la tierra ...

" Eso " , dijo Hannibal, señalando a Will, "¡es mi esposa !"

Patton lo miró fijamente y su confusión era evidente.

-¿Por qué tienes esa cara, como si estuvieras confundido? -preguntó Hannibal, frunciendo el ceño al ver a Will alzando la mirada hacia ese chico, inclinando su cara para encontrar la sonrisa del hombre mucho más alto.

"Er ... porque estoy confundido, mi Señor," Patton ofreció. "No quiero hablar fuera de lugar, pero la mayoría de las veces un noble no se casa con su agente de tierra-"

-No es mi agente de tierra -dijo Hannibal, frustrado-. ¡Es mi esposo! Era mi esposo hace seis años cuando vino por primera vez aquí, ¿Por qué todavía te ves confundido?

Los ojos de Patton se deslizaron hacia Will. Sin ningún otro recurso para calmar a un alfa enloquecido y poderoso, dijo, "Es sólo ... Bueno, él es un hombre, ¿no? No es todos los días un heredero del Duque se casa con ...

“Él es Omega!”, Dijo Hanníbal, que apunta a Will para que no hubiera ningún error. -“ Omega! ¿Cómo es esto un misterio? ¿Por qué nadie ha llegado a esta conclusión? Es Omega y ... está sonriendo"-. Haníbal frunció el ceño a Will para confirmarlo, luego frunció el ceño y miró a Patton. -¿Por qué está sonriendo?

-No me atrevería a decir, milord -le dijo Patton, mirando a Will con una nueva perspectiva. Su voz era pensativa y vaga cuando añadió: -¿Omega? Eso explica por qué es tan guapo.

“ Guapo ?” Hanníbal hizo eco, volviéndose hacia él, sorprendido de que alguien pudiera hacer tal observación acerca de su cónyuge. -"¿Le ruego me disculpe?"

"Hermoso, milord"-, Patton se corrigió apresuradamente, sin duda pensando que había ofendido a su futuro duque con tal suma. -Es muy hermoso, milord.

-Sí, lo es -anunció Hannibal, sorprendido por estar de acuerdo, inesperado como era. -"Y él está sonriendo a su hijo. Él nunca me sonríe. No, de ninguna manera.

-Estoy seguro de que es sólo su temperamento, lord Clarges -dijo Patton, agotado por su conversación-. Es un muchacho solemne, de verdad. Stern se ve como un vicario la mayoría de las veces, pero es muy bueno en su trabajo. "

Patton se ruborizó, avergonzado de haber planteado cuestionamientos al estatus de Will como gerente de la finca de Hartford.

"Señor. Patton -gritó Will, finalmente llegando a ellos, irritado cuando Hannibal se movió para insertarse entre el chico de Patton y su esposa. - "Todo parece estar saliendo bien. ¿Tienes alguna preocupación particular para mí?

-No, mi Señor -balbuceó Patton, ruborizándose más y apartando la mirada.

“Mi Señor ?” -Will susurró, mirando de cara redonda de Patton a Hanníbal. -"Ya veo ... Bueno, quería decirte que alguien me reemplazará muy pronto."

-Bueno, lo entendemos, señor, ¿verdad? -dijo Patton, deseoso de compensar a Will. Y ... y me disculpo por cómo te he tratado en el pasado.

-¿Cómo me has tratado? ¿Crees que necesitas disculparte por ello, señor Patton? -preguntó Will, sombrío y cada vez más infeliz.

-Bueno, quiero decir ... No sabíamos, Su Señoría -dijo Patton, buscando las palabras. -Quiero decir, nunca habríamos dicho algunas cosas delante de ti, o hablado tan tranquilamente contigo, si hubiéramos sabido que eras un noble y un Omega.

Will se estremeció, pero logró asentir con suavidad. -"Sí, bueno, estoy seguro de que mi reemplazo va a servir a todo el mundo mucho mejor. Gracias, Sr. Patton, por su amabilidad.-

Rápidamente montó su yegua, ignorando la aguda llamada de Hannibal después de él. Hannibal se excusó sin más preámbulos y fue tras él, acercándose a Will en el centro de los pastos, donde se encaminó a un camino de tierra.

-Supongo que estás muy contento ahora -dijo Will, negándose a mirarlo, rígido en ofensa.

-¿Hay alguna razón por la que debo avergonzarme? -preguntó Hannibal. -¿Por qué demonios creen que eres el agente de tierra?

-¡Porque lo soy! -se quejó, guiando al caballo por el sendero.

-Bueno, en cierto modo -dijo Hannibal, concediendo ese punto-. "Usted ha sustituido su papel admirablemente. Pero ellos no parecen ser conscientes de que tú también eres mi cónyuge. Supuse que Hawkes estaba exagerando cuando dijo que nadie sabe quién es usted. Puedo entenderlo en los habitantes de la ciudad, pero sin duda los inquilinos deben saberlo! ¡Eso no es un secreto que se mantendría en tan estrecha compañía!-

Will no dijo nada, lo que sólo sirvió para irritar a Hannibal.

-¿Por qué nunca los corrijes?

-¿A qué fin, lord Clarges? -preguntó Will, bajando un poco para despejar una rama de un árbol.

"Bueno ..." -Su razonamiento le falló. Sus suposiciones, él sabía, no sonarían lo mismo que venía de su boca como lo hacían en su cabeza. -Porque podrías.

-No todo el mundo hace las cosas porque puede hacerlo -le recordó Will, dejando que la yegua recobrara su paso una vez que estuvieran alejados del pequeño seto. -No todo el mundo es como tú , lord Clarges.

-¿Qué se supone que significa eso? -preguntó Hannibal, molesto.

-No me estoy rebajando a una discusión con usted sobre este tema -dijo Will, consciente del ceño fruncido de Hannibal. -Suficiente es decir, que en ese entonces no tenía ganas de estar asociado con usted, señor Clarges.

"¿Quieres ofenderme con cada palabra? Tú eres mi esposo -dijo Hannibal, resoplando de indignación. 

Will lo ignoró intencionadamente.

Era enteramente inquietante.

Hannibal le lanzó una mirada furiosa a la espalda, molesto. No podía comprender por qué Will había mantenido su estatus en secreto. Habría imaginado que Will corregiría perfectamente a cualquiera que lo identificara erróneamente, a pesar de las aseveraciones de Hawkes. La concubina de su padre se habría puesto rabiosa de ser confundida con un agente de tierra. Ella, sin duda, habría muerto de auto-inmolación si tenia que cumplir los deberes de uno.

Ella ciertamente no habría hecho nada cercano al éxito que Will Graham tenía.

Frunciendo el ceño, Hannibal se aclaró la garganta y gruñó en voz alta: -Deberías haberme dicho que el camino era tu idea.

-Es infraestructura, Lord Clarges, no un avance científico -dijo Will, negándose a mirarlo. -No importa de quien es la idea. Lo que importa es que está allí, y que cumple su deber ".

-Bueno -dijo Hannibal, con el orgullo completamente picado. -Qué interesante es esperar que el camino cumpla con su deber cuando no lo haces...

Will lo miró entonces, un destello de ojos azules enojados y estrechados llenos de demasiada consideración por la comodidad de Hannibal. Estaba muy contento de que no hubiera trucha a mano.

-Dígame, señor Clarges, en que he fallado -dijo Will, mirándolo fijamente. -Por lo que recuerdo, ¡no fui yo quien salió de Hartford House corriendo!

Hannibal tenía buenos modales para ruborizarse por eso y Will se alegró de ver.

-Ésta es la tierra que preguntaste -dijo Will. Dejó a su yegua detenerse justo al comienzo de un prado plano y miró a través de las olas ondulantes de hierba con el orgullo de una madre contemplando su cría.

Los ojos de Hannibal lo miraron y él se movió, desconcertado por el hermoso perfil de Will. Recordó su furioso intercambio con Patton y se encogió de hombros, pensando en Will sonriendo a ese gran muchacho y él mismo defendiendo la belleza de Will con una afrenta tan instantánea y automática.

Pero era hermoso. Decir lo contrario era mentir ciegamente, y la prueba estaba presente delante de él.

Will echó un vistazo a su manera, sus cejas oscuras cayendo sobre sus brillantes ojos azules cuando captó a Hannibal inspeccionándolo.

-Si mi apariencia te ofende, señor Clarges -dijo él, su voz baja peligrosamente suave. -"Sería mejor que no me mirara."

-Pensé que tenías una ramita en el pelo -dijo Hannibal, mirando el prado con aire superficial.

Tanto por la honestidad.

-¿Y qué va a hacer de esto? -preguntó, irritado, consciente de que se sentaba más derecho en la silla, con los hombros al cuadrado, espoleado para presentar una imagen atractiva frente a la franca desaprobación de Will. -¿Puede que esto tenga algo que ver con la línea ferroviaria de la que habló el señor Patton?

-La línea de ferrocarril está hacia el norte desde Chesterton -dijo Will, ajeno a sus chistes y no le sorprendió que Hannibal hubiera recogido sus intenciones. Apuntó su delgado dedo hacia la ciudad que había mencionado. -He hablado con los inspectores y he visto los planos. Tienen la intención de traer el ferrocarril directamente aquí y hacia North Larkstow.

-Así que compró la tierra antes que ellos -explicó Hannibal. -"Tienen ley de tierra".

-Yo les he ofrecido el uso de la tierra sin discusión si colocan una estación en el extremo sur de Hartford Town -dijo Will, calmando su yegua cuando ella se movía bajo él.

Hannibal alzó las cejas con sorpresa. Estaba impresionado de nuevo con la previsión de Will y se vio obligado a admitir que su esposo era sorprendentemente perspicaz y atrevido por encima de ser alarmantemente inteligente.

-La compañía de ferrocarriles estuvo de acuerdo -dijo Will, sin señal de orgullo ni de presunción- "Beneficiará profundamente a sus inquilinos ya los ciudadanos, y mejorará la distribución de sus bienes a sus compradores".

Hannibal absorbió eso, considerando todas las facetas y tal ventaja.

-La línea ferroviaria pagará por la estación, por supuesto -dijo Will, tomando su silencio de desaprobación. -"Y negocié un contrato de por vida por un precio fijo para cualquier mercancía enviada bajo el sello de Hartford".

-¿Estás muy decidido a que nuestra gente esté bien servida, ¿verdad? -preguntó Hannibal, sonriendo cuando Will gruñó suavemente, impaciente incluso con el toque de alabanza.

-Fue en mi lugar como administrador de fincas, ver que la finca es productiva -dijo Will, volviéndose para dar a Hannibal una visión de sus rizos oscuros y la delicada curva de su oído que le miraba. -"Para eso, los inquilinos deben ser productivos. Todo es necesario, Hannibal.

"Me doy cuenta"- dijo Hannibal, admirando las acciones rápidas y decisivas de Will para asegurar el éxito de la finca. -Me sorprendes, Will.

Will lanzó otra mirada a él, su oscuro resplandor se suavizó un poco cuando se dio cuenta de que Hannibal no lo desaprobaba.

"Eres realmente inusual", dijo Hannibal.

-Yo soy práctico -dijo Will, ruborizándose ligeramente y volviendo su yegua para escapar de la hermosa sonrisa de Hannibal- "Tengo el deber de asegurar que este lugar no sufra en tu ausencia. Así que dime, lord Clarges, ¿todavía crees que Hartford House se tambalea al borde de la ruina?-

-No -dijo Hannibal, sorprendiendo a Will cuando él retuvo a su semental delante de él para obtener una vista sin obstáculos de su rostro. -"Creo que has actuado con un entusiasmo impresionante para alguien que no tiene experiencia práctica en el manejo de una finca. Me corrijo.

Los ojos de Will se abrieron tanto que se mostraron blancos. Su expresión de sorpresa fue tan divertida que Hannibal se rió suavemente y le dijo: -Mi obstinación tiene sus límites, Will.

Will se puso bajo control y evitó su rostro de nuevo, inclinando la cabeza hacia abajo de esa manera efímera, logrando dar vuelta a su yegua al mismo tiempo para que volviera hacia la siguiente granja en sus rondas.

Algo en su reacción hizo que la sonrisa de Hannibal se ensanchara, el calor floreciendo en su pecho sin ninguna razón que él pudiera imaginar. Razonó que era porque había dejado a Will sin habla.

Pero en el fondo sabía que era porque estaba encontrando a Will mucho más intrigante de lo que jamás hubiera imaginado.

Chapter Text

Se separaron de nuevo en Hartford House después de que todas las rondas fueron aprobadas, Will en una carrera preocupada y Hannibal con planes de ver a su abuelo.


¡Ah! ¡Señor Clarges! -dijo el señor Hawkes mientras barría la puerta, sin duda habiendo observado atentamente las cosas. Hannibal sabía que no tenía esperanzas de atrapar al viejo Hawkes con la guardia baja, sin importar que se hubiese quedado ajetreado sobre su semental antes de entregarlo. "Bienvenido a casa."


-¿Está el abuelo levantado? -preguntó Hannibal.


-Sí, mi señor -dijo Hawkes, acompañándolo a la suite de su abuelo y golpeando con elegancia la puerta, anunciándole: -Su Excelencia, Lord Clarges está aquí.


-Honestamente -dijo Hannibal, igualmente divertido y molesto. Dejó que Hawkes le abriera la puerta y se dirigió a su interior, sintiéndose mal cuando vio a su abuelo en su pequeño escritorio, con la cabeza inclinada hacia su trabajo. -Bueno, bueno, ¿te sientes mejor hoy, abuelo? No tan cerca de  la Muerte, ¿verdad?


"¡Ah! No tan cerca como usted, sin duda, desearía -dijo su abuelo, inclinando la cabeza para dar una sonrisa a Hannibal. -Estoy ocupado, muchacho.


-¿Ocupado con qué, por favor? -preguntó Hannibal, acercándose a ver a su abuelo trabajando en una carta de algún tipo. -¿Planeando de nuevo?


-No en lo que respecta a ti esta vez. Vamos a hacer una cena-dijo el Duque, recostándose en su silla para mirar a su nieto, que se apoyó en el escritorio con el ceño fruncido en su atractivo rostro. -Te pareces mucho a tu padre, Hannibal. Muy parecido a él, de hecho.


-Tengo recuerdos bastante inestables de él, abuelo -dijo Hannibal, pensando en su encuentro con Will. -Pero supongo que me parezco a él, ya que me parezco a ti.


-¿Por qué estás aquí? -preguntó el duque, empujándolo fuera de sus curiosas imaginaciones.


-He venido a buscarte, vieja cabra -dijo Hannibal, sonriendo con el brillo impío en los ojos de su abuelo.

-Honestamente, ya habría pensado que estabas a punto de morir, pero aquí estás todo apuesto y joven.


-Bueno, no lo haría ahora si lo fuera -dijo el duque, imperturbable. -¿Has estado holgazaneando toda la mañana?-


-No, estuve con Will hoy -dijo Hannibal, luego corrige automáticamente. Más bien, he acompañado a Will hoy. Salí con él en sus rondas. ¿Está siempre tan comprometido? Había esperado tener una oportunidad para estar un momento tranquilo, pero corrió escaleras arriba al segundo que volvimos. Él es mortalmente difícil de fijar en su lugar por mucho tiempo. Muy concentrado en estar ocupado.-


"-¡Tiene las manos llenas manejando la casa y haciendo el trabajo que debías haber hecho!", Dijo el duque, regañándolo. "-Y bien?. No es el chico que conociste hace seis años, Hannibal. Ha crecido y ha crecido bien. Te descolocó, ¿verdad?-


-¿Sabías que él se levanta antes del sol? -preguntó Hannibal, con el ceño fruncido en la boca. Sabía que su abuelo probablemente sabía todo lo que había que saber acerca de Will ahora, después de seis años encerrado con él, pero se sintió obligado a añadir: "-Y todo ese negocio con la línea de ferrocarril. Gran maniobra, ¿no?-”


-Es un chico muy inteligente -dijo el duque, nivelando su mirada curiosa hacia arriba para medir su sinceridad. -¿Has logrado ser amable con él, al menos?-


-Sí, por supuesto ... bueno, no por completo -admitió Hannibal, un poco incómodo al pensar en cómo lo había provocado antes en su despacho. Le recordaba lo que había dicho sobre su amante, Alana, y sus planes para el futuro, que no incluían al solemne y veloz Omega con el que había pasado tan inusual mañana. Enfurecido, agregó, "-Empezamos con el pie equivocado".


-Me dijo que ibas a revisar los libros de contabilidad -dijo el duque, -divertido y sabiendo perfectamente que no encontrarías nada de qué quejarte-.


Hannibal se sonrojó, más bien molesto por el deleite de su abuelo en su disconformidad. -He preguntado por los libros, sí. Él muy educadamente aceptó que debía echar un vistazo debido a su débil de mente. "


El duque se rió de ello, muy divertido. -¿Y cuál fue su resumen? ¿Puede contar decimales con sus ceros?-


-Por favor, no empieces -le advirtió Hannibal, exasperado. "Puedo decir con total confianza que nunca desearía enfrentarme a Will con los números. Preferiría darle una trucha-.


La mirada del abuelo se volvió burlona, desconcertada por la extraña afirmación.


"-Cometí el error ayer de interrogar a Will y Anthony sobre la tarde de pesca," admitió Hannibal, frunciendo ligeramente el ceño. -Me dio una bofetada con la trucha que había cogido.


Los labios del abuelo se contrajeron ante una sonrisa.


-Entonces se fue y me la dio para cenar.-


Roland se carcajeó, aplaudiendo una vez en fuerte apreciación, diciendo a través de su risa, “Oh, como deseo haber visto eso !”


-No es nada como yo imaginaba que sería -anunció Hannibal, logrando disimular su propia diversión.

"-Un momento me golpea con un pez como un dios enojado y al siguiente apenas me dirige la mirada."


-Tiene muy poca paciencia con tonterías, Hannibal -decía el duque, dándole palmaditas en la mano-, por desgracia está lleno a veces. Especialmente con el tema del género de Will.-


-Me encuentro incitando a ver que hará, porque no puedo conseguir nada de él en absoluto -dijo Hannibal, confundido por sus observaciones del día. "-Hubo un momento en el que estábamos conversando y le sorprendí, pero desde ese momento mantuvo su distancia-".


-Está respetando tus deseos, Hannibal -dijo el abuelo, su diversión se desvaneció hasta algo parecido a la simpatía mientras miraba a su nieto desorientado y nervioso. "-Si hay distancia entre ustedes, es solo porque le has dicho que la deseas.-"


Frustrado, Hannibal tamborileó inquieto sus uñas contra el escritorio. Incluso durante el resto de las rondas Will se había mantenido cerrado para él, una superficie de calma que se negaba a romperse, como si ese desliz le hubiese empujado contra otro como él.


"-¿Cómo voy a cerrar esa distancia cuando no puedo saber que piensa?-", Preguntó, completamente confundido. -¡Es imposible leerle! No recuerdo que estuviera tan reservado cuando vino por primera vez aquí. Parecía que el menor de sus pensamientos estaba en su rostro.-


"-Sí, bueno, ahora es muy diferente-", le dijo. -Y sin duda feliz de afilar sus garras sobre ti. No te equivoques, Hannibal, ese joven tiene grandes garras.-


"-Le dije que quería traer a mi hija y a su madre aquí y él se encogió de hombros -", dijo Hannibal, enderezándose para poner sus manos en su cadera esbelta, perplejo. Se volvió para mirar hacia abajo cuando su abuelo se rió entre dientes, molesto por encontrar algo de humor. "-¿Qué tiene de divertido?-"


“-Ah, eso explica algunas cosas. Hannibal, te digo que no es el mismo muchacho con el que te casaste- respondió el duque con dificultad. -¿Qué esperabas? Quieres que tenga un ataque? Grite y tire cosas?- "


Hannibal frunció el ceño, sin saber cómo responderle sin sonar tonto, sobre todo teniendo en cuenta lo que ahora sabía acerca del temperamento de Will y del carácter.


"-Sigues tratando de forzarlo a actuar como el Omega que has decidido que es, y la verdad del asunto es, que todos somos humanos, Hannibal"- dijo el abuelo, sacudiendo la cabeza. “ -Un Omega te arruinó. Un Omega imprimió estas ideas en ti, llevándote a estas suposiciones terribles, y has estado intentando fijarlas en Will desde el día que le conociste.-


-Él es un Omega, abuelo -dijo Hannibal en voz baja, recurriendo a los viejos hábitos, incómodo ante la culpa que sentía y la ira que incluso, la mención de la concubina de su padre, podía despertar. Con renovada molesta, él dijo, "-Cuando se trata de género, utilizará cualquier hazaña para lograrlo, al final son lo que la naturaleza los ha hecho."
-Como todos, sin embargo, no pareces estar atacando a las jóvenes cada vez que entras en celo -gruñó el abuelo.


"Tenemos más autocontrol-"


"¡Oh, tonterías!-", se burló el abuelo. -Sí, son más delicados por naturaleza, diseñados para ceder con gracia y ser una fuente de consuelo y belleza para los Alfas, pero eso no los hace menos que nosotros, Hanníbal.


Hanníbal sonrió burlonamente, diciendo: "-Apenas puedo imaginar que Will ceda o consuele , abuelo".


-No, gracias a ti -respondió amargamente el abuelo, sorprendiéndolo. -Oh, no me mires así, Hannibal. Aplastaste a ese pobre muchacho en un momento en que todavía estaba formando su propio sentido de sí mismo. Le hiciste mirarse a un espejo y despreciar lo que ve. Cambió a propósito, Hanníbal.-


Hannibal apartó la vista, con las cejas juntas consternadas.


"-Esa no era mi intención-"


-¡Pero lo hiciste!- El abuelo se enojo, golpeándolo en el trasero con la misma certidumbre que había hecho cuando Hannibal era un niño, sorprendiendolo sin fin. -¡Bruto inculto! Querías hacerle sentirse mal por ser lo que es y lo lograste. Otros Omegas de su edad ya tienen hijos, estatus, un hogar y cónyuge de los que estar orgullosos. Will solo tiene esta propiedad. Le quitaste el resto, le hiciste sentir que todo era una tontería, una tontería ridícula. En los seis años transcurridos desde que te fuiste, todavía tengo que ver a Will deliberadamente mirar su reflejo. Dejaste cicatrices en él Hannibal, en el interior, donde no se ven, pero le lastiman de todos modos.-


-Si Will es tímido de su propio reflejo, no me importa -anunció Hannibal, quizás con más agudeza de lo que pretendía debido a la creciente culpa que sentía cuando se enfrentaba a las consecuencias de sus acciones y a cuán profundamente habían afectado a Will. "-Al menos, no es vanidoso."


“-Él debería serlo-”, dijo oscuro el abuelo. "-Eres la envidia de todos los que lo conocen, Hannibal, y eres demasiado obstinado para verlo. A pesar de que él se esconde detrás de esas gafas y oculta su forma en ropa sombría, no puede cambiar el hecho de que es un Omega sin pareja y le quema de adentro hacia fuera porque no puede cambiarlo-.


Hannibal respiró profundamente, no queriendo entrar en una discusión con su abuelo.


-Odia lo que es a causa de tí -dijo el abuelo, volviendo a golpearlo de buena fe y frunciendo el ceño. -Me condenarás si traes a tu amante y a tu hija, tan lindas como sin duda son, aquí en esta casa. Esta finca, es lo único que Will tiene para enorgullece. Deja eso, Hannibal. Has hecho suficiente, alejándote durante seis años y dejándolo en pedazos detrás de ti. Tengo la intención de dejarlo todo a perpetuidad, sin importar las circunstancias, sólo para asegurarme de que no le hagas nada más una vez que yo haya muerto.-

"Abuelo, por favor, sabes tan bien como yo que no haría nada de eso! ¡Y apenas puedes amenazarme con algo que ya casi has hecho! -exclamó Hannibal, encolerizado por la simple mención de tal locura y recordó una y otra vez por qué se había marchado en primer lugar. En un intento impulsivo de rechazar el regaño de su abuelo, dijo con irritación: -Para ser capaz de atormentar a Will, tendría que tener un mínimo de interés en esa criatura que todos ustedes me impusieron y, créeme, yo no lo tengo.
El abuelo tosió entonces, tartamudeando: -¡Ah! ¡Will! ¡Adelante! ¡Adelante, mi querido niño!-


Hannibal se sonrojó al darse cuenta de que Will  había  entrado justo a tiempo para oírle hablar. Sus patricios y encantadores rasgos, fueron educados para no mostrar nada, sin embargo, ningún signo exterior de que había oído a Hannibal hablar de él de esa manera.

Más cicatrices en el interior, tal vez.


-Discúlpeme -dijo Hannibal, respirando hondo para calmarse. Notó con el ceño fruncido el ancho rodeo que Will le dio mientras se movía hacia la habitación.


"Lo siento, no quise interferir, aquí está mi informe de las granjas -dijo Will, apenas dejando escapar una mirada a Hannibal.


-Es de mala educación entrar en una habitación sin previo aviso -dijo Hannibal, frunciendo el ceño, molesto y avergonzado de que Will lo hubiera oído decir algo tan desagradable después de la tentativa de paz que habían conseguido en su viaje esta tarde.


-Sólo estoy siguiendo el ejemplo que me han dado- le dijo Will, y Hannibal se erizó, preparándose para corregirlo.


-¡Ahora, niños! -dijo el Duque, desviando la tensión. -Aqui, los dejaré, querido.


-¿Va a reunirse con nosotros en la cena esta tarde, abuelo? -preguntó Will, entregándole los documentos cuando le ordenaron y logró ignorar a Hannibal en el proceso.


-¡Creo que lo haré, mi querido chico! -dijo el Duque, efusivo en su deleite con la presencia de Will. Hannibal arrugó la nariz, irritado por la pantalla e incómodo por todos lados.


-¿Y ha entregado su propio informe sobre los libros, Lord Clarges? -preguntó Will, sin levantar los ojos. Parecía haber algo en medio del pecho de Hannibal que le pareció muy interesante y Hannibal se pasó la mano por el lugar con el extraño y alarmado pensamiento de que podría tener algo en él.


"Oh. Sí, de hecho- dijo Hannibal, aclarándose la garganta, profundamente consciente de que su abuelo lo observaba, listo para mirar y regañar si se volvía provocador. -Todo parece estar en orden a primera vista. Has hecho un trabajo excelente, como dije-.


-¿Considerando que carezco de lo que la naturaleza ha proporcionado tan gentilmente a aquellos que no son Omegas, Lord Clarges? -preguntó Will, y sus ojos se volvieron repentinamente vívidamente azules y furiosos, sujetándose a la propia mirada ámbar de Hannibal con la tenacidad implacable de un bulldog. ¿-O considerando que abandonó Hartford House a un inepto administrador de fincas? ¿Que nunca te ofreciste para ayudar a tu abuelo? ¿Que no había nada más que hacer que permitir que una criatura Omega se abalance sobre las cosas? Debemos estar en posesión de todos los hechos, ¿no? Incluyendo el hecho de que tu terquedad, de hecho, carece de límites, Lord Clarges.-


El duque no mostró nada en su rostro sino un regocijo secreto que desapareció rápidamente cuando Will miró hacia él.


-No se atreva a regañarme en mi propia casa- dijo Hannibal, aunque el tono de Will no había sido más que suave y ligeramente curioso, sin más peso de lo que hubiera tenido si hubiera estado preguntando por la enferma tía de Hannibal. Cortés y nada más.


-No presumo nada cuando estoy en mi propia casa, no la tuya, lord Clarges -dijo Will, con opresión en la boca y la mandíbula revelando su ira repentina. "-Sin embargo, no puedo decir que la confirmación de los hechos pueda ser interpretada como un regaño -".


El Duque hizo girar su silla hacia la puerta sin decir una palabra a ninguno de ellos, murmurando Hannibal, "traidor", por abandonarlo en lo que seguramente sería un campo de batalla.


-Discúlpeme- dijo Will, parecía muy decidido y peligrosamente agitado mientras se dirigía a la puerta a la estela del Duque. "-Tengo trabajo que hacer.-"


"-No, no lo haré-" dijo Hannibal, bloqueando el camino antes de que pudiera alcanzarlo, cerrando la puerta y girando la llave en la cerradura. Los ojos de Will rastrearon la llave mientras la depositaba en el bolsillo de su chaqueta y la palmeaba, pensando que allí era muy seguro. -Parece que necesitas desahogarte, Will Graham. Te sugiero que lo hagas ahora antes de que pierda mi paciencia contigo.


-¿Perdona? ¿Tu paciencia conmigo? -replicó Will, incrédulo, una risa escandalizada se le escapó.

-¿De qué modo he molestado a su lúcida paciencia, señor Clarges?-


-Te he dicho antes que me llames Hannibal -recordó, comparando la vibrante frustración de Will con los Omegas que había conocido desde su regreso de la guerra. No recordaba que ninguno de ellos mostrará ni siquiera un cuarto de la inflexible fuerza de voluntad de Will, aunque podía admitir haber conocido realmente muy pocos de ellos. "Lo que repetidamente te niegas a hacer. Soy tu marid...


“¡ No !” gruñó fuerte su respuesta interrumpiendole, y Hanníbal sintió un renovado recelo, la trucha haciendo una inoportuna aparición en el ojo de su mente. Will temblaba con algo parecido a la ira, pero parecía más al dolor, con los puños apretados en los muslos y los ojos blancos. “-¡No te atrevas a decir que eres mi marido! Pasaste dos días en mi presencia y nos dejaste aquí para pudrirnos! Si no fuera por la enfermedad de tu abuelo, de la cual me estoy volviendo sospechosamente consciente de que tal vez no haya sido tan seria como decía, ¡nunca habrías vuelto aquí, sino para deshacerte de mí por completo!-”


La boca de Hannibal se frunció, incapaz de encontrar una réplica adecuada cuando Will fue tan enteramente veraz.


-He pasado seis años sacudiendo la tierra de este lugar, permitiéndole alcanzar su potencial -dijo Will, señalando a su alrededor las pruebas, incluso aquí, en la propia suite del duque. "-Mientras usted estaba jugando al soltero en la capital y tomando a cada mujer que podía olfatear! Y sin embargo, yo soy de quien todos tus amigos se ríen, ¿no?-


-Ten cuidado, Will -dijo Hannibal, entrecerrando los ojos. -Estás en peligro de parecer celoso.-


“ ¿Celoso?-” Preguntó Will, con el rojo floreciendo en sus pálidas mejillas. -¡Te confundes, lord Clarges, estoy furioso! Y ahora voy a enfrentar a su familia que vendrá para atacarme a mí y mirar mis defectos! ¡Qué compañía tan educada te encuentras, señor! ¡Libre para deshonrarme a tu capricho cuando, como Omega, solo esperas que dé una sonrisa y finja que no soy más que una patética excusa para la ornamentacion!-


-Tú no tienes motivos para estar furioso, tonto, viviendo aquí en el lujo mientras…-


"-Mientras ignoras tus deberes familiares, junto con los chismes que lo plagan?-" Will preguntó. -¿De qué lujo me he acostumbrado, señor? He vivido como un extraño en esta casa, sabiendo que me quedo en capricho y sé bien que no me deseas ninguna amabilidad!-

 


-Dudo que me hayan regañado tanto desde que estaba en bragas -dijo Hannibal, encontrando la fuerza de su ira bastante impresionante, para ser tan pequeño. -Tu lista de quejas aparte...- Will arrastró una respiración ahogada y ofendida. -Estoy dispuesto a quedarme aquí en Hartford House y darte el niño por el que mi abuelo está tan desesperado.-


Le ofreció a Will una sonrisa magnánima, esperando que se derritiera en un charco de alivio al pensar que estaría bien asegurado. Un niño para sellar oficialmente su matrimonio. Un niño para legitimar a Will como su esposo a los ojos de la Sociedad. Un medio para asegurarse de que Will tendría siempre una reclamación sobre él que era, Hannibal sabía, la única cosa que cualquier Omega realmente deseaba en el fondo, incluso uno tan espantosamente inteligente como Will.


Hannibal esperaba plenamente que Will comenzará el laborioso proceso de compensarlo ahora que tenía lo que realmente quería con la promesa de un niño.


Poco sabía lo que perdería tratando de conseguir uno.


Will, se alejó rígidamente de un lado, los ojos curiosos de Hannibal siguiéndole, desconcertado por su indignación de ojos abiertos.


"¿Will?"


Inclinó la cabeza cuando su silencioso y tenso cónyuge Omega recogió el caballo rampante de cristal de su abuelo, bastante pesado y costoso.


-Déjalo antes de soltarlo -dijo Hannibal, desconcertado. -Deberías saberlo mejor antes de recoger algo que no tienes fuerzas para sostener.


Will, sin embargo, parecía de repente muy musculoso para Hannibal, porque levantó el caballo muy alto y lo lanzó hacia él con solo un pequeño esfuerzo.


“-¿Qué diablos es lo que te pasa ?” Preguntó Hanníbal, sorprendido cuando se precipitó contra su pecho. Se aferró a ella para evitar que se rompiera en el suelo, conmocionado hasta los dedos de los pies cuando Will utilizó su distracción para pescar la llave de su bolsillo, rápida y hábilmente como un ratero.


-¡Oh, no, no lo haras! -dijo Hannibal, su voz se elevó con su propia ira, horrorizada por el hecho de que Will pudiera lograr tal cosa en primer lugar. Apresuradamente depositó el caballo pesado en el sillón más cercano y se apresuró a agarrar la chaqueta de Will mientras luchaba por abrir la puerta. -¡tú, malhumorada arpía!-


“-No te atrevas a tocarme!-” Dijo Will entre dientes, retorciéndose muy parecido a las truchas para escapar del agarre de sorpresa de Hanníbal. -¡No tienes derecho a tocarme!-


"¡Will! ¡Su violencia es escalofriante!-", Dijo Hannibal, de igual parte indignada e impresionada a pesar de sí mismo por ver a un Omega maleable, irritante, volátil y efervescente comportándose de manera tan salvaje y chocante. Gruñó cuando el talón de la bota de Will cayó con fuerza en su pie y el pequeño se retorció de su agarre, dejando su chaqueta detrás en el puño de Hannibal. Se alejó y Hannibal arrojó la chaqueta desechada al suelo, la boca presionada en una lúgubre e infeliz línea. Él se desgarró tras él, una extraña anticipación se levantó ante la visión de la esbelta forma de Will huyendo delante de él.


El señor Hawkes, atraído por los gritos y los sonidos de una lucha, se volvió rápidamente para ahuyentar a los otros sirvientes, sin desear ser atraído hacia ella.


Will llegó al vestíbulo principal, desesperado por llegar a la puerta, su cerebro pegado en huir porque era su única opción al respecto. Distancia, a una segura distancia, donde podía recomponerse y poner todo este exceso innecesario detrás de él.
Llegó a mitad de camino antes de que la alfombra debajo de él fuera bruscamente sacudida por detrás, enviándole de cara al suelo.


Hannibal estaba sobre él en un abrir y cerrar de ojos, obligandolo a volverse sobre su espalda y sometiendolo, demasiado grande y demasiado pesado para lanzarlo.


-¡Por los dioses, y te llamas caballero! -dijo Hannibal, luchando por agarrar las muñecas de Will cuando volvió a ver a aquel violento brillo en sus furiosos ojos azules. "-¡Honestamente! Nunca he visto ni participado en un comportamiento tan grosero en mi vida, y sobreviví a una guerra, ¡cuidado!-


“-¡Quítate de encima!-” Will gruñó, mostrando los dientes blancos y afilados. Estaba saturado de sudor y Hannibal pudo finalmente olerlo de nuevo, dulce y ardiente.


-¡No lo haré! -dijo Hannibal, mirándolo con furia. "-¡Deberías avergonzarte de ti mismo, arrojar objetos de valor como si no significaran nada!-"


“-No deberías haberme encerrado!-” Dijo Will, los ojos brillantes. -¡Entonces no habría tenido que hacerlo!-


Era fascinante, en realidad, la forma en que sus mejillas enrojecieron con esfuerzo y sus ojos azules brillaron de rabia. Era muy fascinante pensar que ese mismo demonio furioso y retorcido se le había arrojado una vez bajo el disfraz de una mujer, temblorosa, insegura y fácilmente aplastable.


Hannibal se encontró sujetando las muñecas de Will con un puño apretado y cogiendo su pañuelo con la mano libre, buscando liberar más de ese olor. Los ojos de Will se curvaron de súbita furia y se estremeció, silbando y escupiendo como un gato enojado.


"-¡No eres mi Alfa!-" Las palabras salieron como un disparo, fuerte y urgente, deteniendo a Hannibal sólo momentáneamente. Sólo le salio de la garganta con un gruñido de negación, como si pudiera romper el vínculo que había formado con Hannibal a través de su fuerza de voluntad.


-Ese no es el punto -dijo Hannibal, con los dedos curvados bajo el fino paño del pañuelo para sentir la piel temblorosa de Will, esbozando las glándulas de olor subdesarrolladas debajo de su mandíbula en un tacto que hizo retorcer a Will.


“-Deten de esto!-” Dijo Will, tratando de retorcerse lejos de su mano, sólo el ligero toque de los dedos de Hanníbal hizo que su cálido aroma flotara al fin, aunque débil incluso al agudo olfato de Hanníbal. "-¡No eres mi Alfa !-"


Hannibal se dio cuenta de que estaba inclinado sobre él, buscando ese olor, con la intención de enterrar la nariz bajo la mandíbula de Will para buscarlo. Los ojos de Will estaban salvajes de sorpresa y miedo, todo su delgado cuerpo vibrando de escalofríos bajo el peso de Hannibal. Sólo una probada, decidió, le convenía perfectamente. Sólo una prueba, para asociar un sabor a ese olor y aprenderlo. No había ningún daño en tal cosa. Había hecho más a otros durante su tiempo en la capital, y luego les dio un chasquido para enviarlos en lágrimas de indignación por su rechazo. Sólo una probada seguramente no estaría fuera de cuestión teniendo en cuenta lo que tenia planeado respecto a Will.


-¡Dios mío, hola! Digo, Hannibal, ¿has vuelto a molestar a Will?-


Gruñendo con frustración ante la intrusión, Hannibal alzó la vista para ver a Anthony delante de él con todo el clan Dimmond en la puerta abierta, todos ellos en varios estados de shock al ver al futuro duque de Westvale sujetando a su desafortunado y molesto Cónyuge al piso del vestíbulo con la intensidad de un Alfa a punto de hacer exactamente lo que más le gustaría.


Todo lo que podía ofrecer la situación era un cansado, irritado, " -¡Maldición !"

No había sido, en retrospectiva, uno de sus momentos más brillantes.


-Hanníbal. ¿Qué diablos le estás haciendo a ese pobre niño?-


Arrugó la nariz a su prima, Bedelia, de repente consciente de que Will ya no estaba luchando debajo de él, sino que se quedó inmóvil con un terror instintivo mientras los diversos perfumes de varios Alfas le dominaban de inmediato, protegido como estaba. Todos ellos, a la vez, le miraban, curiosos por el Omega que nadie, salvo Anthony,  había visto antes.

 

"-Mis asuntos no te conciernen-", le dijo, levantándose y apoyando un pie para alzar a Will . Por un momento, no estaba seguro de que Will consiguiera mantenerse en pie, pero lo hizo, con las muñecas atrapadas en el puño de Hannibal y sus amplios ojos mirando con pánico al pecho de Hannibal mientras los extraños perfumes se clasificaban y definían. -¡Honestamente, irrumpiendo aquí de esa forma ¿Hay fuego?-


-Claramente aún no -dijo Anthony con una sonrisa torcida, ganándose un mal gesto de Hannibal y Bedelia, la última de las cuales se abanicaba perezosamente, con la nariz delicada saboreando el aire por el tenue rastro de olor de Will.


-¡Esto es totalmente infrecuente! -proclamó tío Robert, el énfasis no perdido en Hannibal, que había visto al portador Alfa tomar una enorme excepción a tales. -¿En el suelo con tu cónyuge y en el vestíbulo? ¡Qué dirán los sirvientes! ¡Muy poco común, te lo digo!-


-Tío Robert, gracias a Dios que tú también estás aquí o estaríamos todos en peligro de olvidarnos- dijo Hannibal, frunciendo el ceño de ira por la interrupción. Le tomó un momento darse cuenta de la razón, estaba amasando la nuca flexible de Will con su mano libre, con el vigor suficientepara calentar la palma de su mano con la presión. Si no se equivocaba, por la gradual soltura del cuerpo de Will y la disminución del temor en sus ojos, lo calmaba también.


-¿Quién es ese chico?


- Tía Grace, qué graciosa -suspiró Hannibal, resignado, cada voz añadida y nuevo aroma sin duda golpeaba a los sentidos de Will. -¿Has traído también a los sirvientes de Fernhill? Seria lo unico que faltara , supongo.


-Ese es Will, madre, es el cónyuge de Hanníbal -dijo Anthony.


"-Eso, ciertamente no se parece a ningún Omega que haya visto!-"


-¡Madre, calla!


-Hannibal -dijo Will, tan bajo que casi no lo oyó por las disputas de la familia de su tía. Pero ciertamente obtuvo su atención cuando Will siseó su nombre de nuevo con una tensión crepitante. Echó un vistazo lejos del engrosamiento de la familia en su puerta y bajó la mirada al Omega que sujetaba.


El Omega que lo estaba mirando, no con un terror congelado sino con una indignación hirviente.


El Omega que era potencialmente bastante agitado.


Que los dioses le ayuden.


-Si dejas que me vean así- dijo Will, casi tan tranquilo y plácido como había estado en su despacho esta mañana. “-No habrá ni una trucha en ese río en el momento en que haya terminado contigo.”


Hannibal se divertía a pesar de sí mismo, preguntándose cómo una belleza tan pequeña y misteriosa podría lanzar tal feroz amenaza cuando todavía estaba relajado y dócil por el masaje que Hannibal le había dado a su nuca.


Miró más lejos, viendo toda clase de suciedad en la camisa de Will. Tenía trozos de alfombra en los rizos, que parecían estar intentando escapar de su cabeza por completo. Por no mencionar que su chaleco se había abierto gracias al peso de Hannibal encima de él, un solo botón colgando de un hilo, otro tendido en la alfombra donde se había caído.


-Luces espantoso -dijo, y cuando la vaguedad de los ojos de Will cedió a la indignación, apresuradamente dijo: -¡Estoy de acuerdo contigo, criatura descarriada!


"Bedelia," dijo Anthony a su hermana mayor, sonriendo a su manera, "Este es Will Graham-"


-No es momento para presentaciones- anunció Hannibal, rodeando a Will para bloquear su vista antes de que tuvieran una buena mirada y marcharan delante de él, con cuidado de no soltar sus muñecas para que no se tomara la molestia de empezar un escándalo . -¿Por favor, se comportan como si tuvieran modales y van a la sala?


Eso provocó una risa, lo que llevó a Mr. Hawkes directamente a devolverlos a una apariencia de dignidad.


Hannibal podía sentir que Will se ponía más tenso a cada paso y, una vez fuera de vista, lo cogió por la cintura delgada, lo levantó de sus pies y lo llevó rápidamente hacia su suite, regañandolo “-¿A caso eres medio lobo? ¡Por los Dioses, he cazado jabalíes que se resistían menos que tú! ¡Deja de retorcerte !


“ ¡Suéltame!” Will dijo, con sus mejillas de color rojo por vergüenza. -¡Soy perfectamente capaz de caminar!-


-¡De ninguna manera!- le dijo Hannibal, logrando abrir la puerta sin dejar que Will escapara. "-¡No hemos terminado nuestra conversación y lo haremos ahora!-"


-Esa no fue una conversación- dijo Will, alejándose de él cuando Hannibal lo dejó dentro de su suite. Se acercó a Hannibal, que cerró la puerta detrás de él y se apoyó en ella, vigilándole cautelosamente. Will, sin embargo, se calmó dramáticamente sin la amenaza de ser expuesto como tonto ante Alfas desconocido, y dijo alzando su barbilla, "-Fue un insulto, Lord Clarges-".


-Considerando tu inclinación por la violencia, no voy a señalar quién fue la víctima de que se le arrojen objetos de valor- dijo Hannibal, consciente de la forma en que Will lo fulminó con la mirada. Ciertamente manso y terriblemente maleable no era. Will Graham es totalmente inquietante. -No puedo encontrar ningún insulto en mi oferta de darte un hijo.-


“-Hanníbal , simplemente insultas a tu abuelo!-” Dijo Will, tomando una respiración profunda y alejándose de él, con la cincha de su chaleco  remarcando su delgada caja toráxica, incluso flojo como estaba. -Han pasado seis años. ¿Honestamente me crees tan absurdo que te daría la bienvenida con los brazos abiertos? No hay nada sobre esta situación que haya cambiado desde entonces -".


“-Todo acerca de esta situación ha cambiado-”, dijo Hanníbal, aleccionando cuando pensaba en el acuerdo que había arreglado con su abuelo. “-El abuelo está envejeciendo, yo estoy envejeciendo. Se necesita un heredero-.


“-Oh, no me des ese viejo cuento-” Will le advirtió, dándole una mirada fulminante que duró sólo brevemente. -Tu amante podría darte un hijo esta vez. No hay razón para que no puedas legitimarlo. Hace años que se lo digo a tu abuelo.-


Hannibal alzó las cejas con sorpresa, pero Will no se dio cuenta de ello, sin contar la causa. Envió una mirada interrogativa por encima de un hombro, pensativo y enojado. -Dime, Hannibal, ¿cuál es la base de tu magnánima aceptación? ¿Quieres un niño con alguien en quien no tienes un mínimo de interés ? ¡Qué absurdo! ¿Por qué de repente eres tan absurdo?-

Un leve golpe en la puerta hizo que Hannibal se alejara de ella -¿Quién es?


Jimmy abrió la puerta, llevando una bandeja con una pequeña tetera y dos tazas. La acomodó en el tocador con una suave sonrisa y dijo: "-Lo siento. Parecía que esto requería un poco de té, Sr. Graham. Mis disculpas por entrar, Lord Clarges. ¿Necesitará mi ayuda para prepararse, señor Graham?-


-No, Jimmy, por favor, no te preocupes -dijo Will, todavía enrojecido y sin aliento.


Hannibal hizo un gesto con la mano al valeroso sirviente de Will, irritado por la interrupción, y esperó hasta que Jimmy se marchó, una vez más, ambos mirándose con alerta.


-La tontería que estoy considerando, Will, es el cumplimiento del contrato que nos obliga a ambos- anunció Hannibal, retirándose a una distancia fría, por el bien de su orgullo, sin idea de cómo llegar a Will o por dónde empezar."- Amo mucho a mi abuelo, Will, y él está encantado contigo. Le haría feliz tener a nuestro hijo corriendo por Hartford House-”.


Will inclinó la cabeza, educadamente consternado. -¿Corriendo por esta casa? ¿Qué? ¿Junto a tus propios hijos cuando mudes a tu familia aquí?-" Preguntó, y se rió suavemente, un sonido áspero y sensual que Hannibal encontró bastante confuso. -Esta conversación es absurda. Me aborreces, no tengo ningún interés en ti, y esta es una perspectiva demasiado ridícula para ser considerada fuera de una broma cruel-.


Frunciendo el ceño, Hannibal cogió una de las tazas de té y se sentó en el pequeño sillón junto al tocador de Will, sopesando sus opciones. La taza era ligera en sus manos, fina y preciosa y hecha a mano para atraer a los sentidos.


Inspirado, Hannibal la sostuvo en alto por la base y la giró de esta manera y de aquella para ver la escena que se había desvanecido que había sido pintada en ella.


"-Tú, Will, eres como esta taza de té-", dijo, consciente de la súbita quietud de Will. "-Es cierto que es hermosa pero cumple una función-".


Sus ojos ámbar eran firmes y pesados cuando aterrizaron en el rostro pálido y sin emoción de Will.
"-Tu función aquí es tener un heredero para complacer a mi abuelo y que todos volvamos a nuestras vidas. La mia en Galley Field, y la suya como amo de Hartford House-", dijo Hannibal. "-Entiendo que nuestros tratos en el pasado no han sido agradables, pero eso no nos excusa de nuestras circunstancias actuales..."


Se interrumpió cuando Will cruzó la habitación y le quitó la fina taza. Con un silencio sepulcral, Will la levantó y la dejó caer al suelo, donde se rompió en un monton de fragmentos.


"-Que diablos-"


-Dile que se reúnan -le ordenó Will, y Hanníbal bajó la mirada, mirando desde la copa destrozada hasta el Omega al que había comparado con ella. “-Vamos. Dígale que cumpla su deber ahora, Hannibal, en el estado en que se encuentra.-”


Hannibal se movió, incómodo ahora que su comparación se volvió contra él.


“-Puede cumplir con su deber en tal estado?-” Preguntó Will, su voz nunca se elevó. "-¿Es funcional cómo es? ¿O le han afectado sus circunstancias?-


Hannibal tragó saliva y se aclaró la garganta, obligándose a encontrarse con los ojos ardientes y furiosos de Will.


-Como dije- le dijo. -Comprendo que nuestros tratos no siempre han sido para tu beneficio…-


-Dígale que vuelva a estar completa todo lo que quiera, Lord Clarges- le dijo Will, temblando de ira reprimida. -Pero no te prestará atención. Haz de eso lo que quieras.


Hannibal frunció el ceño, deseando nunca haber trazado tal paralelo en primer lugar.


-Lo que yo saco de eso, Will, es que eres una amenaza violenta y perjudicial- dijo, poniéndose de pie y enderezándose la ropa con una dignidad que apenas cubría el hecho de que estaba volviéndose a enojar, conducido al auto-cuidado para calmar la ira de su compañero. “-Uno que no vacila más en pisotear a la bien educada nobleza, de lo que no duda en arrojar una pieza de porcelana invaluable en el suelo-”.


Will jaló una respiración sorprendida, los ojos volando ampliamente con indignación de que Hannibal lo pintaría de nuevo como un villano. Se puso rígido abruptamente, una súbita y helada calma cayó sobre él como una máscara. Su boca entera se apretó y sus párpados cayeron, medio cerrando sus ojos, que se fijaron en Hannibal.


Hanníbal se encontró más desconcertado de lo que creía que debía esta, sintiéndose profundamente avergonzado de sí mismo, considerando todas las cosas.


"-Will-" dijo, empezando a formular un intrincado discurso que aludiría a su pesar sin sonar en lo más mínimo como una disculpa.


-No debes hacer esperar a tus invitados -dijo Will, enloquecedoramente educado, mientras invadía el espacio de su marido. -Haré lo mejor que pueda para parecer beneficioso para usted, señor Clarges. ¿Si me disculpa?-
Inseguro de qué hacer con un despido tan claro, aparte de prestarle atención, Hannibal se alejó, frunciendo el ceño mientras cerraba la puerta detrás de él. Desconcertante, de hecho, y peligrosamente poco común, como su tío lo diría

.
-¿Mi señor? -Berger se acercó, espiandolo por el pasillo que daba a la puerta de Will. "¿No está bien, mi Señor?-"
“-No, él es no está bien-”, dijo Hanníbal, irritado de nuevo por la forma en que Will se había retirado a las buenas costumbres, y colocado paredes como una fortaleza en torno a sí mismo. "-¡Él es provocador, violento y completamente infrecuente!-"


"-¿Mi Señor?-" Preguntó Berger, sin saber qué hacer.
-Oh, por los dioses, Berger -suspiró Hanníbal, pasando por delante de él para llegar a su propia suite y cuidar su apariencia desaliñada. -Empieza a rezar, ¿quieres? La familia de mi tía ha llegado y sin duda necesitaré toda la ayuda que pueda obtener-.


Desconcertado, pero contento de no estar en algún tipo de problema, Berger dijo, "-Ciertamente, mi Señor. Ciertamente-."

Chapter Text

Gracias al caos de abajo ya la llegada inesperada del clan Dimmond, el almuerzo fue perdido y Will descubrió que no lo lamentaba en absoluto. No estaba en condiciones de estar en compañía, no mientras seguía temblando en las consecuencias de su choque con Hannibal.
Will reprimió un estremecimiento ante el recuerdo de la tibia punta de los dedos de Hannibal presionando a lo largo de su mandíbula, buscando las sensibles y pequeñas glándulas olfativas que Will había trabajado tan duro para hacer inútiles. Sus dedos se habían sentido como carbones en su piel, abrasadoramente calientes y aterradores, pero el corazón de Will había martillado en algo como excitación, con un tipo agudo de placer aterrorizado por estar atrapado e indefenso bajo el peso de su aliado Alpha. Hannibal se había sorprendido sorprendido en su atención, sus ojos ámbar medio cerrados y su boca se separó ligeramente mientras miraba a Will, con la intención de buscar la fuente de su olor. Había preocupado aún más a Will en aquel momento porque no había sentido más que un ansioso y doloroso deseo de permitir que Hannibal hiciera lo que quisiera, cualquier cosa,
Aníbal estaría horrorizado al saberlo, sin duda, rechazado en convertir su noble nariz para poder mirar a Will a lo largo de su longitud, altivo y seguro en su confianza.
-Es demasiado peligroso -dijo Will, nivelando una mirada a su propio reflejo-. Si Hannibal debía averiguar sobre el vínculo que Will tenía con él, entonces usaría ese conocimiento, ese poder que tenía sobre Will, para su propio beneficio. Ciertamente es demasiado peligroso arriesgarlo.
Volvió resueltamente al desamparado set de té y se sirvió una taza con la mano que todavía temblaba de irritación ante las actitudes de Hannibal. Él lamentó profundamente romper la otra taza de té como él tenía, ahora que la primera descarga de la emoción estaba fuera de él. Era su juego de té favorito, desde hacía mucho tiempo retirado del uso regular de piezas perdidas, pero un Jimmy sabía que le gustaba especialmente por esas mismas razones. No era impagable en los caminos que Hannibal había reclamado, sino en formas que Will entendía por sí sola.
-Sólo somos los dos, ahora -murmuró, frotándose el pulgar sobre el labio de la frágil taza de té-. "Supongo que eso está bien ..."
Sinceramente, nunca supo quién había esperado usar esa segunda copa. El personal nunca serviría a nadie con un conjunto. El hecho de que Jimmy lo hubiera llevado a la presencia de Hannibal era sólo una sutil rebelión en nombre de Will.
Sin embargo, alguna parte de él siempre había encontrado esperanza en la presencia de esa taza vacía que esperaba en la bandeja, como si en cualquier momento un amigo pudiera llegar y compartir su tiempo con él. Sabía que ya no era una ilusión agradable.
"Tú, Will, eres como esta taza de té ... sin duda hermosa pero sirviendo una función ... "
Las palabras de Hannibal habían encontrado la grieta en su compostura y se deslizó por debajo, un ultrajante insulto dijo con tal seriedad sedosa que Will todavía estaba horrorizado por la capacidad de su esposo de perder completamente y deliberadamente su punto. Había tomado un ejemplo de proporciones extremas para llegar a su marido, y el sacrificio de algo precioso para hacerlo.
-Nunca volverá a estar entero -murmuró, sombrío. "Ni en un millón de años."
Enojado con Hannibal, enfadado consigo mismo, Will se puso en pie de un salto y puso el asunto detrás de él. Se frotó viciosamente el cuello, la mandíbula y otras áreas de la glándula olfativa con el olor líquido neutralizador Jimmy procurado para él sobre una base regular, determinó que Hannibal no tiene ninguna razón para afirmar que estaba provocando.
No podía comprender cómo Hannibal había captado su olor en primer lugar, ya que incluso el duque había asegurado a Will que el neutralizador era espantosamente efectivo. Consideró desesperadamente que podía ser un efecto secundario de su vinculación, pero le faltaba la experiencia para saber con certeza y se negaba a pedir prestado problemas.
Se puso una camisa y un chaleco frescos, abandonando a los abusados a su vasto y casi vacío vestuario para que Jimmy bajara. Se abotonó y volvió a colocar el pañuelo en el pañuelo con otro que había sido empapado en el neutralizador y se dejó secar antes de ser planchado libre de rigidez. Todavía era bastante áspero e incómodo, pero preferiría soportarlo más que darle a Hannibal cualquier motivo para ir corriendo sus dedos adonde no pertenecían, incluso si el cuerpo de Will, tímido al tacto, se calentaba ante la sugerencia.
-¡Yo soy más que un montón de instintos insensatos! Will se recordó, tirando de sus esposas y poniéndose la chaqueta, parecía lo bastante pasable para encontrarse con la hija del duque y su familia. Se miró con severidad al espejo, tratando de engullir su frustración consigo mismo. -No eres un Omega, Will Graham. No eres un hombre ni una mujer. Eres solo tú y eso es todo lo que necesitas.
Era lo único que podía hacer en su situación, terminar lo que su padre había iniciado y Hannibal había continuado con entusiasmo, deshacerse de todo ese disparate y esa locura de Omega con una fuerza despiadada.
En un ritual que siempre le ayudaba a sentirse más en control, Will se hizo revisar lo que había sucedido abajo como si estuviera observando desde lejos. Analizó donde las cosas habían ido mal, lo que Hannibal había dicho para picar su genio en la elevación, que parecía tener un talento para. Sentía su frustración otra vez: Aníbal era insoportable en un buen día, la mayoría de las veces; No era ninguna sorpresa que él haría la sugerencia espantosa sobre un niño con una sonrisa complacida, desorientada. Tampoco fue una sorpresa que, después de haberlo hecho, diera caza.
Si había algo que Will empezaba a darse cuenta de Hanníbal, era que su marido se sentía obligado a tener la última palabra sobre un tema determinado.
"Insufriblemente arrogante," Will respiró, las mejillas creciendo caliente cuando recordó cómo Hannibal lo abordó allí en el vestíbulo y se distrajo con casi inmediatez por los impulsos muy alfa que las hermanas de Will le habían advertido en secreto. Su rubor se intensificó cuando se imaginó lo que la familia de Hannibal debe pensar de él. No hay duda de que había usado sus artimañas de Omegan para seducir a Hannibal allí mismo, en la puerta, incapaz de esperar un lugar apropiado para una cita.
Volvió a tirar de su chaqueta y rápidamente se secó la frente y las mejillas con el paño empapado en neutralizador de olor, enfriando su piel caliente.
Sin embargo, Hannibal no lo había hecho y, para sorpresa de Will, le había dejado a solas, por lo menos, en vergüenza. Había sido totalmente inesperado cuando su marido había intentado calmarlo con esa amasada firme de su nuca, y Will sintió que la carne de gallina se levantaba de nuevo recordando el toque. Lo había calmado y centrado, aunque ninguna pequeña parte de él se resentía y se rebelaba contra él, sabiendo que no era más que un instinto sin sentido en el trabajo. La conmoción no podía compararse con la sorpresa de Hannibal que se balanceaba detrás de él, ocultándolo de escrutinio cuando tuvo una oportunidad perfecta para exponer a Will, y no podía culpar a Hannibal por pensar que podría luchar.
Cada interacción que tenían era una lucha, al parecer.
Will recordó detenidamente el caso completo, respiró profundamente, concentrándose en sus logros y en todo lo que había conseguido hasta ahora en Hartford House para encontrar de nuevo su equilibrio. No era una Omega tonta y tonta, cuya única esperanza estaba en un bebé. Era una mente rápida que se inclinaba hacia los detalles que tenían la desgracia de habitar un cuerpo del que no necesitaba ni deseaba. Había pasado seis años viviendo como un hombre beta con tal éxito que casi todo el mundo en su conocimiento limitado asumió que era uno. No era lo que Hannibal pensaba que era. Era inteligente, serio y tranquilo.
Era un recordatorio difícil de concentrar en cuando él sólo había estado flotando en el suelo, luchando con su marido allí en el vestíbulo, los dos comportándose de manera espantosa. Will sabía que si había tenido tiempo o la oportunidad de conseguir algo antes de que fueran interrumpidos, no habría dudado en hacer que Hannibal lamentara su decisión de aplastarlo en la alfombra.
De algún modo, su calma parecía huir cuando se enfrentaba a la presencia de Hannibal. Su marido no tenía ningún efecto bueno en él y Will parecía sacar lo peor de él. Más bien, sacaron lo peor del otro . Agregar un niño a esta tontería era una locura, y ambos lo sabían.
Entonces, ¿por qué Hannibal incluso lo consideraría lo suficientemente largo como para plantearlo?
-Un chiste cruel -dijo Will, sabiendo que era la única posibilidad razonable. "Una broma cruel y nada más. Debería salir de aquí sin importar lo que diga el duque. Seguramente verá por sí mismo que Hannibal y yo no podemos compartir una casa tan grande como esta ... "
Y si lo hicieran, lo que era inevitable, y el Duque pudiera ver por sí mismo que no había motivos para esperar, entonces tal vez consideraría una anulación después de todo ...
Era la única opción que podía ver trabajando, una que había pedido más de una vez en los últimos seis años. El duque, con los labios apesadumbrados y sombríos, se negó rotundamente a anular su matrimonio, diciéndole a Will que algún día Hannibal haría todo esto a su favor.
Pero Will estaba completamente sin paciencia y no esperaría más tiempo, no con Hannibal de vuelta y tan extrañamente, a regañadientes conciliador.
Asintiendo con la cabeza para reforzar su confianza renovada, Will tiró una vez más de su chaqueta, levantó su barbilla, y silenciosamente dejó su suite.
El señor Hawkes le informó suavemente que la familia estaba en la sala de día y que había servido té y pasteles.
-Gracias, señor Hawkes -dijo Will, esforzándose por hacer una buena impresión, sin importar lo que pudieran creer de su carácter. "Pido disculpas por cualquier inconveniente que mi comportamiento haya causado."
-Me temo que no conozco ninguna conducta suya que pueda causar inconvenientes, señor Graham -dijo el señor Hawkes, severo en su dignidad.
Will se ruborizó en ese instante. -Ha roto una taza de té en mi habitación, señor Hawkes. Por favor, tenga las piezas en caja para mí y dejelo en mi vanidad. "
-Por supuesto, señor Graham -dijo el señor Hawkes, siempre atento-. -Por ahora, el marqués te ha pedido.
-Por desgracia, señor Hawkes, no puede pretender que no existo cuando sus parientes nos siguen como un asesinato de cuervos -dijo Will, sintiéndose tan poco generoso como su suma sonaba. -Me esforzaré en no darles ninguna razón para que me desagraden más que los chismes y las conjeturas.
El señor Hawkes abrió la puerta para él y Will se detuvo en seco, con los ojos moviéndose de uno a otro a su vez y haciéndolos coincidir con las historias que Anthony le había contado a lo largo de los años. La delgada mujer rubia era Bedelia, la hermana mayor de Anthony. La mujer de más edad era la hija del duque, la tía Grace de Aníbal, que se había casado con lord Robert Dimmond, el actual conde de Bredon. Anthony sabía, por supuesto, pero no estaba tan seguro de los hijos de Bedelia, que tenían esposas e hijos propios.
Cada uno de los cuales lo miraba fijamente y casi la mitad de ellos eran Alphas de grados variables de fuerza.
Will tomó una respiración profunda, calmando cuando sus sentidos separaron a Hannibal y al duque entre ellos. Sabía que no tenía nada que temer de estos Alphas, sino su menosprecio, pero era una amenaza suficiente para hacerle nerviosamente suavizar su chaleco sobre su barriga.
-¡Mi gracia, mire usted! -dijo un joven, sonriéndole, sus ojos azules amplios y brillantes de aprecio. Uno de los hijos de Bedelia, sin duda, por la apariencia de él.
-¿Es un muchacho tan delicado, no? -preguntó Bedelia, con todas las narices de la habitación volteadas para captar su olor. Will se alegró delirantemente de haber usado tan copiosas cantidades de neutralizador para confundirlos.
-Exquisita, Roland, querida -dijo una mujer matronal, asintiendo con la cabeza al Duque-. "Ciertamente una bendición vencida para la familia. Es la imagen misma de Charles, ¿verdad?
-Claro que lo es, Margaret -le dijo el duque, sonriendo a Will con el orgullo brillando en sus ojos ámbar y una cariñosa sonrisa en los labios.
Will controló sus temblores con pura determinación, aunque el ligero movimiento de sus rizos oscuros sin duda lo traicionó. Los adultos casados eran casi todos mayores que él, intercalados con varios niños, todos ellos intensamente curiosos por él.
Hannibal estaba de pie cerca de las ventanas, pero su mirada era aguda, ofendida, y su postura estaba lo suficientemente tensa como para poner los dientes de Will en el borde.
"El esposo Omegan de Wexley canta como un pájaro cantor", gritó el mismo joven de ojos brillantes. -¿Crees, señor Graham?
"Oh, eres como una preciosa joyita, cariño, ¿verdad?" Bedelia ronroneó, descendiendo sobre él con un perfume de olor Alpha fuerte y sedas suaves, su brazo agradablemente pálido levantándose para arrastrar sus dedos por el lado de Su garganta, sólo un rastro de tacto bajo su mandíbula. Will inclinó su cabeza ligeramente a pesar de sí mismo, permitiendo el tacto y sometiéndose a ella, lo cual hizo que su cara encantadora se volviera aún más encantadora. Ella volvió la cabeza hacia el duque y le dijo: -Abuelo, le ha sido mal hecho darle a Hannibal.
Hannibal cruzó la habitación en tres zancadas rápidas, con las manos juntas detrás de la espalda, pero su mirada ámbar estaba lívida al decir: -No es aconsejable, querida prima, probar un Omega en un lugar tan público. Ya sabes lo fácilmente asustados y desenfadados que pueden ser.
Sabía que Hannibal lo estaba hostigando deliberadamente y sabía muy bien que había picado a su marido en el lugar donde más le dolía , en su orgullo.
El olor de Hannibal era el más fuerte en la habitación, pero al menos eso hizo que los demás fueran menos intimidantes y lograron ser moderadamente reconfortantes en ese aspecto, aunque el pequeño Will lo disfrutó.
"Bedelia, luz de mi vida", dijo el duque, sonando cansado. -Te aseguro que no se hizo sin pensarlo.
Devolvió su atención a Will, sus ojos azules claros bailando ante el regaño de Hannibal. Era una visión de belleza pálida, desde su pelo ligeramente blanco hasta sus brillantes ojos azules, hasta el delicado color rosa de su boca sonriente.
"Venga, querida, sí," ella canturreó, acariciándolo cuando nadie más se atrevió a tocarlo, como si su género fuera contagioso de alguna manera. Eso, o temían cómo Hannibal podría reaccionar. Bedelia, sin embargo, era un Alfa muy acostumbrado a tratar con Omegas y lo calmó con golpes suaves y murmullos, manteniéndolo apretado a su lado mientras se sentaba con él cerca del Duque. -No está bien hecho abuelo, debo decirlo.
-¡Ahora deja de mirar, muchísimo! -ordenó el duque, molesto por su interés.
"¡Casi no puedo evitarlo!", Declaró una jovencita, una joven e inocente versión de Bedelia. ¡Juro que es exactamente como ella! ¡No tenía ni idea de que tenía un gemelo!
-Usted no era ciertamente el único sin ese conocimiento -dijo Hannibal, molesto por lo genuinamente impresionados que estaban, el grupo de traidores-.
-¡Podrías cambiar de lugar sin que nadie lo supiera! -dijo el joven, sonriendo, de modo que se parecía mucho a Anthony.
-No precisamente -dijo Will, pensando en aquel horrible día, hace seis años, cuando Mina había conspirado para enviarlo aquí en su lugar. -Pero estoy seguro de que Lord Clarges no se quejaría si lo hiciéramos, considerando que es una mujer adecuada.
Hubo un silencio sorprendido tras esa declaración. Will miró al duque, que no se molestó en esconder su leve sonrisa, y luego en Hannibal, que parecía apto para asesinarlo.
Anthony rió, diciendo: "La primera vez que conocí a Will, estaba vestido con la ropa de lady Rathmore!"
“ Anthony ”, dijo Hannial, advirtiéndole. "Mantenga una lengua civil en su cabeza o excusese usted mismo."
Anthony no dijo nada más, pero su sonrisa demostró que había muchas cosas que le gustaría añadir.
-Bueno, ahora que estamos todos juntos -dijo el Duque, acercando su silla a la cabeza del grupo suelto-. -Puedo presentar al cónyuge de Hsnnibal, William Lecter, antes Graham, el hijo de Omegan del conde de Reddig.
"Reddig?" Tío Robert hizo eco, su rostro redondo arrugado en concentración. -¿No es él el que cazó contigo todo el tiempo? Estabas muy cerca en tu juventud, si las historias son para creer.
"Estaba cerca de su padre, Charles, el ex-conde y el abuelo de Will", aclaró el duque. "Las demandas de la familia, desafortunadamente, conspiraron para poner distancia entre nosotros mientras que envejecimos."
Hannibal se trasladó al asiento vacío a la derecha de su abuelo, Will frente a él y se acurrucó junto a Bedelia, que parecía bastante satisfecha consigo misma. El resto de la familia Dimmond estaba atado a lo largo de la habitación, todavía curioso y atento, aunque los más jóvenes se aburrían rápidamente con asuntos adultos.
Hannibal suspiró y tomó un sorbo del té que le sirvieron, mirando fijamente la expresión en blanco de Will, mezclada con irritación e inquietud, y su última conversación repitiendo con incómoda claridad. La señal del reloj del manto era molestamente ruidosa, sacudiendo su compostura desesperada.
-Bueno ... puedo decir sinceramente que seis años en la sociedad no han mejorado tus gracias sociales, Hannibal -anunció la tía Grace.
Suspiró de nuevo, sabiendo que con ese disparo de apertura no habría más paz. Colocó cuidadosamente su taza en el platillo y le dio a su tía Grace una mirada suave y expectante.
-¡Los niños se sorprendieron , hermano! -dijo Margaret al duque, abanicándose vigorosamente-. “ Shocked !”
-Estoy consciente de que hubo circunstancias desafortunadas en torno a tu llegada -dijo el Duque, haciendo una mirada represiva a Hannibal, que se entregó a Will-. "Estoy seguro de que todos estamos de acuerdo en que este comportamiento irresponsable y crudo no se repetirá en el futuro".
-Aún así, ¡qué vista para los niños! -gruñó tía Grace. -¡Qué ejemplo!
-Eres profundamente persistente, tía Grace -observó Hannibal, descontento con su tenacidad-.
-Me temo que esa escena fue culpa mía -dijo Will, convocando una mirada tan desesperada que Hannibal casi se rió de él. A continuación, a regañadientes, recordó que Will era un Omega y tales falsedades eran sus acciones en el comercio, lo que sólo le dejó sentir vagamente irritado y maltratado por encima de divertirse. -Yo me he metido en mi cabeza descarnada que debo correr, ¿sabes?
-Pero cariño, ¿por qué huirías? -preguntó Bedelia.
El Duque resopló.
Anthony sonrió.
Hannibal sintió una temible certeza de que no iba a salir de esta sorprendente y maldita Will de su mente sorprendentemente complicada y astuta para ello antes de tiempo.
-Tal vez deberías preguntarle a Hannibal -dijo Will, alzando sus lánguidos ojos en dirección de Hanníbal.
Hannibal ladró una risa corta y aguda. -¡Maldita mierda! ¡No te atrevas a convertirme esto a menos que te guste otra reunión con una alfombra! Hay una monstruosidad turca maravillosa en la biblioteca que aún no has ...
“ Hannibal ” el Duque bruscamente, horrorizado por él. -¿Qué diablos te ha metido?
-Perdóneme, abuelo -dijo Hannibal, sintiéndose extrañamente ruborizado y vacilante, que culpó directamente a la pequeña Omega, mirándolo con ojos borrosos y desenfocados, que se habían oscurecido hasta casi de color marrón bajo sus gruesas pestañas negras. "Creo que hoy no soy yo."
-Qué sentimiento incómodo -murmuró Will, su mirada se endureció hasta alcanzar la nitidez del diamante-. No ser uno mismo.
Hannibal apretó los dientes abruptamente, disminuyendo pero no le gustó un poco.
-Abuelo -dijo Bedelia, cambiando su mirada azul, engañosamente suave, hacia el duque, con una leve sonrisa en su boca, mientras giraba expertamente el tema-. Deberías haber escrito que Hannibal había regresado. Ya estábamos en Fernhill, no habría habido molestia en llamarnos aquí.
-Sólo para mí -dijo Hannibal bajo su aliento, cortando sus ojos ámbar a su primo-. -Bedelia, te das cuenta de lo grosero que es presentarse sin previo aviso.
-No es más grosero que hablar cuando no te hablan, Hannibal -murmuró-. Me dirigí al abuelo, si usted recuerda. Aparte de eso, envié una palabra. A través de Anthony.
"¡Ah!" Dijo Anthony, sonriendo. ¡Debo haber olvidado entregarlo, supongo! No importa, somos la familia todos juntos. "
-¡Juntos por fin! -exclamó la tía Grace, quejándose-: ¡Dieciséis años , hanníbal! Dieciséis años hemos estado esperando a que usted ponga o dé su lugar a nuestro Anthony, y usted pierde seis años completos que bandy sobre la capital con sus tartas, negándose a vernos, cuando usted debe haber estado aquí asegurar la línea de ¡herencia!"
" ¡ De hecho !", Dijo el tío Robert, añadiendo su propia y creciente queja a la creciente lista de fechorías de Hannibal. -¡No te haces más joven, Hannibal! ¡Y ya es hora de que Anthony se case! ¡Tenemos nuestros propios asuntos familiares que no pueden ser atendidos hasta que usted resuelva el suyo ! "
-Honestamente -dijo Margaret, nivelando A Hannibal, que le recordaba incómodamente sus años más jóvenes-. "¡Aquí habíamos asumido que entregarías graciosamente a nuestro Anthony lo que claramente no quieres! Y la vergüenza en usted! ¡ Vergüenza ! ¡Él es un Omega encantador, absolutamente encantador, de hecho! "
-Sí, Hanníbal -dijo Anthony, jubiloso con todas las persecuciones-. "Estoy más que feliz de aliviarte de tus cargas. Simplemente diga la palabra.
Hannibal apretó los labios. Estaba seguro de que Will estaba reprimiendo una sonrisa, y resultaba extrañamente irritante ver a Bedelia acariciándolo como un gato de gran tamaño, sobre todo porque lo permitía sin siquiera un toque de violencia. Se debe , por todos los derechos, ya sea lanzando unos tazas de té y gruñendo a la gente. Que sin duda sería una distracción interesante.
-Tu opinión no fue ni buscada ni requerida, Anthony -dijo Hannibal, mordaz, observando con furia lo presumido que estaba su primo. Y para resolver la cuestión, no me quitarás ni una sola de mis cargas , muchas gracias. Así que eres muy libre de casarte tan apresuradamente como sea posible, preferiblemente a alguien que no te conviene.
Will se estremeció y Hannibal se calmó, moviéndose con incomodidad.
-¡Bueno, ha aparecido! -exclamó tío Robert, rompiendo el incómodo silencio con su excesiva aprobación en ese sentido. "Poco frecuente que haya sido, finalmente ha aparecido!"
-Como un poco de buena suerte, ¿eh? -insistió Anthony, saboreando el disgusto de Hannibal.
-Más a lo largo de las líneas de un penique malo -dijo Will, su voz suave y suave, su mirada brillante levantando a Hannibal y mostrando nada excepto fuego mudo.
No había ninguna gracia límpida aquí, no, como bien sabía Hannibal. Podía buscar mil años y no encontrar ningún signo de los ojos marchitos o ensanchando o fragilidad Omegan, sólo una furia ardiendo y temerosa que se negó a morir.
-Deja de pincharme, criatura perversa -dijo Hannibal, arrugando su nariz en un suave gruñido para cubrir cómo lo había estado mirando-. A la tía Grace y al tío Robert, él dijo: "Estoy aquí, listo y resignado a cumplir mi deber al fin, no tengo miedo en eso".
-¿Estás segura de que eres Omegan, cariño? -preguntó tía Grace, mirando a Will a través de unas gafas gruesas.
-Gracia, no seas fastidiosa -le advirtió el duque-. "Will es un Omega, y amablemente deja de ser tan grosero!"
-No es nada, abuelo -dijo Will, enderezándose donde se sentaba, con la columna rígida de dignidad. Me doy cuenta de que no soy en lo más mínimo lo que todos esperaban en un cónyuge por su heredero y no soy ciertamente lo que esperaba Hannibal. Me disculpo por mi falta de encanto femenino y comodidad; Mi educación era inusual para un Omega. "
-Parece perfectamente maravilloso para mí -dijo el joven con una sonrisa de lobo-. Anthony le dio un fuerte puñetazo y Bedelia hizo un gesto agudo para que se fuera a la parte trasera de la habitación, lo que rápidamente hizo bajo su censura.
-Considerando que no tuvimos oportunidad de verte, Hannibal, la última vez que viste la Casa de Hartford -comentó Bedelia-, puedes entender lo ansiosos que estábamos de visitarnos.
-Muy ansioso por echarme un vistazo a la Omega de tu hermano casado conmigo -dijo Hannibal, con voz ronca, frunciendo el ceño y tirando de su boca cuando los hombros de Will cayeron ligeramente. Estaban de regreso en un instante, más recto que antes, pero le molestaba verlo todo igual.
-Había mencionado sólo que iba a ver a mi abuelo -dijo Bedelia, con toda la astuta inocencia. "Me temo que una vez que la palabra 'alrededor de toda la familia deseaba venir."
-¡Una preocupación tan conmovedora por la salud del abuelo! -se burló Hannibal, sin mirar a nadie en particular. "Cuando no una vez en seis años cualquiera de ustedes ponga el pie dentro de Hartford House!"
-¿Cómo nos atreveríamos cuando lo prohibís? -preguntó Margaret, golpeando su bastón en el suelo. "Hm? ¡Mocoso! Tuve la mitad de la mente para tomar sobre mi rodilla y paddle cuando escuché! Y luego volvemos a encontrar que hacer deporte de ese pobre niño en el piso del vestíbulo, no menos! ¡Conducta impactante, Hannibal! ¡Terriblemente poco común !
-¡Nunca te he prohibido salir de esta casa, tía Margaret! -exclamó Hannibal, sintiéndose avergonzado. -¿De dónde sacaste esa idea?
Will volvió a agachar la cabeza y Hannibal frunció el ceño, haciendo una nota para retomarla con él más tarde. -¡Y yo no me deshice de él, pobrecita de ustedes ! Pobre ! ¡Decir ah! ¡Es una pequeña arpía violenta!
-Sí -respondió Bedelia, con su ligera diversión que avivaba las llamas de su temperamento-. -Parece un susto perfecto, Hannibal.
Hannibal mordió la respuesta y se dispuso a mirarla con furia, a lo que ella respondió acercando a Will más cerca de su costado. Era una maravilla que no se unieran allí mismo frente a él. Él esperaba a medias que Will ronroneara por puro rencor.
-¡Espero que muestre más autodominio el domingo, Hannibal! -dijo el tío Robert, abriéndose camino hacia una conversación de lo contrario peligrosa. -¡No quiero que manipules a nadie y distraigas a los otros huéspedes!
-¿Qué? -preguntó Hannibal, con un gesto en blanco, con las cejas levantadas sobre sus ojos ámbar. "¿Domingo?"
"Nuestra fiesta en el jardín, por supuesto," dijo Bedelia, inclinando su hermosa cabeza. -Me temo que envié tu invitación a la capital. Supongo que ahora ha ido a su otro estado en busca de usted, aunque con toda honestidad, después de seis años de ignorar mi correspondencia y evitar a su familia como si su vida dependiera de él, no sueña que realmente asistir . "
-Ah, la festejada fiesta de jardín de Fernhill -anunció Hannibal, frotándose la frente-. "Apenas puedo esperar. Como estoy aquí, no puedo negarme.
"No, no puedes rechazar", dijo el Duque, desaprobando. "Hay chismes desagradables que me han llamado la atención y necesita ser tratado".
-No me preocupan los chismes, abuelo -dijo Hannibal-. "Es la moneda en la que los tontos comercian."
-Y en el que llevas un stock muy alto -dijo el duque-. "Has dañado la reputación de Will, esperemos que no sea un daño irreparable. Su primo ha extendido su invitación muy amablemente a pesar de su conducta grosera y usted lo aceptará .
Bedelia sonrió, contenta, parecía un gato.
Hannibal arrugó su nariz hacia ella de nuevo, un ligero gruñido que conocía bien de sus años de infancia.
-Entonces, naturalmente, traerás a Will -dijo Bedelia, armando su preciosa cabeza-.
-Por desgracia, no -dijo Will antes de que Hannibal pudiera contestar, todos los ojos de la habitación aterrizándole. Tranquilo y sereno, dijo: -Me iré mañana a Marsham Heath. Hay una gran cantidad de trabajo que no se ha hecho allí y la finca requiere atención ".
Había un aire de consternación colectiva a su alrededor que Will casi sonrió, divertido.
-Ah, sí, lo había olvidado -dijo Hannibal, aprovechando la excusa con fervor. Marsham Heath está en un buen estado. Nos vamos a ir mañana, me temo.
Los ojos de Will se abrieron con su propia consternación, luego se estrecharon cuando Hannibal dejó caer un guiño satisfecho a él. Apenas podía discutirlo ahora, pero le dolía el deseo y le apretaba la mandíbula para evitarlo.
-¡Ninguno de vosotros está haciendo algo así! -dijo el duque, con voz plana y sólida. "Vamos a la fiesta de jardín de Fernhill, todos nosotros! Vamos a poner este feo chisme para descansar y, por los dioses , nos divertiremos inmensamente! "
Will miró furioso a Hannibal, que volvió a mirar hacia atrás, cada uno culpando al otro por cerrar esa ruta de escape.
-Quizá más tarde en el mes sería más propicio para tu situación tomar unas vacaciones, tal vez para la Capital -dijo el duque, y las mejillas de Will florecieron con color rosado cuando se dio cuenta de que su calor venía por entonces. Nadie más parecía darse cuenta, aunque Hannibal estaba muy entretenido por su rubor de soltera.
Will absolutamente negado a estar cerca de Hanníbal cuando llegase a su calor. Incluso estando cerca de él por tan poco tiempo, podía sentir su apego a su Alfa fortaleciéndose. Su extraña imaginación instantáneamente le proporcionó todo escenario razonable de sí mismo en tal estado, y dada su experiencia de sus calores en estos últimos seis años-cada uno cada vez más desesperado- no estaba a punto de arriesgarse a ninguno de ellos. Simplemente no le daría a Hanníbal la satisfacción de que sus horribles opiniones fueran validadas.
No, se negó absolutamente a estar en Hartford House cuando llegó su calor; Eso sería simplemente demasiada munición para el arsenal de Hannibal y Will lo sabía bien. Incluso la idea de que se rompió en un sudor frío. Al fin y al cabo, había un caballero tan despreocupado.
-Por ahora -dijo el duque, sin percibir la absorción repentina de Will con sus pensamientos-. "Todos estamos decididos a asistir a la fiesta del jardín y pasarlo bien."
Hubo un momento de silencio que siguió a su gruñón comando, finalmente roto por Anthony, que dijo: "Will, ¿Tocarias para nosotros?"
Estaba de pie antes de que la solicitud estuviera completa, contento de tener una excusa para sentarse a solas con tanta gente distraída. Ignoró el peso ardiente de los ojos ámbar de Hannibal y se acomodó en el clavicordio, colocando partituras y empezando a tocar suavemente mientras la familia empezaba a ponerse detrás de él.
Era calmante y se relajó ligeramente, sus dedos rozando ligeramente las teclas, una pequeña sonrisa curvándose la boca. Una sombra cayó sobre él y levantó la vista a tiempo para ver a Anthony llegar. Sin preguntarle, el joven Alpha se sentó en el banco a su lado y giró las páginas con facilidad, ofreciendo sólo: "Son terriblemente aburridos".
Will rió suavemente al saber que Anthony preferiría montar a caballo o cazar o irse a la capital para jugar en uno de sus clubes.
"Están discutiendo actualmente mis perspectivas del matrimonio," él dijo, mirando sobre su hombro en su familia. " Horriblemente aburrido."
-Deberías tener más interés -sugirió Will, sonriéndole un poco-. Quienquiera que sea, estará contigo toda la vida.
"Y por ella, aunque a los hombres se les permiten más opciones que a las mujeres", reflexionó Anthony. No te preocupes por eso, Will. Tengo a alguien que me queda muy bien.
Will dio un vistazo a su manera, se ríe en voz baja cuando Anthony dijo: “Y si usted no va a casarse conmigo, ¿por qué, entonces, he alguien ya elegido, siempre y cuando su marido llegaba está de acuerdo.”
"Honestamente, no es de extrañar que la gente pensara que yo era tu amante", dijo Will, sacudiendo la cabeza, sus dedos rozando las teclas en respuesta automática a las notas, incluso medio atento aún logrando hacer el clavicordio cantar con vibrante melodía. -La forma en que sigues. Eres una coqueta terrible, Anthony. Espero que una vez que se case con ella, le muestre más respeto que mirar todo con un pulso que se acerca a usted.
"O ellos," dijo Anthony, meneando las cejas a Will cuando volvió a mirarlo. -Me ofrecen unas cuantas Omegas, ¿recuerdas? No tengo ningún interés en sacudirlos de una manera u otra, pantalones o faldas, es lo mismo para mí. Es lo que cuenta con la ropa.
-Tu abuelo te azotaría por esa charla -replicó Will, moviendo sus manos sobre su regazo cuando terminó la canción. Le dirigió a Anthony una mirada de represión, añadiendo: -Usted es un caballero, Lord du Maurier, actúe como uno.
-Entonces, de una manera muy caballeresca, saldré de esta habitación e iré a fumar un cigarrillo -susurró Anthony, sonriendo-. -¿Quieres unirte a mí?
Will sonrió y, sin mirar hacia atrás, se unió alegremente a Anthony al salir de una habitación en la que no tenía lugar ni propósito.
Hannibal escuchó a su familia hablando de los potenciales compañeros de Anthony con sólo media oreja, frunciendo el ceño al ver a Anthony y Will compartiendo el banco de clavicordios. Will encontró a su primo divertido, eso era obvio, por la forma en que sonreía y hablaba. Jugaba muy bien, el clavicordio haciendo la pieza sombría más alegre de lo que se pretendía.
¿Hannibal? ¿Cuál es tu opinión? ", Preguntó Bedelia.
-Que te casaras con Anthony con la heredera más fea que puedas sacar -dijo él, molesto ante la interrupción. Se encogió ante la forma en que el hombro de su primo rozó a Will, y añadió con irritación aguda: -¡Así que la propiedad lo permite!
-Todavía no puedes estar enojado con tu primo por haberlo hecho -dijo la tía Margaret, desaprobando-. Al duque le dijo: -¡Mi querido hermano, esperaba que hablaras en defensa de Anthony!
"Maggie, ahora no es el momento," dijo el Duque, sofocando esa discusión en particular. "Debemos concentrarnos en el compromiso pendiente de Anthony."
Hannibal
Se quedó de pie, ignorando el segundo intento de Bedelia de obtener su opinión, y se dirigió hacia el clavicordio con toda la intención de sentarse entre ellos si es necesario, culpando a su orgullo más que a sus instintos por querer separarlos.
No se acercó más de unos pasos antes de que Anthony se pusiera de pie y, con Will justo detrás de él, saliera de la habitación sin decir una palabra, cada tonto Dimmond de menos de treinta años que huía tras ellos y contento de su escape repentino y fortuito de las cuestiones aburridas Que plagaron a sus mayores.
Increíblemente molestos por su comportamiento, Hannibal se reintegró a regañadientes a la familia, preguntándose qué diablos estaban haciendo los dos y por qué demonios le importaba.
En medio de una pequeña ráfaga de jóvenes Dimmonds, Will y Anthony lograron abrirse camino hasta el jardín, mirando distraídamente a los jóvenes tomar un juego indisciplinado y confuso de pall-mall sin reglas discernibles, equipos o sistema de puntos. Jugaban para divertirse, disfrutando del sol de la tarde y de su juventud.
A pesar de que era apenas mayor que algunos de ellos, Will se sintió alejado de su disfrute despreocupado, envejecido por sus pesados pensamientos y circunstancias.
"Estás frunciendo el ceño," dijo Anthony, de pie con Will a la sombra de un cenador colocado para los espectadores.
Will suavizó su expresión con una sonrisa, diciendo: "Estaba pensando. Recientemente, mis pensamientos han sido desagradables, ahora que Lord Clarges ha regresado.
“ Señor Clarges ,” Anthony resopló, divertido. “Él es su marido, Will; Usted puede llamarle por su nombre. "
-Me lo ha dicho, pero no nos ve como iguales -murmuró Will. -Sólo me irritaría si lo llamara por su nombre.
-Entonces, irritadles -sugirió Anthony, sonriéndole-. -Dioses saben que le ha causado suficiente dolor que no hay daño a cambio.
-No quiero causarle pena -dijo Will, sonriendo un poco cuando el más pequeño de los niños pisó el dobladillo de su vestido y se tumbó en el césped, sólo para sentarse riendo. Ya he causado demasiada pena a esta familia.
“Usted debe , por todos los derechos”, dijo Anthony, su humor drenar lentamente a la irritación con su primo. Después de todo lo que ha hecho.
-Ha estado dentro de sus derechos -dijo Will, con la boca fruncida-. No debo molestarle.
Anthony se quedó en silencio por un momento. Cuando habló de nuevo, fue un susurro bajo y urgente para que los niños no oyeran.
Will, en cuanto a lo que dije dentro de ahora ... Voy a tomar una decisión mañana -dijo, la seriedad de su tono haciendo que Will lo mirara. Si tienes alguna idea de escapar de lo que te han hecho el abuelo y Hannibal, dímelo ahora.
"Anthony-"
Lo digo en serio, Will. Estoy siendo absolutamente serio, no flirteando en lo más mínimo, "él dijo, inclinándose cerca agarrar sus hombros. "No seré el heredero del abuelo, lo sé, así que no hay miedo en eso. Podríamos irnos, ahora incluso. Sólo ve y deja que hagan lo que sea que necesitan para deshacerte de Hannibal.
-Anthony, aprecio que intentes salvarme -dijo Will, conmovido-. "Pero no tiene sentido sacrificar tu posición con tu familia por algo como yo ..."
“ Alguien ”, dijo Anthony, lo que da una sacudida suave y proferir un resoplido de risa de incredulidad. “ Dioses , escuchan cómo ha hablando! Eres una persona con sentimientos, Will. Sentimientos que Hannibal ha rechazado sin ni siquiera un pensamiento. Sé que nos consideramos unos a otros como nada más que amigos, pero dado el tiempo estoy seguro de que podríamos amarnos unos a otros. Eres increíble, divertido y encantador y no me arrepentiría si te casaras conmigo.
Los ojos de Will se llenaron de lágrimas y él presionó su mano en su corazón donde le dolía, herido y miserable, su gran afecto por su amigo más querido apretar su pecho.
“Usted podría lamentarlo, Anthony,” dijo, logrando encontrar su mirada. -Porque estoy unido a Hannibal.
La confusión y la comprensión inundaron los ojos azules de Anthony. Frunciendo la frente, preguntó: -¿Cuándo ...?
-No lo hicimos -dijo Will precipitadamente. No lo hemos hecho . Si tengo mi camino, nunca lo haremos. Sucedió el día después de que me trajiste aquí. Hubo un horrible momento entre nosotros y sólo ... sucedió. "
-Bueno -dijo Anthony, apretando los hombros-. Eso explica mucho de ti. Había pensado una o dos veces que tal vez los dos de usted había ligado- "
-No los dos -replicó Will, haciendo una mueca-. "Solo yo. Por favor, no le digas a Hannibal, Anthony. Si él supiera ...
-Dioses, si lo supiera, te rompería de nuevo -dijo Anthony, con su expresión tierna volviéndose sombría.
Will asintió con la cabeza, respirando profundamente para calmarse, confortado por la calidez y cercanía de Anthony y deseando que las cosas pudieran haber ido muy diferentes.
Anthony apretó los hombros otra vez, atrayendo de nuevo su atención. Sonrió a Will y preguntó: -¿Participación en el crimen, entonces?
Will asintió vigorosamente, sonriendo cuando Anthony rió y lo abrazó sin restricciones cuando Anthony lo abrazó.
-Bueno -dijo Anthony, poniendo a Will de vuelta lo suficiente como para dejar espacio para tirar un cigarrillo-. "Si esa es tu decisión final, entonces déjame decirte acerca de una hermosa persona segura que no rechazará mi propuesta ardiente y herido."
Will se echó a reír y dijo con gran afecto: -Por supuesto, Anthony. Por todos los medios."

Chapter Text

Los Dimmonds no se quedaron a cenar, con la excepción de Anthony, pero Hannibal sufrió a pesar de todo.
La señora Pimms, dispuesta a matar a alguien o caer en un desmayo de todas las interrupciones de su servicio, les ofreció una deliciosa cena que el duque hizo mucho más para mantener la atmósfera ligera. Will, a pesar de la insistente charla de Anthony y la determinación de contratarlo, permaneció en silencio y pensativo en su lugar frente a Hannibal, sólo alzando la mirada ocasional y peligrosa a su marido cuando Hannibal se dio cuenta de la persistente atención de Anthony.
Hannibal se alegró de ver a su primo volver a Fernhill, maldito, y estaba extrañamente decepcionado cuando Will se excusó de una copa en la sala de estar blanca con él y el duque.
-¿Acaso hace eso a menudo? -preguntó Hannibal, frunciendo el ceño ante la puerta vacía en la que Will les había dado una buena noche.
-¿Dejar habitaciones? -preguntó el Duque, sonriendo. "Sí, con tanta frecuencia como todos lo hacemos, me temo. Él está bastante limitado por sus circunstancias en ese aspecto, bendícelo. "
-Estás ciertamente en buena forma -observó Hannibal-. -No, me refiero a que a menudo se excusa de la compañía?
-No suele estar en compañía -dijo el duque-. "Estos últimos seis años, él ha sido como un extraño para mí, no importa mis intentos de involucrarlo. Él tiene sus pasatiempos tranquilos, su pesca, su trabajo aquí. Está tan contento como puede manejar, pero se guarda mucho para sí mismo a menos que le pregunte especialmente sobre él. Han pasado semanas enteras en las que no lo he visto. La mitad del tiempo ni siquiera los sirvientes saben a dónde se va.
-Eso es bastante astuto -dijo Hannibal, molesto por lo culpable que lo hacía sentir. El tiempo de Will aquí no había ido como había imaginado.
-Sólo lo verías como tal, Hannibal -suspiró el Duque. -Es un joven apacible, inteligente y tranquilo, y le serviría bastante bien si quisiera permitirlo.
Hannibal frunció el ceño al mirar en su vaso como si pudiera ofrecer alguna idea.
-¿Por qué es la primera vez que oigo hablar de tu interés por la familia de Will? -preguntó, haciendo girar el licor antes de tomar una golondrina, dirigiendo una mirada astuta a su abuelo.
-Ha pasado mucho tiempo antes de llegar aquí a Hartford House -dijo el duque con una triste y triste tristeza que drenaba el peso de sus años de su rostro cansado y forrado-. "La última vez que Charles y yo tuvimos algún intercambio de profundidad fue poco después de tu nacimiento, de hecho. Fue entonces cuando establecimos el contrato entre nuestras familias ".
Aníbal arqueó una ceja. "Mi, mi, no nos estamos sintiendo bastante vagos en los detalles."
"Podemos ser tan vagos como nos gusta", le recordó el Duque. "Como somos viejos y lamentamos la pérdida de nuestra juventud."
-¿De qué este Charles era una gran parte? ¿Quizá debería preguntarle a la tía Margaret? -preguntó Hannibal, dispuesto a arriesgar el ceño de su abuelo. -Parece saber un poco más de lo que estás dispuesta a decirme. Es extraño estar tan cerca de alguien y nunca hablar de ellos. "
-Hay cosas en el mundo que amamos que son demasiado preciosas, demasiado queridas para analizarlas en palabras, Hannibal -dijo el duque, la triste tristeza en su voz sorprendiendo a su nieto. -Suficiente para decir, la edad descendió sobre él mucho antes y mucho más viciosamente de lo que tiene sobre mí. Lo único que lamento es que no estuve con él cuando pasó.
Aníbal tenía curiosidad por aquel hombre al que nunca había oído hablar, a aquel hombre tan querido por su abuelo. Quería preguntar más, pero obviamente lo afligía y el abuelo parecía tan frágil en ese momento que Hannibal no se atrevía.
-Y en esa nota -dijo el duque, poniendo su bebida sin terminar con una mano que temblaba ligeramente-. "Me voy a la cama. Tenemos una fiesta para asistir pronto y todos necesitamos nuestro descanso. "
Hannibal le dio buenas noches y terminó su bebida. Sintiéndose inquieto y en los extremos sueltos, abandonó el salón de la biblioteca, contento de ver que unas cuantas lámparas estaban encendidas y proyectaba un cálido y cálido resplandor sobre el lujoso entorno.
Will vio que su marido entraba y cerraba la puerta detrás de él y deseaba haber tomado su libro arriba. Se movía justo cuando Hannibal se volvía hacia él y ambos se congelaron, momentáneamente sobresaltados cuando se encontraron cara a cara.
-Perdone, lord Clarges -dijo Will, tomando nota de su página y cerrando cuidadosamente su libro-. No había pensado que pudieras venir.
"¿Por qué deberías? Tienes tus propios hábitos, después de todo -dijo Hannibal, recuperándose rápidamente-. Él cuadró sus hombros y se movió para tomar la silla enfrente de Will, levantando su mano en un gesto de permanencia cuando Will hizo como si se fuera. -Por favor, quédate donde estás.
Will se posó en la cómoda silla, su libro en su regazo, su pulgar ocioso pasando por la columna vertebral mientras Hannibal se instalaba ante él. Will miró a un lado, ignorando la manera fácil en que Hannibal se sentaba con su tobillo botado cruzado encima de su rodilla opuesta y sus brazos sueltos en los brazos en el hábito abiertamente abierto de un Alfa solía ocupar espacio. Se sentiría mucho más pequeño por comparación, sentado como lo hacía con las piernas cruzadas en los tobillos y los brazos en el regazo, haciéndose un blanco más pequeño de la fuerza del hábito.
Hannibal consideró el delicado perfil de Will, el nudo de su nariz y la plenitud de su boca sobre la suave curva de su barbilla. No era tan pequeño como lo había hecho su delicadeza; Él era apenas ajuste y ahorra en sus movimientos con una tendencia a sostener su postura en control apretado, rígido. Su oído le miraba entre los gruesos mechones de sus rizos, un destello de piel pálida contra el cabello que era tan oscuro y parecía casi negro a la débil luz. Era un hombre muy bello, ya que Hannibal se vio obligado a admitirlo una vez más. Lo suficientemente bueno como para discutir el punto con un extraño, nada menos.
-Esta noche estuviste muy tranquilo -dijo Hannibal, con el ceño temible cuando recordó cómo Anthony había aferrado a Will en la mesa, sonriendo y fácil con él de una manera que Hannibal mismo no podía manejar.
-No tenía nada de interés que compartir -dijo Will, deseándole que se fuera.
La boca de Hannibal se curvó en una sonrisa y dijo: -Lo dudo mucho.
Will se sobresaltó al mirarlo, un destello furtivo de ojos azules de sorpresa que murió rápidamente bajo el peso de la sospecha.
-¿Acaso mi abuelo ha hablado contigo de la naturaleza de su relación con tu familia? -preguntó Hannibal, sus ojos ámbar trazando la curva de la mandíbula de Will cuando volvió la cabeza. Había un ajuste testarudo en su barbilla que le convenía, alimentándose en su labio inferior como él lo hacía. Cuando la boca de Will se separó para que él hablara, Hannibal empezó un poco, consciente de que había estado mirando.
"Nunca he oído hablar de una conexión entre nuestras familias hasta hoy", dijo Will, sintiendo la mirada de Hannibal casi como un toque físico. "No tenía ni idea de que nuestro abuelo se mantuviera en compañía, ni tampoco mi padre, ni que él alguna vez haya admitido. La llegada del señor Stammets con ese contrato fue una gran sorpresa para él.
-Admito que es una curiosidad irracional en cualquier momento -dijo Hannibal, escudriñando las manos de Will y sus largos dedos, que habían tocado el clavicordio con sensibilidad y gracia-. Casi por casualidad añadió: -Pero el abuelo está siendo cauteloso.
-Es su propio negocio -dijo Will, enrollando sus dedos alrededor del libro en su regazo para calmar la mirada de Hannibal-. "Si no quiere compartirlo, entonces no tiene ninguna obligación de hacerlo".
-¿No estás intrigado por eso? -preguntó Hannibal. -¿El hecho de que nuestros abuelos estuvieran cerca? Había imaginado que había algún tipo de alianza monetaria o terrestre que buscaban para producir ese maldito contrato, pero parecía ser algo completamente distinto.
-Hay muchas cosas en la vida que son muy diferentes de lo que parecen ser, lord Clarges -le recordó Will-. Una sonrisa inesperada curvó su generosa boca cuando dijo: -Y tu abuelo puede estar muy decidido en algunas cosas.
-No es necesario que me lo digas -dijo Hannibal, irritado pensando en el viejo y testarudo Alfa que lo había maniobrado con el talento sin esfuerzo de una larga experiencia.
La mirada de Will se detuvo en una mirada, evaluando. Su voz era suave y casi vaga cuando dijo: "Te ha torcido en una posición insostenible y te ha puesto en desacuerdo contigo mismo. Qué terriblemente frustrante debe ser, lord Clarges.
Hannibal se movió con su repentino escrutinio, sorprendido de oírle hablar así. "Muestra una percepción sorprendente, Will. Es raro encontrarlo en una persona tan joven.
-No soy más que lo que dicta mi naturaleza, lord Clarges -dijo Will, poniendo los nervios en sus palabras al pensar en la reprensión de su padre-. Tonterías , siempre lo había llamado. Algo para ser humedecido abajo para no ofender a ésas alrededor de él.
Reconociendo que Will estaba en la ofensiva, Hannibal le recordó con brusquedad: "Trata de llamarme por mi nombre".
-No estamos lo suficientemente familiarizados con eso, creo -dijo Will, sacudiéndose la neblina momentánea de su percepción. Se dio cuenta de que Hannibal lo miraba de nuevo y dirigió su atención hacia la alfombra turca que Hannibal le había amenazado con antes.
"Soy tu-" Aníbal se interrumpió antes de que pudiera terminar, recordando lo bien que la declaración había ido en la suite de su abuelo esta tarde. -Hay documentos que dicen lo contrario.
-Los documentos no hacen que las personas se conozcan ni se contenten entre sí -dijo Will, apretando con fuerza su libro con toda la intención de levantarse y marcharse. "Por favor Disculpame. Hoy no quiero volver a luchar contigo.
"Siéntate", dijo Hannibal, agravado por la forma en que Will continuamente trató de salir de cualquier habitación que encontró a los dos compartiendo. Puso una inesperada corteza alfa en las palabras que hicieron que su esposo se pusiera rígido con la ofensa.
Will se quedó de puro desafío obstinado, los hombros rígidos y rectos. “Lo haré no y que mejor no me hubiera probar, Señor Clarges. ¡No tengo ninguna intención de familiarizarme más con las alfombras de Hartford House que ahora mismo!
Hannibal casi sonrió ante su bravuconería, pensando que era un poco tonto al intentar enfrentarse a un hombre más fuerte y más grande. La sonrisa fue mitigada, sin embargo, por el recordatorio de que Will, a pesar de su marco más pequeño, casi lo había tirado en el vestíbulo y había hecho un maldito buen trabajo de represalia cuando estaba acorralado.
-¿Tienes una trucha oculta en tu persona? -preguntó, riéndose de lo visiblemente irritada que estaba su pequeña compañera. -¿O quizá una taza de té? No es prudente hablar con valentía cuando estás desarmado.
-Tengo mi mente, lord Clarges -dijo Will, la agudeza de su voz desgarrando la creencia momentánea de Hannibal de que podía ser predecible en lo más mínimo. "Nunca estoy desarmado ."
Hannibal tuvo que conceder el punto.
-Sí, eres una pequeña cosa espantosamente inteligente ... -dijo, observando el minuto de expresiones en el expresivo rostro de su esposo
"Pequeña cosa ?" Will se erizó, inclinando la cabeza hacia un lado, sorprendido por él. -¿En realidad puedes oírte hablar o es el sonido ahogado por el ruido de la autoadmiración?
Era el turno de Hannibal de ponerse de pie, admirando el hecho de que Will no se moviera ni un centímetro. Era ciertamente un molesto y enojado mechón de rizos mullidos cuando se encontraba debidamente irritado, y sorprendentemente fácil moverse a la violencia defensiva.
-¿Hay otras observaciones desagradables que hacer de mi personaje? -preguntó Hannibal, solo para ver qué haría, sabiendo muy bien que se arriesgaba a tener ese libro en la mano de Will arrojado a su cabeza. -¿Considerando que me conoces tan bien?
-No necesito saberlo bien para saber qué tan bien piensas de ti mismo -dijo Will, encontrándose con su mirada fija con una de las suyas. ¡Haz lo que quieras, lord Clarges, y tus acciones hablan a tu persona!
Hannibal se echó a reír ante aquella, la situación había cambiado a la hostilidad tan rápidamente que no podía localizar exactamente dónde había salido mal. "Estamos hablando de acciones, ¿ahora, Will? Porque tengo muchas preguntas en ese sentido.
Will no dijo nada, sólo se rodeó con sus brazos en un triste y inconsciente acto de auto-tranquilizante, el libro apretado contra su pecho.
-Desde mi regreso he estado juntando una extraña imagen de tu tiempo aquí -dijo Hannibal, avanzando hacia él-. "Su excusa patética para el guardarropa de un monje, su ausencia de la compañía apropiada, su toma en el trabajo del agente de la tierra, su insistencia en ser llamado por su nombre del nacimiento. Me hace preguntarme qué esperabas lograr.
Will palideció ante su tono, como si Hannibal lo hubiera encontrado todo un montón asombroso de acusaciones que se resumían en una intención viciosa.
-¿Tenía algún objetivo en mente, Will, para que algún día yo pudiera regresar? -preguntó Hannibal, sintiéndose totalmente indiferente a él después de los acontecimientos del día. -¿Esperabas que tus piadosos actos me obligarían a pasar por alto un matrimonio que ni quería ni pedía? ¿Un matrimonio indeseado y repelente que me forzaron sin una advertencia?
Por un momento triunfante pensó que Will podría luchar, podría mostrar ese genio increíble de él.
En lugar de eso, Will preguntó en voz baja: -¿Qué esperabas que hiciera cuando me ridiculizaste al sacar tus maletas y dejar tu casa ancestral en vez de pasar un momento más en mi presencia?
Un ligero temblor de dolor lo recorrió cuando Will pensó en aquel horrible día y lo que había seguido con tanta rapidez devastadora. Sentía que el sudor le brotaba por la frente y el labio superior, un rubor rosado en sus mejillas que le decía a la espiga en su temperatura. -Eres propiedad pública , lord Clarges. Cuando usted hace algo como estornudar, sale en los papeles. Me estampaste con tu desaprobación para que todos lo vieran, como una novilla con una marca. No era bienvenido en ninguna parte, por nadie. ¿Pensaste que estaba aquí en tu ausencia haciendo fiestas? ¿Comprarme un nuevo vestuario cada temporada? ¿Hacer llamadas y entretenerme en su moneda?
Hannibal frunció el ceño, no queriendo admitir que se había imaginado precisamente eso: su cónyuge sin cerebro y embarazado desperdiciando una fortuna en alegre ignorancia de lo que pasaba en el mundo que lo rodeaba.
"Nadie asistiría a ningún evento que tuviera; No se atreverían a arriesgar su ira al hacerlo -dijo Will, cerrando los ojos contra un inquietante tumulto de náuseas, repentinamente demasiado cálido. "Nadie vería el estado de mi ropa porque nadie pisaría en esta casa para ser manchado por su disgusto. Nadie aceptaría una llamada de mi parte, Lord Clarges, y compartiría mi ostracismo de la sociedad. ¿No era eso precisamente lo que esperabas? ¿Para aislarme en el arrepentimiento de mis pecados? "
El temblor se extendió a su voz, un vacilante que ni siquiera ahora podía controlar, y se maldijo a sí mismo por.
-Bueno, me arrepentí, hanníbal -dijo, con los brazos caídos al abandonar cualquier tentativa de calmarse, endureciéndose en la tarea que tenía durante toda su vida. -Me he hecho tan ausente de esta casa como he podido, dadas las circunstancias, dado que tu abuelo no me permitiría volver con mi padre, y tienes la audacia de regañarme por ello .
Levantó la cabeza, los ojos azules brillaron con lágrimas pero ardieron, finalmente brillando con su poderoso y temible temor.
"¡No tuve más remedio que usar mi propio nombre! ¡Como si pudiera ser persuadido a tomar el tuyo ! -dijo, con los dedos apretando con tanta fuerza en su libro que sus nudillos se quemaron de blanco. "No tuve más remedio que tomar la posición de administrador de fincas y hacer las paces a su abuelo de alguna manera, para ser útil . La gente aquí me aceptó , Lord Clarges. Me invitaron a sus hogares. Compartieron sus preocupaciones y triunfos conmigo y en el transcurso de un solo día me quitaste todo eso.
Respiró hondo, el repentino silencio resonó en sus oídos. Los ojos ámbar de Hannibal se mantuvieron firmes sobre él, inquebrantable e impasible. Los mismos ojos que lo habían mirado con aversión al día en que Will se había unido a él. Los mismos ojos que habían mirado impasible a su cuerpo vulnerable, casi desnudo antes de que él había ordenado a Will fuera de su presencia.
-Pero supongo que eso es bastante poco comparado con lo que te robé -dijo Will, con la ira enardecida para dejarlo entumecido, el calor disipándose de su piel. -Yo soy un ladrón , Hannibal, como usted ha dicho tan claramente en el pasado. No tengo derecho a vivir en esta casa o reclamar su nombre. De hecho, no tengo ningún deseo de cargar con el nombre de un hombre que tiene tan poco respeto por mí o por otros como yo! "
Hannibal pudo verlo temblar, pero ya no era por miedo.
-Pero eso no cambia el hecho de que Hartford House me pertenece -le recordó Will-. ¿Arrastrarla del borde de la ruina y hacerla prosperar? Eso es lo que esperaba lograr.
Hannibal frunció el ceño ligeramente, con la conciencia agitada de una manera cada vez más frecuente, ahora que había vuelto a casa. Sus pensamientos durante los últimos seis años en lo que respecta a la Omega dejó a su lado -cuando se le podía molestar en pensar en Will en absoluto- había sido todo menos amable. Las consecuencias de sus acciones de ninguna manera harían esto más fácil en sí mismo o en Will, él sabía.
Después de un largo y grácil silencio, Hannibal dijo suavemente: -Bueno. Parece que tienes una extraña habilidad para hacerme quedar sin palabras, Will.
Will dio la espalda a Hannibal, avergonzado de haber perdido el control de sí mismo. Se sentía enfermo de alguna manera, demasiado cálido y enfermo, fácilmente conducido a la violencia o trastornado por su marido. Anhelaba el entumecimiento que lo había engullido hace seis años y lo mantenía aislado de este terrible exceso de emoción.
Retirándose a la helada reserva, dijo: -Te has quitado una vez de un matrimonio indeseable y repelente a un Omega indeseable, Hannibal. Espero que lo hagas de nuevo, ya que todos debemos ejercer las acciones en las que sobresalimos ".
No se estrelló la puerta cuando se marchó, para sorpresa de Hannibal. No podría, incluso en eso, ser contado para ser usual, parecería.
Hannibal exhaló profundamente, frustrado, preguntándose por qué su habitual encanto fácil siempre lo abandonaba de mal humor cuando estaba cerca de Will Graham.
________________________________________
A Will le tomó mucho tiempo sacudirse la influencia de Hannibal después de su choque en la biblioteca. Su irritación era como un horno dentro de él, recién descubierto a la llegada de Hannibal y calentándolo lentamente desde adentro hacia afuera. Estaba sobrecargado e irritable, confundido y herido y enojado de repente, con tal flujo de emoción que no era de extrañar que su piel se sentía demasiado apretada y caliente para adaptarse a él. Cuando por fin durmió, estuvo plagado de pesadillas de su padre, de terror profundo, y del fantasma de aquel acantilado.
Se despertó todavía irritado, una ocurrencia bastante inusual para él, que Jimmy observó, arqueando una ceja rubia de esa manera que tenía, lo que inevitablemente le provocó una sonrisa a su joven Señor.
-Ya veo que tus tropiezos con Lord Clarges están dando fruto -dijo, abriéndose paso en el vestidor de Will para recoger su ropa-. Después de tres años de insistir en que Jimmy no se levantara tan temprano para asistirlo, Will finalmente había cedido a su amable y dedicada insistencia en hacer eso. "Aunque no es el fruto que podría tener un ojo para."
-Hay pocas posibilidades para esa fruta en particular -dijo Will, apartando la comodidad del sueño y de pie en el aire frío, simplemente porque no quería. Aún así, una pequeña concesión podía producir consecuencias catastróficas, lo sabía, y lo lanzaba por el camino para convertirse precisamente como Hannibal se imaginaba que era. Así que tembló y se apretó la mandíbula y se entregó a un poco de bien merecido rencor. "Estoy seguro de que se dará cuenta de que no nos conviene mejor ahora que lo hicimos hace seis años y regresamos corriendo a su verdadera familia".
"Señor. Graham, tengo una plétora de opiniones sobre ese tema si quieres oírlo -sugirió Jimmy, su voz resonó desde las profundidades vacías de su camerino.
-No, Jimmy, gracias, he tenido suficientes opiniones últimamente -le dijo Will, ahogando un bostezo. Debería ir a la oficina.
-El Duque preferiría que no lo hicieras -dijo Jimmy, sacando la cabeza para darle una mirada firme. "El trabajo puede esperar, dijo. Tienes una fiesta a la que asistir pronto, señor Graham, ¿recuerdas?
Will suspiró, caminando un poco, los dedos de los pies se encresparon contra la siesta fría de la alfombra tejida a mano.
"Ojalá me dejaras que las niñas pusieran fuego ..."
-No, Jimmy, es demasiado temprano para molestarlos y no necesito mimarlos -dijo Will, pero no se resistió cuando Jimmy se cubrió con su bata sobre los hombros antes de volver al armario de Will. -¿Qué estás haciendo allí, de todos modos?
“ Inventario ”, dijo Jimmy.
-¿El duque quiere un inventario de mi ropa? -preguntó Will, sorprendido.
-No, lo sé.
Will saltó un poco cuando Hannibal repentinamente habló por detrás de él y se volvió para encontrarlo de pie en la puerta abierta a su baño compartido, todavía en su propia ropa de noche y bata. Tenía el pelo alborotado, que le arrancaba unos cuantos años, recordándole a Will con bastante pena que Hannibal no era tan viejo como todo eso, de hecho.
-Perdóneme, lord Clarges, pero una vez más ha entrado en lugares donde no le pertenece -dijo Will, resistiendo el impulso de acariciar sus propios rizos salvajes. Simplemente no los domesticaba sin una buena cantidad de agua y un peine pesado, sin embargo, y bien lo sabía. -¿Quieres que Jimmy te etiquete las puertas? Insisto en que use una letra muy grande para que pueda leerla.
"Ah, sí, por favor," dijo Hannibal, sonriendo y complacido de que él era tan atrevido tan temprano en la mañana cuando la mayoría de la gente no tenía su ingenio sobre ellos. "Como estoy claramente sufriendo de enfermedad de edad."
"Créeme, mi Señor, todos sufrimos de tu enfermedad de edad", dijo Will, molesto y consciente de que estaba en déshabillé , aunque sabía muy bien cuán poco impacto tendría en Hannibal, considerando lo que había sucedido durante su vida. Seducción mal concebida.
-¿Hay alguna hora del día en que seas agradable? -preguntó Hannibal, sin hacer ningún movimiento para salir de la habitación o aventurarse más adentro.
"Cualquier hora del día no estoy en tu presencia, me temo."
Hannibal cerró los ojos y lentamente respiró hondo, recordándose a sí mismo que las Omegas eran criaturas delicadas y frágiles sin la capacidad o la motivación para salvarse a sí mismas y que Will Graham no era ninguna de esas cosas, y no debería querer más estrangular a su compañero que Él debe querer asfixiar a un niño.
Pero los dioses eran tentadores a veces, incluso si Will razonablemente reaccionaría con violencia.
" Compórtate " , le advirtió, complacido cuando Will simplemente lo miró furioso. "No estoy de humor para compartir con usted esta mañana, Will Graham. Tú, Jimmy, ¿cuál es el resultado?
Jimmy salió rápidamente y entregó a Hannibal la lista que había hecho, que era terriblemente corta y espantosa.
-Ya veo -dijo Hannibal, leyéndolo a la luz del tono que Jimmy le ofreció cortésmente. -¿Y tienes algo de aversión a la ropa que no conozco, Will? Tienes asombrosamente poco, considerando.
Will se erizó. “Teniendo en cuenta lo que , Señor Clarges?”
"Oh, no, no lo haces", dijo Hannibal, sujetándolo con una mirada firme. -Contiene esa lengua tuya, Will, o encontraré mejores usos para ella.
Will frunció el ceño fruncido de confusión y luego se sonrojó, y Hannibal tomó nota alegre, aunque estuviera más enfadada que avergonzada.
-Así que hay una manera de frenar tu mal humor después de todo -dijo, volviendo a la lista-. -¿Esto es todo, incluso desde el almacenamiento?
"Cada pedacito, mi señor," Jimmy dijo.
-¿Y todo es funeral?
-Er ... El señor Graham no está particularmente aficionado al color -dijo Jimmy, protegiendo su respuesta-.
-No tengo ningún uso para semejantes frívolas tonterías -dijo Will irritado-, y no tienes por qué averiguar el estado de mi armario.
-Lo tengo, lo hago, y lo haré -dijo Hannibal, arrogante y corto con él. "Asistimos a un evento en Fernhill, en caso de que se haya olvidado, y el abuelo espera disipar algunos de los chismes que aparentemente abundan en lo que respecta a nosotros. Tu vestimenta como un funerario no ayudará a nuestra causa.
-No tengo ningún deseo de tu caridad, lord Clarges -dijo Will, agarrando su túnica alrededor de su garganta, consciente del peso de los ojos de Hannibal cuando aterrizaron allí, buscando y atento. Y no hay necesidad de tu interés. Mi vestuario será suficiente ...
“A menos que esté siendo enterrado, Will, no será”, dijo hanníbal. Te vestirás y me encontrarás abajo. Vamos al pueblo. Estoy seguro de que el señor Avery puede acomodarte.
-¿No sería más cierto formarse, lord Clarges? -dijo Will, con la voz lo suficientemente dulce como para que Hannibal estuviera de inmediato en guardia- , ¿si te acaricio ?
-Tienes mi permiso para deleitarme con el flujo de mi generosidad -dijo Hannibal, desaprobando que sus creencias fueran arrojadas en su rostro con tanta exactitud.
-¡Qué delicioso que mi plan de acceder a una fortuna a la que no he tenido acceso a reunirme se reúna tan fácilmente! -dijo Will, enfadado e igualmente irritado.
Hannibal lo miró fijamente y Will se estiró un poco más alto, negándose a doblarse. -¿Quizá deba parar en la tienda mientras estamos allí y comprarle un bozal?
Will apuntó hacia la puerta y dijo: " Fuera . No creas que no pueda levantar la mesa y no creas que no lo haré .
Hannibal sonrió, sabiendo que era una amenaza vacía, pero dejó todo lo mismo, preguntándose por qué la naturaleza espinosa de Will era tan divertida. Ciertamente era un joven abrupto y sorprendente. Hannibal esperaba ver a Will en una sociedad educada y se preguntaba cómo su rara esposa trataría a todas aquellas personas irritantes que lo habían desairado durante seis años.
________________________________________
Will estaba vestido y abajo, ante el propio Hannibal, rígido y derecho, mirando hacia el espacio como si estuviera ocupado por sus pensamientos. Cortó una figura llamativa a la luz de la madrugada, delgada y compuesta.
Hannibal se esforzó por recordar cómo Will se había fijado el día en que había llegado por primera vez a Hartford House. Pequeño, pensó. Más bien, muy pequeño, joven y no aún en su pleno crecimiento. Había parecido infantil a Hannibal entonces, un paquete de respuestas nerviosas, delgadas, pero suavemente redondeadas, muy ajustadas al sorteo Alpha de Hannibal. Había sido demasiado joven, sin embargo, Hannibal no lo había tratado con la amabilidad y comprensión que su extrema juventud había requerido.
Y ante él estaba el resultado, un joven solemne y reservado que evitaba mirarlo en la cara a toda costa cuando no explotaba en una violencia impresionante y deliciosamente desinhibida.
-Agonizante por un día de trabajo no se ha terminado, ¿verdad, agente de tierra Graham? -hannibal comentó, notando cómo Will empezó un poco, sorprendido por su llegada.
-Hartford House requiere toda mi atención -dijo Will, logrando deslizarse fuera de su alcance mientras Hannibal ganaba la entrada y se dirigía hacia la puerta.
-Estabas tan ansioso de dejarlo por Marsham Heath -dijo, señalando al señor Hawkes, que abrió la puerta-.
-Dijiste que estabas aquí para quedarte -dijo Will, siguiéndolo a la tenue luz de la mañana-. Supuse que tomarías el control de la finca o contratarías a alguien.
-Tengo la intención de contratar a alguien -le informó Hannibal-. -También quiero que tengas las manos llenas pronto.
Volvió a mirar a Will, que parecía preocupado y pensativo. Anímico, Hanníbal descendió las escaleras hasta donde un paje esperaba con sus caballos. Montó y se acomodó en la silla para mirar a Will, que se detuvo con una gracia fácil e inconsciente para sentarse erguido en la silla, con los hombros rectos y cuadrados.
-Vamos -dijo Hannibal, cloqueando a su semental, el propio monte de Will cayendo al paso junto a él.
El sol de la mañana se hizo más fuerte, ahuyentando las nubes. Hannibal inclinó la nariz hacia la suave brisa, disfrutando del sabor del aire del campo que inundaba sus sentidos con tantos aromas diferentes y maravillosos.
-No es necesario -dijo Will, rompiendo el largo silencio entre ellos.
-Por supuesto que sí -dijo Hannibal-. "Usted no ha tenido una exposición adecuada como miembro de la familia Lecter y es importante para ellos comprender su verdadera posición aquí".
"No seas ridículo, esto no es sobre mi posición aquí", dijo Will, exhalando un suspiro cansado. "La mitigación del daño comienza ahora, ¿no? Tus intenciones son transparentes, Lord Clarges. ¿Qué mejor manera de arreglar los agujeros que has pinchado en mi reputación que de ser visto entregándome a la ciudad?
Hannibal lo miró, divertido por el serio ceño en el hermoso rostro de Will. "A veces eres increíblemente perspicaz."
-Pues no -dijo Will, con los ojos clavados en los suyos-. "Como he dicho, tus intenciones son transparentes; Un niño sabría de qué estás hablando.
-No me parezca tan agradecido.
-No tengo ninguna razón para hacerlo -dijo Will, apartando la mirada de nuevo, balanceándose con el movimiento de la marcha de su yegua. -Es una excusa para frotarme la nariz en cualquier provocación.
-Si fuiste menos provocativo, podría no ser un problema -dijo Hannibal, instando a su caballo a un galope-.
La yegua de Will rompió en un trote para igualar, manteniendo el ritmo.
" Tú ..." Will cortó bruscamente, rascando las riendas mientras su silla se deslizaba hacia un lado y se liberaba, arrojándolo a la carretera pavimentada donde aterrizó con un ruido sordo que le robó el aliento. Momentaneamente aturdido, se quedó allí, tratando de resolver si había sido herido o no.
Hannibal se quedó corto, maldiciendo, y giró su montura para ver a Will sentado en el camino, aturdido y desconcertado. Un repentino latido de pánico floreció en su vientre al ver a su esposa en el carril, haciendo una mueca de dolor en el enredo de su silla.
-¡Vaya! -hizo que su caballo se detuviera ante él y desmontó a toda prisa, preocupado por el hecho de que Will hubiera estado gravemente herido en su caída. No estaba seguro de lo que había sucedido para enviarlo caer del caballo. Era un jinete excelente, Hannibal lo sabía, y no era propenso a la torpeza.
-Estoy bien, acabo de echarme el viento de encima -dijo Will, la yegua tirando de las riendas que todavía tenía en un apretado puño. "Ella debe haber soplado hacia fuera su vientre. A veces lo hace. Yo mismo debería haberla ensillado.
Hannibal captó su olor, la débil dulzura teñida de dolor acre y huellas de algo que no podía nombrar. -¿Tienes algún dolor agudo, Will?
Will sacudió la cabeza con vacilación, con la pierna y la cadera doloridas donde había caído. No había podido liberar el pie de su estribo antes de caer al suelo y quedar en un montón con la silla que lo enredaba.
Hannibal se inclinó y ayudó a ordenarlo libre, frunciendo el ceño porque Will estaba en el dolor y él podría decir, incluso si el pequeño twit no lo admitiera.
-Aquí -dijo Hannibal, concentrándose en revisar sus extremidades. Will se ruborizó y golpeó hacia él con una mano, horrorizado por tener las manos de Hannibal vagando por todo su cuerpo, apretando suavemente para sentir los huesos debajo mientras comprobaba si había descansos. -¿Quieres dejar de pelear? Soy un médico, Will, si necesito recordártelo.
-¡Te lo dije, estoy bien! -dijo Will, inseguro sobre qué pensar de su preocupación. ¡Estoy bien !
Will se ruborizó hasta las puntas de sus oídos cuando sus seguridades no hicieron daño en el examen de Hannibal. De hecho, parecía tan concentrado en lo que estaba haciendo que Will lo miró, viendo al hombre que había cuidado a los heridos en una guerra lejos de sus propias costas. Le hizo preguntarse cuántos habían muerto a pesar de los mejores esfuerzos de Hannibal, cuántas vidas se sentía responsable de su casi-década en el extranjero. Podía ver la intensidad sombría en el hermoso rostro de Hannibal y se preguntó si él también pensaba en los soldados que había cuidado y perdido.
-No son las vidas que has salvado que recuerdas, ¿verdad? -suspiró, y los sorprendidos ojos ambarinos de Hannibal se encontraron con los suyos-.
Will bajó inmediatamente su mirada a un lado, apisonando su regalo, la advertencia de su padre aún fresca todos estos años más tarde. Pareció burbujear impotente en la presencia de Hannibal, más preocupante para él en los últimos días de lo que había sido en seis años.
La mirada de Hannibal patinó sobre el perfil terco de Will, pero su pequeño compañero no le dio nada más que esa observación agudamente perceptiva.
"No", dijo, su reserva profesional desapareciendo junto con el triste recuerdo de aquellos que había fallado en la guerra. "Son los que están perdidos lo que recuerdo más claramente".
Se le escapó cómo Will tendría cualquier conocimiento de sus experiencias, y tampoco tenía sentido para él cómo Will podría haber tocado sus pensamientos tan sin esfuerzo, como si le hubieran dado una mirada en la mente de Hannibal. No fue la primera vez que Will lo sorprendió con tal observación, pero fue la primera vez que Hannibal se sintió curioso al respecto. No era coincidencia, lo sabía. Una vez fue una conjetura, dos veces fue intrigante lo suficiente como para que quiera saber más.
Sin embargo, Will parecía tan terriblemente incómodo que decidió no hacer comentarios. Al fin y al cabo, era poco común y sin duda habría otra oportunidad para que su penetrante intuición se diera a conocer de nuevo.
-No hay nada roto -dijo Hannibal, y deslizó sus dedos por los rizos desordenados de Will, buscando suavemente la frágil cúpula de su cráneo, sus dedos curvándose por su propia cuenta alrededor de los contornos de las orejas de Will. -¿Has golpeado la cabeza?
-No, no nos moveríamos tan rápido -dijo Will, sonrojándose mientras los largos dedos de Hannibal le rozaban las orejas, volvía a acariciarle el cabello una vez más y luego se retiró-. Él se encogió cuando Hannibal lo puso de pie, la pierna que había caído muy dolorida. Sin embargo, fue ensombrecida por el núcleo de simpatía que sentía por su altivo y orgulloso esposo. La guerra cambió a la gente, Will lo sabía, y las batallas que Hannibal había luchado estaban grabadas en sus recuerdos para siempre, una herida que no sanaría, sin importar cuánto tiempo pasara.
Era una herida que suplicaba a la naturaleza de Omegan de Will para calmarla y él luchó para luchar contra el impulso, para luchar contra su vínculo, para ser la Omega que Hannibal deseaba, la Omega que su padre le había moldeado para serlo.
Ausente.
-Los dioses nos prohibieron haber sido -dijo hanníbal, consciente del silencio solemne y reflexivo de Will-. Arrastró el desorden de silla y lo arrojó al lado del carril con la misma brusquedad que arrastró a Will de sus sombríos pensamientos. -Te podrías haber roto el cuello.
-Ninguno de nosotros tiene tanta suerte hoy, lord Clarges -dijo Will, recordándole de nuevo lo que Hannibal podía ganar con su pérdida.
Hannibal dejó caer una mirada inquieta y evaluadora y tiró de su semental. El pánico que había sentido al ver a Will tan desamparado allí en el camino se había calmado un poco sabiendo que no estaba gravemente dañado, pero no había desaparecido por completo. De hecho, cada vez que representaba a Will en tal estado, regresaba con poca insistencia. Con suavidad, pensativo, dijo: -Es una cosa lúgubre que decir, incluso para un tipo tan malintencionado como tú.
Will se encogió de hombros, su sonrisa apretada e infeliz, convirtiéndose en incomodidad cuando las manos de Hannibal se deslizaron alrededor de su cintura. Antes de que pudiera protestar, se sentó en la silla del semental.
-¿Vas a caminar a la ciudad? -preguntó Will, burlándose. -No esperaba tal caballería tuya, especialmente hacia un Omega.
-Bueno, porque no estoy siendo caballeroso -dijo Hannibal, tomando las riendas de la yegua y atándola a la silla del semental. Él brevemente llenó a Will, agarrando el pomo cerca de su muslo y apareciendo en su espacio mientras se montaba detrás de él. No estoy caminando a ninguna parte.
Will resopló con irritación indignada cuando fue levantado, tiró y se sentó cómodamente delante de él, con las piernas colgadas a un lado sobre el muslo de Hannibal, sus amplios ojos mirando con indignación la mano que descansaba sobre su propio muslo para estabilizarlo. Hannibal cloqueó y el caballo rodó en una caminata fácil, empujando a Will lo suficiente como para que reflexivamente puso su brazo alrededor del lado de Hannibal para agarrar la parte posterior de la silla.
-Esto no es del todo necesario -dijo Will, deseando que no fuera tan cálido y que su aroma de Alfa no fuera tan deliciosamente atractivo. Lo hacía sentir extrañamente recalentado y letárgico, una curiosa enfermedad, de hecho. Hizo todo lo posible por sentarse erguido, pero era casi imposible, y acabó apoyándose en el pecho de Aníbal, con gruñido y adolorido. Le molestó cómo incluso esto le afectó, convirtiéndolo en nada más que un Omega hambriento al tacto, la víctima misma del instinto de que Aníbal era tan rechazado por.
-Eres más sensato que la mayoría, Will.
-¿La mayoría de Omegas , quieres decir? -preguntó Will, erizado.
-La mayoría de la gente . Te das cuenta de que hay muy pocas opciones ahora mismo -dijo Hannibal, chisporroteando un poco cuando el viento le hizo cosquillas en la nariz con un puñado de rizos sedosos de Will. Sonriendo, preguntó, "¿A menos que tu cabeza esté llena de la misma pelusa que encabeza?"
-Ah, por fin.
Hannibal frunció el ceño y se preguntó por su suave risita.
-Insulte al herido -dijo Will, inclinando la cabeza hacia adelante, tomando esos suaves rizos y dulce fragancia con él.
-Pero no estás herido, ¿recuerdas? -dijo Hannibal, incapaz de resistirse a agujerearlo. Era sorprendentemente más pesado de lo que parecía, sólido y firme con un músculo joven que se sentaba tensamente en el regazo de Hannibal. "Dios, estás muy caliente."
"Corro caliente, y deja de apretarme", le advirtió Will, lanzándole un peligroso resplandor.
Hannibal no se había dado cuenta de que su mano se había deslizado de la pierna de Will para doblarse alrededor de su estrecha cintura. Sintiéndose un poco atrapado, dijo, "No podemos hacer que te vuelvas a caer, ¿verdad?"
"¡No caí!", Se quejó, enfadado. "Puse gran tienda en mi caballo, muchas gracias. ¡No he caído de su espalda más que tú!
"Usted tiene un asiento envidiable, para estar seguro. Podrías manejar un monte mucho más poderoso ", reflexionó. "Es una yeguita muy bien, pero es un poco monótona."
-No estoy interesada en cómo se ve , gracias -dijo Will, ofendida de que su caballo fuera tan insultado. "Ella tiene una boca suave y un paso suave y ella es muy robusta! ¡La tomo en rondas y ella nunca una vez se queja! ¡No puedes decir lo mismo de tu semental, si te acuerdas!
Hannibal se rió entre dientes, impresionado por su apasionada defensa de su yegua, y admitió el punto. -No, es un puñado. Casi no hemos hecho nada por preocuparnos por él. Pero usted es un marqués, Will. Deberías tener un caballo que te convenga.
-Me acompaña perfectamente -dijo Will, lanzándole una cariñosa mirada y sonriendo suavemente cuando sus oídos se movían. "Ella ha sido firme en estos últimos seis años. Nunca se ha burlado, ni siquiera esa mañana cuando ...
Él cortó, ruborizándose para tener tan inconscientemente levantado la mañana que él había ligado a su marido.
La diversión de Hannibal huyó ante la mención de ese paseo y cómo habían ido las cosas. No se había dado cuenta de que Will había formado tal apego a esa yegua, pero le hacía un cierto sentido poético. Cuando Will había sido rechazada y aterrorizada, lo había llevado a salvo a su casa sin problemas, y había seguido haciéndolo desde aquel día.
-Tengo la intención de revisar todo tu equipo -dijo Hannibal, gruñendo sin reconocer el deslizamiento de Will cuando estaba tan obviamente apenado por él. -Podrías haber sufrido una lesión terrible, Will. Incluso un animal tan capaz y leal no podía arreglarse las correas. Debe haber algo mal con la silla.
-Sí -dijo Will, incómodo, el súbito repunte de su tensión haciendo que el ceño de Hannibal se profundizara.
Te traeré algo para el dolor del farmacéutico.
-Por favor, no lo hagas -dijo Will, negándose, forzándolo más fuerte al pecho de Hannibal mientras golpeaban la pequeña colina que precedía a Hartford Town. "No es nada."
-No te haré estar cojo en la fiesta de jardín de Bedelia -dijo Hannibal-. "Else ellos se preguntarán qué otras alfombras he estado cayendo sobre usted."
Will no justificó que con una respuesta aparte de ruborizarse en la mortificación, haciendo todo lo posible para ignorar la forma en que su corazón golpeó en su pecho, con la suficiente seguridad para que Hannibal pudiera oírlo.
"Estás enrollado como un manantial", se quejó Hannibal, cambiando de posición a Will un poco más cerca, disfrutando de la presión de su cálido y sólido cuerpo lo suficiente como para analizarlo un poco y averiguarlo. No era propenso a atraer a los hombres, cualquiera que fuera su delicadeza, por lo que no podía ser eso, lo sabía. Fascinación, tal vez, con la naturaleza impredecible de un joven tan intrigante y taciturno.
"¡No puedo respirar !" Dijo Will. Hannibal notó que tenía suficiente aliento para quejarse: "¡Soy capaz de aguantar!"
-Preferirías caer la cara primero en una pila de estiércol que aferrarse a mí, Will -dijo Hannibal riendo entre dientes, dejando al caballo caer en la cabeza-. Recogió el ritmo, las orejas se alzaron y trotó ligeramente por la colina hacia la ciudad. Dudo que mejore tu disposición.
-Por el contrario -dijo Will-. "Un montón de estiércol es preferible a ser exprimido en una prensa ".
Hanníbal bajó la mano, castigado por la forma en que la queja de Will terminó en un gruñido sin aliento.
Pasaron el último tramo en silencio y Hannibal se detuvo por un momento en el extremo de la ciudad, observando el pueblo comenzar su día.
"Señor. Woodward dijo que te gusta mirar a la ciudad despertar, "Hannibal meditó, extendiendo sus dedos sobre el muslo de Will. -¿Es esto lo que haces?
-Sí, me parece muy calmante -dijo Will, momentáneamente perdido en sus propios hábitos cómodos. "Hay algo muy relajante al ver el pueblo levantarse. Y es bueno hacer ejercicio después de estar en la oficina durante las primeras horas. "
Hanníbal consideró que, pensando en sus propias mañanas, pasaba despertándose junto a una u otra de sus amantes, disfrutando de la indulgencia de los sirvientes que les esperaban de pies y manos mientras Will estaba solo, viendo la ocupada actividad de una ciudad que no sentía parte, separado por una fila que él nunca demandó.
Un forastero que miraba adentro, haciendo un lugar para sí mismo con el trabajo serio que Hannibal nunca había soñado que un Omega podría manejar, para no mencionar con éxito o tan impresionante como lo hizo Will.
Sintió los dedos de Will contra su espalda, una ligera presión que lo distrajo de sus pensamientos. Empujando el caballo por el camino principal, Hannibal rompió su silencio contemplativo preguntando, "Realmente disfrutas tu trabajo en Hartford House, Will?"
-Sí -dijo Will-. "Es importante ser útil y hacer algo que valga la pena con su tiempo. Es un trabajo que consume y recompensa ".
"Will ... Aprecio lo que has conseguido aquí en Hartford House", dijo Hannibal, ganando una mirada sorprendida y furtiva de su esposa. "Usted ha logrado hacer mejoras que nunca esperaba o que hubiera pensado. Puede que no haya sido claro en esa cuenta para ti, Will, pero estoy impresionado por lo que has logrado.
Will absorbió eso, inesperado como era, pero no pudo sentir ninguna mentira a través de su vínculo con Hannibal y sintió que un rubor te manchaba las mejillas, la familiar impaciencia con elogios surgiendo en él gracias a las lecciones de su padre.
-No tenía la intención de que me vieras como desarraigando tu lugar aquí, Will -dijo Hannibal, volviendo su caballo hacia la librea del pueblo-. "La verdad del asunto es que un niño requerirá toda nuestra atención y sé que no querrías que el negocio inmobiliario se quedara atrás mientras tanto. La mejor solución es contratar a un administrador de bienes bastante pronto para que pueda instruirlos sobre cómo las cosas deben hacerse correctamente. No hay nada que le impida tomar de nuevo una vez que nuestro hijo es lo suficientemente mayor para la escuela. "
Will se quedó en silencio. La parte racional y comercial de él comprendía la posición de Hannibal, pero no podía evitar sentirse despojado de su propósito. Ser el gerente de la finca de Hartford era todo lo que sabía; Nunca había sido educado acerca de los niños. Su padre nunca había soñado que eso fuera un problema y le había enseñado a ser útil, con razón.
«Las cosas inútiles -le decía su padre- sólo son aptas para quemarse ».
"Tú, muchacho", llamó Hannibal, llamando la atención de un pequeño y sucio mango de establo mientras se acercaban. -Una media milla por la carretera es una silla rota. Tráigalo y haz que tu amo lo corrija. Y cuidar de esta yegua por ahora.
-Sí, milord -dijo el muchacho, lanzándose a tomarla cuando Hannibal desató las riendas-. Sus pequeños ojos astutos pasaron sobre Will y, sin saberlo, dijo: -Buenos días, señor Graham.
-Buenos días, John -dijo Will, cansado de saber que Hannibal estaba decidido a ser visto con él. No importaba más, si de todos modos iba a contratar a un administrador de fincas. Aparte de eso, después de su visita a la granja de Goldmeadow ya sus otros arrendatarios, las noticias de su lugar, sin duda, ya habían hecho las rondas de Hartford Town.
Me pregunté dónde estabas esta mañana.
“ Enormemente molestados,” dijo Will no con poco calor. "Por favor, vea que mi silla está fija y la yegua está lista para mi viaje de regreso."
-Podemos montar a caballo si no lo es -dijo Hannibal, sonriendo cuando Will dijo con prontitud-: Estoy seguro de que el tiempo será lo bastante agradable para que yo pueda disfrutar del paseo, Lord Clarges.
Riéndose, Hannibal volvió el caballo hacia la carretera principal y se detuvo ante los aparadores, donde rápidamente se deslizó y fijó el caballo a un poste cercano.
"Ah, una vergüenza", dijo Will, aliviado. "No están abiertos."
-Serán -dijo Hannibal, viendo el movimiento detrás del cristal. Alzó la mano y cogió a Will por su cintura delgada para inclinarlo hacia abajo, preguntando: -¿Me duele mucho?
-No, estoy bien -dijo Will-. Y me canso de decírtelo. Vamos a terminar cualquier travesura que usted está haciendo y se ha ido, ¿verdad? "
La travesura, en gran medida para la exasperación de Will, estaba comprometiendo al señor Avery, el sastre, para forjar su escaso guardarropa, y Hannibal tomó un gran placer en la forma en que el personal lo adoraba, ansioso por complacerlo.
Hizo que Will bufara con desdén de su asiento, su té intacto a su lado y sus brazos cruzados sobre su pecho, sus opiniones no solicitadas después de que Hannibal lo declarara quisquilloso, viperino y totalmente fuera de clase.
-Yo espero que envíes a tu tienda hermana en la Capital por la calidad que necesito -dijo Hannibal, frotándose la barbilla mientras miraba de un chaleco a otro, tratando de decidir cuál sería lo mejor para Will como su compañero había gruñido Afirmó no tener ningún interés en ninguna de ellas. El verde de la seafoam con el modelado suave de la cáscara haría que sus ojos parecían todo el más ligero, pero él era algo más parcial al azul real que él sabía que felicitaría el colorear de Will y haría sus ojos más profundos en color.
"Esto es ridículamente difícil", dijo, frunciendo el ceño entre los dos. "¿Qué piensas?"
-El azul real es muy bonito -comentó el señor Avery, mirando a Will-. -Pero la marea es la locura de Omega este año.
-El azul real, entonces -dijo Hannibal, haciendo un gesto para que Will se pusiera de pie-. "No voy a hacer que ningún miembro de la familia Lecter sea un bribón ".
-Pérdese el pensamiento -suspiró Will, a regañadientes, para ajustarse rápidamente mientras Hannibal se ponía a elegir su chaqueta y le pedía un nuevo par de botas. -Honestamente, señor Avery, ¿es totalmente necesario? No he cambiado tanto desde la primavera pasada, ¿verdad?
-¿En la primavera pasada ? -replicó Hannibal, deteniéndose en su lectura para fijar a Will con una mirada de incredulidad, ahorrando al señor Avery una respuesta.
-Necesité un nuevo abrigo de montar -dijo Will, con un tono defensivo por su tono-. "Nada mas. El Sr. Avery, sin embargo, es muy completo y toma medidas en su totalidad, no importa la prisa de uno. "
-¡Así que debería hacerlo! -dijo Hannibal, trayendo un rubor de placer a las mejillas de Avery. "Y él estará viendo mucho más de ti, ¡puedes estar seguro! Esta terrible falta de armario simplemente no va a hacer! Tenemos que visitar la Fila en la Capital antes de que empiece la Temporada y ver que está adecuadamente equipado. "
-¡Eres tan generoso, lord Clarges! -le dijo el ayudante del sastre, y asintió con gracia que lo hubieran notado. -¡Tu hijo es muy afortunado de tener un padre como tú!
Los ojos de Will se redondearon y él se tragó la risa, casi deshecha por la expresión horrorizada y desconcertada en el hermoso rostro de Hannibal.
"¿Eres nuevo aquí?", Preguntó Hannibal, levantando la cabeza.
-Sí, señor mío, sólo de ...
“ Este es Will Graham,” dijo Hanníbal, que apunta a voluntad.
-Sí, señor Graham.
"¡Mi cónyuge !", Aclaró Hannibal.
-Oh ... -el asistente del sastre se puso pálido y tembloroso mientras el señor Avery se limitaba a ahogar una sonrisa burlona, sabiendo muy bien quién era y habiéndosele pagado generosamente para mantener su silencio en el asunto durante tantos años.
"Dioses buenos, hombre, ¿cómo diablos tendría un niño de su edad cuando ni siquiera tengo cuarenta?", Preguntó Hannibal, completamente molesto. "¿Por qué todo el mundo piensa que es algo que no es?"
“ Usted lo hace,” dijo Will, ganándose una mirada de asombro que de inmediato cayó en un ceño fruncido.
"Él ... él se ve tan joven", dijo el asistente, una oferta mansa y tímida.
-¿Y yo soy tan viejo? -preguntó Hannibal, con un destello peligroso en el ojo.
-Por supuesto que no, Hannibal, no seas mezquino -dijo Will, decidiendo detener las cosas antes de que el pobre hombre se desmayara muerto de vergüenza. Extendió la mano sin pensar, dando un apretón al antebrazo de Hannibal. -Considerando que esta es la primera vez que alguien en el pueblo te ha visto en seis años, apenas puedes quejarte de que algunos no saben que estabas casada conmigo.
Hannibal le dirigió al asistente una mirada oscura, pero la mano de su antebrazo lo distrajo de su ira, aunque fuese breve. Sin pensar siquiera, corrigió: " Están casados".
Cuando miró hacia abajo, donde los delgados dedos de Will descansaban sobre su brazo, Will inmediatamente dejó caer su mano y se alejó, avergonzado por su reacción impulsiva.
Un poco nervioso, Hannibal volvió a regañadientes a ordenar cosas que ni quería ni necesitaba, olvidando que todo era por la opinión pública cuando se imaginaba lo agradable que sería ver a su esposa en algo distinto al negro funerario.
Para Will era una pérdida de tiempo impresionante, sinceramente, y sentía que la primera hora pasaba en un segundo con aguda ansiedad, deseando sólo volver a su pequeña oficina y tener algo de paz y tranquilidad. Una vez que se dio cuenta de que Lord Clarges estaba en la cómoda comprando el lugar para su cónyuge, la pequeña tienda recibió una cantidad inusual de actividad hasta que se llenó bastante y Will hizo lo posible para permanecer sin ser observado en su asiento. Aquellos en la ciudad que lo conocían de vista lo conocían sólo como el administrador de la finca. Incluso aquellos que lo conocían lo suficientemente bien para pasar la conversación con él no tenía ni idea de que era el cónyuge que Hannibal había abandonado Hartford House para escapar.
Hannibal, sin embargo, hizo una demostración bastante encantadora de la gente del pueblo, muchos de los cuales nunca había hecho realmente su conocido. La población había aumentado considerablemente desde que Hannibal se había marchado para el ejército y los recién llegados sólo habían oído historias sobre el heredero de su duque, sólo sabían lo que leían en la columna de la Sociedad de los periódicos Capital.
Will lo miró, observó la manera sin esfuerzo con la que hablaba incluso con los extraños, una divertida burla que los dejó sentirse halagados y señalados. Podía ser muy encantador cuando le convenía, aunque Will nunca había llegado a sentir que el encanto se volvía hacia él con mucho efecto.
-¿El señor Graham?
Se volvió para encontrar una buena parte de las clientes femeninas que se agolpaban en la tienda, observándolo, con partes iguales tímidas y excitadas.
-Le pido disculpas, señor Graham, por no haberle reconocido antes -le dijo la señora Kirkland, cuyo marido arrendó sus campos de granos más rentables. -¡Estaba segura de que mi marido me estaba esperando cuando me dijo que eras un buen marqués!
Will rió suavemente, aliviado de que ella y su grupo de gordas esposas parecían más complacidos que horrorizados por su duplicidad. -Señora Kirkland, le aseguro que mi propio padre apenas me reconocería como un marqués ... Me temo que estaba decidido a engañarle, humildemente le suplico su perdón.
Se rieron e intercambiaron miradas como un grupo de chicas de la escuela, lo que le provocó una sonrisa.
-¡Siempre has actuado bien, señor Graham! Le dijeron. "Esperamos que las cosas no cambien mucho ahora que ha vuelto".
-Sólo en eso ya no serviré como administrador de fincas, señora Pembroke -dijo Will, y añadió apresuradamente-: Por un tiempo, al menos, hay asuntos de familia que necesitan atenerse.
-Ya me he hecho cargo de esos asuntos de familia , lo sé -reconoció la señora Kirkland, sonrojándose ante su audacia-. -¡Pero creo que no será una tarea tan hermosa como su marqués!
-Admitiré que las faltas de mi marido no se encuentran en su apariencia, damas -dijo Will, sonriendo al grupo reunido-. "Ciertamente hará que alguna mujer de suerte esté muy feliz algún día".
Hubo una ronda de jadeos y risas, escandalizados y divertidos, bondadosos e inclusivos, como si descubrir que Will era Omegan le concedió no sólo un lugar con los negocios de sus maridos, sino también un lugar en su círculo femenino. Era sorprendentemente agradable sentir tanta camaradería, aunque su sentido de propiedad les hiciera excusarse demasiado de socializar. A pesar de todo, Will era un marqués gracias a la condición de su marido, y todo el mundo sabía que lo diferenciaban. Se limitó a permanecer fuera de la atención que Hannibal dibujó y se divertía viendo como Hannibal controlaba la habitación como un marioneta encantado.
"Señor. ¡Graham! Tendré los calzones, el chaleco y la chaqueta entregados antes del final del día -dijo el señor Avery, inundado ahora de buen ánimo ante el repentino alboroto de los negocios en su pequeña tienda-.
-Déjales que le den a Jimmy, como de costumbre -dijo Will, poniéndose cautelosamente, contento cuando su peso no le molestó demasiado la pierna. Tendrá que ocuparme de mi armario.
Eso le valió una pequeña carcajada y el sastre inmediatamente volvió su atención hacia Hannibal, que seguía echando miradas significativas a su dirección para acercarle más.
Will, sin embargo, casi se había llenado de la tienda llena de gente y se dirigió hacia Hannibal para decírselo cuando la puerta resonó ruidosamente y la viuda de ojos oscuros Reynolds entró en la habitación buscando a Hannibal.
“ Señor Clarges !”, Gritó, empujando a través de la prensa educado para llegar a él, con los ojos encendidos de entusiasmo y su formidable pecho agitado por debajo de su vestido rojo en lugar llamativamente de color. -¡Ha pasado demasiado tiempo !
Will se detuvo bruscamente al ver a Hannibal enganchándose por el brazo y se acurrucó en él, quedando muda de asombro ante su aflicción y vergüenza ante su falta de discreción.
-¿Beatrix Danvers? -preguntó Hannibal, poniendo su cara por fin. Trató de sacudirla, pero se aferró como un maldito barnacle, para su consternación. -¿Qué diablos haces aquí?
Ahora es Reynolds. He oído que volverías a casa -dijo, agitando las pestañas hacia él de una manera que sin duda pensaba que se estaba convirtiendo. "Llegué tan pronto como pude para ofrecerte mis condolencias."
"¿Condolencias?" Hannibal hizo eco, frunciendo el ceño ante las muestras de las que estaba tratando de elegir y deseando que Will viniera a unirse a él. -¿Y quién ha muerto?
Ella soltó una pequeña risa aguda y le apretó el brazo, respirando, " ¿Sabes ?".
Hannibal la miró, lista para decirle que él no sabía bien, pero vio a Will mirándolo y se distrajo con la extraña mirada de su rostro. Era bastante preocupante que él comenzara a caminar hacia él, pero Beatrix se aferró a él, susurrándole: -¡Tu matrimonio , Lord Clarges! Sé que estás lejos de tu amante durante algún tiempo aquí en Hartford House y he venido a recordarte que soy una viuda durante muchos años y muy disponible para ofrecerte comodidad cuando la necesites.
-¡Qué extraño! -señaló Hannibal, acercándose la cara a la oreja para mantener las palabras privadas. -Cuando me encuentro más desconcertado ahora que antes de tu llegada.
Él sonrió, contento consigo mismo, y levantó la vista para ver los ojos azules de Will en los dos, con la mitad del párpado y brillantes, su boca llena de desaprobación. Hizo que Hannibal se diera cuenta de que todos en la cómoda le miraban con diferentes tonos de esa misma desaprobación, porque todo el mundo lo veía de pie con un viejo amante en el brazo y comerciaba susurrada burla con su derecha delante de su silencioso, todavía cónyuge .
Casi podía ver los chismes empezando, destruyendo todo lo que esperaba lograr. Molesto, apartó a Beatrix de su brazo y ordenó en seguida: -Vaya, por favor, comparta conmigo, necesito su opinión.
Muy tranquilamente, su voz nunca se elevaba por encima de un ronroneo suave y sensual, Will dijo: -Mi opinión es que el rojo es un color que le satisface enormemente, señor Clarges. Lo usas con la facilidad de una larga familiaridad. Si me disculpa, estoy demasiado ocupado para satisfacer sus caprichos en este momento.
Hannibal se quedó boquiabierto, al igual que el resto de la tienda, incluyendo a Beatrix.
Con aquella chocante declaración, el compañero infrecuente de Hannibal se volvió de espaldas y salió de la tienda con la misma dignidad de un soldado a la guerra, dejando a Hannibal mirándolo fijamente.
"Por Dios, Señor Clarges, es que su cónyuge?" -preguntó Beatrix, un rubor de vergüenza iluminando finalmente sus mejillas.
"Sí", dijo Hannibal, viendo a Will salir de la tienda con una suave sonrisa de admiración en su rostro. Él es absolutamente .

Chapter Text

Tranquilamente humeante, Will se dejó salir por la calle en el fresco aire de la mañana. Respiró hondo, y luego otro, molesto cuando recordó las miradas de compasión y sabiduría dirigidas a él cuando esa mujer había contactado a su marido, como si tuviera algún interés en todo aquello en que Hannibal se acostó.
Pero era demasiado para ser soportado, sin importar que se esperara que fuera complaciente y estúpido en cuanto a los asuntos de Hanníbal. Completamente terminado con tan extravagante derroche de su tiempo, Will decidió caminar hasta la librea para comprobar el estado de su silla de montar, decidido a regresar a Hartford House.
John lo espió y corrió hacia él, con los ojos brillantes de curiosidad.
-Tu yegua está disfrutando de sí misma -le ofreció, haciendo la conversación de la única manera que sabía.
-¿Y mi silla de montar? -preguntó Will, frotándose distraídamente la dolorida cadera, todavía absorta en sus pensamientos. De todas las debacles que pudieron haber ocurrido, por supuesto tenía que centrarse alrededor de las infidelidades descaradas de Hannibal, cuyo número completo había alcanzado a Will, incluso secuestrado como él era. No era un tramo de la imaginación que él, encontrándose despojado de su favorito más reciente, localizar un cuerpo obligando aquí en Ciudad de Hartford.
Se animó a no preocuparse, a considerarlo mejor, porque al menos ahora Hannibal no estaría exigiendo su acceso legítimo a la cama de Will, sin importar su extraña inversión en el tema de un niño.
Sin embargo, no era de utilidad, y cuanto más lo pensaba, más ofendido y agotado se volvía. No le bastaba a Hannibal avergonzarle de lejos que debía hacer conocer localmente que tenía tan poco respeto por Will, que consideraba a su esposo tan insignificante, que tales dalliances flagrantes podían llevarse a cabo en su presencia.
Cualquier respeto que la gente de Hartford Town haya podido albergar para Will ciertamente no sobreviviría mucho después de hoy.
-No sé si es divertido, pero Matthew lo está arreglando -dijo John, pateando una piedra por el camino pavimentado, su voz alta arrastrando a Will fuera de sus oscuros pensamientos. Dijo que era algo extraño.
-Sí, me lo imagino -dijo Will, dándole unos cuantos centavos como solía hacer, sintiéndose grosero por desearlo, pero no queriendo compañía ahora mismo.
¿Es su marido? ¿Ese tipo elegante con el que vienes? -preguntó John, lleno de curiosidad, saltando junto a Will, quien asintió aquí y allá con varias personas que se ocupaban de su negocio, tratando de fingir que nada había cambiado.
-Los documentos me llevaría a creerlo así -contestó Will, agrio.
-¿Es simpático contigo?
-No nos conocemos lo suficiente para ser amables -le dijo Will-. "Somos corteses, como usted es cortés con extraños."
"Hm. ¿Él se queda?
-Por desgracia, parece que lo es -dijo Will, suspirando pesadamente-. -Vete ahora, John, y da esos peniques a tu madre.
“ Todo de ellos?”
Él se veía tan triste y al lado de sí mismo que Will le entregó una moneda más grande y le dijo: "Vaya a comprar golosinas con esto, lo suficiente para todo el mundo, tenga en cuenta que usted y luego tomar todo a su madre."
-Sí, señor, señor Graham.
Will lo miró desplomarse, envidiando su energía, y se volvió para seguir cojeando hacia la librea, con la esperanza de llegar a casa antes de que su irritación lo venciera.
Hannibal tardó más tiempo que le gustaba establecerse con el sastre, confirmar su orden y extraerse de Beatrix, que se negaba a tomar sus indirectas o incluso su rechazo absoluto. La reunión de los caballeros de la ciudad que habían venido a presentarse y mejorarse a través de conocidos había conseguido un espectáculo, lo sabía, y ninguna parte de ella ayudaría a la reputación manchada de Will.
En todo caso, Will estaba en peor situación en la opinión pública de lo que había sido, y Hannibal se encontró enormemente molesto porque no era un hombre que se tomaba el fracaso fácilmente o con gracia.
Especialmente cuando era culpa suya.
Pasó media hora casi antes de encontrarse fuera de la tienda una vez más, con un cónyuge a la vista, y en ese momento se enfureció tanto por su propia culpabilidad en las cosas como por el comportamiento de Beatrix. ¡Por lo menos ella , ignorante oportunista que era, tenía una buena razón para causar una escena! Los chismes la pondrían en el papel imaginario de su amante, lo que le garantizaría su deferencia en Hartford Town. Él, por otra parte, debería haber sabido entretener mejor su atención por más tiempo del que tardó en desprenderse educadamente. Que no lo había hecho, que había dado a toda la ciudad un espectáculo cuando claramente favorecían a Will, lo irritaba más.
"El rojo es un color que te queda inmensamente ..."
El comentario despedazante de Will, tan rápido conjurado y tan deliciosamente asombroso, le había dejado a Hannibal impresionado por él, sin importar lo sorprendido que estuviera el resto de la tienda. Sintió que no había sido enteramente requerido ya que nunca había tenido relaciones carnales con la viuda Reynolds y no tenía ninguna intención de volver a verla si podía ayudarla, pero no le sorprendió que Will hubiera alterado deliberadamente esa manzana en particular. La observación le picó al pensar en la facilidad con la que había empezado a imaginar a Will con la nueva ropa que había pedido para él. Era la primera vez que en realidad no había intentado activamente ponerse bajo la piel de Will, pero aún así logró confundirse con la severa desaprobación de su compañero. Por no hablar de lo extrañamente avergonzado que se sentía, en esencia, llamó a una mujer escarlata por su compañero cuando él había venido aquí con tan buenas intenciones.
"Honestamente, es casi peor si trato de complacerlo", respiró, mirando hacia arriba y abajo de la calle para su cónyuge rebelde.
No se necesitaba mucho para averiguar dónde habría ido Will, por su montura, su yegua y su camino a casa.
Hannibal desató su caballo y rápidamente montada, en dirección a la librea al trote ligero, preguntándose qué iba a tomar para llegar a Will en un marco mental receptivo y rescatar a ambos su reputación en su comunidad.
Will esperó en el establo con su yegua hasta que Matthew pudo venir a hablar con él, pasando su tiempo en la relativa tranquilidad de los caballos y permitiendo que su irritación se quemara. Su yegua estaba comiendo avena, un regalo que Will fue generoso, y el suave soplo de su aliento y los pequeños sonidos de su comido lo relajaron lo suficiente como para apoyar la cabeza en su hombro.
"Señor. Graham? Matthew dijo para llamar su atención, y esperó a que Will viniera hacia él, sus ojos verdes extrañamente encapuchados. -La montura está reparada, señor.
"Señor. Brown -dijo Will, sonriendo al alfa que siempre había sido tan considerado de él. "¿Había alguna dificultad terrible con mi silla de montar? Nunca antes había sucedido tal cosa.
Matthew parecía muy molesto por su pregunta y humildemente le dijo: "Sr. Graham, esa correa de cincha no tenía puntos débiles, ni siquiera donde se dobló. -Sacó la correa de su delantal de trabajo y se la tendió a la inspección de Will, mostrándole dónde había ocurrido la ruptura. "Parece que ha sido-"
"Cortado" Will respiró, palidece ante las implicaciones.
"Señor. Graham, sé que no soy nadie que te aconseje -dijo Matthew, preocupado. -Pero debes decirle a Su Gracia ...
-No, eso no es necesario -dijo Will, sacudiendo la cabeza-. -Y yo preferiría que guardas esta información para ti.
-Pero, señor Graham ...
-Matthew, aprecio su preocupación -dijo Will-. Pero no tengo intención de quedarme aquí mucho tiempo.
La preocupación de Matthew se desvaneció hasta llegar a un entendimiento tenso, y su voz era suave cuando dijo: -John me dijo que andabas ... Patton estaba en el pub anoche.
Will respiró hondo y dijo: "No te engañé a propósito. En verdad honestamente he sido el agente de tierras de Hartford House. El hecho de que Lord Clarges estuviera obligado por contrato a casarse conmigo es tan insignificante como para ser despedido.
Pero está de vuelta ahora. Por un heredero por fin?
-Lo es -dijo Will-. Temblando ligeramente, dijo, "Lo siento, Matthew, que me he estado pasando como una beta m ..."
"Señor. Graham, siempre he sabido que eres Omegan, "interrumpió Matthew, imperturbable por eso. "Pero tuviste a todos engañado ... al menos hasta que Patton consiguiera unos pocos en él."
-Sí, aparentemente la palabra viaja rápido. Ahora todos saben que mi lugar aquí no es lo que creyeron por primera vez, que no soy lo que creyeron por primera vez, "susurró Will, avergonzado de estar tan expuesto. Y ahora no hay manera de explicarme.
Matthew frunció el ceño, sus ojos verdes moviéndose a la salida de la calle para detectar signos de intrusión. -Si usted es su esposa, señor Graham, entonces su sillín está siendo manipulado, tiene mucho más sentido.
Will endureció el estómago. Apenas capaz de forzar las palabras más allá de la constricción en su garganta, preguntó: "¿Qué diablos quieres decir?"
-Quiero decir que tiene una historia, señor Graham -dijo Matthew-. Y no serías tú el primero en meterse en su camino y ser enterrado por ello.
El silencio de Will se prolongó durante tanto tiempo que Matthew dijo en voz baja: -Tienes que decirle a alguien en quien confías, señor Graham. En caso de que ocurra lo peor.
Will palideció, repentinamente demasiado cálido y bastante mareado para pensar en quién podía ganarse más de su muerte, a quien Matthew le decía tan calladamente que podría haber sido responsable de crear un accidente que podría haber resultado tan fácilmente en un cuello roto sin Uno el más sabio.
Hannibal.
El mismo hombre que una vez había amenazado con arreglar un accidente semejante hace seis años, y Will no tenía ninguna razón para pensar que había cambiado de opinión. Librado de su matrimonio y de su obligación al contrato de su abuelo respectivo, Hannibal no tendría ninguna razón de permanecer ausente del estado más grande de su herencia y podría demandar su lugar sin impedimento.
No era de extrañar que hubiera vuelto tan dispuesto a cumplir su "deber".
Completamente enervado, Will mojó nerviosamente su labio inferior y respiró, "¿Cuánto te debo, Matthew?"
-Puede cobrarlo a Hartford House -dijo Hannibal, entrando en el establo desde el extremo que estaba abierto al carril-.
Matthew se tensó de una manera que se percibió más que la vista, pero aún así hizo que los nervios de Will se apretaran aún.
Tragó saliva para ver a su marido acercándose hacia ellos, alto y poderosamente construido y capaz de violencia desconocida. Sintió el calor del temperamento de Hannibal como el raspado de un filete en su piel y se estremeció, erizado en respuesta, no dispuesto a permitir que le afectara.
"Tú, por favor, haz que alguien selle a la yegua de Will para él ..."
-No, Matthew, soy capaz de ensillarla yo misma -dijo Will, respondiendo a su orden con un enfado apretado-.
Hannibal lo clavó con una mirada y dijo: -Matthew tendrá a alguien que la selle para ti . Su comercio es justo esto; Estoy seguro de que puede arreglárselas para montarla correctamente.
Will cedió, no dispuesto a arriesgar una fila delante de los testigos por algo tan insignificante, aunque dudaba mucho que pudiera hacer más daño.
Irritado por haber sido ordenado tan bruscamente por otro Alfa, Matthew desapareció para ir a buscar la silla reparada de Will, dejando a los dos algo solos.
Hannibal alcanzó a Will, levantando la cabeza cuando se apartó de su alcance en un instante.
"¿Graham, qué demonios te ha metido en ti?", Preguntó Hannibal, volviendo a alcanzarlo y agarrando su codo con dedos calientes para impulsarlo hacia fuera. No deberías haber salido de la tienda de tal manera.
-No tengo sentido de la moda, como usted ha señalado -dijo Will, desapareciendo deliberadamente el punto. -¡No tengo ningún deseo de verlos contratar servicios tan selectos!
-¡Los únicos servicios que contraté fueron los del señor Avery y su insufrible ayudante! -exclamó Hannibal, levantándose para enfrentarse a Will. "Sea cual sea las hazañas de la imaginación que tu mente impresionante ha logrado, Will, yo no estaba pidiendo a una amante! Eso sería una mala forma, incluso para mí, hacer tal cosa contigo presente. "
“ Conmigo presente?” Se hizo eco, horrorizado en risas. “ Usted es completamente increíble, Señor Clarges!”
¡Como tú ! Acabo de gastar una pequeña fortuna en vestirte -dijo Hannibal, girándolo para mirarlo fijamente a la cara-. -¡Tu gratitud es más que falta!
-No te lo pedí -le recordó Will-. -¿Y por qué debería estar agradecido por ese teatro que intentaste poner? Mi presencia no era necesaria, señor Clarges. ¡Podrías haberte ido fácilmente sin mí y lograr el mismo objetivo sin volver a hacerme un tonto público! "
-Mi objetivo era verte adecuadamente para la fiesta del jardín -dijo Hannibal-. "Mi objetivo era reforzar tu reputación en este pueblo al aceptarte públicamente!"
Los ojos de Will se abrieron con ofensa. ¡Pero en lugar de eso destruyes lo poco que quedaba de mi alabada reputación aceptando las atenciones de una viuda con apetitos notorios! ¡No pensaste en mí, señor Clarges! ¡Tal vez deberías reforzar tu propia reputación, señor! ¡Después de todo, tú eres el que tendrá que vivir con ellos! "
Por un momento sorprendente, Hannibal pensó que Will se había enterado del acuerdo que había concertado con su abuelo y se limitó a mirarlo fijamente, preguntándose cómo había logrado hacerlo.
-¿O ha cambiado de opinión acerca de traer a su familia a Hartford House? -preguntó Will, sintiendo que estaba perdido y preguntándose por la causa.
Hannibal se apoderó rápidamente de sí mismo y le dijo: "No vas a ir a ninguna parte, Will. Te quedarás aquí en Hartford House y llevarás al niño que mi abuelo ha pedido.
-Señor Clarges, tu humor ha cruzado una línea -dijo Will, sacando de su empuñadura-. Aunque te parezca una buena broma, te aseguro que no me divierte.
-No te diviertes porque no estoy bromeando -dijo Hannibal, con el tono severo de su voz que hizo que Will lo mirara con brusquedad-. Tomando una respiración profunda, Hannibal dijo, "Will, soy serio cuando digo que habrá un niño entre nosotros."
-Eso requeriría mi consentimiento -dijo Will después de un momento de sorprendido silencio-.
Estaba completamente desprevenido cuando Hannibal dijo: -No necesariamente .
Will se estremeció, sabiendo que Hannibal se refería a sus calores. Había maneras de prevenirlos, él sabía, maneras usadas por Omegas que lucharon en el ejército y no podían permitirse ser descubiertos. Sacrificaron su fertilidad de la misma manera que sacrificaron sus vidas, pero Will se había encontrado poseído de un pequeño hilo de esperanza que le había impedido usar tales métodos. Nunca soñó que iba a tener un hijo para Hannibal, pero tal vez para alguien, algún día, después de la disolución de su farsa de un matrimonio.
-Eso es vergonzoso, incluso para ti -susurró Will, mirando a otro lado para que Hannibal se quedara mirando la línea de su mandíbula y su perfil fino. "Dudo que incluso una fiebre por calor te pudiera cegar de un Omega indeseable y repelente".
Hanníbal exhaló suavemente, recordando lo que había dicho anoche en la biblioteca.
-No debería haberle dicho esas cosas -admitió él, incómodamente consciente de que estaba equivocado. Y a pesar de lo que sientes que sabes de mí, espero que sepas que no me inclinaré a aprovecharte de una manera tan terrible e imperdonable.
La espléndida ceja de Will habló sobre lo que él creía que Hannibal era capaz de hacer, lo que llevó a su marido a decir con una sinceridad inusual: "Estoy tratando de ganar tu favor, Will. Te gustan los regalos, ¿verdad?
"Eso no fue un regalo," le dijo Will, cruzando sus brazos sobre su pecho. Eso fue una burla pública.
-He felicitado su excelente trabajo en Hartford House -señaló Hannibal-.
"Has mostrado gran conmoción de que un Omega podría reunir la inteligencia para manejar tal cosa", dijo Will. -No fue un cumplido para mis logros, Lord Clarges, sino un reproche contra mi género.
Hannibal frunció el ceño, frunciendo las cejas al reevaluar.
"Los Omegas que he conocido son todas criaturas sencillas con placeres simples", dijo, completamente inclinado. -¿Por qué eres tan difícil de complacer?
Will se echó a reír con desprecio y sacudió la cabeza. -Es muy fácil complacerme, lord Clarges.
-Dígame, entonces -dijo Hannibal, aliviado-. Y lo haré.
Los ojos azules de Will se encontraron con los suyos por sólo una fracción de un momento, sólo el tiempo suficiente para que él dijera: "Que nuestro matrimonio se disuelva y déjame olvidarte".
Era un paseo tenso y silencioso de regreso a Hartford House hecho con una brecha reveladora entre sus caballos, ambos hombres en silencio contemplativo, aunque por razones muy diferentes. En el momento en que le entregó su yegua a los camareros, Will se retiró a su suite y se sentó nerviosamente en su pequeño escritorio. Su mano tembló ligeramente al pensar en lo que iba a hacer.
' En el caso de que suceda lo peor ...'
Empujado por el tensa advertencia de Matthew Brown, Will sumergió su pluma, se limpió el leve brillo de sudor en su frente con su mano libre y escribió:

Mi querida hermana
Le escribo para confiar en usted que una cuestión de alguna preocupación ha ocurrido. Como usted puede haber leído en los papeles, mi marido acaba de regresar a Hartford House y encuentro que tengo razones para creer que ya no estoy a salvo. Esta misma mañana, mientras corría, hubo un accidente con mi silla de montar -un accidente que sin duda habría sido fatal si hubiera estado viajando a cualquier velocidad. Tras la inspección se encontró que la silla había sido manipulada, la correa de circunferencia cortada para tirar libremente bajo presión. Creo que mi vida puede estar en peligro y deseé para ti, mi gemelo, el único en quien puedo confiar, para saber mis sospechas. Nadie más sabe de este hecho y yo preferiría mantenerlo así. Confío en que te guardes esto para ti por ahora.
Por favor, no te molestes con una respuesta, querida Mina. Sólo escribo contra un destino que temo que no pueda escapar.
Siempre tu gemelo cariñoso,
Will

Lo selló rápidamente y lo preparó para el poste, deslizando su frente distraídamente otra vez. No había ninguna señal de su marido mientras bajaba las escaleras para entregar la carta a las manos de Jimmy, sabiendo que su existencia se mantendría en la más estricta confianza.
Con esto logrado, se dirigió al establo y espió a Peter todavía frotando el semental de Hannibal, murmurando suavemente al gran caballo, que se comportaba mejor que de costumbre.
"Peter," él llamó suavemente, y sonrió en respuesta a la forma en que el suave hombre beta se iluminó cuando se volvió.
"Señor. ¡Graham! - gritó, encantado. -¡Es un placer verte!
"Es bueno verte también, Peter", dijo Will, acercándose a poner la mano en la nariz del semental, sin permiso para que Peter continuara su tarea si así lo deseaba. -Peter, tengo una pregunta. Sobre mi silla.
-La correa se volvió a hacer -dijo Peter, con un ligero ceño fruncido en la cara-. -Lo vi, señor Graham. Vi que era nuevo. Mathew, hizo un buen trabajo.
-Peter, ¿has visto a alguien cerca de mi silla de montar antes de salir? ¿Alguien que no debería estar aquí?
Peter sacudió la cabeza débilmente y luego con más fuerza. -No, señor Graham. Nadie viene aquí.
-Alguien se metió con mi silla de montar, Peter -reconoció Will, bajando la voz a un susurro. "Te lo digo con estricta confianza, confiando en que no se lo dirás a nadie. La correa de circunferencia estaba cortada- "
"Señor. Graham, los comprobaré, te juro ... -balbuceó Peter, sacudiendo furiosamente la cabeza.
-No, confío en que lo hiciste, Peter, siempre haces un trabajo excelente -dijo Will, apresurándose a asegurarle, aliviado cuando calmó su súbito miedo. -No, Peter, fue cortado en lo alto, no hay lugar en el que pensar para comprobar si hay debilidad. ¿Puedes pensar en alguien que podría haber tenido acceso a hacer tal cosa? "
Peter volvió a negar con la cabeza, diciendo en voz baja: -No, señor Graham. La sala de t-tack está cerrada.
"¿Alguien tiene acceso a sus llaves?" Presionó, la ansiedad burbujeando dentro de él. Él tiró de su pañuelo, incómodamente cálido.
"Mis llaves están donde siempre están, Sr. Graham," dijo Peter, su mirada desesperada a Will transmitiendo su preocupación. -En la uña que viene junto a mi escritorio.
Will se calmó, dándose cuenta de que cualquiera que supiera qué silla pertenecía a él sabría muy bien dónde Peter guardaba sus llaves.
-Gracias, Peter, has sido muy útil -murmuró Will, haciendo todo lo posible para apaciguar sus nervios. Aprecio su ayuda.
-Te agradezco, señor Graham -replicó Peter, tímido y cariñosamente sincero cuando añadió-: Si recuerdo algo, te lo diré.
-Gracias, Peter -dijo Will de nuevo, convocando una sonrisa que rápidamente se desvaneció mientras regresaba a la Casa.
Era un talento suyo, halló Hannibal, evitándole como una plaga. Apenas vio más de un riso oscuro o el brillo de un ojo azul el resto de la semana desde aquella mañana en Hartford Town. Incluso tomó comidas en su habitación, cuando él nunca compartio en absoluto. Hannibal sabía perfectamente que podía dirigirse a la oficina del gerente de la finca y encontrarlo allí, trabajando duro contra los deseos de su abuelo, pero descubrió que no podía entrometerse en el único lugar en el que Will parecía estar realmente a gusto.
Después de lo que había dicho, Hannibal se encontró reacio a forzar su compañía a Will en absoluto.
" Que nuestro matrimonio se disuelva y déjame olvidarte ..."
Era preocupante, por decir lo menos. Pesaba sobre Hannibal durante días después de que hubieran llegado a su casa en silencio rígido y hostil.
Simplemente no podía entender que su cónyuge pediría tan bruscamente ser liberado de su matrimonio. Estaba totalmente fuera de su experiencia, aunque fuera limitada, para que un Omega se volviera la nariz en un regalo y pedir que se separarade la gran fortuna en lugar de arrojar cabeza en ella.
-Tú estás pensando, muchacho, cuando deberías estar cortejando a tu cónyuge -dijo el abuelo, encontrando a Hannibal en la biblioteca-. Cuando Hannibal lo miró, se rió un poco y preguntó: -¿Has estado bailando con Will otra vez?
-No puedo encontrarlo ni siquiera para eso, abuelo. Es confusamente poco común -dijo hanníbal, recordando la tristeza de esos cambiantes ojos azules cuando Will lo había mirado-. Me ha evitado como si fuera leproso desde que lo llevé al pueblo. Compré una fortuna en ropa para él, ya sabes, y desde entonces no he visto ni piel ni pelo de él. ¡Si me pasaba la mitad de lo que había en una de mis amantes, estarían encantados durante días! Sin embargo, me ha hecho sentir mal por ello.
“Usted está equivocado porque, si lo hizo por las razones que imagino que hizo”, dijo el abuelo, girando hacia los estantes y comenzando a poner la pila de libros en su regazo en su lugar, lo que sin duda enviar la Casa Bibliotecario en palpitaciones cuando se dio cuenta y fue probablemente la intención de abuelo. "Will nunca se ha interesado en las cosas , Hannibal. Él no es una de sus mujeres fácilmente saciadas en la Capital y no es barato . Él preferiría pasar un día pescando desde su muelle que ser llenado de regalos. El camino a sus buenas gracias es mucho más complicado y gratificante que la suma de tus mujeres juntas.
"¿Hay algo muy malo con él? Quiero decir, ¿está enfermo, te parece? -preguntó Hannibal, frunciendo el ceño al fuego que uno de los criados había construido, ya que tenía la audacia de ser bastante alegre y reconfortante en aquel momento.
El Duque resopló suavemente, acunando un libro con ambas manos. -No hay nada malo en él y Will nunca está enfermo , Hannibal.
-Estaba enfermo la noche antes de irme -le recordó Hannibal, recordando claramente cómo Will había estado ausente de la mesa aquella noche, tomado con alguna enfermedad que Hannibal había imaginado para una retribución infantil.
Y lo nervioso que había estado después, entrando en la habitación de Hannibal con sus ropas de noche. Joven, asustado y tembloroso de resolución.
Sintió el estómago apretado por la vergüenza, incluso pensando en lo que le había hecho entonces.
El duque frunció las cejas y dijo: -Sí, estaba molesto unas pocas semanas después de que lo hubieras abandonado, pero no estaba enfermo desde entonces. Él hace un punto para no ser una carga para nadie aquí. Era todo lo que podía hacer para convencerlo de que mantuviera al señor Price.
"¿Precio? ¿Te refieres a su criado, Jimmy? -preguntó Hannibal, no demasiado familiarizado con el hombre que había sido contratado durante su ausencia en la guerra. -Sí, bueno, ciertamente no ha sido pesado ... Me había imaginado todo tipo de horrores que me esperaban aquí, sobre todo cuando supe que el viejo Sr. Verger había sido despedido.
-Will se ha lanzado a dirigir esta finca -comentó el duque, guardando el último libro y suspirando-. "Él la cuida como si fuera un niño".
-No empieces -le advirtió Hannibal, fulminándolo. "¿Cómo voy a sacar a un niño de ese chiquillo espinoso cuando no podemos compartir una habitación, y mucho menos una cama?"
-Podrías tratar de hablar con él como igual y hacer amistad con él -sugirió el duque-. "Will es muy receptivo a la bondad, Hannibal, y puede conducir a otras cosas en el largo plazo."
"Él me haría un cerebro con un jarrón si lo miro de lado, cosa violenta", Hanníbal maldijo, molesto.
"Dios mío, cómo sigues", se rió el abuelo, divertido. -¡La vergüenza, Hannibal, de decir cosas así sobre Will cuando es el cuadro mismo de la gentilidad y la calma!
Hanníbal inclinó una mirada oscura a su abuelo y no obtuvo más que una leve sonrisa de satisfacción a cambio.
Suspiró pesadamente, considerando las cosas desde la perspectiva de su cónyuge y cómo se sentiría en su lugar.
"Como lo señaló con tanta intensidad el propio Will, es bastante ofensivo aparecer después de seis años y exigir el acceso a su cama después de la forma en que lo he tratado. Cualquier Omega que valga la pena de su sal querría un poco cortejar después de eso, supongo.
“Si Will requiere sercortejando no es porque él está maniobrando para su atención, Hannibal”, dijo Duque. "Es porque tu expectativa de él es su ausencia y eso es todo lo que sabe. Así como usted requiere persuasión para creer que Omegas no son todos como la concubina de su padre, que es contraria a su expectativa.
-Por favor, no me menciones ese monstruo -dijo Hannibal, su mirada se convirtió en un ceño fruncido y su humor cayó de inmediato-.
-Era una Omega -dijo el duque, desconcertándole un momento hasta que dijo-: Mischa, tu hermana. Ella era una Omega ".
"El diablo que estaba ..."
-Hannibal -dijo el duque, y su triste resignación llegó a su nieto cuando la razón no podía. -Su voz era suave, cautelosa, pero firme cuando susurró-: Ella era una Omega.
Hannibal lo miró fijamente, esforzándose por hacer que esa verdad se alineara con sus recuerdos del niño del que había estado tan profundamente enamorado. Su querida hermana pequeña, preciosa y querida para él, aunque hubiera nacido de aquella espantosa abominación.
"Mischa-" Él se detuvo y se aclaró la garganta, comprando tiempo, sus pensamientos revolviéndose en un fango de recuerdos que no había dado reconocimiento en demasiado tiempo. Me cuesta creer eso, abuelo.
-Es muy difícil confundirlos cuando todavía están en pañales, Hannibal -dijo el duque con cuidado-. "Hay Omegas a tu alrededor y ni siquiera te das cuenta, incluso con esa nariz afilada de la tuya, y tengo mis sospechas de por qué. Te has pasado diez años en la guerra pensando que estabas en compañía despojada de Omegas, pero te puedo decir con certeza que has tratado a un gran número de personas que habrían muerto en el campo de batalla por su país lo mismo que los Alfas y betas que lo hicieron . "
" Es una noción ridícula", respiró Hannibal, no queriendo considerarlo y encontrar un refugio más seguro de la información que él simplemente no estaba preparado para tratar aún. "Hay muchas razones válidas y sanas por las que no se les permite enlistarse, una de ellas es que un Omega sería inmediatamente traicionado por su aroma y calor".
-No con los supresores y los bloqueadores de olor -dijo el duque-. -La ciencia es algo notable, Hannibal. Siempre se les enseñó a las omegas cómo enmascararse cuando era necesario. Has vagado por un mundo en el que aquellos a quienes has conocido sólo pueden ganar jugando a tus percepciones, a los estereotipos que tu experiencia ha cultivado. Por desgracia, sólo te ha hecho estar más seguro de que tienes razón en tus suposiciones, cuando de hecho has visto todo su género a través de una lente muy estrecha que refleja lo que esperas ver.
Hanníbal agitó los dedos en el manto, su mente girando con demasiada claridad, demasiada información nueva, reacia a pensar que su abuelo pudiera estar en lo cierto.
"Eres inteligente, justo y comprometido con ser justo", le recordó el Duque. "Sé que puedes echar un vistazo a lo que te ha asediado desde la infancia y verlo por lo que realmente es: un prejuicio empedernido basado en el miedo y no en el hecho".
El duque le dedicó una cariñosa sonrisa y apartó silenciosamente su silla de la habitación, dejando a Hannibal solo frente a la chimenea, lleno de pensamientos incómodos.
Mischa, su hermana pequeña, nació cuando era lo suficientemente joven como para no recordar claramente el mundo que tenía ante sí, y se había ido tanto tiempo de él que era difícil recordar su vida con ella en ella. Era un destello de color y sonido, un recuerdo de cabello dulce y oloroso, risa abandonada y alegre, una suma de todo lo bueno que había sentido en la casa de su padre durante los pocos años antes de que la tragedia la hubiera quitado.
Su Mischa, su pequeña reina, la manzana del ojo de su madre, la luz de su mundo.
Una luz se apagó demasiado pronto y por razones tan inútiles, cuyo primer ruido de gorgoteo había capturado su corazón de una manera que ni siquiera la muerte podía eliminar.
Imaginaba que sus juicios se aplicaban a ella, su querida hermana pequeña, y eso lo hacía encogerse. Era casi demasiado para creer que la verdad, pero sabía que el abuelo nunca diría una mentira tan espantosa, y lo dejó preocupado, tratando de reconciliar el hecho de que Mischa era Omegan.
Al igual que su miserable madre.
"Mi Señor," le llamó Berger desde la puerta, sorprendiéndolo de sus pensamientos. -Tengo todas tus cosas preparadas, si aún tienes ganas de ir.
-Sí, Berger, gracias.
Confundido, pensativo, y deseando un relajante remojo, Hannibal subió las escaleras y comenzó a desnudarse, todavía tratando de envolver su mente en las cosas que acababan de decir.
Estaba tan preocupado por sus pensamientos que se metió en el cuarto de baño y se quedó cortado, su cerebro se revolvió ante la visión de Will tratando de salir precipitadamente de la bañera a su intrusión, una ráfaga de miembros blancos y ojos azules salvajes en un Billow de vapor

“ Lo que en la tierra -”
Will cogió su toalla alrededor de él, casi cayendo en su prisa por escapar del baño al que acababa de entrar.
“¿Usted nunca se golpea cuando entras en una habitación?” Will acampanado, luchando para cubrirse desde el cuello hasta los tobillos y fallando miserablemente, sus bien torneadas pantorrillas y pies largos expuestos por debajo del borde de su toalla. Era mucho más esbelto de lo que su ropa le daba la ilusión de ser, músculo flexible bajo la piel de rocío con un fondo alto y redondo y sólo el menor vistazo de una cadera ligeramente redonda que salía de los pliegues de su toalla.
Era profundamente desconcertante, toda esa delicadeza rematada por los oscuros rizos húmedos y el pánico mal disimulado, sin cólera, una pizca de verdadero temor, y algo tentador que le burlaba elusivamente. Aníbal momentáneamente dejó de respirar al oír la vista, su boca de repente estaba completamente seca.
Se recuperó lo suficiente para darse cuenta de que él mismo era apenas mejor que desnudo, algo que Will había tomado nota clara de si la forma en que sus ojos azules se fijaban en el techo era una indicación.
Sintiéndose carente de gracia y tonto por haberse acercado a él, Hanníbal dijo con dureza: -Éste es mi baño .
-No durante los últimos seis años -le recordó bruscamente, enfadado por el hecho de que esos grandes ojos suyos se encontraran con los de Hannibal.
Hannibal sintió que un arrebato de atracción sorprendente y completamente inesperado florecía bajo el calor de la mirada de Will, enfrentado como estaba con la imagen final del cuerpo flexible y flexible de Will y la promesa de su formidable temperamento. Nunca había visto en su vida a alguien tan inesperado como Will Graham, y estaba intrigado por su creciente interés por el Omega irritado y bastante malhumorado, que era su esposa.
Ceño fruncido, mostrando por completo demasiado de su nacarada piel blanca y el moteado oscuro de una contusión por un muslo deliciosamente musculoso de su caída, Will sacó la toalla alrededor de él con toda la gracia ofendido de una diosa desairado y entre dientes, “ Disfrútalo mientras El agua está caliente ".
Hannibal se quedó mirando el rebote de su alegre trasero mirando por debajo del labio de su toalla mientras se alejaba, sorprendido en silencio cuando Will tuvo la audacia de entrar en su suite y cerrar la puerta detrás de él antes de que Hannibal terminara de formular casi adecuadamente una disculpa él.
“ Infierno sangriento !”, Gritó, condenado si sería tanto ofender a Will y luego perseguirlo de su baño en menos de tiempo de un minuto. Él era no , por los dioses , un monstruo .
Hannibal cruzó el lavabo en tres rápidos pasos y abrió la puerta de la suite de Will, sorprendiéndole de nuevo. Permaneciendo imperiosamente en la puerta, señaló la bañera y dijo rígidamente: -¡Vuelve a la tina inmediatamente !
La barbilla de Will se levantó, los ojos azules chispeaban, las manos apretadas en puños en su toalla, lo que hacía un mal trabajo de esconder su cuerpo en este punto, lo suficiente para ser más que moderadamente distrayente ahora que un pezón rosa apretado estaba expuesto, un rubor delicado Color que complementaba la pálida piel de Will.
“ No ,” dijo Will, la palabra corta y recortado. -Como usted tan amablemente ha señalado, es su baño, y de los dos, lord Clarges, lo necesita más .
-Pobre tonto -anunció Hannibal, señalando con más vigor, enfurecido por desobedecerlo cuando concede a su esposa no convencional. La gallina de su compañero era absolutamente asombroso! “ Volver , o voy a poner de nuevo .”
Los ojos de Will se ensancharon peligrosamente y Hannibal se puso inmediatamente rígido, alerta a cualquier arma potencial en la habitación. Dudaba mucho de que Will pudiera levantar el hassock cerca de su cama, pero no estaba a punto de arriesgarse a ser desprovisto de inconsciencia por su compañero manso y retirado. Su orgullo nunca sobreviviría.
No estaba completamente seguro de que él sobreviviría Will Graham.
-Vuelve a tu suite -dijo Will, y cuando Hannibal empezó a replicar, añadió en voz alta-: Entonces regresaré a la bañera.
Fumando, Hannibal dejó caer su brazo y respiró hondo, recordándose a sí mismo que era un hombre tranquilo y racional de temperamento uniforme y reserva alabada. Ciertamente no era un hombre fuertemente luchando contra el impulso de convertir a su compañero no reclamado sobre su rodilla y palear el sass fuera de él. ¡Ciertamente no !
-¡Haz lo que quieras, criatura confusa! -dijo, girando sobre sus talones para golpear de nuevo el camino por el que había llegado, golpeando la puerta del lavabo cerrada detrás de él para ser inmediatamente confrontado por su valet tartamudeando disculpas.
-Tu cónyuge está en el baño, mi Señor ...
-Yo lo sé -replicó Hannibal irritablemente buscando un brandy-. Se sirvió una cantidad sin medir y se dejó caer en una silla, suspirando.
-Por lo general no tarda mucho -dijo Berger dirigiéndose a su camerino con las botas recién pulidas de Hannibal. -Prepararé la ropa, milord.
-Déjalo, lo haré yo mismo -murmuró Hannibal. Cuando no se le obedeció de inmediato, abrió los ojos para mirar al hombre que aún se encontraba a su lado y fue recompensado con el cumplimiento por fin.
Una vez que Berger se hubo ido y se quedó solo, Hannibal volvió a cerrar los ojos y tomó un trago ácido de su aguardiente, los suaves ruidos de agua moviéndose en el cuarto contiguo le hormigueaban los nervios. Su mente traidora conjuraba inútilmente imágenes de Will deslizándose fuera del baño como una pequeña ninfa de agua flexible, sobresaltada y fey y delicada como un ciervo de huevas que se enrojecía de su escondite.
El pensamiento de la forma innegablemente encantadora de su compañero lo hizo pensar en el niño que había prometido a su abuelo, lo que llevó sus pensamientos a los calores de Will. Ciertamente ya estaba crecido lo suficiente como para tener calores regulares, aunque nadie discutiría algo tan terriblemente privado con nadie más que con un amante. Se preguntó qué significaba que Will se había acomodado para tratar con ellos, desatados y desatados como él. Probablemente envió a todos los Alpha en las cercanías en rut cuando sucedió. Era una maravilla que nadie hubiera sido herido.
Lo dejó frunciendo el ceño ante su copa de brandy vacía, como si de alguna manera lo hubiera traicionado, pensando que si no hubiera sido tan arrasado en rechazar a Will, podría incluso ser el que Will volvió durante ese tiempo.
' Deja que te olvido ...'
Los ojos azules de Will lo miraron desde sus recuerdos, el fuego del lavabo reemplazado por la desesperación enferma de comprender que el último día, hace seis años, cuando Hannibal le había hablado tan duramente, lo había rechazado y todo lo que había ofrecido tan inocentemente.
' Alfa ...' Will había gemido entonces, apelando a un buen carácter Hanníbal había sido de humor para disfrutar. Había sido poco mejor que un niño y Hannibal lo había tratado como una cortesana mundana. Peor aún, había acusado a Will de manipular deliberadamente sus encantos como un arma y lo había cortado cruelmente en un salvaje intento de desarmarlo.
El agua se deslizó otra vez, un ligero golpeteo de goteos que trajo la imagen de Will saliendo de la bañera, el agua corriendo por sus miembros en senderos plateados, goteando de su piel para encontrarse con la superficie del agua.
Sentir absurdamente envidia de la bañera no era algo que los caballeros de buena crianza deberían sucumbir. Frustrado, Hannibal arrojó el vaso de brandy y terminó de desnudarse, haciendo todo lo posible para no pensar en Will desnuda en el baño a poca distancia.
El conocimiento de que era terriblemente deseable era otro hecho que debía reflexionar y considerar.
Parecía que estaba destinado a un día muy agotador de revelaciones, y Hannibal sabía que apenas estaba empezando.

Chapter Text

El viaje a Fernhill fue más largo en coche que a caballo, se dio cuenta Will, viendo el terreno rodar pasado como el duque habló a Hannibal de la futura prometida de Anthony. Como le había dicho Anthony acerca de su intención, él se excluyó de la conversación y ninguno de los dos se dio cuenta, aunque Hannibal era inusualmente sombrío y preocupado por sus respuestas. Esto hizo que Will se preguntara si algo le había ocurrido a su marido que él era tan extrañamente no su auto rutinario y autoritario. Ciertamente se había comportado extrañamente después de estrellarse en el baño de Will esta tarde, exigiendo que terminara como si le ofendiera personalmente la idea de que Will concediera su lugar.
Muy extraño, de hecho, considerando su comportamiento habitual.
Determinado a no pensar en cosas desagradables para el día, Will enderezó nerviosamente su chaqueta, apreciando tranquilamente su fino paño y color a pesar de sí mismo. La calidad era un placer que compartía tan poco, que estaba desamparado, y se sorprendió de que Hannibal no lo hubiera cebado sobre el tema a estas alturas, sin duda habiéndole visto subrepticiamente doblando el dobladillo de su chaleco donde miraba desde debajo del frente de Su chaqueta desabrochada.
El gran homónimo de Fernhill apareció en la curva, una enorme y extensa estructura que Will sólo había visto en las torres más altas de Hartford House. Había parecido tan lejana en el horizonte, una minúscula mota de piedra contra el cielo azul. Ahora, pasando por sus cimientos, parecía un monstruo a la par con Hartford House en sí, envejecido y noble y seguro en su refugio de generaciones de Dimmonds.
-¿Qué diablos estás mirando? -preguntó Hannibal, sonando más como él. "No puedo imaginarme que Anthony no te haya tenido cuando la familia está fuera, ¡pero actúas como si nunca hubieras estado aquí antes!"
-No lo he hecho -dijo Will, encogiéndose de hombros, inclinando la cabeza para ver más.
Hannibal se inclinó sobre él, algo fácil de manejar cuando Will era delgado y un poco más bajo que él, y miró con él.
-Maldita sea, ese primo mío de todos modos, nunca te invitó -murmuró, tratando de ver a Fernhill a través de los ojos de Will y encontrarlo muy grandioso. Se distrajo un poco por la presión de la delgada espalda de Will contra su pecho y el cosquilleo de sus rizos dulcemente perfumados. Recordó cómo había mirado huyendo de su baño esta tarde, rosado y pálido y encantador en todo, y sintió que su pulso se alzaba.
Completamente ...
Muy pronto.
Analizando la garganta y apartando el pensamiento, Hannibal preguntó: -Es impresionante, ¿no?
-Aunque no tan impresionante como Hartford House -dijo Will, con las mejillas enrojecidas por la presión del cuerpo de Hannibal contra su espalda y hombros, el cálido aliento del hombre moviendo sus rizos-. -¿Es tan encantador dentro?
-Mucho más -dijo el duque con expresión de placer en el rostro forrado, haciendo que ambos retrocedieran nerviosamente en direcciones opuestas-. -Haré que Anthony te haga una gira.
-Por favor, hazlo -dijo Will, encantado ante la perspectiva.
-¿Cómo se enciende tu rostro ante la mención de ese límite? -observó Hannibal, sonriendo cuando las mejillas de Will enrojecían aún más-. Me sorprende que no se haya casado contigo.
-Segun usted, lo hizo . Esa desgraciada suerte para nosotros, que la ley dice que no lo hizo, ya que me parece bastante satisfactorio -dijo Will, sintiendo como si una queja estuviera alojada en las palabras de Hannibal, como allí estaba tan a menudo. "Creo que debería haber sido feliz como esposa de Anthony."
El tono melancólico de su voz hizo que Hannibal se sintiera incómodo culpable e irritado. Culpable por cómo se había comportado que Will desearía tal cosa, e irritado por haberse maniobrado tan rápidamente fuera de la consideración de Will hace tantos años. No tenía a nadie que culpar sino a sí mismo, lo sabía, pero eso no ayudó mucho. El arrepentimiento no, él sabía, jalar una taza de té juntos, no importa cómo uno podría desear de otra manera.
Una vez, había considerado que sus acciones eran justificables.
Ahora, comparando al joven a su lado con la juventud de la que se había alejado, se encontró cuestionando sus propias decisiones y lo que encontró no lo tranquilizó ni le dio tranquilidad.
-Will, no hay causa para ese tipo de cosas -replicó el Duque, fulminándolos con los ojos-. Estás casada con Hannibal y eso es todo.
-Sí, eso es -reconoció Hannibal, viendo a Will caer un poco la cabeza por la contrición. "Tendremos que hacer lo mejor de las cosas tal como son."
El coche se detuvo y los lacayos se apresuraron a sacar las puertas, señalándolas hacia la extensión del jardín trasero donde el sol emitió un alegre resplandor en todo tipo de juerguistas.
Will miró fijamente, la ansiedad repentina que pellizcaba sus rasgos mientras que él miró hacia fuera sobre los acres vastos del césped verde y las camas cuidadosamente cuidados de la flor, los carriles de los árboles y de los copses que condujeron en la madera más gruesa todo enmarcando un lago enorme. Estaba acostumbrado al extendido abrazo de la finca del Duque, pero era la primera vez que veía tanta tierra cubierta por tanta gente.
-¡Hannibal! No estaba del todo seguro de que vinieras -dijo Bedelia, mientras se alejaban por el camino mientras los lacayos colocaban al duque en su silla-. Parecía fresca y cómoda en el aire fresco, los colores de su vestido de día luz y elogiando su coloración pálida. Le tendió la mano a Will y acarició su mejilla, sonriendo ligeramente por la forma en que sus ojos se dilataban.
"¿Hay algo en su cara?", Preguntó Hannibal, erizado. Pasas una cantidad excesiva de tiempo acariciándolo.
Will suspiró, ya cansado, y se alejó de la ligera comodidad del toque ligero de Bedelia.
"Sólo porque no tienes idea de cómo un Alpha civilizado se comunica con un Omega, Hannibal, no significa que yo sea culpable", dijo, la cadencia lenta de su voz nunca se elevó por encima de un suave ronroneo. -Estoy feliz de instruirte, si alguna vez decides renunciar a tus modos bárbaros.
“ Usted -”
-¡Bedelia, luz de mi vida! -dijo el duque, paseando bruscamente por Hannibal para saludar a su nieta. "Vamos a ser agradables, ¿verdad? Muéstrame a esos niños! ¡Insisto en tener a todos los nuevos!
Bedelia le dirigió a Hannibal una mirada retrasada y divertida y colocó la mano en el hombro del Duque, diciendo: -Por supuesto, abuelo. Oh, ¿y Will? Anthony ha estado esperando con impaciencia que llegues. ¿Lo pondrás a gusto con tu presencia, verdad?
Will respiró hondo mientras se alejaba con el duque, agitando la cola de su abrigo y de repente muy nervioso por su apariencia.
-¿Qué va a hacer? -preguntó Hannibal, ocupado tirando de sus propios puños, encorvándose cuando Will lo miró. -Estas muy pálido. ¿Pasa algo?
Will no respondió por un momento. Se limitó a mirar a los grupos de vecinos y a los miembros de la Sociedad con temor antes de decir: "Nunca he visto tanta gente en un lugar antes".
Hannibal frunció el ceño y siguió su línea de visión, ignorando a los otros recién llegados que trabajaban alrededor de ellos para encontrar sus respectivos caminos en el jardín.
"En realidad, yo había pensado que era un partido bastante pequeño, en comparación con la mayoría", dijo, al considerarlo. -Las fiestas que he lanzado en Galley Field hacen que ésta parezca pintoresca.
-Estoy seguro -dijo Will, lanzando otra mirada-. "Sin embargo, para mí esto parece un verdadero océano de la humanidad, Hannibal. No estoy acostumbrado.
-No, no me imagino que lo seas -dijo Hannibal, la boca frunciendo suavemente con preocupación-. "Es muy buena suerte que tengamos tiempo antes de que la Temporada empiece a aclimatarte a tales reuniones".
"Estoy seguro de que estarás demasiado ocupado asistiendo a fiestas en la Capital y llenando tu asiento del Parlamento para lanzar muchas fiestas hasta aquí", remarcó Will.
-Muy bien, pero teniendo en cuenta que estarás conmigo en esas mismas fiestas -dijo Hannibal, divertido por el leve ceño que cruzó el rostro de su compañero-, deberíamos esforzarnos por adormecerte mientras tengamos la oportunidad de hacerlo . ¡Ah! ¡Ahí está Anthony!
Will miró a su alrededor, donde el abuelo le había atraído una gran reunión familiar, todos muy contentos de verlo por fin.
"Will", dijo Hannibal, atrapándolo por el codo y guiándolo hacia donde Anthony saludaba a su abuelo. "Por favor, no olvide el propósito de asistir hoy."
-¿Cómo podría? -preguntó Will, adornándolo con una severa mirada. "Quieres mostrar al mundo cómo has vuelto como un héroe, excusándome graciosamente mi existencia y noblemente mirando más allá de mis deficiencias para hacer lo que tu abuelo te pide. ¡Qué mártir tan sufrido eres, San Hanníbal!
-Bueno, gracias a todos los dioses que hoy estás en buena forma -dijo Hannibal, riéndose de su veneno-. -Debería odiar sufrir por este horror provenzal sin su mal humor. Nadie me creería un santo de otra manera.
-No te preocupes por eso, señor Clarges -dijo Will, deseando que la mera presencia de este hombre no le diera señales tan conflictivas de seguridad y peligro. -Su reputación te precede, sin embargo, la santidad será difícil de obtener.
-Has notado mi reputación más de una vez, Will, pero no tengo ni idea de cómo habrías oído hablar mucho -dijo Hannibal, divertido por el modo en que Will lo fulminó con la mirada-. "Estaré aquí en el país durante seis años como un monje en un monasterio. Dudo que alguien lleve tanto chisme hasta ahora.
-Lo pueden y lo hacen -dijo Will, aliviado de golpear la sombra de árboles altísimos que mantenían el peor del sol. "Los sirvientes hablan entre sí y yo lo oigo, en parte".
-¿Por qué diablos te estás mezclando con los siervos? -preguntó Hannibal, desconcertado. "¡Honestamente, primero pasándote al condado como administrador de hacienda y ahora enganchando con sirvientes! ¡Tu educación ha sido particularmente peculiar!
-Sí, podrías decirlo -dijo Will, relajándose lo suficiente como para empezar a mirar a los que lo rodeaban, admirando los hermosos colores de vestidos y chaquetas de moda que abundaban.
-¿No te instruyó tu padre? -preguntó Hannibal, curioso. Supongo que debe extrañarte mucho. ¿También le han prohibido las instalaciones?
-Mi padre es un hombre ocupado y no tiene ninguna razón para verme -dijo Will, con la garganta estrechando dolorosamente con sus palabras-. "Su instrucción fue vigorosa y pesada y yo llevo el fruto de ella todos estos años más tarde. Su sabiduría al criarme me ha servido bien, nunca puedo decir lo contrario."
-¿Y tus hermanas, no te han contactado ninguno?
-No tanto como una tarjeta -admitió Will, sonrojándose un poco cuando una mujer le llamó la atención y le guiñó un ojo por mirar demasiado largo el dibujo de su vestido-. "Son mujeres adultas con hogares a las que dirigirse y familias a la retaguardia, todas felizmente emparejadas con hombres que les convienen. Sería grosero presionar sobre su felicidad.
Hannibal arrugó la nariz. -Parece una familia muy extraña. Mi familia ciertamente no tiene reparos en presionar mi felicidad. Estoy seguro de que he conocido a una u otra de sus hermanas a lo largo de los años. Deberían haber preguntado por ti.
-Señor Clarges, nunca lo harían -dijo Will, riéndose de su indignada hufa. -¿Hablar con un hombre de pie de su odiado esposo, su propio hermano, mientras está en público ? Puede haber llorado su crianza de mí, Lord Clarges, pero mi padre crió a sus hijas para ser mejores que eso ! Cielos, habrían muerto de apoplejía si me hubieras dado mi nombre. Me alegro mucho de que nunca los hayas reconocido. No debería querer eso en mi conciencia, gracias. "
"Supongo que una vez que se reciba una palabra sobre nuestra reconciliación, estarán clamando en las puertas", dijo Hannibal, sonriendo.
-Sólo por tu invitación -dijo Will, y miró a sus pies mientras caminaban, con los ojos trazando el patrón de guijarros debajo de sus botas y el fino sedimento de polvo que se acumulaba en el cuero pulido. Y yo no llamaría a esta reconciliación , Hannibal. No estoy enteramente seguro de cómo interpretar sus intenciones considerando lo que sé de sus opiniones.
"¿Necesitas interprete? Te he dicho, Will, que deseo el niño de ti por el bien de mi abuelo, y seguramente has pensado en un poco de vez en cuando, "Hanníbal dijo, distraído por la idea de Will con un bebé. "Como ambos somos adultos con los sentidos de funcionamiento, deberíamos ser capaces de manejar eso sin alboroto y con sentido".
Se acercaron lo suficiente como para que Anthony los viera, y él se alejó con una sonrisa feliz, escoltando orgullosamente a una joven encantadora en su brazo.
-Anth-Lord du Maurier -dijo Will, muy aliviado al verlo con su intención. Anthony le había hablado de ella, una Omega febril y graciosa que le convenía completamente. Lanzó una mirada aguda a Hannibal, deseando que no fuera grosero, y le dirigió una sonrisa sincera que volvió con amabilidad abierta.
-Hannibal, ¡lo lograste! -dijo Anthony, incapaz de resistirse a agujerearlo un poco. -¿Alguien ha sido desterrado todavía?
-Dale tiempo -dijo Will, ignorando la mirada agria de Hannibal.
-Anthony, estás siendo grosero con tu amigo -dijo Hannibal, y tomó su mano para adornarla con un suave beso, diciendo-: Jovencita, eres una visión de belleza. Permítame que le aconseje que no continúe con este dandy, ya que es demasiado exagerado para conformarse con los gustos de él.
Will se ruborizó, incómodo con su efusividad pero no sorprendido. Incluso Hannibal pudo superar su aversión a Omegas por el bien de espantar a Anthony.
-Señor Clarges, eres demasiado amable -dijo ella, con sus tonos perfectamente modulados y dulces hablando de alguien con inclinación musical. Anthony me advirtió que podrías ser peligroso. Es evidente que teme tu encanto.
-También debería, como no tiene para sí -dijo Hannibal, encontrando el olor de su piel extrañamente ausente-. La mayoría de las mujeres beta usaban algún tipo de perfume, y usualmente los que cortejaban a Alphas usaban olores diseñados para atraer la atención, no subvertirla.
-No le animes, Fredricka. Tiene una opinión demasiado buena de sí mismo tal y como está -dijo Anthony, y extrajo su mano del puño de Hannibal para sostenerla en la suya, diciéndole a Will: -¿Puedo presentar a la señorita Fredricka Lounds?
-Will Graham -dijo, sin estar acostumbrado a nada más, y la besó ligeramente como sabía que debía hacerlo. -Anthony me ha hablado mucho de ti.
-Tú eres la imagen de tu hermana -dijo, encantada con él y, sin duda, sabiendo que era Omega, igual que ella. Supuso que Anthony se lo habría dicho, pero a menos que su propio uso de los mismos bloqueadores de olor que ella misma usaba le nombraría inmediatamente uno. Es verdaderamente misterioso.
-Me lo han dicho -dijo Will, dejando caer su mano y su mirada-.
-¿No les parece muy similar, lord Clarges? -preguntó asombrada.
-Nunca he mirado a la hermana de Will ni a ninguno de sus parientes -dijo Hannibal, preguntándose por el extraño comportamiento de Will con ella-. -Y, como sabes, Anthony aquí mismo se casó por mí, así que nunca tuve el placer de conocer a la familia de Will.
-¿No, lord Clarges? -preguntó ella, la diversión brillando en sus ojos azules. "No me dieron a entender que usted ha estado muy ocupado estos últimos seis años."
-Sí, bueno, es un placer conocerte -dijo Hannibal, sonriendo-. -¿Querrías unirte al abuelo, Will?
"No tan rápido," dijo Anthony, agarrando a Will por su codo y guiando a Fredricka en su lugar. "Eres mi primo y nadie ha dejado escapar todavía, pero yo quería decirle a Will primero - se ha decidido. ¡Freddie y yo vamos a casarnos!
"¡Oh! Anthony, ¡eso es maravilloso! -dijo Will, encantado por los dos. "¡Felicidades a ambos! ¡Estoy seguro de que estarás perfectamente feliz juntos! ¡La familia debe estar muy emocionada! "
-Sí, lo están -dijo Anthony, sonriendo de oreja a oreja. "O, más bien, serán una vez que la opinión de Hanníbal esté resuelta sobre el asunto".
-¿Por qué mi opinión tiene peso? -preguntó Hannibal, indescriptiblemente aliviado por la evidente satisfacción de Will por su unión. Estoy seguro de que tus padres no te permitirán elegir a una joven que no te conviene.
-No exactamente -dijo Anthony, intercambiando una larga mirada con Fredricka, que inclinó la cabeza en silencio y rápidamente le pasó la mano por el codo de Hannibal, diciendo-: Camina por el lago, señor Clarges, para que podamos conocernos un poco mejor.
"Estaría encantado", dijo Hannibal, ansioso por ser visto como complaciente por los presentes y, tal vez, mostrar su lado más caballeroso a su esposo reservado.
Will los vio alejarse y miró a Anthony, que parecía bastante satisfecho y divertido.
-No se ha dado cuenta -dijo Will, tragando nervioso, ansioso por ella. "Anthony-..."
"No te preocupes tanto," exhortó, colocando su brazo sobre el hombro de Will para atraerlo a un paseo de alguna manera detrás de ellos. -Freddie puede manejar a mi primo, Will, y es aún más divertido que no se dé cuenta de que es Omegan. Esa nariz afilada es tan ciega de maneras tan extrañamente específicas. Realmente es extraño. "
"No estoy seguro si su nariz es ciega o si sus productos son más fuertes que los míos", dijo Will, lamentando la eficacia de su propio régimen. "Él todavía consigue coger mi olor."
-Bueno -dijo Anthony, y le dio a Will una sonrisa suave y torcida cuando añadió-: Te has unido, Will, ¿no es así, aunque no lo sepa?
Will suspiró pesadamente, frunciendo el ceño ante la idea. -Sólo va por un lado, Anthony. Dudo que pueda ser. Tal vez es sólo su nariz afilada, después de todo.
-Bueno, parece que está más interesado -dijo Anthony, sonriendo y asintiendo con la cabeza a aquellos que pasaban en su camino. O al menos más atento. Supongo que después de todo estaba en serio reclamando su lugar.
-Sí -dijo Will, volviendo los pensamientos a su silla y lo que había dicho Matthew. Aprovechando el momento, preguntó: -Anthony , ¿qué haría Hanníbal para mantener su lugar como heredero?
Las cejas de Anthony se alzaron y la curiosidad llenó sus ojos. -Habría tenido una respuesta diferente para ti hace una semana, Will. ¿Ahora? Honestamente puedo decir que no estoy seguro. "
-¿Aceptar un Omega, tal vez? - sugirió Will. ¿Va a ir tan lejos como para ser violento?
-¿ Violencia? -repitió Anthony, inmediatamente más atento. "Will, ¿por qué me preguntas eso?"
Will tragó fuerte, recordó en un instante que, por todas sus diferencias, Anthony y Hannibal eran primos. Cuando llegaba el momento, la sangre siempre se juntaba, y era peligroso preguntar a la familia de Hannibal tales preguntas.
Enfurecido, se mojó los labios y le dijo: "Por favor, perdóname, Anthony. Hablé sin pensar.
-Fue un soldado, Will -dijo Anthony, su incertidumbre sobre el propósito de Will haciendo que sus palabras fueran cautelosas y cuidadosas. "Dejó atrás la guerra, pero siempre será un soldado. La violencia es parte de él, ahora, pero si hay algo específico que hayas escuchado, chismes, tal vez ...
-No, Anthony -dijo Will, controlando sus nervios con dificultad, sabiendo que Anthony sabía que algo andaba mal. "Por favor ... las cosas han sido muy estresantes para mí recientemente. No tengo ni idea de por qué le pedí una cosa así. No pienses en ello.
Anthony lo miró fijamente durante un largo momento, pero asintió con la cabeza en honor a los deseos de Will.
Will permaneció en silencio a su lado, agradecido de no haber traicionado sus miedos al hombre que siempre había sido su amigo. Un hombre que se sentiría obligado a defender a Hannibal, o tal vez advertirle de las sospechas de Will.
-Lo que usted pueda oír de Hanníbal hoy, Will -dijo Anthony, su mirada afectuosa en su intención, donde paseaba de brazos con Hannibal. -Por favor, tómalo con un grano de sal. No hay nada que la gente ame más que derribar algo que ellos piensan que está por encima de ellos ".
Will sonrió con esa sonrisa apretada e infeliz que era, e intentó su más difícil poner la silla de montar y sus implicaciones en el fondo de su mente.
-Anthony a menudo habla de ti -dijo Fredricka, flotando al lado de Hannibal con la gracia y la ingravidez de la pelusa del diente de león en el viento. Ella era más pequeña que Will, y tenía una abundancia de rizos rojos que se negaban a ser domesticados en la sumisión. -Siempre en términos de Will Graham, sin embargo.
"Ah, sí. Will -dijo Hannibal, molesto por recordar la estrecha relación de su primo con su cónyuge. "Sin embargo, no hemos tenido el placer de oír hablar de ti a su vez."
-No es sorprendente -dijo, riendo suavemente-. Estaba nervioso por tu aprobación. Él pone una enorme tienda en su buena opinión. Por no mencionar que él, hasta hace muy poco tiempo, siempre había imaginado que eventualmente se casaría con Will. "
Hanníbal se puso rígido un poco, irritado al oírlo pronunciar tantas palabras.
-¿Y eso no te molesta? ¿El hecho de que quería casarse con mi pareja?
-No -dijo ella, con un alegre brillo en sus ojos azules ante su elección en palabras. "Will es perfectamente encantador, todo lo demás por no creer que sea algo semejante. Hay una melancolía en él que parece atraer a Alfas, especialmente los que son tan buenos en el corazón como Anthony. En verdad, Lord Clarges, sabiendo que Anthony me elegiría cuando Will Graham todavía podría ser suyo, sólo me dice cuánto me ama verdaderamente Anthony.
-En eso te equivocas, señorita Lounds -dijo Hannibal, frunciendo el ceño. "Nunca hubo la posibilidad de que Anthony se casara con Will. Nunca lo soportaría.
"Sin duda le dio a todo el mundo una impresión muy diferente", dijo, sus ojos azules llenos de travesura cuando ella lo miró para medir su respuesta.
"No puedo controlar las suposiciones que la gente hace de mis acciones anteriores, pero te aseguro que estoy de vuelta para tomar mi lugar y asegurar que Will tome lo suyo", dijo Hannibal, sonriendo para pensar en Will consiguiendo su debido debido. "Las relaciones no siempre son lo que parecen. Lo entenderás una vez que te cases.
-En este asunto, debo estar seguro de que lo apruebas -dijo, de repente muy serio-. -Anthony es inflexible, como yo.
-No tengo motivos para desaprobar -le dijo Hannibal, preguntándose por su persistencia-. Supongo que tienes dinero suficiente para darle herederos, lo suficientemente profundo en su estima de que está atrapado en público contigo, lo suficientemente inteligente como para reconocer sus faltas y lo suficientemente sabio para comprender que son pocos.
" ¿ Lo soy ?" Preguntó, sonriendo un poco. -¿Eso es inteligente?
"Usted no está manteniendo su relación con Will contra él, sabiendo que no es nada como él puede haber deseado una vez", dijo Hannibal. "No te sientes amenazado por mi cónyuge, pero lo admiras".
"¿A pesar de que es Omegan?", Preguntó inocentemente, y Hannibal tuvo la buena gracia de ruborizar un poco, sacándole una sonrisa maliciosa. -Señor Clarges, es posible que desee tirar un poco de su chaleco, su prejuicio está mostrando.
Hannibal frunció el ceño. "Mis opiniones se basan en hechos, jovencita. Los hechos hablan por sí mismos.
"¿Ellos? ¿Y qué te dicen tus hechos de Omegas? -preguntó, apretando su brazo hacia su modesto seno. Ahora tengo curiosidad.
"En mi experiencia, los omegas son fáciles y volátiles," Hannibal dijo, recitando sus lecciones duras-aprendidas como dogma y haciendo su mejor para mantener sus opiniones seguras para las orejas femeninas. "Les gusta nada más que gastarse dinero que no es suyo en cosas que atrapan su atención fugaz. Son niños, la mayoría de ellos, fácilmente distraídos por algo espumoso y bonito, pero propensos a lanzar ataques y actuar si no complacen. Los encuentro fastidioso, molesto y sin sentido ... "
Se apagó, sus recuerdos de la concubina de su padre cedieron paso a los pensamientos de Mischa y Will, una yuxtaposición enjuta.
Freddie absorbió su conferencia en silencio, sus cejas rojas juntas en un ligero ceño fruncido.
-Will no es en absoluto como tú describiste -dijo finalmente-.
-No, desafía la explicación -dijo Hannibal, concentrándose en la imagen de su Omega con cara de póquer. "Él es argumentativo, templado, violento, y en general poco común".
-Bueno, Tony no debe conocerlo tan bien como tú -dijo, riendo suavemente-. "Lo cual es extraño ya que ha pasado mucho más tiempo con su cónyuge que usted."
-¿Por qué debo encontrarme rodeado de criaturas provocadoras? -preguntó Hannibal, lanzando una exasperada y divertida mirada hacia ella. -¿Has pescado, señora?
"¿Pescado?"
"No importa," dijo, mirando a otro lado para ver el hermoso paisaje. "Te ahorraré la explicación. Se advierte, sin embargo, que nunca agite a Will o empeorará por ello.
"No tengo intenciones de agitarlo en lo más mínimo y no puedo imaginar por qué nadie lo haría! Es un joven tan amable y considerado ", dijo Fredricka. "Espero que podamos ser amigos rápidos. ¡Ah! Whist ! ¿Jugamos, lord Clarges?
Hanníbal miró a su alrededor para descubrir que varias mesas habían sido colocadas debajo de un dosel ondulado, atrayendo a aquellos que buscaban refugio del sol en juegos de azar. Una mesa se estaba vaciando mientras se acercaban y Hannibal casi declinó por falta de más jugadores, pero Fredricka la llamó, "¡Date prisa, Tony! Me asociarás, ¿verdad?
Anthony, caminando a cierta distancia detrás de ellos con Will a su lado, aceleró su paso y fue a sacar una silla para ella, acomodándola con una sonrisa indulgente y herida.
-Bueno -dijo Hannibal, dejando escapar una mirada a Will, cuya sombría expresión no hacía nada que pudiera menoscabar su innegable belleza, aunque pareciera demasiado preocupado. -¿Podrías asociarme conmigo?
Will tomó su asiento al lado de Freddie sin responder, todavía demasiado distraído por sus preocupaciones y la gente a su alrededor para sentirse a gusto.
-Espero, señor Graham -dijo Freddie, con un brillo burlón en los ojos-. -¿Que puedes superar tu naturaleza de Omegan lo suficiente para contar?
Asustó a Will en una suave risa y echó una ojeada a Hannibal para encontrarlo frunciendo el ceño, indignado y ofendido.
Limpió la garganta, Will dijo: -Sí, señorita Lounds, lo hago bien.
Hannibal hizo eco y resopló. Se sentó frente a Freddie y empezó a juntar las cartas en sus largos dedos para barajarlas. -Señorita Lounds, no se deje engañar por su modestia. Will es mortalmente agudo con números, como las cuentas de Hartford House pueden atestiguar. Me atrevo a decir que lo hará antes de que termine el juego.
Las cejas de Will se alzaron ante eso en su sorpresa, pero Hannibal parecía apenas consciente del cumplido que había pagado, lo que la hizo sentir muy valiosa para Will, y sus mejillas se sonrojaron con un ligero rubor.
-¿A pesar de ser un Omega? -preguntó ella, su tono juguetón, y Anthony dio un codazo a Will bajo la mesa, sonriendo.
"Es poco común", le recordó Hanníbal, y su mirada ámbar aterrizó en Will con una evaluación pesada. "Hay muchas facetas sorprendentes de él que he encontrado hasta ahora y, sin duda, varias de las cuales aún no he conocido".
-Aunque esas facetas no te involucren en agitarlo -dijo Anthony, barriendo sus cartas en una pila mientras Hannibal trataba. -Entonces deberías estar a salvo.
"Oh, no estoy tan seguro de que la agitación debe ser evitada como tal", dijo Hannibal, sonriendo. "Como puede crear muchas una situación interesante para aquellos con el espíritu de actuar en ellos."
Will se erizó y recogió sus cartas, diciéndole sombríamente a Hannibal: -Como he dicho antes, lord Clarges, me niego a familiarizarme más con las alfombras de Hartford House de lo que soy ahora.
Anthony se rió de eso y la boca roja de Freddie se curvó en una sonrisa de aprecio, sin duda habiendo escuchado toda la historia de Anthony.
Va a poner todos esos pensamientos y agravaciones de su cabeza para centrarse en el juego. Como Hannibal había predicho, él era peligroso adepto a contar y jugó con determinación agresiva que Anthony no podía contradecir. Freddie, por su parte, emparejó a Hannibal jugar para el juego pero fue pasado por la imaginación formidable de Will y antes de terminar habían atraído a un pequeño grupo de observadores.
Ganaron la primera ronda y comenzaron a jugar un segundo, toda conversación ociosa puesta a un lado para la aguda y rápida bofetada de cartas en la mesa.
Will justificó su alabanza por tomar el truco dos veces en rápida sucesión y ganaron por una amplia ventaja, dejando Hannibal sonriendo y encantado en el joven reservado, avergonzado frente a él. Vacilante regresó las sonrisas y felicitaciones de su pequeña multitud, relajándose lentamente, Hannibal se complace en ver.
Freddie, completamente encantador y con aspecto extrañamente complacido, se excusó en el cambio para pasear el lago en el brazo de Anthony, dejando a Hannibal con Will y una creciente y admiradora multitud.
Hannibal se levantó, ausentemente alisando su chaqueta mientras lo hacía, aceptando calurosamente los cumplidos dados en su juego.
"Tengo que admitir que la mayor parte de la victoria recae en Will", dijo, moviéndose al lado de Will, mientras él también se paraba para dejar paso a nuevos jugadores. Todavía parecía incómodo de estar en medio de una multitud tan grande, aunque cortó una figura fina. Su nuevo vestuario le era de un sastre elegante y ajustado que aprovechaba al máximo su físico atlético y sus sutiles curvas. Hanníbal se alegró de ver que había dibujado bastantes miradas de admiración, y no sólo por sus proezas con números.
"... empleado ! No tengo ni idea de por qué estaría aquí en todos los lugares ... "
La especulación susurrada llegó a las agudas orejas de Hannibal, llevando a cabo la conversación que se elevaba a su alrededor. Había estado esperando tales comentarios, pero no había esperado lo muy enojado que realmente lo haría.
Will lo escuchó también y levantó la barbilla, buscando a la pareja escandalizada mirándolo a través de la multitud. Se enderezó los hombros y se estiró un poco más alto, poco dispuesto a citar el menor pesar de sus acciones en Hartford House.
-Me temo que es un malentendido, señora Wilkes -dijo Hannibal, su voz se acercó a ellos, trayendo un silencio inmediato y alarmado-. Él los agració con una sonrisa fácil, aprovechando esta oportunidad para anular algunos de los chismes. Colocó la mano en la base de la columna vertebral de Will y se acercó a él, consciente de que Will se endurecía un poco en respuesta. Lord Clarges, como has visto por ti mismo, tiene inteligencia envidiable. De hecho ha pasado su tiempo en Hartford House dirigiendo la finca, pero siempre en la capacidad de mi esposa y en el nombre de Lecter ".
Hubo consternación en esa afirmación de no pocos, aunque el resto continuó molestando, ansioso por renovar su conocimiento tanto con Hannibal como con Will.
Will probó cautelosamente su vínculo con Hannibal ante esa inesperada defensa, sorprendido de encontrar sólo sinceridad y un tono bajo y burbujeante de ira que no estaba dirigido a él, sino más bien para él. Miró a Hannibal para sopesar su expresión, pero su marido ya estaba conversando con otros invitados, una sonrisa fácil en su rostro cuando todo el mundo trató de comprometer a los dos a la vez, sonriendo y ansioso.
Will trató de sonreírles a cambio, pero la parte más oscura de él que hablaba en la voz de su padre le daba dudas sobre su sinceridad. No estaba acostumbrado a tanta gente, no acostumbrada a tanta atención positiva dirigida a él. Él lo encontró todo bastante abrumador, pero la tensión disminuyó algunos con la firme presión de la mano de Hannibal contra su espalda. El tacto era cálido y firme, presionado hasta la base de su espina dorsal, donde la ligera y exagerada curva de Omegan descendía hasta su pelvis.
Sin embargo, no podía sacudir la sombra de la voz de su padre que susurraba una silla rota, una correa de cintura cortada y una caída que podría haberlo matado. Will trató de apisonarlo lo mejor que pudo, sabiendo que carecía de información vital con respecto a su accidente y que vivir en ella sólo lo estaba poniendo más nervioso.
-¿Qué piensas, lord Clarges?
Will se dio cuenta de que el silencio se había extendido un poco más de lo que debía y miró a Hannibal, tres caballeros y varias damas preciosas que lo miraban expectantes.
-Discúlpeme, estaba recogiendo lana -dijo, sonrojándose por parecer tan desatento-. -Me temo que no te he oído. Por favor perdoname."
-Mis culpa mía, debería ser más específico con cuál Clarges estoy hablando, con dos de ustedes ahora -dijo Will, y todos rieron cortésmente como si hubiera sido muy inteligente.
-Si le gustaría venir a visitar Hartford House, señor Katz -anunció Hannibal con suavidad-, podríamos tener más tiempo y un entorno más cómodo para la charla inmobiliaria. Nos encantaría mucho tenerte a ti ya tu encantadora hija para cenar.
Mientras no sea el plato principal.
Will miró a la joven ante él, sorprendida por la respuesta agria, y sintió una sonrisa curvar su boca ante la diversión abierta en su rostro.
-Beverly -dijo su padre, su tono represivo sosteniendo una nota de súplica que hablaba de años de perder en ese frente en particular-.
-La señorita Katz, hermosa como eres -dijo Hannibal, con una sonrisa agradecida mostrando las puntas de sus afilados dientes-. Valoro mucho tu compañía para hacerte una comida. Mi cónyuge pone una mesa elegante, estoy seguro de que no te decepcionará, sobre todo si puede conseguir otra trucha.
Se sintió extrañamente aliviado al ver a Hannibal mirándolo con amable diversión. No se resistió cuando Hannibal se frotó distraídamente la espalda, pero ciertamente se sintió más caliente que él. El olor alfa ricos en tierra de la piel de Hannibal parecía adherirse a él desde ese toque, una marca sutil que estaba protegido. Le dio una sensación de seguridad a toda costa con la persistente preocupación por su accidente.
-¿Se pesa, lord Clarges? -preguntó el señor Katz, un repentino interés febril iluminando su rostro.
"No, no lo haces", advirtió Beverly, y extendió la mano para tomar el brazo de Will. "Vamos, déjame salvarte. Tengo algo de talento para eso.
-Discúlpeme, señores -dijo Will, sin más remedio que irse con ella o ser arrastrado.
Hannibal se limitó a mirar, con una ligera sonrisa en su rostro para ver a su pequeña esposa en manos de la capaz y delirantemente social Miss Katz. Sin duda, cuando Hannibal lo reclamara, la totalidad del país conocería a Will Graham mejor que él.
"¡Ese niño será mi muerte!", Se quejó Katz con una sonrisa apasionada. -Pero ¿qué se puede hacer? Las hijas son un regalo que nuestras esposas nos dan, y ella es la semejanza de su querida madre.
-Es una señorita encantadora -dijo Hannibal, recordando muchas veces durante los últimos seis años cuando la señorita Katz había cruzado su camino. "Y Will necesita más asociaciones con aquellos que están más cerca de él en edad."
-No conoce a extraños, lord Clarges -le recordó el señor Katz-. -Puede que nunca lo vuelvas a recuperar.
Se rieron de ello, y hablaron de los próximos negocios en el Parlamento que Hannibal, como un compañero, tendría influencia directa con. Pronto se les unieron otros, la conversación a la deriva a lo largo de líneas aceptables de investigación cortés en lugar de debate acalorado.
Hannibal, sin embargo, mantuvo un ojo en Will, a quien la señorita Katz había instalado en una pandilla de damas. Estaba demasiado lejos para que Hannibal pudiera ver claramente, pero no parecía angustiado.
"... con Lord Clarges, nada menos! ¡Es el mismo muchacho, lo juro! Oh, él y Lord du Maurier sin duda nos estaban persiguiendo, afirmando que estaba casado con el marqués de Clarges.
El comentario llegó a él de un grupo que pasaba tan decidido a mirar detrás de ellos a Will que no vieron a Hannibal al lado de ellos.
"... le pidió que se fuera sin siquiera poner los ojos en él! Y resulta que no era más que un administrador de fincas , ¡para las bendiciones de los Dioses! ¿Puede usted imaginar ?! ¡Cómo no ha sido despedido ahora!
La mirada de Hannibal se profundizó cuando llegaron a él los fragmentos de sus chismes, las conversaciones detrás de las manos, las conjeturas susurradas, todas las cuales se redujeron a una sumisión deslumbrante. Will estaba demasiado lejos para ser la compañera de Hannibal.
Esto lo hizo mucho más decidido a definir el lugar de Will en este mundo.
El hecho de que su lugar chocara bastante con el de la amante de Hannibal no era algo que pudiera molestarse en este momento, no cuando estaba tan ocupado tratando de descubrir a lo lejos la distancia de las faltas que lo separaban de su compañera.
-Discúlpeme, por favor -dijo Hannibal, alejándose del grupo reunido.
-¿Para encontrar mejor compañía, Lord Clarges?
Hannibal estaba muy acostumbrado, y respondió con prontitud: "Y más bonito, también. ¿O aún no has conocido a mi cónyuge?
Se alejó a un lado de un rollo de risa encantada y se trasladó por el lago hacia su compañero.
Will, que tan a menudo parecía perdido en sus pensamientos o lejos de sí mismo, había sido atraído en la conversación por el círculo social amistoso de la señorita Katz, aunque ella misma no se encontraba en ninguna parte. Sin embargo, parecía bastante ocupado, sonriendo y charlando. Para las flirty, jóvenes y curiosas damas que lo rodeaban, Will Graham no era otra cosa que un joven beta muy atractivo, distraído, con el que podían coquetear y hacerse amigos. No tenían conocimiento de quién era y Will, por su facilidad con ellos, no había hecho ningún movimiento para informarles.
Hannibal se detuvo en el sendero y se apoyó en el tronco de un árbol altísimo, observando a Will durante un rato, viendo el brillante brillo en sus ojos y la animación en su rostro que lo iluminaba como cálida luz del sol.
Hizo que Hannibal se preguntara cómo se vería cuando estuviera verdaderamente feliz.
-Esto es un escándalo que todo el mundo está haciendo por encima de ese chico.
Hannibal sólo le dedicó una pequeña atención a la mujer que se había acercado a él, una belleza voluptuosa que probaba mucho las costuras de su vestido con su hermosa figura.
-¿Es realmente su administrador de fincas? -preguntó, inclinando la cabeza hacia Will. -Lady Darnell insiste en que trató de hacerse pasar por casado contigo , Lord Clarges, cuando los periódicos publicaron por primera vez tu anuncio. Estoy seguro de que no tenías idea de que había hecho tal cosa. ¿No te sorprende mucho que haya venido aquí?
Hanníbal inclinó una sonrisa apretada y educada hacia ella, divertida por la envidia desnuda de su mirada mientras miraba a Will. "No, no estoy terriblemente sorprendido, en verdad. Él hace exactamente lo que quiere, lo cual es una cualidad admirable en mis ojos.
"Imagina, un hombre en tu empleo que asiste a una función como esta," suspiró, revoloteando sus pestañas hacia él. "Estamos inundados con una empresa tan sin pulir en estos días."
-He notado una sorprendente falta de buen humor, pero dudo mucho que mi primo invitara a un hombre de la clase obrera a su reunión -dijo Hannibal sonriendo ligeramente cuando Will sonrió al ver que la curva de su generosa boca Le convenía mucho mejor que la apretada presión de sus labios que lo mantenía perpetuamente frunciendo el ceño.
-Lo conocí en el pueblo de Hartford hace algún tiempo, su señor Graham. Lo encuentro bastante sencillo y común -dijo ella, abanicándose perezosamente. -¿No sencillamente desprecia lo común y lo común, lord Clarges?
“ De hecho ,” respondió Hanníbal, con los ojos fijos en Will. Estaba riendo, encantado, ojos azules brillantes de buen humor. Había sido presionado para sentarse en una manta extendida en el césped y su pequeño séquito de jóvenes admiradores se movía alrededor de él como pájaros coloridos y chirriantes, titubeando con una diversión vacilante ante su agudo y sorprendente humor.
Hannibal se apartó del árbol y enderezó su chaqueta, haciendo que la joven le preguntara: -¿Está usted fuera, mi Señor?
-Sí -dijo, mirándola por la nariz-. -Me temo que tiene usted razón, señora. Yo desprecio tanto lo llano y lo común. Como tal, me estoy quitando de su presencia para encontrar alivio en la compañía de mi encantador cónyuge. Buen día."
Si hubiera mirado hacia atrás, la habría visto boquiabierta y furiosamente avergonzada detrás de él.
Pero Hannibal sólo tenía ojos para Will.
Era extraño el cambio que cayó sobre Will cuando él espió a Hannibal encabezando su camino. Sus cejas oscuras se dibujaron sobre sus ojos azules estrechados, su boca llena se apretó, y una expresión amotinada superó sus rasgos encantadores, transformándolo de un joven alegre, descuidado en un malhumorado y sombrío.
¡Ah! ¡Señor Clarges! ¿Has venido a regañarnos?
Hubo una carcajada en eso, tonta y sin sentido.
"No, jovencita, no lo he hecho", le aseguró Hannibal, no por primera vez dolorosamente consciente de la diferencia de doce años entre él y Will. Su feroz pequeña Omega era lo suficientemente joven para disfrutar de un lugar aquí entre una multitud de bellezas juveniles, mientras que Hannibal mismo era lo suficientemente mayor como para ser su padre, la mayoría de ellos. Era inquietante, por decir lo menos. -He venido a hablar con Will.
-¿Eres amigos? -preguntó una de las damas más jóvenes, con los ojos verdes vacíos de una manera que Aníbal detestaba.
-Yo no diría que somos amigos -le dijo Will, con una sonrisa torcida en un rincón de la boca y sus ojos azules que se deslizaban para leer la expresión de Hannibal-, o que? ¿somos amigos?.
“Yo no diría que no somos, no ”, dijo Hanníbal, bromeando con él. ¿O no le has dicho a tus admiradores que estamos casados?
Se puso erizado y se puso en pie, molesto, Hannibal se alegró de ver. También se alegró de ver la gran decepción en sus caras tanto en las noticias como en la ausencia de Will.
Rígido de ofender, Will se alejó a la sombra de los árboles cercanos y le dio a Hannibal la espalda cuando llegó justo detrás de él.
-¿Qué es tan terriblemente importante y tan terminal en el mundo que debes molestarme? -preguntó Will, con los brazos cruzados sobre su pecho.
-Sólo necesitaba escapar de las atenciones de una mujer algo aburrida y poco imaginativa -dijo Hannibal, no a punto de admitir su satisfacción de despedir a Will de sus admiradores.
-¿Así que buscabas la compañía de un Omega aburrido e inimaginable? -preguntó Will, soplando una risa corta e irritada. -Señor Clarges, su razón está excesivamente perturbada.
"Tengo una gran cantidad de opiniones, Will, pero ser aburrido y poco imaginativo no figura entre ellos. Confía en mí, cualquiera que tenga el ingenio suficiente para derrocar al Sr. Verger y utilizar una trucha con fuerza mortal ciertamente no le falta para la imaginación -dijo Hannibal, tomando su codo para caminar hacia el laberinto de setos. -¿Dónde está tu salvador?
-Puede que haya ofrecido una excusa conveniente para que Bev escapara de la vigilancia de su padre -admitió Will, con una sonrisa irónica.
“ Bev ?” Hanníbal se hizo eco, y se rió. -Si insiste en que la llames así, Will, simplemente proporcionaste una oportunidad, no una intención. La señorita Katz es bastante conocida por su firme amistad. Ella no te usaría a propósito.
-No, no creo que lo hiciera -dijo Will-. Él sonrió entonces, agregando, "Ella es muy agradable. Me encantaría que vinieran a Hartford House, pero no estoy acostumbrado a entretener.
-Tú nunca me has aburrido -se burló Hanníbal, encantado por la forma en que las mejillas de Will enrojecían-. "El aire es fresco y las nubes están apagadas. Camina conmigo un rato, Will.
Will lo hizo silenciosamente durante un período de tiempo hasta que los setos se alzaron alrededor de ellos. A continuación, tiró de su codo libre, inquieto por el calor y la fuerza en el toque de Hannibal, y rápidamente metió las manos en los bolsillos de su chaqueta.
"Todavía hay mucha gente que no se da cuenta de que estamos casados", anotó Hannibal, con la cabeza inclinada un poco para ver el perfil pensativo de Will. -Te has metido en la casa de Hartford todos estos años, tal como dijiste. Sin embargo, usted tiene su oportunidad ahora, Will, para tomar algo de satisfacción en su malestar. ¿Por qué no harías eso?
-Tengo que pensar en mi propio futuro, señor Clarges. Todavía tengo que seguir adelante una vez que termine cualquier travesura que estes tramando en Hartford House, y estar expuesto al mundo como su cónyuge solo me molestará ", dijo Will, consciente de su atención y apartando la vista. Él arriesgó la ira de Hannibal, lo sabía, pero estaba demasiado arraigado en él que sus miradas eran desagradables para su Alfa. -Lo dejaste muy claro cuando llegué a Hartford House que no me querías. Has pasado seis años pretendiendo que no existo y la sociedad cree que tu esposo está muerto, ya sea por enfermedad o por pena. Yo soy, en esencia, un fantasma, creo que preferiría seguir así.
"No tenía ni idea de la magnitud de la especulación que rodea nuestro matrimonio, ya que no me importaba esa tontería", dijo Hannibal, respirando hondo del aire fresco, revisando ligeramente su cómodo y largo paso para acomodar a Will ligeramente más corto piernas. "Hoy ha sido revelador para mí. Oí que hubo un incidente en el que trataste de visitar a los vecinos?
Will volvió a reír, un sonido ronco y triste que tocaba los sentidos de Hannibal como dedos cubiertos de terciopelo. "Asistí a la velada de los Darnells con Anthony por su insistencia un mes después de que te fuiste. Me llamaron sumariamente un impostor, me negaron la entrada y me pidieron que me marchara porque mi supuesto esposo estaba en la capital con su amante y nunca habló de casarse con un hombre .
Hannibal frunció el ceño, la boca fruncida, y juntó las manos a la espalda, los pensamientos se volvieron.
"Fue ... Esclarecedor" dijo Will, suspirando pesadamente. "Antes había pasado que era simplemente el amante de Anthony y estábamos jugando una broma, ya que toda la Sociedad sabía que Hannibal Lecter se había casado con una mujer adecuada y ciertamente no era eso . Ya te lo dije, lord Clarges, cómo me percibí a raíz de tu desaprobación.
-¿Así que te has escondido en Hartford House y has dicho a mi familia que yo les había prohibido visitarle? -preguntó Hannibal.
Will soltó otro suspiro pesado y le dijo: "No quería que me conocieran, Hannibal. Como no me habías mencionado, esperaba mitigar el daño que podía y evitar que intentaran reparar una situación que no soportaba reparaciones.
-Los habría hecho salir en sociedad en un instante, Will -dijo Hannibal, sacudiendo la cabeza ante la obstinada naturaleza del joven-. -Una bofetada en los rostros de los que te habían avergonzado.
-Sí, y habrías sido expuesto como si hubieras casado con alguien que considerabas inapropiado y vergonzoso -dijo Will, con las palabras cortantes y cortantes. -Eso es precisamente lo que no querías, señor Clarges. Y como no quería ser más ridiculizado públicamente por sus muchas hazañas y desatenciónes, parecía el mejor curso de acción que podía tomar. ¡Poco me di cuenta de que te seguiría de regreso a Hartford House con tanta inmediatez!
-Lo diré una vez más, Will ... esa mujer no es y no será mi amante -dijo Hannibal, fulminando la mirada cuando pensó en la viuda Reynolds y en sus manos. ¡Apenas la conocí en mi infancia y desearía no haberlo hecho entonces! Honestamente, me escapa por qué tanta gente toma un interés tan indecoroso en mi vida personal.
Will, pensando que se refería a sí mismo, dijo con firmeza: -No considero mi interés indecoroso, Lord Clarges, ya que sólo se extiende lo suficiente como para ahorrarme más daño. Más allá de eso, espero sólo que tu aburrimiento te envíe de vuelta a tu familia y lejos de Hartford House antes de que la gente empiece a creer que hay algo de sustancia entre nosotros.
-¿Y a quién intentas salvar con eso, Will? -preguntó Hannibal. ¿A mi o a ti?
-¿No pueden ser los dos? -preguntó Will, deteniéndose para darle a Haníbal una mirada fija e inquebrantable. -No tienes ninguna razón para quedarte aquí, Hannibal, y todas las razones para irte. Si tu abuelo ve la razón y nos concede una separación en el futuro, entonces puedo encontrar a alguien que realmente disfruta de mi compañía. Nuestro matrimonio sólo estaría en el camino. No puedo ganar nada al ser nombrado como tu cónyuge.
" Lo hago", dijo Hannibal, balanceándose para mirarlo, bajando la mirada un poco para encontrar sus ojos moiling. Ellos estaban encendidos de verde contra el marco del seto detrás de él, manchas de ámbar asomando a través de ellos. Tales ojos cambiantes e inusuales, la melancolía acechando bajo la creciente ira y el desconcierto. "Algunos de ellos creen que he matado a esta mujer imaginaria con la que asumen que me he casado. Algunos creen que está atrapada en Hartford House. Otros creen que ella es una ficción por completo, como nadie ha oído nunca o visto a Willia M Graham. "
“Tal tonterías ,” Will en voz baja dijo, arqueando una ceja sobre el ojo mientras sonreía, oscuramente divertida. -Qué suerte tan maravillosa que no le hagas caso.
-Ah, pero hoy me he visto obligado a prestarle atención -dijo Hannibal, y dio un paso hacia él, disfrutando del ligero ensanchamiento de los ojos de Will y de la forma reflexiva en que él inclinaba la barbilla, tanto desafío tan obstinado como lo era Mostrando su garganta cubierta. Hannibal sólo percibió el rastro más leve de su olor y ese extraño y fuerte tono afilado con sus nervios repentinos, y se inclinó para buscar más.
-Le sugiero que lo ignore, Lord Clarges -dijo Will, dando un paso atrás y cogiendo el tacón de su bota en el pedestal de la estatua detrás de él. Se sorprendió y se acercó a él, ganando unos pocos centímetros para ponerlo a la altura de Hannibal, la rebelión brillando en su aguda mirada azul. "Como no hay una solución fácil o satisfactoria de otra manera."
Hannibal giró la cabeza en dirección a una suave risa que se alejaba de detrás de ellos, consciente de que un grupo considerable se paseaba por el laberinto en su dirección. Se volvió hacia Will, que se erizó ligeramente ante las intrigas que pudo leer claramente en su rostro y deslizó rápidamente su mano alrededor de la cintura de Will para presionar su palma hasta la base de su delgada espina dorsal.
Will se inclinó hacia delante en una momentánea pérdida de equilibrio, levantando una mano para apoyarse en el hombro de Hannibal, alarmado por lo cerca que estaban, tan cerca que podía sentir el aliento caliente de la respiración de Hannibal en su boca y estaba envuelto en su olor Alpha. Era una cosa embriagadora, y Will se estremeció cuando los finos pelos de sus brazos y nuca se levantaron en respuesta, su cuerpo le traicionó con un repentino calor que inundó el color en sus labios y mejillas y ensanchó sus pupilas a pesar de la fuerte luz del sol.
-Hannibal, ¿qué estás haciendo? -siseó él, alarmado por sus propias respuestas, empujándose sólo para que el otro brazo de Hannibal se deslizara por debajo del suyo, tirando de él al ras de su pecho. ¡ Deten esto !
"Es demasiado tarde, creo", murmuró Hannibal, sonriendo y divertido, su nariz cepillando a Will mientras el joven luchaba. El olor suave de Will se burló de su nariz, un calor que se deslizó por su garganta con una quemadura como licor fino y lo dejó sediento de más. "Como ahora tenemos una audiencia, no hagás escándalo."

La respiración de Will se hizo fuerte y rápida, inundando sus pulmones con el olor que tanto le afectó. Sus ojos se dirigieron al grupo de damas jóvenes y sus beaus que tropezaron en el pequeño claro con ellos, sorprendidos y curiosos por su posición, para todo el mundo un par de amantes atrapados robando un beso en la intimidad del laberinto.
-¿De qué estás hablando? -susurró, confundido y furioso. Su corazón traidor retomó su paso, su vínculo con Hannibal le tiraba como una cuerda a un ancla, lo abrumaba con el deseo de abandonarse a la descuidada y descuidada vigilancia de Hannibal.
" Compórtate " , le advirtió Hannibal, acercándose aún más. "Me están encontrando besandome con mi esposo. No aruinarias el espectáculo ahora, ¿verdad? "
Will se apretó de rabia, pero llamó una sonrisa dulce para los jóvenes que los miraban abiertamente, ahora, agobiados por lo que estaban presenciando. Fue un acto de pura voluntad, pero se obligó a ignorar las exigencias de su vínculo con este hombre. No era un Omega. No era un hombre ni una mujer. Él era simplemente él mismo, y ese yo se negaba dar a Hannibal la satisfacción de pensar que estaba intimidado.
"Bueno, supongo que si uno va a ser un oso, uno debe ser un grizzly", dijo, porque dos podrían jugar este juego, así como uno y si Hanníbal estaba decidido a encender un fuego, pueden arder juntos.
Así que tomó el rostro de Hannibal en sus manos y inclinó la cabeza, por todo el mundo suplicándole un beso.
Hannibal se inclinó, el pulso se aceleró con anticipación sorprendida, extrañamente encantado de que Will estuviera tan repentinamente y completamente receptivo. Se acercó lo suficiente para que los labios de Will se burlaran de los suyos cuando el joven Omega susurró: -Esto debería estar lo suficientemente cerca como para engañarlos, ¿no crees?

Hannibal se quedó paralizado, profundamente decepcionado de que Will se hubiese detenido justo antes de besarlo, el pequeño novio, y sólo por su propio orgullo mortal logró no cerrar la distancia. Era casi más íntimo de lo que sería un beso, con los ojos clavados, las pestañas mezclándose con cada movimiento de los párpados, el aliento palpitando contra los labios y los corazones palpitando. Sería casi un alivio seguir adelante y besarlo, obligar a los enojados ojos azules de Will a cerrarse, verlo deshecho un poco, empujado de su tristeza y rapidez por el tacto que seguramente anhelaba después de seis años de soledad .
-Discúlpenos, lord Clarges -dijo uno de los jóvenes caballeros, reuniendo la valentía para entrometerse. "No queríamos interrumpir tu ..."
Hannibal sonrió y Will sonrió, compartiendo un momento de diversión a cambio de los gastos de otra persona. Los dedos de Will cayeron sobre sus hombros, firmes y fuertes. El cambio sutil de músculo por el lado de Will cuando se movió ligeramente fue cálido y sedoso contra la mano de Hannibal. Fue con gran renuencia que tiró de Will desde el pedestal de la estatua y lo dejó atrapar sus pies, pero no renunció a su agarre mientras miraba a su audiencia.
“Por favor, perdóneme,” ronroneó, sin darse cuenta de tirar Will apretado contra él, pero disfrutando de la presión de la ligera de su toque en el pecho y el costado. "A veces me siento más bien afligido por mi cónyuge."
¿Su cónyuge ?
Había un tal aire de consternación descarada sobre ellos que los hombros de Will sacudían con una risa silenciosa, aunque mantenía la cabeza vuelta para ocultarlo.
"Sí", dijo Hannibal, aclarándose la garganta para mantener la diversión de su voz. -¿Por qué parecen tan sorprendidos?
"Yo ... nosotros ..." Ellos intercambiaron miradas entre ellos, con una pérdida total.
-Sí, bueno, disculpe -dijo Hannibal, moviendo hábilmente a Will alrededor para acomodar su brazo alrededor de su cintura, sintiéndose posesivo bajo tantos ojos vigilantes. Entonces nos moveremos. ¿Lo haremos, Will?
Cortó directamente a través de ellos, impulsando a Will junto con él y sin detenerse hasta que estuvieron bien despejados.
-¿Y qué demonios era eso, lord Clarges? -preguntó Will, demasiado nervioso y divertido para estar enojado.
-Te dije lo que era -dijo Hannibal, todavía afectado por el persistente tacto del cálido cuerpo de Will contra el suyo. Empezaba a reconsiderar su pensamiento inicial de que no le daba atracción a los hombres, porque el recuerdo de su ansia por ese casi beso le hacía apretar con anticipación inesperada.
Echó un vistazo a Will, al resplandor de los destellos marrones claros en los rizos elegidos por el sol, en el borde de la oreja expuesta por el viento, en el arco de sus gruesas cejas por sus brillantes ojos y supo que su atracción A su cónyuge de Omegan no dependía en absoluto de la belleza ante él, sino de la feroz inteligencia que ejercía como un arma contra el mundo.
Desviando la mirada de su compañero encantador, innegablemente hermoso y enteramente distractor, Hannibal dijo enérgicamente: -Tenemos que dar la impresión de estar satisfechos unos con otros.
-Qué tarea tan imposible te has puesto, señor Clarges -dijo Will, apartándose un poco para ganar un poco más de distancia. "Pretendiendo la domesticidad con un Omega".
-¿Debería más bien saltar sobre carbones y llamarlo vals? -preguntó Hannibal, arqueando la frente a Will, quien le dirigió una sonrisa amenazadora y dijo: -Si no te molestara que lo haga.
-Ah, tu lengua es excesivamente afilada, Will -dijo Hannibal encantado-.
-Me alegro de todo lo que desapruebas -dijo Will, intentando hacer su punto.
-No he dicho que lo desapruebo -dijo Hannibal, sorprendiéndolo. Sólo he hecho una observación sobre tu naturaleza.
-¿Puedo hacer una observación con respecto a la tuya? -preguntó Will, curiosa. Su ritmo se había ralentizado un poco, ayudado por el aire frío que soplaba bajo el carril de árboles que echaba sombra sobre ellos.
-Eso depende -dijo Hannibal, divertido por la forma en que Will lo miró, olvidando su rígida reserva a favor de su ardiente curiosidad.
“En cuanto a si son observaciones desagradables ?” Preguntó Will.
-No -dijo Hannibal, decidido a no hacer referencia a su desafortunado choque en la biblioteca. "Depende de si tus observaciones involucran violencia".
-Dame un momento -dijo Will, con una sonrisa reacia curvando su boca entera. "Soy bastante ingenioso."
-¿Encontrando tus mejores cualidades en mi nombre, Will? -preguntó Hannibal, su propia media sonrisa fallando cuando Will comprobó ligeramente, sus hombros rectos se elevaron y su familiar y en blanco actitud cayó sobre su rostro.
-No tengo necesidad de tu aprobación, lord Clarges -dijo Will, recordando la precaria situación en la que se encontraba Hannibal. -Sólo su ausencia.
Lamento decepcionarte.
-Nunca te has arrepentido antes -dijo Will, con las manos juntas detrás de la espalda.
Eso llamó la atención de Hannibal. "La decepción requiere expectativa, Will. ¿Tienes expectativas de mí?
Suspiró, pensando tristemente en lo esperanzada que había estado en la casa de su padre con Mina susurrando en su oído lo feliz que podía estar.
Feliz .
Y él había sido tan necio y esperanzador y estúpidamente joven.
-Una vez, tal vez -dijo, calculando que necesitaba una respuesta, o si Hannibal se lo sacaba de encima. Pero sólo por un corto tiempo.
¿Hasta que te dejé?
“Hasta que me encontré con usted, Señor Clarges,” Will le corrigió, inclinando su rostro en la brisa.
Hanníbal se quedó en silencio, castigado.
El lago se extendía ante ellos, pero estaban algo solos. Hannibal pareció mirar a Will y se aclaró la garganta, aventurándose, "Nunca te pregunté, Will, lo que esperabas encontrar en Hartford House cuando llegaste".
-Nunca se me ocurrió que te interesarías -dijo Will, mirando al lago, olvidando por un momento mantener la cara vuelta.
-Te había imaginado una cosa estropeada -pensó Hannibal-. -Pensado y complacido, profundamente enamorado de tu propia apariencia y muy consciente de tu propio valor, sólo esperando que me enrolle sobre tu dedo meñique.
Observó el viento arrugar los rizos de Will, exponiendo la curva de su oído otra vez en un asombro de piel pálida. Tenía el más extraño impulso de empujar el cabello de Will hacia atrás para ver esa oreja por completo.
Nunca me he dado la oportunidad de conocerte. Nunca te di una oportunidad de mostrarme quién eres en realidad ", dijo Hannibal. "Nunca te deje saber a cambio."
Will se volvió ligeramente para mirarlo, pesando su sinceridad contra una correa de cintura cortada y el accidente que podría haberlo matado.
-Te conozco, Hannibal -dijo, su voz suave y baja mientras aflojaba su percepción. "Eres el último macho Alpha en una línea directa que se remonta a través de la historia a la familia real de nuestro país. El orgullo y la importancia son criados en tu alma, una fortaleza de sangre y hueso que alberga un pedigrí que pocos pueden reclamar. Te ofendes al núcleo de ti mismo por lo que es menos que tú.
Hannibal se limitó a mirarlo fijamente, absorbiendo sus palabras, esos vagas y brillantes ojos azules fijos rígidamente sobre los suyos.
“Por desgracia para el mundo, somos todo menos,” Will murmuraron, y sus párpados bajos como él apartó la cara. Aunque tal vez, al final, sea más desafortunado para ti, señor Clarges. Debe de ser muy solitario, siendo único.
-Yo estoy tan solo como tú, Will -dijo, e impulsivamente alargó la mano para colocar el cabello de Will detrás de su oreja, satisfecho de ver que era tan hermoso como él había imaginado. "Usted es ciertamente uno de una especie."
Will no se apartó del tacto, pero logró levantar su triste mirada azul para murmurar: -Entonces estamos solos, supongo, pero solos a pesar de todo.
-No tenemos por qué serlo -dijo Hannibal, con la mirada fija saltando sobre el hermoso paisaje sin verlo realmente, concentrándose enteramente en sus pensamientos-.
Will lo miró fijamente, sintiendo una vez más que le faltaba algo que explicara todo el comportamiento de Hannibal, algo por encima y más allá -o tal vez similar- al accidente que había ocurrido.
Hannibal respiró hondo y juntó las manos a la espalda, pensativo y callado cuando Will no respondió. Caminaron un poco más hacia la orilla del lago y se detuvieron a la sombra de un toldo preparado para los asistentes a la fiesta. Había varios grupos grandes sobre el lago y muchos botes pequeños lanzados. Will podía oír la música ahora, a la deriva sobre el agua en una melodía agradable y animada, destinada a invocar a los buenos espíritus.
"Will, ese contrato firmado por nuestro abuelo dependía de un resultado", dijo Hannibal, "el de un heredero".
Will respiró hondo, esforzándose por desagradable.
-El abuelo insiste en eso, Will -prosiguió-. "Y tu lugar como cónyuge depende de que proporciones a ese niño. El abuelo ha sido paciente con nosotros dos, pero él no esperará para siempre. No tiene tiempo.
-¿Ese niño ? -preguntó Will, preguntándose el cambio. Un heredero que sólo podía ser un macho Lecter, preferiblemente un Alfa.
Hannibal maldijo suavemente bajo su respiración ante su mente rápida y apresuradamente dijo: "Bueno, un heredero es un niño; De cualquier manera creo que usted puede comprender la base de cómo tal cosa debe ocurrir ".
-Bueno, ten cuidado con tus elogios de mis capacidades deductivas, señor Clarges, para que no me desmaye -dijo Will, agudo y rápido-.
Hannibal soltó un bufido con desdén, arrugando la nariz: -Entonces estaríamos indispuestos porque me desmayaría junto a ti por pura sorpresa.
Will se echó a reír, una corta y ronca corteza de sonido que rápidamente se estrechó.
-Honestamente, tu humor es perverso y eres rencoroso -dijo Hannibal, incapaz de reprimir su propia risa.
-Debe ser inquietante para ti encontrar un terreno común con un Omega -dijo Will, mirando a Hannibal, con sus ojos un precioso y fresco azul bajo sus pestañas negras, cambiando para adaptarse al cielo por encima de ellos-.
Hannibal sonrió entonces, incapaz de reprimirlo, y dijo: -No, no lo es.
La mirada de Will se volvió sorprendida, una mirada furtiva atada con gran escepticismo.
-Hannibal -dijo, usando su nombre para asegurar su plena atención-. "Hace más de seis años, ofrecí darte un heredero y tú me negaste."
Se negó .
Hannibal se estremeció, el olor recuerdo de aquel momento regresó con súbita y profunda claridad: cálida dulzura, desesperación, miedo y la sal de las lágrimas no derramadas.
-Te hiciste muy claro -dijo Will, su voz nunca se elevó por encima de un suave ronroneo. "No sólo que incluso la idea de que te enferma, pero que no hay nada que quieras menos que un niño conmigo."
Hannibal frunció el ceño, un rubor oscuro en sus mejillas, su propio recuerdo de aquella noche tan nítido y claro como Will parecía ser.
-Ahora estamos aquí, seis años más tarde -dijo Will, suspirando suavemente y cuadrando sus hombros-. -La oferta ya no está, señor Clarges.
Hannibal inclinó la cabeza por la ligera brisa, esperando que enfriara su vergüenza ardiente.
-No quiero un hijo de ti -le dijo Will, con un fuerte eco de sus propias palabras. "No hay nada que quiera menos, de hecho, que algo que me atará a usted para el resto de nuestras vidas."
Hannibal soltó una carcajada, divertida, y sacudió levemente la cabeza.
-Supongo que lo merezco -admitió-.
-Sí -dijo Will, mirándolo desde debajo de sus pesadas pestañas-. -Lo hiciste, y hay mucho más de donde vino.
“Bueno, yo estoy contento de ver que usted no está sufriendo en demasía de las malas lenguas, mi amor.”
Los ojos de Will se agrandaron hasta convertirse en dolorosas proporciones y se volvió para encontrar detrás de él nada menos que su querida hermana gemela, Mina.

Chapter Text

Para un momento de desorientación, Hannibal vio a dos Wills -uno con el traje apropiado de un caballero y el otro con un precioso y caro vestido de día con una sombrilla que la protegía del sol, sus brillantes rizos oscuros se amontonaban sobre su cabeza y una sonrisa en su boca .
Era la sonrisa que lo asustaba, más llena de perversidad de lo que Hannibal esperaba, y lo detuvo inmediatamente. Se acercó a Will sin darse cuenta, tensándose en respuesta a una amenaza tácita.
"Mina," respiró Will, cada pedacito de amor que él había sentido siempre para ella que saltaba a la superficie. Parecía tan hermosa sin esfuerzo, un rubor de pétalos en su piel cremosa, sus ojos azules brillantes de buena salud, sus largas pestañas tan rizadas y perfectas como su cabello oscuro.
"Mi espejo triste," bromeó ella, extendiendo una mano enguantada para acariciar su mejilla como siempre lo había hecho. "Somos menos parecidos ahora nosotros."
Sus ojos azules se dirigieron a Hannibal y ella dijo: -Buenas tardes, señor Clarges.
-Señora Rathmore -dijo Hannibal, concentrándose en su mano en la mejilla de Will y en lo que le parecía. "He estado esperando conocerlo por ... ¿qué? ¿Hace unos seis años?
Ella ladeó la cabeza y se echó a reír, un sonido flotante y artificial, pero al menos dejó caer su mano.
-Tienes que tener a Will en un pánico con esa infame lengua tuya -dijo, sonriendo a ambos.
-Lamentablemente, todavía no ha tenido el beneficio de mi lengua -dijo Hannibal, complacido cuando Will se sonrojó y los ojos azules de Mina se abrieron un poco de asombro. "Desde que he vuelto no ha habido nada más que tirar objetos de valor, discutir, y una asombrosa cantidad de violencia".
Mina pareció angustiada, un hilo de nerviosismo sombreando el furtivo movimiento de sus ojos de Hannibal a Will como si buscara pruebas de abuso en su pálida piel.
Con una sonrisa de pura satisfacción, Hannibal agregó, "No tengo ni idea de cómo alguien sobrevive, asustando como él es."
“Espantoso como él es, Señor Clarges?”, Preguntó ella, con voz pequeña.
Will lo miró con angulos, entre risas e indignación, pero fue suficiente para sacarlo de su sorpresa momentánea. Sonrió a pesar de sí cuando Hannibal lo miró y le dijo: -Míralo, feroz y espinoso. Sí, hay una plétora insoportable de agudeza dada diariamente, me temo.
-Lo echo de menos, Will, por abusar de él -dijo Mina, siguiéndolo con una sonora risa que sonaba muy bien para el oído de Hannibal-. "Los chismes están al revés lo que cuenta."
-Puede ser peligroso escuchar chismes -le advirtió Hannibal-. "Estoy muy contento de no escuchar esos rumores de que tenías una aventura con un actor. Qué mortificante sería para ti, si la gente escuchara tales cosas.
Will suspiró y Mina sólo parecía furiosa, una leve arruga en su frente alisándose rápidamente cuando se dio cuenta.
-¿Disculpe, lord Clarges? -preguntó, pasando la mano por el brazo de Will. Me gustaría ponerme al día con mi hermano.
Hannibal se mostró renuente a hacerlo, pero dijo con una sonrisa forzada: - Will no requiere mi permiso en nada, Lady Rathmore.
Su mirada se detuvo en la preocupada cara de Will y sintió la más extraña inclinación de acompañarlo. En su lugar, los observó comenzar en el sendero de piedra alrededor del lago, tan igual en tantos aspectos que era extraño.
¡Señor Clarges ! ¡Ahí está usted! ¡He estado muriendo por hablar contigo!
-Si sólo tuviera tanta suerte -dijo Hannibal, y pegó una sonrisa que sin duda debía parecer tan falsa como si se sintiera.
-Mina, ¿qué estás haciendo aquí? -preguntó Will, su sorpresa inicial al ver a su hermana desvanecerse ante la curiosidad.
"Querida, después de esa carta aterradora que me escribiste, ¿qué esperabas que hiciera?", Preguntó, inclinando su cabeza hacia él. -Dígame, ¿le ha dado sospechas sus actitudes desde el accidente?
-No, Mina, nada -dijo Will, con la ansiedad levantándose dentro de él con sus palabras. -Ni siquiera estoy seguro de que fue por su mano, con toda honestidad. Actué con prisa precipitada. Nunca diría que se está comportando como debería, pero se esfuerza por ser educado conmigo ...
"¡Para acercarte lo suficiente para hacerte daño, quieres decir!" Dijo Mina, sin comprarlo. -Los hombres así nunca cambian, querida, créeme.
"Honestamente, Mina, nunca debería haber escrito mis miedos infundados a ti, yo estaba ..."
-Atemorizada -dijo, abrazando su brazo. Will encontró el suave cepillo de sus faldas contra su pierna, el olor familiar de su piel, la proximidad de ella y la presión de su brazo sobre las suyas eran todo lo que había perdido y adorado, cosas que tranquilizaban su creciente preocupación. "Will, alguien ha tratado de matarte. Teniendo en cuenta la reputación de su esposo, se necesita poca imaginación para ponerla a sus pies.
-Me han informado de que ha habido otro en su pasado que lo ha frustrado y tal vez pagado con su vida -le dijo Will con renuencia, preocupado por fruncir el entrecejo al pensar en la advertencia de Matthew. "No tenía idea de a quién se refería o en qué circunstancias, pero me da una pausa."
"¡Así debería ! No es horrible chisme sobre su marido, Will, y yo creo que es justo lo que esta persona estaba insinuando “, dijo Mina, deteniéndose cuando Will se detuvo para mirarla. "Normalmente no presto atención a esas cosas, pero teniendo en cuenta que él está aquí ahora, de vuelta en su casa ancestral con usted. Sentí que debía decírtelo, Will, ya que has sufrido un accidente ya que podría no ser el último.
-Mina -dijo Will, su rápido giro para retirarse forzándola a agarrar su rostro otra vez, mirando a sus ojos azules reflejados.
"Will, escúchame y escucha bien", dijo en un susurro urgente. Lord Clarges se había casado una vez antes, durante un breve período de tiempo, justo antes de asumir su cargo. De hecho, huyó a los militares para escapar de posibles cargos por su muerte, su difunta lady Clarges.
Will se detuvo en su agarre, un miedo profundo y terrible que se levantaba dentro de él que él no quería reconocer, no quería ser verdad.
"Se casaron menos de un mes , Will, y ella murió bajo circunstancias tan misteriosas que nadie sabe lo que pasó", dijo Mina, inclinándose para silbar las palabras en su oído. "Su abuelo hizo una discreta compensación a su familia y abrió el camino para su regreso a casa. Will, nunca me atrevería a repetir esa infundada miseria, pero me temo por tu seguridad.
-Hace seis años que estoy en Hartford House ... Will empezó a negarse a creer que pudiera ser cierto, pensando que Hannibal se había casado una vez antes, sin saberlo.
"Y él ha estado seis años lejos," ella cortó adentro, overriding él. "Will, escúchame. Si él está de vuelta ahora, es sólo para librarse de usted, y este episodio que describió sólo lo confirma! Ya ha asesinado a una esposa, por todos los diseños de su elección, que de alguna manera le desagradaban. ¿Cuánto más peligro tienes, siendo el Omega que eres, cuando podría fácilmente librarse de ti?
Will se apartó de su agarre, rechazándolo, pero la semilla ya estaba plantada. Sus ojos se dirigieron hacia Hannibal, un león entre ovejas, de pie junto a la graciosa y delicada forma de una mujer que estaba titubeando y adulando sobre él, la imagen de todo exceso femenino que deseaba.
"Estoy asustada por ti, Will", ronroneó Mina en su oído. "Míralo. Incluso ahora podría estar buscando a alguien que te reemplace. Es por eso que se lanzan contra él, Will, porque saben que no son aptos para él y que pronto encontrará una manera de ser derramada de ustedes.
Will tomó una respiración firme. Cuando Hannibal se volvió súbitamente, sus ojos ámbar capturaron a Will, dejó caer su mirada y apartó su rostro a tiempo con Mina, ambos dándose la vuelta para darle la espalda.
"No te preocupes, cariño," ella cooed, tirando de él para caminar con ella. -Eres listo e ingenioso, Will. Si estás alerta y sabes de qué se trata, entonces puede que no obtenga lo mejor de ti ".
-Quiere un heredero -dijo Will-. Al menos, creo que sí. Su sinceridad es sospechosa y su humor es espantoso, por lo que es difícil de decir. "
"Entonces debes dejar de darle uno", dijo rápidamente Mina, y tiró de él para reprenderlo, "Ven, ahora, Will, usa tu don! ¡Has visto lo suficiente de él para verte a través de sus ojos!
-Más que eso, Mina, me temo -admitió Will, temblando-. Me he unido a él.
Se detuvo de nuevo. Ella estaba sin aliento de miedo cuando dijo: "Will, nunca!"
"No pude controlarlo", dijo, una pobre defensa. "Mina, yo ... mi regalo y mi maldición- estaba teniendo sobre mí y él estaba legítimamente disgustado conmigo y simplemente ... sucedió."
-Te aterrorizó, ¿es eso lo que quieres decir? -preguntó ella, y puso su mano sobre su mejilla para acariciarlo. "Mi querida ... qué terrible recompensa por tu amor por mí me has dado. Un vínculo unidireccional con un hombre que te detesta es una cosa lamentable y terrible. ¡No es de extrañar que seas tan pálida! No hay color en tus mejillas, no hay vida en tus ojos. Mi pobre querido."
Will se retractó de su evaluación, pero la aceptó como siempre la había aceptado.
"Mina ... ¿por eso estabas tan asustada cuando el señor Stammets vino con el contrato?" Will preguntó, su voz un susurro dolorido, suave. -¿Porque temía que le hiciera lo mismo que a la antigua lady Clarges?
Había tristeza en sus ojos azules mientras lo miraba, pero sin contrición, sólo la determinación aguda de auto-preservación que Will había sufrido más de una vez en su infancia.
-¿Entiendes, Will, ¿verdad? -preguntó ella, suavemente y suavemente, como si impartiera los secretos más dulces de la vida. -¿Por qué querría evitarlo? ¿También entiendes tu lugar con él? ¿Qué tan frágil es? ¿Cómo te ve?
"Sí, Mina, lo sé muy bien", dijo, respirando la verdad que ella quería oír.
-¿Así que entiendes cómo me preocupo por ti? -preguntó ella.
"Sí", estuvo de acuerdo.
-Te ruego que tengas cuidado, Will -dijo ella, satisfecha de que ella hubiese pronunciado lo suficiente su advertencia-. No quiero perder a mi gemelo.
-Seré tan cuidadoso como pueda, Mina -dijo Will, ofreciendo una risa tensa y nerviosa, sus pensamientos volviéndose una vez más a su accidente de montar a caballo. "Todas las cosas consideradas."
-A tal efecto, cariño, estoy enviando a alguien para vigilar las cosas -le informó. "Hablé con mi padre y él también está muy preocupado por la situación en la que te has encontrado".
“ Padre -”
-No, no estés tan sorprendido, querida, tú eres su hijo al final -le recordó-. "No importa su decepción por ti, él no tiene ningún deseo de verte enterrado antes de tu tiempo, y yo tampoco."
Will sintió que podía discutir mucho ese punto, pero mantuvo la lengua mientras Mina le decía: -¿Recuerdas a Francis, cariño?
-Vagamente -dijo Will, frunciendo el ceño-. "Éramos muy jóvenes cuando se fue."
"Sí, lo fuimos," dijo Mina, tirando de él de nuevo en movimiento en el camino. "Pero lo encontré hace algunos años y le di trabajo en mi Hogar. Él es invaluable para mí, dedicado y leal como es, y se acuerda de ti con cariño. "
-No puedo imaginar por qué lo haría -admitió Will-. Apenas lo recuerdo.
-Es poca cosa -dijo ella, alejando su duda-. -Lo he enviado a Hartford House con instrucciones para mantenerte a salvo, y eso es precisamente lo que hará.
“ Mina !” Dijo Will, horrorizado. ¡No puedes enviar otro Alpha a Hartford House! ¡El duque nunca lo soportaría! ¡Hanníbal nunca lo soportaría! Incluso si es un sirviente, todavía está ...
-Dígales que viene delante de mí, entonces -dijo ella, sonriendo ligeramente, divertida por sus preocupaciones-. "Infórmeles que he decidido retirarme al país para pasar tiempo con mi querido hermano".
Will dudó un momento, cuestionando sus motivos cuando no había intentado contactar con él en todo este tiempo.
-¿Estás molesto conmigo? -preguntó, capaz, como siempre, de percibir su inquietud y adivinar la causa.
-¿Por qué iba a estar molesto contigo, Mina? -preguntó Will, apenas consciente de la suave deferencia en su voz, estaba tan arraigada en él que le atendía.
"Por empujarte a su cama en mi lugar", dijo Mina, sonriendo cuando se sonrojó. -¿Por haberte abandonado a su maldad y no haberte hablado en seis años?
-Tú has tenido una vida para vivir, Mina, igual que yo -dijo Will, dejando que su extraña desconfianza desapareciera en el fondo de su conciencia-. "Imaginé que eras feliz y disfrutaste; Eso es todo lo que esperaba.
-Ah, bueno, sí -dijo, suspirando pesadamente y apoyándose en él-. La vida como Lady Rathmore era una distracción lo suficientemente agradable, supongo. Timothy y yo no nos vemos tan bien como me imaginaba como un niño, pero eso no es ni aquí ni allá.
Después de un silencio pensativo y preocupado, Will preguntó: -¿De verdad vendrás a vivir conmigo en Hartford House, Mina?
"¡Querida, por supuesto!" Dijo ella, abrazando su brazo una vez más, su toque una comodidad que había perdido durante demasiado tiempo. "A menudo pensaba en ti a lo largo de los años, encerrado en esa horrible casa vieja con sólo un anciano de compañía. Qué solitaria debiste haber sido, pobrecita mía. Me encantaría venir a aliviar su tedio! ¡Qué diversión volveremos a tener juntos, Will!
Ella le dio otro apretón y lo empujó hacia atrás por el sendero, brillando de satisfacción.
Hannibal estaba extremadamente inquieto por la forma en que Will y su hermana lo habían mirado cuando había podido levantar la mirada. Era espeluznante ver a dos personas tan similares vestidas tan diferentes, observándolo con los mismos ojos azules, pero con un conjunto estrechado y el otro triste.
Se preguntó de inmediato cuál sería esa mujer -porque una hermana habría intentado por lo menos una visita en los últimos seis años y ninguno de los parientes de Will lo había intentado- estaba llenando la cabeza de Will.
Por suerte, Will era demasiado inteligente para distraerse fácilmente de los hechos, pero Hannibal sabía que había muchos hechos condenatorios que podían conjurar la melancolía de Will en primer plano.
En cuestión de segundos Hannibal podía pensar en decenas y eso le llevó a decirle a la mujer que se aferraba a su brazo: -¿Quieres que conozcas a mi esposo y cuñada, señorita Green?
“ Su esposo,?” Se hizo eco de ella, también sin pensamientos mantener la sorpresa de su voz. ¡Lord Clarges, no tenía ni idea de que estaba aquí! ¡Me muero de ganas de conocerla!
-Sí, sólo aquí -dijo Hannibal, arrastrándola hacia Will y su hermana, que se había detenido de nuevo. Podía jurar que cuando Will notó que se acercaban había un miedo repentino en su mirada y Hannibal se preguntó por la causa. No había visto tal cosa de su esposo desde su regreso, y no había hecho nada a su conocimiento para provocar miedo real. En el momento en que los alcanzó, la pobre señorita Green, casi sin respiración a su lado, Hannibal estaba seguro de que se había equivocado.
-Lord Clarges -dijo Will, dando un paso atrás en tándem con Mina, ambos alarmados por su repentina y urgente aparición. "Mi hermana estaba confirmando sus planes de tomar una estancia prolongada en el campo. Su guardia llegará mañana por delante de ella.
-Qué hermoso -dijo Hannibal, forzando una sonrisa. "No tengo medios para protestar, considerando. Ah, disculpe, las presentaciones están en orden. ¿Puedo presentar a la señorita Green? Señorita Green, ésta es mi esposa ...
-Encantada de conocerla, lady Clarges -exclamó la señorita Green, dirigiéndola a Mina, cuya sonrisa devolvió toda su fuerza-.
“ Dioses no, no es que uno,” Hannibal corregidos, convirtiéndola por los hombros para hacer frente a Will. "Me doy cuenta de que son gemelos, pero no son tan similares como todo eso. No, Will es mi esposa .
“ Señor Clarges?”, Preguntó ella, confusión robar su sonrisa cuando ella vio pedregosa de Will, expresión en blanco. -Pero ... Señor Clarges, ¿cómo demonios espera un heredero?
Oh, querida -dijo Mina, riendo suavemente de una manera que puso a Hannibal en los dientes. "Creo que veo a un conocido disfrutando de la música. Si me disculpas?
La cara de Will se tensó imperceptiblemente mientras su gemelo se apresuraba a alejarse, y su boca se apretaba en una línea alarmantemente tensa. Hannibal era lo suficientemente sabio como para leer la agitación de Will cuando lo vio y frunció el ceño ante la mujer que estaba en grave peligro de ganarse un trouting.
Antes de que pudiera señalar lo obvio, la señorita Green gritó con una sencilla y sencilla comprensión: -¡Por qué, eres Omegan !
-Sí -contestó Will, su voz calmada y firme a pesar del leve rubor que adornaba sus mejillas-. Hannibal no podía decir si estaba avergonzado o estaba a punto de hundir a la desafortunada joven en el lago cercano.
“Pero yo había oído que Clarges Señor no iría cerca de un Omega!” Rió entre dientes, mirando a Aníbal para su aprobación.
-Yo nunca dije que no hubiese ventajas -dijo Will, con una ligera sonrisa en los labios-.
Un espasmo de confusión arruinó su ceja y Hannibal se aclaró la garganta para evitar reírse de su perplejidad.
-Mi querida niña -dijo Hannibal, deseando poder bajarla, pero incapaz de retener su propia estupidez contra ella. Estoy seguro de que simplemente has entendido mal.
-preguntó ella, y titubeó nerviosamente. "¡Simplemente moriría si me ofendiera!"
-Y, sin embargo, aquí está usted -dijo Will, muy suave. “ Milagrosa ”.
Yo estaré ...
-¿Y nosotros? -preguntó Hannibal, pasando por delante de Will.
-¿Llegamos tarde a algo, señor Clarges? -preguntó Will, irritado por la sacudida de nervios que sentía cuando Hannibal se apoderó de él.
-Me sentí obligado a retirarte antes de sacar sangre de esa criatura ignorante y mimada -dijo Hannibal-. "Intenta, Will, no afilar tus garras en tan simple. Ella no es rival para usted en ningún sentido y es un chisme terrible simplemente muriendosobre todo. Llevará noticias de su estatus en todas partes.
-Interesante, lord Clarges, cómo defiendes a esa criatura ignorante y mimada por las mismas cualidades que tú injurias en Omegas -observó Will, acelerándose con su temperamento.
“Me Revile estupidez en cualquier paquete, Will,” dijo Aníbal. "No exclusivamente en Omegas. Hay muchas razones importantes por las que no me relaciono estrechamente con personas como la señorita Green.
-Me hicieron comprender -y completamente- que tu rebeldía es exclusivamente para Omegas -dijo Will, que no quería detenerse ahora que tenía la oportunidad de obtener algunas respuestas. -Me hace pensar, señor Clarges, lo que debiste haber sufrido para hacer tales asociaciones.
-¡Mi sufrimiento no es de tu incumbencia! -le informó Hannibal, acompañándolo de regreso a la casa con toda la intención de irse a casa a primera hora.
"Es cuando me afecta," dijo Will, siguiendo el ritmo de él a pesar de su diferencia de altura. "Creo que, teniendo en cuenta que soporto el peso del resultado, que yo debería saber la fuente de sus opiniones!"
-No voy a hablar sobre este tema un segundo más -dijo Hannibal, con la voz aguda y cortada. Se sorprendió cuando Will se encogió de nuevo, pero desapareció en un instante. Sin embargo, no se podía confundir su tensión y el instinto de Hannibal le impidió protegerlo de lo que lo había puesto tan nervioso.
Tal dilema cuando él mismo parecía ser la causa.
-¿Por qué te burlas de mí? -preguntó, alarmado cuando Will se encontró con su mirada con un desafío en sus ojos, volviendo a estirarse como si esperase violencia. "¿Graham, qué diablos te ha sobrevenido? ¿Por qué de repente estás actuando como si me temieras?
Will inclinó la cabeza y dijo, " No voy a hablar sobre este tema un segundo más, señor Clarges."
Hannibal se levantó y abrió la boca para interrogarlo más, pero fue interrumpido por la tía Margaret que los agitaba desde el jardín superior donde el abuelo salía y visitaba con conocidos.
-¡Hannibal! ¡William! -gritó ella, alzando el bastón para llamar la atención-. -¡Ven aquí, por favor!
Su señalización los interrumpió, por suerte, antes de intercambiar palabras más duras, pero llegó demasiado tarde para evitar el daño que ya se había hecho.
Los dos se sentaron rígidamente en el lado del abuelo, donde Will puso su mano sobre el hombro del duque, tratando de estabilizar sus nervios después de lo que Mina le había dicho. Fueron inmediatamente rodeados de amigos y familiares, todos deseosos de conocer a Will y hablar con su futuro Duque.
-¿Y ha tenido el placer de conocer a la señorita Lounds? -preguntó tía Margaret, su tono inocente hizo inmediatamente a Hannibal sospechar.
-Sí, tía Margaret, lo hemos hecho. Es una jovencita muy hermosa y se adapta muy bien a Anthony -dijo Will, tranquilizándose un poco cuando el olor de Hannibal perdió el tono ahumado de la amenaza que parecía enrollarse alrededor de sus sentidos. Se sentía menos expuesto aquí, con el muro de piedra a la espalda y Roland a un lado, y trató de no estar nervioso de las personas que le rodeaban, muchos de los cuales lo habían desairado hace seis años.
“ Preciosa chica,” dijo tía Grace, abanicándose. "¡Tenemos mucha suerte de haber aceptado la propuesta de Anthony!"
"La señorita Lounds lo hará muy bien, siempre que no se divierta a sí misma insultando a Will otra vez. Me niego a defenderlo y debería tener mejores modales -le dijo Hanníbal-.
-¡No, simplemente no puedes retener tu aprobación ahora, Hannibal! -exclamó la tía Grace, despertando su genio a raíz de su declaración. -¡Una oportunidad tan rara de encontrar a una joven de su persuasión desatada! Su primo es un chico muy afortunado, Hanníbal, y que no se presentará a que le obstruye!”
-No tengo otra razón aparte, tía Grace, y ninguna intención de arruinar las posibilidades de Anthony para la felicidad -dijo Hannibal, arriesgándose a echar un vistazo a la tensa e incómoda cara de Will-. "Arrasar una vida es suficiente, he aprendido".
" Dos ," Will corrigió suavemente. -No ha sido tan emocionante como el tuyo, Lord Clarges, pero creo que el mío todavía cuenta como una vida.
-Fue la tuya a la que me refería -dijo Hannibal, notando cómo sus ojos se abrieron en un segundo de sorpresa, una vislumbre de la verdadera Voluntad bajo su reserva.
"Chicos", dijo el duque, recordándoles que no estaban en privado. -Algunas conversaciones son mejor dejarlas en el dormitorio, ¿no crees?
Will se ruborizó hasta las raíces de su cabello y Hannibal suspiró, preguntándose si él mismo era medio provocador como su abuelo a veces podía ser.
Se relajó gradualmente, capaz de desvanecerse en el fondo de la conversación como la tarde se arrastró y mantener un ojo ansioso por su hermana. La mayoría de los reunidos en la vecindad del Duque eran de una familia o de otra a los Dimmonds y conocían muy bien a Hanníbal, aunque eran en su mayoría desconocidos para Will. Debe haber empezado a mostrarse en su expresión; Después de un tiempo muy corto, Hannibal se inclinó más para preguntar, "¿Estás poniendo caras a los nombres hasta ahora, Will?"
-Sí -dijo Will, dándose cuenta de que el duque había cambiado su silla, dejando a Will en la compañía de Hannibal, una pequeña burbuja de intimidad en la prensa de la gente. "Hay muchos de ellos. Más de lo que Anthony ha mencionado.
-Más de lo que probablemente es consciente -dijo Hannibal, sonriendo ligeramente-. Anthony no tiene gran interés en la familia extensa. Algo que supongo que tendrá que desarrollar cuando se convierta en Maestro de Fernhill en el tío Robert ...
-Estás bien, señor Clarges. ¿Y es esta la misteriosa esposa de la que todos hemos estado escuchando? "
Se preparó cuando su mano fue de repente arrastrada y entregada a un rostro de bigotes para un beso húmedo y totalmente inapropiado. Miró su mano atrapada y luego transfirió su mirada blanda al hombre que lo sostenía. Bajo su mirada ofensiva y ofendida, el hombre apresuradamente dejó caer su mano con una risa incómoda.
-Darnell -dijo Hannibal, haciendo todo lo posible para no erizarse, aunque la visión de aquel libertador tomando libertades con la persona de Will probó mortalmente su autocontrol-.
La mirada alegre y depredadora del rostro de Darnell sólo era igualada por la astuta expresión que la señora Darnell usaba. "Tenga cuidado con mi cónyuge, por favor. No le gusta ser manejado de manera inexperta, dijo Hannibal, sabiendo muy bien que si Will no estaba de humor para tolerarlo, ciertamente haría notar su disgusto.
-¿Me está advirtiendo de tu bonita compañera, chico? -preguntó Darnell, riendo entre dientes.
-En realidad, lo soy -dijo Hannibal, siempre tan cordial-. -Y ese es el señor Clarges , por si te escapó.
Will se erizó junto a él, pero mantuvo la lengua por respeto al Duque. No tenía ningún deseo de avergonzar o avergonzar al hombre que le había protegido durante tantos años si podía ayudarlo, pero se enfadó por recordarle a Hannibal que no necesitaba su dudosa protección. Ya no.
-No tienes que preocuparte por él, lord Clarges -dijo Darnell, mirando abiertamente-. No muerdo.
-Oh, no tengo ninguna preocupación por Will, Darnell -dijo Hannibal, con una sonrisa completamente indulgente, aunque comenzando a tensarse en los bordes con mal genio-. "Él es más que capaz de tratar con cualquier hombre cuyas manos podrían tratar de vagar donde seguramente no son bienvenidos. Sólo espero que no lo pruebes en ese sentido; Sin duda saldrá lo peor por ello ... bien merecido, aunque puede ser. "
Para sorpresa de Will, Hannibal hablaba en serio y sonreía con la consternación del señor Darnell.
- Hablando de no ser bienvenido - dijo Hannibal, maniobrando la conversación a su favor. -Creo que conoce a mi esposa, señora Darnell.
Su cara aguda e infeliz casi se incendió con el rubor que le llenó las mejillas.
"Will?", Preguntó Hannibal, mirándolo de modo que Will de repente fue el foco de su atención.
-Sí -dijo Will, inclinando la barbilla un poco más alto, con los hombros rectos y rígidos con su orgullo. Nos conocimos en tu velada.
-Me temo que no me acuerdo -dijo ella, con una sonrisa tan forzada y falsa que Hannibal se sorprendió de que no se resquebrajara por los bordes y se caiga de su rostro.
-He acompañado a lord du Maurier cuando estaba recién casada -dijo Will, mirándola estrechamente, sabiendo que ella lo conocía y sabía exactamente cómo lo había tratado. Podía ver el temor frágil en su rostro, el terror vacío de caminar mal en una Sociedad que podía romperla como una rama secada y envejecida. El terror de los errores expuestos, el chisme se volvió a morder, avergonzado y rechazado por intentos equivocados de encajar.
Sentía lástima por ella, mujer egoísta y auto-importante que estaba, casada con un libertinaje con un ojo vago y sin normas, atrapada en un matrimonio tan vacío y sin sentido como las buenas opiniones que ella trabajó tan duro para engendrar. Una vida vacía pasó la mitad en el miedo y la mitad en el vicioso disfrute del sufrimiento de los demás. Siempre y cuando ella no era el objetivo, nunca el objetivo, y por eso siempre miraron, todos ellos. Buscando sin descanso para encontrar las faltas de los demás a papel las grietas en su propio carácter ...
-Me imagino que no lo recordarías -dijo Will, viendo alivio llenar sus ojos. Esperó un instante y agregó: "Ciertamente lo había olvidado. Me temo que una soirée es muy parecida a otra.
-Sí -dijo ella, su orgullo ofendió, pero no se atrevió a dárselo. "Espero que asistan a eventos futuros, con mi cálida bienvenida, por supuesto! ¡Estaríamos encantados de tenerte! "
-Tengo muy poca duda de eso -dijo Hannibal, disfrutando inmensamente de la franca irritación en la cara del señor Darnell al darse cuenta de lo que estaba sucediendo.
-Gracias, eso es muy amable -dijo Will-. "Sin embargo, mi tiempo es muy precioso y me temo que prefiero gastarlo en cosas que son lo suficientemente importantes como para justificar la pérdida".
Hannibal alzó las cejas y sonrió, diciendo con complaciente indulgencia: "Will ha estado trabajando en Hartford House por el abuelo durante los últimos seis años. Me temo que tiene muy poco tiempo para reuniones provinciales, ya que su presencia será tan alta cuando comience la Temporada, ahora que la finca está en tan buen estado de funcionamiento ".
-¿Es ése el Baileys? -preguntó la señora Darnell, mirando atentamente a cualquier sitio, excepto a Will, para buscar cualquier cosa que pudiera ofrecer una escapada cortés de la línea de fuego.
"¡Sí, creo que lo es!", Dijo el señor Darnell, rápido para apoyar su apoyo. -¿Si nos disculpa, señores Clarges?
Salieron con casi inmediatez. Hannibal les sonrió mientras se alejaban, su mano cayendo sobre la espalda de Will sin su permiso o conciencia.
Se endureció ligeramente, una respuesta involuntaria a sus propios nervios. No estaba completamente seguro de cuánto había que poner en lo que decía su hermana, pero tampoco podía descartarlo. Su correa de cintura cortada no había sido un accidente. No podía, en buena conciencia, condenar a Hannibal sin pruebas, pero no había manera de convencer a sus nervios.
Hannibal no retrocedió, no mientras los Darnells aún estaban inseguros, evaluando su aspecto mientras se volvían a unir a la multitud. Sin embargo, en el momento en que se quedaron sin ojos, Hannibal dejó caer la mano. El continuo nerviosismo de Will no le escapó, ni su alivio cuando Hannibal puso un espacio entre ellos.
El compañero de Hannibal estaba asustado de él, tal como había sospechado. Lo estaba ocultando bien, pero estaba asustado, y Hannibal no tenía la primera idea de cómo abordarlo.
"Señora. Darnell seguramente pensará dos veces antes de cruzarte en el futuro ", dijo Hannibal, notando que Will parecía algo abrumado por encima del nerviosismo ansioso que lo mantenía mirando inquieto a la multitud. Había tensión alrededor de su boca y una tensión en su voz que no tenía nada que ver.
A pesar de no querer volver a molestar a su esposo, Hannibal decidió tomar la oportunidad mientras lo tenía y tomar a Will en algún lugar tranquilo con la vaga idea de que podría ser capaz de llegar al corazón de lo que le había asustado. Hannibal no estaba completamente seguro de cómo abordar el tema, pero si algo, al menos vería que Will tenía un descanso muy necesario de las fiestas.
Los dioses sabían que Hannibal podía usar uno.
Él tocó ligeramente el codo de Will para llamar su atención y esperó a que la mirada preocupada de Will se elevara hacia la suya.
-No se oponga, por favor, venga tranquilamente -dijo, guiando a Will detrás de una hilera de arbustos en maceta, pasando ante los sirvientes atentos y entrando a través de una puerta no tripulada.
Una vez dentro, llevó a Will directamente a la biblioteca de Fernhill, que estaba vacía. Soltó el brazo de Will en el momento que pudo, con la esperanza de evitar otra oleada de miedo repentino y extraño de Will.
Nadie había marcado su ausencia, Hanníbal notó con alivio. Cerró la puerta en silencio, y cuando se volvió vio que Will ya era una buena medida menos tensa, alejada de la multitud. "Tienes que decirme cuando las cosas se vuelven demasiado, Will. No estás acostumbrado a estas cosas, después de todo, y no disfruto mis relaciones hasta tal punto que no puedo soportar estar fuera de su compañía.
-No me parecería terriblemente inteligente que le trajera más de mis faltas a su atención, lord Clarges -dijo Will, su voz tranquila, pero su tono tan decidido como siempre-.
-Si el cansancio de mi mar agitado de regañar a los parientes es una falta, Will, entonces es uno que compartimos -anunció Hannibal acercándose y frunciendo el ceño cuando Will se alejó más. Preguntándose qué demonios Lady Rathmore había susurrado en el oído de Will y esperando obtener la verdad de ello, Hannibal comentó: -Tú estás asustado como un cervatillo, Will Graham.
-Pero no tan inofensivo como uno -le advirtió Will, lanzando una mirada aguda por encima de un hombro. Se dirigió a la estantería y empezó a mirar la selección. Aterrizó en un volumen con una suave exclamación de sorpresa y la liberó, diciendo: "¡Estaba leyendo este mismo libro en Hartford House! Si no tienes escrúpulos, Lord Clarges, entonces pasaré algún tiempo en silencio aquí.
"Mi único escándalo es que esperas que me vaya", dijo Hannibal, y añadió sin rodeos: "Me niego a regresar allí. Estoy completamente agotado de todos ellos.
Eso generó una breve y pequeña sonrisa de Will: -No han tenido la oportunidad de visitarlo, Hannibal, durante tanto tiempo, teniendo en cuenta que usted se había marchado en guerra durante casi diez años y luego los había puesto seis más ...
Fue interrumpido por una voz fina llamando, " Ha nnibal ?! ¿ Will? Donde estan ustedes ?!”
Hannníbal miró a su alrededor medio en pánico, juzgó el sofá demasiado pequeño para ocultarlos a ambos, y rápidamente fue a la ventana.
"¿Qué estás haciendo?" Will siseó, patinando una mirada de ojos salvajes hacia la puerta como pasos y la voz inconfundible de la tía Grace se acercó.
Hannibal abrió la puerta y tiró de la pierna. Deteniéndose allí con un pie a la libertad, le tendió la mano a Will y le preguntó: -¿Vienes?
Will dudó, momentáneamente demasiado sorprendido para responder. El gran señor Clarges, marqués y futuro duque, saliendo de una ventana como un ladrón para escapar de sus relaciones. Will ahogó su risa, pero no pudo esconder su sonrisa leve y divertida. Hannibal ciertamente no parecía un hombre que planeaba asesinar, sólo un hombre que había experimentado suficiente castigo familiar por un día para satisfacerlo.
Fue una decisión de fracción de segundo por parte de Will. Lo culpó de la compulsión de su vínculo en lugar de un deslizamiento en su propio juicio, incluso sabiendo que seguramente no estaría solo con Hannibal Lecter.
Aferrando su libro a su pecho, Will tomó la mano firme de Hannibal y lo siguió hacia el césped.
-El truco -susurró Hannibal, cerrando la ventana- es ir a algún lugar al que no piensen mirar.
-Creo que la separación de los otros invitados es un buen comienzo -comentó Will, aplastándose contra la fresca pared de la mansión cuando la puerta de la biblioteca se abrió de par en par para una mirada penetrante-. Después de un largo y largo momento, Hannibal entrelazó los dedos de Will en la suya y lo empujó por el camino más cercano, con la esperanza de que no fueran vistos. "Todo el mundo se está reuniendo en el césped, debemos unirnos a ellos. Era grosero de mi parte desear lo contrario.
-No hay nada grosero en necesitar un poco de espacio, Will -dijo Hannibal, su mano cálida y segura alrededor de los dedos de Will-. "No, vamos a encontrar un lugar tranquilo fuera del sol para ..."
Sus ojos ámbar se deslizaron hacia el lago y se encendieron en la pequeña armada de barcos de fiesta que atendían a los invitados de Fernhill. Eran barcos de remo finos para dos, cada uno con un dosel ondulado para bloquear el sol y, por suerte para él, todo vacío ahora mismo.
"Aunque dudo que haya sido bajo estas circunstancias", dijo, corriendo hacia ellos con Will cerrando detrás de él. -Creo que podemos usar uno de esos.
-¿Uno de ellos ? -preguntó Will, sorprendido por el pequeño bote al que Hannibal le dirigió. Era un buque delicado y encantador con asientos acolchados y almohadas gordas, para todo el mundo un lugar para los amantes de estar solo.
Sus mejillas ardían con un calor brillante. Estaba horrorizado incluso por la idea de ello, la sorpresa momentáneamente superando el tirón de su vínculo para que el peligro potencial de su situación volviera de repente.
Sin embargo, no lo hizo a tiempo para evitar las manos de Hannibal. Fue atrapado alrededor de la cintura y depositado en el barco como si no fuera nada más que un saco de patatas.
" Señor Clarges -"
Hannibal se movió tras él, forzando a Will a retroceder a la popa, volviendo sobre el banco de remo para aterrizar en un montón de almohadas en su trasero. “ Honestamente !”
-Puede usted presentarme una queja momentáneamente -dijo Hannibal, desatando hábilmente el barco y empujándose lejos de la pequeña atadura. Se deslizó sobre el banco de remo, plantando sus botas a cada lado de las piernas extendidas de Will, y rápidamente se dispuso a girarlas. Tus nervios están deshilachados. Necesitas tranquilidad.
“ Esto no está ayudando ,” dijo Will, ojos brillantes mientras trataba de sentarse, finalmente, obtener una apariencia de dignidad, trabajando las almohadas en un asiento de clase, a pesar de que se arrugó en la popa.
Hannibal, enfocado en que el barco se volviera y se alejara de la tierra por todos lados, le ahorraba una mirada y dijo con una sonrisa burlona: -Pareces un gatito enojado.
Si me has traído aquí para insultarme ...
-Ah, silencio -dijo Hannibal riendo entre dientes-. "Cuando te enfadas, no ayuda a tu causa. Sólo relájate y lee tu libro.
Will miró furiosamente durante un largo momento, ponderando sus intenciones. No sentía nada particularmente mortífero de parte de Hannibal, ni una punzada de anticipación por parte de él, ni una determinación constructiva de hacerlo. Parecía ... él mismo, enfocado en remar el bote sin prestar especial atención a Will.
Will trató muy duro de razonar que Hannibal, si lo deseaba, nunca se atrevería a intentar ahogarlo aquí en la fiesta anual de su familia en el jardín.
Dudaba mucho que valdría la pena el costo del escándalo que seguiría.
Relajándose un poco, Will se acomodó y abrió el libro con un aire primitivo que hizo que Hannibal riera de nuevo.
-Tu familia estará furiosa -dijo Will después de un largo silencio, sus ojos azules levantándose ligeramente de su libro para echar una ojeada a su marido.
-Ellos son gentiles -dijo Hannibal, descansando de su remo para dejar que el barco se deslizara perezosamente hacia el centro del lago-. "Estarán furiosos en silencio, dentro de los límites de la decencia común, y en la intimidad de sus propios pensamientos."
Will soltó una suave risa al oírlo, moviéndose hacia una posición más cómoda y estirando un poco las piernas. Hizo un leve sonido de sorpresa cuando Hannibal soltó el remo para agarrarle el tobillo, pero apoyó el pie botado de Will en el banco junto a su cadera y lo palmeó.
Sabiendo que estaba tentando a Hannibal a hacer lo mismo con el otro pie si no actuaba, Will apoyó su otro talón a su lado, encontrando la posición bastante cómoda para leer. La brisa era fresca y el dosel mantenido fuera del sol. Con todo el mundo en el césped para los juegos, estaban completamente solos en el agua. Las ranas estaban cantando su zumbido canción en las aguas poco profundas y una libélula ocasional los inspeccionó. Era, en total, una tranquilidad pacífica que Will necesitaba desesperadamente.
Miró a Hannibal desde la pantalla de sus pestañas, tomando su perfil mientras Hannibal miraba hacia la orilla, con la boca fruncida en el pensamiento y los ojos agudos chasqueando.
Realmente no era justo para él ser tan convincente. Era fácil para Will querer olvidar las verdades entre ellos cuando miró a Hannibal, cuando esos ojos ámbar lo observaron y esa boca perfecta de él se abrió en una sonrisa de lobo.
Sintió que se tiraba dentro de él, un fuerte tirón para empujar hacia adelante y envolver sus brazos alrededor de la cintura de Hannibal y disfrutarlo, y maldijo su vínculo con Hannibal por presionarle una vez más, una llamada irresistible hacia el desordenado farol.
-Estás sonriendo -dijo Hannibal, volviéndose de repente para captar su mirada y sonando partes iguales sospechosas y divertidas-. "¿Qué diablos estás pensando que tus mejillas son tan rosadas?"
"Es el calor", dijo Will, desviando su atención a su libro, su cara coloreando aún más.
"Parece usted excepcionalmente enrojecido", notó Hannibal. -¿Estás sobrecalentado?
"Estoy muy bien, gracias", dijo Will, encontrando difícil concentrarse en su libro cuando Hannibal decidió centrarse en él. Desesperado para distraerlo, preguntó: -¿Le leeré, señor Clarges?
-Buena, qué pensativo -dijo Hannibal, arqueando una ceja-. Me sorprende que todavía no me has golpeado con el cráneo con esa cosa.
Will frunció el ceño y Hannibal sonrió, diciendo, "Por favor, hazlo. Tienes una voz muy agradable, en total. Será un poco de bálsamo para la cacofonía de los invitados de mi tía.
Will se aclaró la garganta un poco, inmediatamente lamentando su decisión debido a la difícil colocación de donde lo había dejado. Arrastró las páginas, molesto cuando Hannibal dijo: -Vete donde lo dejaste, si quieres, Will. Tal vez eso explique tu rubor mejor que la destartalada excusa del calor.
Glowering a él, desafiantemente deslizó abajo a donde había estado leyendo por última vez en Hartford y comenzó.
"No olvidemos nunca que la vanidad es la serpiente que muerde el pie del hombre incautado y lo hace insufrible a sus amigos; De hecho, la marca de un verdadero caballero está en su conducta, su carácter mostrado en lo que no dice en lugar de lo que podía. El silencio, querido amigo, es la bendición de tal hombre, que tiene sus logros queridos y no habla de sí mismo. No seas presa del auto-crédito, de los excesos de sentimientos o de las pasiones que pueden mover a los demás. Desprecie ese pedazo de sí mismo para su propio mejoramiento. Manténgase firme en su entendimiento de que no hay mayor debilidad, no hay mayor marca contra el carácter de un caballero que abandonarse a los deseos básicos y aferrarse a lo que está fuera de su propio poder y control. Limítate a ti mismo en tales interacciones y ten cuidado con las promesas que no tienen fundamento en la verdad y la razón ".
"Incluso tu material de lectura es sombrío", dijo Hannibal, arrugando la nariz.
-¿Esperabas una novela romántica? -preguntó Will, aliviado de que Hannibal no prestara demasiada atención. ¿O algo que un niño podría leer? ¿Simplista y rimado?
“ Compórtate ,” Hannibal advirtió, divertido por adusta mirada de Will. Le daba un poco de esperanza de que se había equivocado, y que el miedo que había pensado que había visto no era más que el resultado de demasiadas exigencias de Will en un entorno desconocido. Era la esperanza suficiente que no rompiera su tregua momentánea con preguntas que trastornarían a su esposo. -Esa no es una instrucción para caballeros, William, ¡ eso es una instrucción para monjes!
-La abstinencia del excesivo sentimiento tiene sus méritos, señor Clarges -dijo Will, irritado por su resumen. "Este libro estuvo muy presente en mi infancia, ¡no obstante en tus opiniones! Mi padre me pareció un excelente ejemplo.
-Tu padre suena encantador -dijo Hannibal-. -¿Entonces fue enterrado?
La mirada de Will se afiló. Eso no es gracioso.
-Dios nos prohibe encontrar la levedad, capellán Graham -dijo Hannibal, empujándolo hasta que vio el brillo familiar en los ojos de Will que usualmente precedía a un golpe por segundos. "Suerte para mí, tengo los remos y valoras ese libro demasiado para darme una bofetada".
"Estoy sopesando la satisfacción de hacerlo contra el apego de mi anfitrión a ello", advirtió Will.
Hannibal sonrió, muy divertido por su mirada fija. Ten mucho cuidado, Will. Estás casi cayendo presa de " excesos de sentimiento o pasión" .
La mirada de Will se profundizó, pero él se negó a subir al cebo, mucho a la decepción de Hannibal.
"Desconfiar de las promesas que no tienen fundamento en la verdad y la razón es un excelente método para evitar el daño", dijo Hannibal, frunciendo el ceño suavemente mientras volvía las palabras en su mente. Recordando cada palabra simplemente de las inflexiones recordadas de la voz de Will como él las había dicho, las examinó contra sus propias experiencias. "Sin embargo, es el acercamiento más triste al amor al que alguna vez he estado expuesto."
-Para aquellos de nosotros que no hemos estado expuestos al amor -dijo Will, irritado de que Hannibal hubiera estado prestando más atención de lo que había asumido por primera vez-, es una advertencia terriblmentee bien atendida. Si hubiera sido tan tonto como para alentar los sentimientos por ti antes de que nos conociéramos, ¿cuánto peor habría sido para mí una vez que nos cruzamos? La tontería de mi juventud fue templada por advertencias tan pensadas y experimentadas como las de este libro ".
-¿Y qué hay de la tontería de tu edad adulta? -preguntó Hannibal, sin querer arriesgarse a la ira de Will, cuestionándolo sobre cómo se había sentido como una novia recién casada. No era un mago, capaz de revertir el tiempo y cambiar lo que ya había pasado. No, era la juventud que le interesaba; Quizás a través de él, Hanníbal podía hacer las paces con el muchacho que había sido.
-La edad adulta ha demostrado que tenía razón de ser tan cauteloso -dijo Will, cerrando el libro con un chasquido-. "Como he visto a los que me rodean muchos reducidos en sus circunstancias por la locura de tales nociones como el amor. Las vidas han sido arruinadas y alteradas más allá de la reparación, no sólo las de los amantes, sino de sus hijos y sus familias. Es una noción ridícula que da lugar a conductas ridículas ".
-¿Así que no es digno de amor? -preguntó Hannibal, intrigado.
-Por supuesto que sí -dijo Will, recordándose a sí mismo y apartando la vista para mirar el agua. "El afecto familiar está arraigado en nosotros, pero ir más allá de eso es fomentar la destrucción".
-¿O la retribución? Hanníbal pescaba, observándolo atentamente. "¿Crees, Will, que hay algún poder fuera de ti que busca destruir cualquier felicidad o alivio que puedas encontrar?"
La mirada penetrante de Will confirmó sus sospechas, y Hannibal suavemente dijo: -Es una cosa muy triste, de hecho.
-No necesito tu compasión, señor Clarges, ni tus observaciones -dijo Will, con la voz rígida, avergonzada de haber dado una de sus más profundas creencias-. "Las circunstancias de mi vida me han enseñado bastante bien lo que puedo esperar en mi futuro. No todo el mundo tiene un final feliz. "
Hannibal sostuvo su mirada, preguntándose por el súbito desafío que vio en los feroces ojos azules de Will, casi como si esperara una reacción desagradable a cambio. Deseando disiparlo un poco, Hannibal dijo: -Bueno, ciertamente no con esa actitud.
Will parpadeó, sobresaltado. Había esperado que Hannibal respondiera a su declaración, para darse cuenta de que Will sabía de la silla de montar, de sus intenciones. No esperaba tal respuesta y lo desconcertó. Le hacía preguntarse si, quizás, Hannibal no había sido el que había cortado su correa de cintura después de todo.
Pero si no es su marido, ¿quién?
-Si yo tuviera la menor idea de que tal poder existiera -dijo Hannibal, inclinándose un poco más-, me metería de nariz. Yo perseguiría el amor hasta los confines de la tierra, me ahogaría en la felicidad y me atrevería a intentar despojarme de mí.
Sorprendido, en su expresión; de hecho, pudo ver que se trataba de cómo Hanníbal realmente no vive su vida sin escupir a los ojos de los dioses y de hacer lo que quisiera, seguro en su propio poder.
-No se atreverían a tomar nada de ti -susurró, viendo el patrón a lo largo de la vida de Hanníbal, el desafío tras el desafío. No en el matrimonio, ni en la estación, ni en el estudio sería algo más que precisamente lo que él deseaba. "Te has elevado a su nivel y tienen miedo ."
-Pero no lo eres -murmuró Hannibal, satisfecho.
Will empezó a sacudir ligeramente la cabeza mientras rechazaba su empatía, un potencial de comprensión que nunca daba frutos. Agarró su libro contra su pecho y murmuró: -No diría que no lo soy, señor Clarges. Pero mi temor es templado por mi comprensión de lo poco que temes a cambio.
Sus ojos azules se movieron, lúgubres y hermosos y brillantes como joyas detrás de sus gruesas pestañas. "Un hombre que no teme nada es capaz de nada".
-De hecho -dijo Hannibal, con la mirada fija en la suave boca de Will, en la tenaz boca de su labio inferior, como si la propia Naturaleza hubiera sabido lo que sería y lo había armado en consecuencia. Pensó en su falso beso en el laberinto de setos, entonces, lo cálido que Will había estado y con qué calma había jugado, y su corazón tomó respuesta.
Se inclinó más cerca, su extraña intensidad afectó a Will, que empujó hacia atrás en la popa, automáticamente doblando las piernas hacia atrás para enmarcar una pared entre ellos.
-¿Qué estás haciendo? -preguntó Will, blandiendo el libro entre ellos. "¿Por qué siempre están lo Alphas oliendo a la gente ?"
"No te estoy olfateando, te estoy examinando", dijo Hannibal, felicitándose por su inspirado pensamiento rápido. Estás enrojecido. Podrías estar sobrecalentado, en cuyo caso todo esto -señaló el pañuelo y la chaqueta de Will-, tendría que salir.
-¡No haré nada de eso ! -dijo Will, horrorizado, y se tambaleó en un intento de encontrar una posición más digna y apropiada.
El barco se balanceó con su movimiento y se movió. Hannibal se inclinó hacia adelante en el banco para recuperar el equilibrio, sin esperar el repentino movimiento, y Will reaccionó instintivamente.
Sin pensar en las consecuencias, se echó hacia atrás contra el hombre que se inclinaba hacia él y envió a Hannibal cayendo por el costado del bote en el agua tinturada de verde con un chapoteo enorme.
-¡Oh, Dios mío! Will se quedó sin aliento con horror, con los ojos muy abiertos. Dejó caer su libro y agarró el costado del bote oscilante, inclinándose para mirar hacia abajo el agua espumosa. -¡Hannibal! ¡ Haníbal !
Hannibal salió a la superficie, chisporroteando y pisando el agua, tan sorprendido como Will.
Sin embargo, no fue hasta que miró a Will que Will sintió los primeros movimientos de diversión y le dio unas palmadas en la boca en un vano esfuerzo por retenerla.
"Will Graham", dijo Hannibal, soplando agua de su cara, su pelo mojado colgando alrededor de su frente. -Si te ríes, te lo juro por todos los dioses ...
La risa de Will se le escapó, luego, deshecha por la severa advertencia de un hombre que trataba de ser digno mientras pisaba el agua. Él se encogió de risa, apretando sus costados, sus delgados hombros temblando y lágrimas brotando en sus ojos azules.
-¡Una arpía violenta! -exclamó Hannibal, pero sintió una sonrisa curvar sus labios en respuesta a la risa de Will. Nunca lo había visto tan deshecho, y su risa era infecciosa, despreocupada y ronca, sin el borde de la mordedura sardónica que siempre parecía tingir su voz gutural.
Agarró el costado del barco para estabilizarlo y miró a su esposa, preguntándole con una sonrisa: -¿Estás disfrutando?
Will se echó a reír impotente, limpiándose las mejillas con las manos y tratando de ponerse bajo control. Una vez que lo peor había pasado, se movió tentativamente al lado del bote donde Hannibal se aferraba y le ofrecía la mano, diciendo con risa burbujeante: -Lo siento, señor Clarges. Déjame ayudarte."
Hannibal lo miró, a su cara abierta que finalmente cambió su edad, sin sombra aferrada a sus ojos, sin tensión alrededor de su boca. Parecía tan condenadamente inocente que le dolía a Hannibal pensar en lo mucho que había hecho para arrancar eso de él. Su compañero distante y fácilmente irritado, que creía que la felicidad era una herramienta que los dioses usaban para castigar a los que se atrevían a alcanzarla y vivían un fino y miserable hilo de una vida privada de todas las comodidades cuando debía ahogarse en ellos.
Agarrado con un impulso que no podía ignorar, Hannibal lo alcanzó, sus dedos húmedos y cálidos deslizándose en los rizos de Will para curvarse detrás de su oreja.
Sorprendido, Will se encontró sin alejarse, con el corazón martillando en los oídos y los ojos pegados a los de Hannibal. La expresión extraña e intensa de la cara de su marido lo mantuvo cautivo y el suave e inesperado toque vibró a través de su piel. Se estremeció y culpó a la ligera brisa, pero sabía que la verdadera razón era el suave pincel de dedos contra su rostro.
-¿Qué estás haciendo? -preguntó, su risa se desvaneció, de modo que las palabras eran apenas mejores que una exhalación.
-No robé un beso en el laberinto -dijo Hannibal, con una ligera sonrisa en los labios-. "Me gustaría mucho rectificar eso ... ¿Puedo rectificar eso?"
-No hay testigos aquí, señor Clarges. Ninguna muchedumbre para impresionar o engañar, Will le recordó.
-Entonces somos mejores por estar solos -dijo Hannibal-.
El pulso de Will aceleró a pesar de sí mismo, incluso cuando su sentido común le instó a retroceder, a agarrar los remos ya alejarse porque Hannibal muy probablemente lo quería muerto y esta sería una oportunidad perfecta.
Pero incluso ese acantilado que lo amenazaba profundamente dentro de su alma no podía todavía el suave escalofrío que lo atravesaba cuando Hannibal se paró contra el costado del barco con toda la clara intención de besarlo.
Los dedos de Hannibal se curvaron alrededor de la parte posterior de su cráneo y tiró de él más cerca, con los labios separados. Los ojos de Will se abrieron de par en par y lanzó un grito ahogado y sofocante que hizo que la sangre de Hannibal se elevara a punto de ebullición en un instante.
El tirón de Hannibal movió el centro de equilibrio de Will y encontró la pequeña nave empujando lejos de él.
Después de haber tomado todos los abusos que podría manejar, rápidamente se inclinó, empujando a Will sin gracia en la parte superior de su marido antes de enderezar a sí mismo a la deriva en una onda bambaleante.
Hannibal apenas logró evitar que los dos se cayeran y engancho a Will, maldiciendo al maldito barco por interrumpir un momento tan lleno de potencial.
-¡Bueno ... infierno ! -suspiro, sus manos agarrando los hombros de Hannibal y sus delgadas piernas agitando el agua-. Estaba demasiado cerca, aplastado contra el pecho de Hannibal como estaba. Podía sentir el tibio músculo del antebrazo de Hannibal contra la parte baja de su espalda estabilizándolo, de alguna manera trabajó debajo de su chaqueta, que flotaba detrás de él.
Hannibal sonrió, con un brazo balanceado que lo equilibraba, encontrándolo lo bastante fácil como para mantenerse a flote con las piernas de Will remando tan furiosamente como estaban. Él también estaba encantadoramente disgustado y tentadoramente cerca, haciendo su esfuerzo de no mirar a Hannibal aunque eran nariz a nariz.
-Ah, ahí va un remo -dijo Hanníbal, observándolo deslizar desde su oarlock abierto y deriva en ondulaciones del movimiento del barco. "... y el otro también."
Will luchó para dar vuelta, para cualquier excusa para no estar cara a cara después de ese encuentro extraño y asombroso, pero el apretón de Hannibal en su cintura era implacable. Más distracción era que Will podía sentir la longitud de él desde el pecho hasta el vientre. Estaba desesperadamente aliviado de que sus cuerpos no fueran presionados más cerca debajo de la cintura porque estaba seguro de que no sobreviviría a la vergüenza de la misma.
Estaba tan agraviado que Hannibal se rió, divertido.
-¡Me alegro de que encuentres esta situación ridícula! Will se quejó, cometiendo el error de inclinar su cara hacia Hannibal. Cuando vio la sonrisa de dientes afilados de Hannibal, no pudo evitar devolvérselo con una de las suyas, consciente de lo absurdo de su situación.
-Dime, capellán Graham, ¿qué me dices de esta situación no es risible? -preguntó Hannibal, y cuando se echó a reír, Will se rió en respuesta. Mantente apretado.
Will se aferró a sus hombros, su sonrisa se desvaneció cuando sus pensamientos comenzaron a correr. Miró sus propios dedos blancos apretados sobre el abrigo oscuro de Hannibal mientras su esposo lo llevaba a través del agua verde y oscura del estanque para llegar al bote. Su piel hormigueó donde Hannibal lo tocó y él luchó contra el impulso de tocar esos mismos lugares, para ver si algún cambio se sentiría en la textura de su piel, para descubrir si su propio toque despertaría una respuesta similar o si fuera algo único Condicionado a su marido.
Le preocupaba tanto que estaba sentado en el costado del bote que la mano de Hannibal en la parte trasera fue una sorprendente sorpresa, tan asombroso que Will no tuvo tiempo de protestar antes de que el toque le diera vueltas.
Se subió a sus rodillas mojadas, agitando un poco mientras maldecía las almohadas gordas que parecían en todas partes, y finalmente logró dar la vuelta para fruncir el ceño ante Hannibal.
-Si trata de volver a arrastrarme como lo has hecho -dijo Hannibal, usando su agarre en el costado del bote para guiarse a la popa. "Voy a vaciar esta desafortunadamente pesada creación."
Will cayó de espaldas y agarró los costados del barco cuando empezó a girar. Cautelosamente, volvió a la popa donde Hannibal empujaba, y lo miró pensativo por un momento mientras sus esfuerzos guiaban la nave ligera hacia la orilla.
"¿Por qué hiciste eso?", Preguntó.
A pesar de su jadeo, Hannibal se las arregló para decirle: -¿Porque era la manera más rápida de regresar al barco?
"No, yo ..." Will se sonrojó y se interrumpió, preguntándose por qué estaba empujando.
-Tú eres mi esposa, Will -dijo Hannibal, dándose cuenta de lo que estaba diciendo-. "Habrá un poco más que un beso inconcluso entre nosotros."
Los ojos de Will se abrieron de par en par, pero él consiguió esa mirada obstinada en su rostro que Hannibal había llegado tan rápidamente a disfrutar. Sonriendo, añadió-: Entiendo que podría ponerte nervioso, teniendo en cuenta que nunca te han besado antes.
Will levantó la barbilla y se retiró de la vista. Sin embargo, al oír la risa satisfecha y encantada de Hanníbal, se echó a la popa y se inclinó sobre él con una indiferencia que no tuvo la sensación de decir: pasa, señor Clarges, que no me interesan los besos, inacabados o de otro modo. Creo que la idea es terriblemente aburrida.
"Terriblemente aburrido?" Hannibal hizo eco, divertido.
-Sí -contestó Will, muy valiente como una maestra de escuela, a pesar de que el rostro rosado de sus mejillas. "Dudo que los inconvenientes necesarios para crear un niño puedan incluso distraerme de mi libro".
Volvió a abrir el libro, recuperándolo un poco más por el desgaste de su viaje, pero todavía utilizable, y sintió por un cambio que había conseguido dejar a Hannibal sin habla, lo que le dejó bastante satisfecho.
-¿Eso es un reto? -preguntó Hannibal, jadeando mientras trabajaba para llevar el barco a la orilla. No le impidió sonreír, sin embargo, muy satisfecho con su pequeño compañero. -¿O pondremos una apuesta?
Will inclinó una mirada hacia él y suavemente preguntó, "¿Qué?"
-Una apuesta -dijo Hannibal, sintiendo que la suave capa de tierra a sus pies se solidificaba hasta convertirse en grava y tierra empacada mientras el estanque se desbordaba. -Si lo puedo distraer o no de tu libro.
Will volvió a cerrarse de golpe, con el corazón acelerado y la boca hormigueando en la sugerencia de tal cosa.
Sabía que podía funcionar a su favor. Cuando consideraba los hechos desnudos, no había peligro en una apuesta tan tonta. Hannibal no ganaría. La probabilidad de que alguna vez estuvieran compartiendo una cama era menor a cero, e incluso si lo hicieran, Hannibal seguramente sería incapaz de superar su repugnancia por realizar tal acto, y mucho menos con éxito. En la remota posibilidad de que se las arreglara para ganar alguna manera, su propia aversión profundamente arraigada-mantendría a Hanníbal de algo más que un inflando pavo real y el canto de su victoria.
"Si gano, dejarás de molestarme con tan tenaz constancia", declaró, decidiendo que valía la pena correr el riesgo.
Hannibal alzó las cejas, impresionado. "Si gano, tienes que dejarme besarte cuando quiera."
"¿Siempre que te gusta?" Will hizo eco, pensando que no sonaba como un premio en absoluto. "¿Estás seguro de que no estás confundido? Tal vez, si ganas- "
"Siempre que me gusta," Hanníbal repitió firmemente, poniendo sus pies firmemente debajo de él y de pie para empujar el bote hacia el muelle.
-Muy bien -dijo Will, apartando el libro cuidadosamente de él y deslizándose hacia el banco de remo cuando Hannibal los llevó a la orilla. -Tienes una apuesta, señor Clarges.
La sonrisa de Hannibal fue tan triunfante y despertó tal clamor en los nervios de Will que inmediatamente deseó poder recuperarla.
Por muy poco que quisiera admitirlo, si hubiera alguna persona en esta tierra que pudiera traicionar a Will Graham, era sin duda su excéntrico y arrogante esposo.

Chapter Text

Goteando húmedo y totalmente desaliñado, Hannibal y Will hicieron su camino de regreso a Fernhill Manor. Por suerte para ellos, la mayoría de los asistentes a la fiesta seguían disfrutando de sus juegos en el césped, aunque la gente empezaba a retroceder hacia otras actividades más pequeñas tan cuidadosamente proporcionadas por los Dimmonds.
-Bueno -dijo Hannibal, viendo a Will estremecerse levemente con sus capas de ropa húmeda, el libro se mantuvo cuidadosamente alejado de él para no arruinarlo. "No creo que eso haya hecho mucho por tus nervios?"
Will rió suavemente, lanzando una mirada hacia él, y admitió: -Estaba demasiado preocupado de que nos ahogáramos para preocuparnos por la multitud, Lord Clarges. Fue una terapia poco ortodoxa, pero no completamente infructuosa ".
Hanníbal sonrió y tomó a Will en el costado de la mansión, logrando captar el ojo de un criado que pasaba. Cuando se les acercó, dijo: "Por favor, informe a Lady Du Maurier que mi esposo y yo estamos en una situación difícil y necesitamos hablar con ella".
El hombre asintió con la cabeza e hizo como si se fuera, pero se detuvo cuando Will apartó abruptamente el libro y dijo, "Por favor, devuélvelo a la biblioteca también. Lo reemplazaré si ha habido algún daño. "
-Si ese es el título en el que pienso, un incendio no sería suficiente daño -dijo Bedelia, extraída de la multitud por la rareza de un sirviente que de repente se escapaba de la vista. Los miró a ambos desde la cabeza a los pies, tomando su ropa mojada y expresiones cautelosas. Las explicaciones pueden esperar, creo.
Tomó el libro y envió al criado en camino, murmurando: -Ven conmigo, por favor, los dos.
Las mejillas sonrojadas de vergüenza, Will siguió en silencio a Bedelia al lado de Hannibal, con la esperanza de que ella no pensaría demasiado mal de él. No había empujado a Hannibal con la intención de ahogarlo, pero era responsable, no obstante, del estado de Hannibal.
Al igual que Hannibal era responsable de su estado con ese avance totalmente inesperado.
"Ambos, por favor, dejen sus cosas mojadas en el baño", dijo, abriendo una puerta a una encantadora habitación de azulejos bien iluminada por el sol de la tarde. "Will, esa puerta conduce a la habitación Violeta. Su ropa está en el armario. Veré si el ayudante de padre puede ayudarte.
-¿Mi ropa? -preguntó Will, desconcertada mientras lo empujaba al baño. "¿Me he perdido de algo?"
"¿Debo asumir que tengo ropa aquí también? ¿O estaré usando tu seda púrpura? ", Le preguntó Hannibal, arqueando una ceja a su primo mientras encerraba a Will en el baño para limpiar a pesar de su evidente consternación. "Aunque me imagino que será un poco suelto en los hombros."
Bedelia le dirigió una mirada represora, completamente divertida.
-Eres incorregible -dijo ella, su tono suave a pesar de su molestia. -Y no tengo ni idea de lo que estabas haciendo con Will Graham ... -soltó una mano cuando parecía como si quisiera interrumpirla-, pero si tienes intención de acercarte a tu esposa, Hannibal, puede que desee comenzar con algo menos ... problemático ".
Hannibal arrugó su nariz hacia ella porque sabía que no le gustaba, y presionó, "¿Bueno? ¿El abuelo se ha estado metiendo de nuevo?
-Eso es algo que debes discutir con él -dijo Bedelia, con una sonrisa fugaz y fugaz curvándose la boca-. "Pero sí, tu ropa está en el armario justo allí. Por favor, déle tiempo a su marido para que cuide de sí mismo antes de que se entrometa con él, ¿eh?
Se movió hacia atrás como habían venido y Hannibal se dejó entrar en la suite que había indicado. Ignorando su advertencia, se dirigió de inmediato a la puerta del baño donde golpeó una vez, bruscamente.
-¿Sí? - gritó Will, acercándose pero sin hacer movimiento para abrirse.
"Sólo soy yo", dijo Hannibal. Quería advertirte que estaba aquí. Estas habitaciones comparten el baño, pero, por desgracia, no hay cerraduras de nuevo. "
La puerta se quebró y Will se asomó a él, sólo la más mínima vislumbre de un gran ojo azul y una ceja arqueada. -¿Tienes idea de qué está pasando? ¿Por qué nuestra ropa está aquí? "
-Tengo mis sospechas -dijo Hannibal-. Suficiente para decir, estoy aliviado de que no tengamos que viajar a casa temprano debido a ... nuestro incidente .
La puerta se cerró abruptamente sin comentarios de Will y un momento después los grifos se volvieron cuando su esposo comenzó a limpiar su cuerpo, trayendo una silenciosa pero completa detención incluso a la mención de lo que acababa de suceder.
Hannibal sonrió, sintiéndose satisfecho consigo mismo, todo lo considerado, y no se molestó en absoluto pensar que su abuelo estaba jugando al casamentero de nuevo.
En un tiempo muy corto, Will fue hecho y encerrado en su habitación para vestirse, y Hannibal hizo un breve trabajo de lavado. Afortunadamente, el agua del lago no era terriblemente sucia y fácilmente dominada por el gusto de su tía por el jabón de lejía fuerte.
Todavía se estaba vistiendo cuando oyó un suave golpe en la puerta del baño y llamó a la entrada.
Will entró, muy incómodo, pero su barbilla en su habitual ángulo obstinado. Estaba bastante bien armado y seco, si no presentable.
Sin embargo, lo que se notaba más inmediatamente era aquel perfume dulce y caliente de él, más fuerte por su zambullida en el lago y ese mismo jabón de lejía. Hannibal agachó la cabeza para enmascarar su atención, pero jugó un revuelo inmediato con sus sentidos, un olor que pudo probar en su lengua cuando respiró hondo, como si pudiera atraparlo y retenerlo en sus pulmones.
-Me temo que he arruinado tus esperanzas por ese chaleco. Dudo que vuelva a ser lo mismo de nuevo -dijo Will, contorneando la habitación un poco para quedarse cerca de la puerta del pasillo-. Y mis viejas botas parecen un poco viejas, pero tendré que hacerlo.
-La ropa se puede reemplazar fácilmente y te ves perfectamente preciosa -le dijo Hannibal, probando de nuevo el aire-. No tengas miedo en eso. Tu nuevo armario te queda bien.
Will se agachó la cabeza un poco por el cumplido, pero alisó su mano por su barriga, sin poder resistirse a tocar el fino paño. "Me alegro de que el segundo set haya sido entregado tan rápido, aunque admito que sigo siendo curioso por cómo ha terminado aquí".
-Le sugiero que le pidamos al abuelo -dijo Hannibal, tirando de su chaqueta-. Cruzó a Will en unos rápidos pasos largos y tomó su mano.
-Hannibal, ¿qué ...?
Hannibal empezó a refunfuñar los puños de Will, diciéndole: "Es más fácil cuando uno tiene ayuda".
Will tragó saliva, pero asintió con la cabeza. Esperó a que Hanníbal terminara y luego ofreció con cautela: -¿Por favor?
Hannibal extendió las manos, observando cómo Will se aferraba con cuidado a sus muñecas, sus movimientos libres y su toque suave. Su ceño frunció ligeramente con algo de concentración, como si algún resultado funesto pesara sobre la perfección de las muñecas de Hannibal.
Hannibal sonrió por alguna razón, viendo a Will tan profundamente atento a algo tan mundano. Se preguntó qué haría falta para distraer a Will de su libro en algún momento en el esperanzado futuro cercano y ganar esa apuesta. Sólo imaginar lo que podría ocurrir y cómo Will reaccionaría fue suficiente para ganar una suave risa fuera de él.
Los ojos azules de Will se alzaron en eso por un momento, el tiempo suficiente para que él notara la expresión suave de Hannibal y preguntó: -¿Te estoy divirtiendo, Hannibal?
"No," dijo, girando su muñeca apenas para permitir a Will un mejor ángulo. "Simplemente ... estaba pensando en nuestra situación".
Las cejas de Will se alzaron en interrogatorio mientras se ponía a trabajar en el otro puño.
-Hace días que intento pensar en una forma de tener tiempo a solas contigo, Will -dijo Hannibal-. "Si me hubiera dado cuenta de que necesitaba un barco, habría reevaluado mis recursos".
-Ah, sí, la desafortunada opción de navegar -dijo Will, riendo suavemente-. "Escarbar uno al otro en un lago es una manera inusual de pasar tiempo juntos, incluso por mi libro, pero supongo que es una alternativa viable cuando todo falla".
Hannibal rió suavemente con él, complacido de que el extraño temor de su compañero por él se hubiera calmado tan misteriosamente como había surgido. Fue un placer ver a Will sin su habitual tensión cautelosa y alentador pensar que podía ser persuadido de su rigidez seria y sombría.
-Aquí -dijo Will, terminando sus ajustes y dejando caer las manos a su lado, recordando componerse. Los acontecimientos del lago le habían afectado tal vez más de lo que se había dado cuenta, y era demasiado fácil imaginar que Hannibal siempre pudiera ser el hombre burlón y encantador que parecía.
La verdad, sin embargo, no sostendría una fantasía tan fugaz. Como le había advertido su libro, era una locura creer en promesas que no tenían fundamento en la verdad o en la razón, sin importar cómo pudiera desear lo contrario.
"Hannibal ..." dijo, dudando un momento para recoger sus pensamientos. -No tienes por qué preocuparte de buscar mi compañía. Aprecio las longitudes que usted está dispuesto a ir a para complacer a su abuelo, pero realmente todo lo que debemos hacer es esperar. "
-¿Esperar? -preguntó Hannibal, un tanto aplastado para recordar que Will le decía con tanta facilidad que no le interesaba ...
-Sí -dijo Will, aclarándose la garganta. Me doy cuenta de que no se habla de ella en compañía cortés, pero la verdad del asunto es que la señorita Bloom avanza en su embarazo. Si le diera un niño, su abuelo no se quejará.
Hannibal parpadeó, observando la manera en que Will se mantuvo con tal compostura. Su defensa, Hannibal lo sabía. El retiro estudiado de alguien que había aprendido a esperar desagradables respuesta a su propia presencia.
-Te comportas como si el resultado no te afectara -murmuró Hannibal, viendo el estremecimiento de las cejas de Will mientras luchaba contra el ceño-. -¿Es más preferible a ti, Will, que Alana me diera un heredero que proporcionarme uno?
Will lo miró fijamente, con sus ojos azules duros pero pensativos.
-Cuando ofreciste darme un hijo, te humillé, deliberada y cruelmente -dijo Hannibal, y casi se estremeció. -No tengo derecho a pedirle perdón ...
-No lo conseguirías -replicó Will, abruptamente sobrecogiéndolo, con la espalda rígida. Desvió la vista, su perfil de todas las curvas suaves, pero por la obstinada opresión de su boca. -No tiene sentido, Hannibal. No somos nada el uno al otro sino un inconveniente. He hecho mucho para mantener a tu abuelo feliz estos últimos años, pero no lo haré ".
Se fijó en Hanníbal con su mirada azul y con la mirada pesada durante un largo rato antes de añadir: -No tengo nada que ofrecerte, ni tú que me ofrezcas.
-No estoy de acuerdo -anunció Hannibal tan serio como Will.
El ligero ceño fruncido de Will cayó a sorpresa ante eso, sorprendido como siempre lo fue cuando Hannibal logró evitar sus expectativas.
-Creo que tienes mucho que ofrecerme, Will -dijo-. Y tengo mucho más que ofrecerte que irritación y crueldad. Estoy decidido a conocerte.
-Estás perdiendo el tiempo.
-Entonces lo desperdiciaré -replicó Hannibal, complacido por la forma en que los ojos de Will se estrecharon calculadora mente, sumando su intención contra variables conocidas. "Nunca me ha importado gastar tiempo o dinero en algo cuando vale la pena".
Will se movió, frunció el ceño y se apartó de él. Preocupado y pensativo, se volvió hacia la puerta.
-Espero que el abuelo no se moleste demasiado con nosotros -dijo Hannibal, abriendo la puerta y esperando a que Will pasara antes de unirse a él en el pasillo-. Aunque dudo mucho que te moleste , considerando que eres el nieto de su querido y precioso amigo.
Will le echó un vistazo, todavía reflexionando sobre lo que Hannibal había dicho.
"Si realmente estás tan decidido a averiguarlo, ¿no podrías preguntar mientras estamos aquí?" Preguntó, dispuesto a dejar caer el asunto. -Tal vez la tía Margaret podría estar dispuesta a revelar lo que sabe. El tío Robert parecía muy al tanto.
-Puede que lo haga -anunció Hannibal, caminando rápidamente hacia las escaleras al lado de Will-. Si tienes la oportunidad de hablar con el tío Robert ...
Bedelia los interrumpió, levantando la voz para alcanzarlos en el rellano: -Hannibal, el abuelo quiere verte.
-Darme una lección, más bien -dijo Hannibal, él y Will bajando las escaleras en tándem. -Tú siempre has tenido una predilección por el eufemismo, Bedelia.
-Y tú eres una predilección por el caos -dijo, extendiéndose para tomar el brazo de Will al llegar al pie de la escalera-. ¿Quieres caminar conmigo, Will? Por favor, no mantengas al abuelo esperando, Hanníbal.
Hannibal se detuvo un momento, vacilando, pero luego, a regañadientes, dejó a su esposo al cuidado de su primo para responder a la invocación de su abuelo.
El abuelo se encontraba aún en medio de las cosas cuando Hannibal finalmente lo localizó, y rápidamente se excusó para dirigir su silla hacia Hannibal, franca desaprobación en su rostro.
"Bedelia me ha informado de que los dos se metieron en una situación", dijo sin preámbulo, pasando junto a Hannibal de modo que se vio obligado a girar y seguir a su abuelo dentro de Fernhill, los lacayos saltando ansiosamente para despejar un camino y abrir las puertas para ellos.
-¡Sigue siendo portadora de cuentos a su edad! ¡Honestamente! Will estaba nervioso ", dijo Hannibal. Pensé que algún tiempo en la quietud del lago lo calmaría.
-Aquí te olvidaste del barco, ¿verdad? -preguntó el abuelo con una ceja arqueada. -¿Qué demonios crees que diría la gente si te hubieran visto a los dos? ¿Hm? "
-No me olvidé de nada -dijo Hannibal, frunciendo el ceño-. -¡Por lo que parece! ¿O fue simplemente por casualidad que nuestra ropa llegó hasta Fernhill?
Roland frunció el ceño, pero lo poseía de todos modos, diciéndole: -¡Si debo tomar medidas extremas para reunir a los dos juntos, lo haré! Dejarlo en Fernhill durante la noche no es precisamente cobarde. La mitad de la fiesta está pasando la noche y su tía muy amablemente accedió a extenderle su hospitalidad. ¡Pensé que sería una oportunidad muy buena para que Will tomara tiempo lejos de Hartford House! "
"Abuelo", Hanníbal suspiró, frotándose la frente con fuerza. -No tienes que esforzarte. Will y yo estamos ... manejando.
“ Manejando.. ”, el abuelo se hizo eco, y sopló con suavidad. -Lo dudo mucho. Los he estado observando muy atentamente hoy, no siempre personalmente, pero por cualquier método que pude. Por lo que pude decir, lo único que hizo que Will se sintiera nervioso era usted , Hannibal.
-¿Yo? -preguntó Hannibal, el extraño temor de Will volvio a la mente.
"¡Sí, usted !"
Haníbal se alegró de que estuvieran solos, donde no se vio obligado a ser tan formalmente formal. Cruzó los brazos sobre su pecho y se preparó para una demostración del raro y verdadero temperamento de su abuelo.
-Lo afecta con sus estados de ánimo porque es su Alfa -dijo Roland, frunciendo el ceño. Volvió la silla para mirar a Hannibal y se detuvo allí, mirándolo con inquebrantables ojos ámbar.
Hannibal resopló un poco y dijo: -No en el sentido tradicional, abuelo.
"Asi que. Entonces lo negarás -dijo Roland, con la mirada feroz para poner a Hannibal a la defensiva. "Hannibal, te voy a advertir una sola vez, que el Addendum será llenado. Tendré a ese niño. Sin embargo, no voy a permitir que dejes a Will en pedazos detrás de ti otra vez. Haz lo que sea necesario en los límites de su consentimiento para acabar con nuestro pequeño negocio, pero no lo encante a que te ame a menos que tengas la intención de permanecer en Hartford House con nosotros y ser el hombre que esperaba que fueras.
Hannibal permaneció en silencio, dos futuros muy separados delante de él, todos dependiendo de las esperanzas del Omega que había usado tan mal seis años antes.
"Will se merece un poco de felicidad", dijo Roland, su mirada rígida y sombría. "Si no con usted, entonces con alguien de su elección. No lo arruines para alguien más, Hannibal. Es mucho mejor de lo que tú harías de él.
-Yo no tengo ninguna intención de hacer a Will quererme, abuelo -dijo Hannibal, con las palabras de manera incómoda, con una pequeña ventana dentro de él que se encobraba ante el recordatorio de lo que le estaba pidiendo a Will-. Un niño, todo por el bien de conseguir Hartford House de nuevo en su control y fuera de Will. -Es un sentimiento que ninguno de nosotros conoce mucho. Haré todo lo posible por dejar a Will mucho mejor que antes.
“Por lo tanto, te vas a ir entonces?” Preguntó Roland, un leve temblor se mueve a través de él. El dolor, tal vez. Decepción, sin duda. -¿Su charla de llevarlo a la capital durante la temporada, su súbita fascinación por él, todos estos planes que he oído?
Hannibal miró a un lado, incómodo y atrapado. Él convocó una sonrisa, pero estaba apretado y no encajaba bien, atado como estaba al recuerdo de la risa de Will y un toque suave y suave.
"Me dejé llevar", dijo, deseando que lo dijera en serio, completamente castigado por recordar ese Addendum y lo fácil que se lo pondría de su mente. "Will nunca querría dejar Hartford House en mi compañía. ¿Por qué debería hacerlo? ¿Qué podría esperar?
¿Otra taza de té destrozada? ¿Otra cicatriz en el interior?
Una cicatriz más, tal vez, que un alma podría razonablemente esperar a tomar.
El abuelo no dijo nada. Giró un poco la silla y se movió alrededor de Hannibal, que no podía hacer nada más que verlo ir, todo el tiempo un profundo y abrasador remordimiento moviéndose a través de él.
Lamento, que llevaba un sombrío ceño fruncido y unos brillantes ojos azules que lentamente se apartaron de él.
Bedelia tiró de Will a un paso tranquilo en el nivel de la planta baja de Fernhill.
Un sirviente saltó para abrir la puerta para ellos, admitiéndolos en la parte trasera del invernadero. El exuberante aroma de crecimiento verde llenó los pulmones de Will de aire húmedo. La pantalla moteada de la luz tenue se filtraba a través del verde crecimiento, burlándose a lo largo del agua brillante del estanque ornamental dentro.
Después de un largo y cómodo silencio, Bedelia dijo con gran consideración: -Usted confunde a mi primo Will.
El sutil aroma alfa de su piel se burlaba de él, un bálsamo calmante que lo tranquilizaba y entumecía parte de su preocupación por su percepción de él.
-No lo hago deliberadamente -dijo Will, y añadió con una sonrisa torcida-, aunque si supiera cómo hacerlo, lo haría.
Ella se rió suavemente de eso, paseando lentamente por el camino entre las plantas cuidadosamente cuidados. Ella no le presionó para la conversación, pero Will pudo sentir su atención se centró en él, leyendo las señales sutiles de su postura y la tensión en formas que sólo un Alfa podría.
-Es muy hermoso aquí -sugirió, sonriendo a un par de golondrinas que habían encontrado su camino en el vasto paraíso que era el invernadero de Fernhill.
-Pensé que tal vez te gustaría -dijo Bedelia, con una sonrisa ligera pero genuina. -Pero yo quería mostrarte algo más que te interese.
Will asintió un poco, dispuesto a dejar que ella tomara la iniciativa. Se movieron por el invernadero y volvieron a la casa propia del ala opuesta.
Will aprovechó su oportunidad para mirar alrededor de Fernhill mientras caminaban. Él lo encontramos bastante encantador y convenientemente grandioso, si no tan actualizado como Hartford House en sí.
Estaba tan ocupado tratando de tomarlo todo, que casi no se dio cuenta cuando lo atrajo hacia una galería. Sin embargo, sólo le llevó un latido de corazón darse cuenta de que estaban paseando entre una colección de retratos familiares.
No se detuvo hasta que alcanzaron un retrato alto que parecía extrañamente grande comparado con el resto. Will lo buscó, encontrando a un hombre que se parecía mucho a Hannibal mirando al mundo con ojos ámbar llenos de alegría y una leve sonrisa debajo de su pesado bigote.
-Este retrato solía colgarse en Hartford House -dijo Bedelia, dejando caer su brazo para poner la mano en el marco-. -¿Tal vez reconoces el lugar que ocupó una vez?
-Sí -dijo Will, una extraña y hundida sensación en su estómago mientras calculaba la causa. Está vacío. Muy visiblemente.
-Hannibal no es el único Lecter que tiene un temperamento, Will -dijo Bedelia, su tono uniforme suavizando sus palabras-. -Recuerdo el día en que fue traído aquí a Fernhill. No pude comprender la explicación que me dieron, pero cuando crecí, empecé a hacerlo.
Will buscó su rostro, viendo la ligera vaguedad en sus ojos azules, sintiendo la melancolía en su voz a pesar de su cadencia inquebrantable.
"Poco después de que Hannibal naciera, mi tía falleció. Mi tío Cyrus, el padre de Hannibal, entregó a mi primo en la custodia de mi madre mientras se mudaba al continente -suspiró, trasladando su mirada a la de Will-. Podía sentir el dolor acumulado allí, y extendió la mano sin pensar en tomar su mano en la suya, aliviado cuando sonrió. -Mi madre dijo que fue el dolor lo que lo obligó a hacerlo, pero cuando el abuelo lo llamó a casa, no volvió solo.
Ella cortó otra mirada al retrato, evaluando y llena de reproches. "Él y su abuelo lucharon como bestias, año tras año por la mujer que trajo a casa con él. Inadecuado . Mala reputación . Notorio . Ella volvió a sonreír, irónica y cansada, y agregó: "Ya ves, el tío Cyrus regresó con una famosa cantante de ópera, una joven de opiniones poderosas y de gran belleza que el abuelo temía, más enamorada de los títulos de Lecter y fortuna que con su hijo. Les prohíbio casarse, así que ... simplemente vivieron juntos para despreciarlo.
Blanqueó, viendo la escena jugar en su imaginación, una viciosa fila que debió asustar a todos por millas. Recordaba el argumento que había seguido su llegada a Hartford House, su única experiencia para referirme era remotamente como la lucha de la que hablaba.
-Los hombres Lecter también poseen una impresión bastante grande de sus propias opiniones -dijo Bedelia, riendo con suavidad, un ronroneo lleno de amargura y tristeza-. "Así que cuando el tío Cyrus anunció su apego, el abuelo anunció que Hannibal sería su heredero, cortando Cyrus enteramente."
Will lo meditó, considerando el rostro familiar en el retrato que parecía tener tal mal humor, pero no cubrió completamente la agitación interior.
"En lugar de discutirlo, se enfrentaron como carneros, golpeando la cabeza unos contra otros en un vano intento de forzar el sentido donde gobernaba la pasión", murmuró, entristecido. -Qué herida tan tremenda debió haber hecho que el abuelo hiciera tales cosas, enviando este retrato aquí en desgracia.
“Si fue horrible dolor y furia terrible,” estuvo de acuerdo Bedelia. "Se tardó años en reparar el daño, pero la brecha nunca se llenó completamente. Cyrus nunca fue reinstalado para ser heredero, y todas nuestras esperanzas descansaron en Hannibal, que nunca pasó un momento de su juventud sin sentir ese peso como una piedra alrededor de su cuello.
Sombriamente se encontró con su mirada y asintió, ofreciendo, "entiendo que tiene una pesada carga para soportar, Bedelia. No tengo ningún deseo de añadir a sus problemas.
-No es la carga que podrías añadir que quisiera transmitirte, Will, si consigues añadir una onza -dijo con voz firme e impar, tan directa como su mirada-.
"Enteramente", dijo. -Es el hijo de su padre.
-Sí -dijo, satisfecha-. "Veo fuego en ti, Will."
El calor le manchó las mejillas pero no bajó la mirada.
"Se ha apisonado y cubierto de cenizas, pero está ahí sin embargo", dijo, satisfecha con él. "Él aguijoneará y provocará hasta que lo encuentre, porque él sabe que está ahí. Estos hombres de Lecter -se echó otra mirada al padre de Hannibal- son hombres apasionados, hombres justos en las gradas que toman y excitan a la furia cuando son desafiados, pero una cosa no pueden resistir, una cosa son débiles por encima de todas las demás cosas, es algo que no cede ".
Will apartó la mirada, demasiado caliente de repente, entendiendo su propósito en todo esto.
"Confunde a mi primo", dijo de nuevo, y le rozó los rizos detrás de la oreja, dándole a uno de ellos un ligero tirón para llamar su atención. "Yo diría que, independientemente de sus intenciones, usted ha logrado asegurar su interés. Lo que hagas con ella depende de ti.
-¿Y crees que estoy a la altura de la tarea de administrar un Lecter Alpha? -preguntó Will, apretando la voz de un modo que sus nervios se negaban a aceptar.
La sonrisa de Bedelia era amplia y verdadera cuando dijo, "Nunca he creído nada más en mi vida, Will Graham."
Will se ruborizó, nervioso pero extrañamente halagado. No se había engañado a sí mismo para creer que podía influir en Hanníbal de un modo u otro, pero tal vez, tal vez, tal vez como Scheherazade, podría mantenerse vivo.
Echó otra mirada a Ciro Lecter, testarudo y orgulloso, pero de alguna manera todavía vulnerable, su pena una herida que no lo curaría y lo llevó a la desesperación.
-Ha perdido tanto -dijo Will, sintiendo un extraño parentesco con aquel hombre que habría sido su padre a través de Hannibal. Su esposa, su herencia, el buen respeto de su padre. Debe de haber sido muy difícil para él ... Debe haber sido muy difícil para Hannibal perderlo.
-Nadie te ha contado nunca esa noche, ¿verdad? -preguntó Bedelia, su sombría consideración volviendo. -El abuelo te ha mantenido aislado de la fealdad que pudo manejar, un hermoso pájaro en la jaula que construyó en Hartford House.
Will se sorprendió al mirarla de nuevo, con preguntas en sus ojos.
-Hubo un terrible accidente -murmuró Bedelia, estrechando la mano de Will entre los dos, con los dedos fuertes pero fríos-. Abuelo y tío discutieron. Era primavera, y las tormentas eran implacables. El río había subido hasta el puente, pero por razones que yo, hasta el día de hoy, no sé, Ciro intentó marcharse. Su carruaje volcó en el río en la oscuridad. Ciro, su concubina, y su hija, Mischa, todos murieron. Hannibal fue el único que sobrevivió.
Will se estremeció, temblando, su vívida imaginación pintando un aterrador retrato de lo que les había pasado. El rugido del agua le hacía ruido en los oídos, tan real que podía sentirlo rodando a su alrededor, atrapándolo en la oscuridad sofocante mientras los caballos gritaban aterrorizados.
"Caminó por kilómetros a través del bosque en una tormenta furiosa para llegar a Fernhill", dijo Bedelia, tan suave y débil que Will apenas podía oírla sobre su Regalo. "Nunca olvidaré esa noche mientras viva. Hannibal nunca fue el mismo después de perderlos ... después de perder a Mischa.
Will parpadeó fuerte, defendiendo el dolor que le alcanzó cuando su imaginación le mostró a Hannibal como un niño, luchando su camino a través del bosque asolado por la tormenta para la ayuda que siempre sería demasiado tarde.
"Él nunca fue el mismo", respiró de nuevo, volviendo sus brillantes ojos a Will. "Mi padre no hablará hasta hoy de lo que vio cuando los sacaron del río. No estaba completamente seguro de que el abuelo lo sobreviviría ... "
Will se estremece, haciendo muecas contra el ataque de tanto dolor y terror para que una familia se ocupe de todos a la vez ... para que un niño se ocupe de todos a la vez.
-Los traumatizados son impredecibles porque saben que pueden sobrevivir -susurró Bedelia, y Will se estremeció, volviéndose, demasiado vulnerable en ese momento con su empatía desatada, incapaz de defenderse de ella.
“ Usted es impredecible, Will Graham,” dijo ella, y apoyó la mano contra la mejilla de calmarlo. -Tienes eso en común con Hannibal.
-Bedelia -dijo Will, respirando profundamente en los pulmones, como si el agua se derramara con cada pulso de sus palabras. -La madrastra de Hannibal, ¿estaba ...?
¡ Aquí están los dos! ¡Vamos, vamos, queridos! La tía Margaret llamó a la galería, golpeando su bastón con imperiosa impaciencia.
Will comenzó, los restos de su percepción destrozados por la interrupción. Cerró los ojos por un momento, agradecido por la mano fría de Bedelia contra su mejilla enrojecida.
"¡Ambos, ahora!", Insistió la tía Margaret. ¡El primo Atticus ha llegado y desea conocer a Will! No va a hacer para mantenerlo esperando, ya sabes. ¡Ha viajado todo el camino desde el continente!
-Sí, tía Margaret -dijo Bedelia, pasando su brazo por el de Will otra vez con una pequeña sonrisa conspirativa-. -No soñaríamos con incomodar al primo Atticus, ¿verdad, Will?
Will tragó su pregunta, pero se quedó en el fondo de su mente, desaparecido por el momento, pero ciertamente no se olvidó.
Hannibal observó desde el jardín mientras el sol empezaba a ponerse y los sirvientes de Fernhill se movían iluminando faroles de papel por todos los caminos y la orilla del lago. Se encontró reacio a volver a la fiesta con tantos pensamientos pesados sobre él y utilizó la creciente oscuridad a su favor en esa cuenta. Las preguntas de su abuelo acerca de sus intenciones hacia Will aún ocupaban sus pensamientos y lo dejaban reflexivo.
Había perdido de vista su meta; más bien, perdió de vista el feo método con el que había accedido para recuperar Hartford House. Los planes de que había hablado el abuelo habían sido hechos sin pensar en ese Addendum y había sido, él sabía, completamente egoísta de su parte.
Pero él había firmado su nombre. Había aceptado, y eso decía más acerca de su personaje de lo que él sinceramente quería enfrentar.
Le resultaba fácil imaginar una vida en Hartford House, instalándose en la casa con Will, engendrando a sus hijos y haciéndole compañía hasta que el tiempo se robó todo de ambos. Podría pedirle a su abuelo que destruya ese adendo, fingir que nunca había existido, y tener esa vida todavía.
Pero no tenía derecho a pedirle nada a Will, ahora no. Había perdido ese derecho cuando se había marchado hace seis años y dejó a su marido detrás de él sin mirar hacia atrás. No había futuro, sólo ... llenar ese Addendum y encontrar alguna forma de devolver a Will lo que él sin saberlo le había quitado.
-Es muy raro que te encuentres solo en una fiesta, Hannibal -dijo Bedelia, mientras el suave aroma de su aroma femenino llegaba a su nariz antes de que el suave ronroneo de su voz perturbara sus pensamientos infelices. Se acercó a la balaustrada junto a él, sus ojos azules contemplando la belleza de los jardines de Fernhill a través de una suave luz de lámpara. -¿El abuelo te regañó?
-No, se conformó con estar decepcionado -dijo Hannibal, sonriendo cuando sonrió-. Lo que ambos sabemos es mucho peor.
-De hecho -dijo ella, tomando un delicioso trago de su bebida-. "Will Graham es un Omega interesante, Hannibal."
Hannibal la miró, buscando en su perfil alguna pista de sus pensamientos.
-No esperaba encontrar un vínculo -dijo, inclinando la cabeza para mirarlo-. "Sospecho ... algo cuando lo conocí, pero no eso."
¿Vinculo? Tonterías -dijo Hannibal, sabiendo que no había nada parecido. "Abuelo mencionó tal cosa y no tengo ni idea de por qué. Totalmente absurdo. Bedelia, sabes lo degradante que encuentro el tema de la vinculación .
"Si usted es tan despectivo de ello, entonces ¿por qué formó uno con Will en el primer lugar?", Preguntó, genuinamente curioso.
Hannibal la miró, seguro de que había oído mal.
“Usted hizo vínculo con Will,” presionó ella, borrando su sorpresa no terrenal calma sólo por un momento. Cuando volvió a hablar, su voz era mesurada y cautelosa, pero llena de curiosidad mortal. "Hannibal, Will Graham es un Omega unido. Si no está contigo, ¿con quién ?
Hannibal sintió que una oleada de terrible ira y celos brotaban a través de él con tal fuerza que Bedelia se tensó en respuesta. Miró de nuevo a donde estaba situado el abuelo y vio a Will a su lado una vez más.
Garantizado.
No tuvo ningún sentido, no después de la respuesta nerviosa de Will en el lago. Había estado enrojecido y alarmado, tan abierto e inocente como cualquier doncella virginal que Hannibal había conocido en su día.
O ... quizás simplemente habían sido las vergüenzas negaciones de un hombre ya hablado. Un hombre cuya relación se vio forzada al secreto por el bien de las apariencias. Tal vez la seguridad de Will de que él encontró la idea de compartir una cama con él aburrida era simplemente la única manera en que podía pensar en dejar a un Alfa que sabía en un instante que ya estaba unido y tomado ...
-¿Hannibal?
Se esforzó por recordar la visión de la garganta de Will cuando lo invadió en el baño, pero había estado demasiado fascinado por el panorama general para notar tales detalles y se sentía tonto por haber sido tomado tan fácilmente.
Asombrado y sintiéndose extrañamente herido, dijo, "No puedes saber eso ..."
“Puedo , de hecho,” murmuró Bedelia, calmante y tomando otro sorbo lento, calculado de su bebida. "Hay ciertos ... instintos desencadenados en Alphas no unidos por un Omega no ligado de su edad, Hannibal. No puedes haber pasado tanto tiempo en el mundo sin darse cuenta.
-No me siento así con ningún Omegas -dijo Hannibal, alzando la nariz incluso ante la idea-. "Los instintos no son más que excusas convenientes para disfrutar de la carnalidad."
Las cejas pálidas de Bedelia se alzaron sobre sus ojos azules mientras ella empapaba ese uno pulg.
"Ya veo."
-¿Y tú? -preguntó Hannibal. -¡Porque aquí te sientas, tratando de decirme que Will se ha ido y se ha atado a algún Alfa desconocido a base de un hormigueo en tu dedo meñique!
-Es más complicado que todo eso -dijo ella, divertida por su fanfarronada-. Sin embargo, me parece interesante que no hayas notado ni respondido a los Omegas no vinculados que has conocido desde que te has casado con Will Graham.
-Eso no es interesante en absoluto -dijo Hannibal, mirando furiosamente la dirección de Will-.
Había una sonrisa tentativa en su boca llena, tímido y tímido cuando el Abuelo le presentó a más invitados de la fiesta ansiosos de conocerlo.
Will inclinó la cabeza hacia arriba y su sonrisa se ensanchó en una sonrisa, ligeramente torcida y entrañable. La idea de que algún alfa desconocido hubiera visto esta misma sonrisa, había tenido éxito en el que Hannibal había fracasado, era casi demasiado para él. No quería nada más que caminar hacia Will, para exigir una confesión de él y averiguar quién había atrevido a-
“Hanníbal, detente ,” dijo Bedelia, casi un suspiro, pero con tal presión sobre sus sílabas que él volvió su atención a ella. Ella parpadeó una vez, lánguidamente, y dijo, "Si sigues frunciéndole el ceño, todo lo que ha trabajado el abuelo para hoy se perderá".
Se molestó en hacer lo que él imaginaba, pero su mejor sentido ganó, aunque se calmó con la irritación pinchando.
-Honestamente -dijo Bedelia, la palabra cansada de resignación-. No eres mejor que un niño a veces.
Ella puso su taza abajo, delicadamente cepillando sus dedos abajo de su vestido para hacerla caer apenas así . Sin siquiera darle el beneficio del contacto visual, ella dijo: "Cuando seas razonable y lógico para darse cuenta de que necesitas ayuda, Hannibal, por favor, ven a verme".
-Esto será una larga espera, Bedelia -dijo él, al ver el pequeño gesto del abuelo de que iba a unirse a ellos-.
"En realidad, no lo creo", dijo, ofreciéndole una sonrisa que contenía la satisfacción secreta de un mundo.
Una vez que Bedelia se alejó de su vista, Hannibal logró calmarse significativamente. Se preguntó si Will, escuchando sus hazañas en la Capital, oyendo noticias del nacimiento de su hija, había sentido incluso un poco de la decepción consternada que Hannibal sentía en ese momento. Honestamente esperaba que no, porque no le gustaba este sentimiento ni un poquito y deseaba liberarse de él inmediatamente.
No tenía un terreno moral o de otro tipo- para juzgar a Will. Como Will había señalado, hace seis años había estado dispuesto a intentar que su matrimonio funcione, a pesar de lo odioso que Hannibal había sido para él. Como un cordero de sacrificio, se había ofrecido en el altar de la comprensión de Hannibal y había sido rechazado de manera brutal. Habiéndolo abandonado al silencio y al aislamiento en el país durante seis años, Hannibal pudo entender lo que hubiera llevado a Will a buscar el consuelo de un vínculo, pero eso no lo hizo más feliz. Hace poco tiempo parecía una opción viable para deshacerse de él, pero ahora dejó a Hannibal con un vientre lleno de ira ardiente y la ironía picante.
No podía, sin embargo, ponerlo por completo más allá de su primo para tenerlo, irritarlo y ver lo que iba a hacer. Hannibal se negó a darle la satisfacción, si fuera así, y sabía que Will merecía la oportunidad de hablar en privado.
Determinado a manejar las cosas con gracia, Hannibal regresó al lado de Will. Se sintió aliviado al ver que su esposa estaba mucho más cómoda ahora, aunque profundamente pensativa.
"¿Disfrutaste de tu visita a Fernhill?" Preguntó en la pausa momentánea que tenían antes de que todos se dieran cuenta de que había regresado.
-Lo hice, gracias -dijo Will, la inusual calma de Hannibal calmándolo-. Todavía estaba algo a la deriva después de la historia que le había contado Bedelia, doliendo por el niño que Hannibal había sido una vez. Esperando hacer una conversación que lo molestara un poco, dijo: "Aquí es muy bonito, aunque admito que encuentro a Hartford House más cómoda y encantadora".
-Has trabajado muy duro para hacer de Hartford House lo que es -dijo Hannibal, tratando de encontrar una manera gentil de abordar el tema sin volver a caminar mal. "Sus años de servicio diligente lo muestran."
Will frunció el ceño y echó un vistazo a su manera en la relativa oscuridad.
"Las luces son muy hermosas, ¿verdad?", Preguntó Hannibal. -¿Te importaría caminar otra vez por el lago? Las cosas que se ven a la luz del día a veces cambian en la oscuridad, como si sólo entonces pudieran ver lo que realmente son ".
-¿Por qué de repente eres tan agradable?
-Siempre soy agradable -replicó Hanníbal, bastante atrapado.
"Mentiroso."
La reprensión de Hannibal murió en sus labios cuando se enfrentó a su esposa y lo encontró sonriendo ligeramente, una genuina sonrisa medio invisible en el crepúsculo más profundo. Antes de que pudiera recuperarse lo suficiente como para continuar su conversación, el tío Robert incluyó a Will en una recitación en auge de su poesía favorita levantando su mano para entregar algunas de las líneas más floridas en honor de Will. Hannibal no estaba del todo seguro de que el tío Robert no había estado en el puerto sin que nadie lo notara.
Por suerte para todos ellos, el gong de la cena sonó e inició el caos organizado como la gente comenzó a encontrar sus citas de la cena y hacer su camino a la gran extensión dispuesta para ellos.
-Lamento interrumpirle, tío Robert, pero estamos siendo conducidos a cenar -dijo Hannibal a modo de excusa, sonriendo al verlo echar una mirada desconcertada a su entorno.
¡Ah! ¡Tengo que apuñalar a tu tía Grace antes de que lleve a algún joven a mi lugar! - dijo el tío Robert, y reclamó la mano que Hannibal acababa de liberar para dar un rápido beso. "¡ Eres una delicia! Sólo una delicia! ¡Recuérdame después de la cena para mostrarte mi colección de mapas , Will!
"Sí, sí, tío Robert, él es todo el emocionado en la idea," Hannibal dijo, sacudiendo su cabeza un poco mientras que su tío caminaba apagado en busca de su tía. -Bueno, es agotador.
-Es muy inteligente y bien hablado -dijo Will, sonriendo tras él-. Y muy apasionado en su discurso.
-Ah, creo que la palabra que buscas es fuerte -le dijo Hannibal-. Es un poco duro de oír.
Tenía la intención de escoltar a Will a un rincón vacío y hablarle en privado sobre su estado de servidumbre que, como compañero de Will, era su derecho dado por los dioses y legal. No podía ignorarlo; ninguno de ellos podía. Si Will estaba unido, entonces el Alpha que tenía una reclamación sobre él reemplazaba la del contrato de sus abuelos mutuos y eso era un asunto familiar.
"Will", dijo, apartándolo hacia un espacio que parecía probable mientras todos comenzaban a ordenar su entrada. "Hay algo de lo que deseo hablarle ..."
“ Hannibal ! ¡Ahí está usted! ¡Te he estado buscando!
Hannibal sintió que Will se congelaría a su lado justo como lo hacía, ambos aguantando una tormenta inminente.
-Thomas -dijo Hannibal, desconcertado al encontrar al amigo y al apoyo más cercano de su amiga que se inclinaba sobre él con una sonrisa enrojecida y un vaso de vino regado en una mano. "¿Cuándo llegaste?"
“ Horas atrás! Bedelia acaba de informarme que estabas aquí! ¡No puedo creer que hayas venido! ", Dijo, sin siquiera mirar a Will. "Alana dijo que estabas de vuelta. Ella está muy emocionada de ver finalmente la antigua granja, simplemente no dejaría de hablar sobre el movimiento! ¿Cuándo los traerás a Hartford House, eh?
-Esa fue una discusión privada -dijo Hannibal, con la esperanza de detenerlo, y miró con inquietud a Will-.
Había esperado y orado para escapar de la fiesta del jardín ileso, pero Hannibal Lecter, veterano de la guerra, médico y futuro duque, estaba casi desolado por una mirada de su compuesta, recién reclamada esposa.
Los ojos azules de Will se habían oscurecido casi a oscuras bajo sus pestañas cerradas, su rostro inexpresivo, retrocediendo en silencio reservado al lado de Hannibal como si se imaginara invisible. Fue profundamente inquietante verlo tan ... ausente .
-Oh, no, viejo, no trate de engañarme -dijo Thomas, riendo lo suficiente como para hacer que Hannibal se encogiera. ¡Me lo han contado todo! ¡No puedes esperar a que la envíes a ella ya la pequeña Marissa! Galley Field está tan lejos de todo, ¿no? ¡Está desprovista de buena compañía! La vi la semana pasada y me estaba hablando de tu situación .
"Eso no fue muy bien hecho por parte de ella", dijo Hannibal, buscando un modo de desentenderse de Will y arrastrar a Thomas fuera de algún lugar para enderezarlo. "Como he dicho, no se han resuelto los planes ".
-¿Qué queda por resolver? Una vez que esa horrible persona este fuera de Hartford House, eres libre de traer a tu casa la familia a donde pertenece, ¿no es así? ", Le dio a Hannibal una mirada expectante y, cuando Hannibal se limitó a mirarlo con admiración por su idiotización, se atrevió a convertir esa expresión en Will y preguntar, “suena bastante arreglado, ¿no es así?”
Hannibal quería desesperadamente agarrar a Will como lo había hecho antes y sólo lo arrebata y lo aleja sin importar lo que alguien diga al respecto. Cualquier cosa, realmente, para compensar este terrible e inesperado shock.
-Sí, sí -respondió Will, con una ligera sonrisa resignada, pero todavía a un millón de kilómetros de distancia, buscando seguridad en un lugar lejos de tales circunstancias infelices y perturbadoras. Permítame asegurarle, señor, que no tengo ninguna intención de compartir Hartford House con la señorita Bloom ni con ninguna de las amantes de Hannibal.
Aquellos ojos azules se alzaron hacia Hannibal, duros, brillantes y mortales.
"Y teniendo en cuenta las circunstancias únicas en relación con Hartford House, supongo que el resultado no es tan asentado como mi marido esperaría", ronroneó. -Si me disculpan, caballeros.
"Will ..." Hanníbal intentó agarrarlo, pero Will lo esquivó hábilmente, atravesando la multitud con una sombría determinación. -Maldita sea, señor, ¿estás completamente loco?
Thomas parecía como si hubiera tragado un limón, una cáscara y todo.
"¡Oh mi! Lo siento mucho -terminó finalmente, extendiendo la mano para poner la mano en el brazo de Hannibal mientras se esforzaba por ver por encima de los sombreros, peinados y cabezas de otros invitados para averiguar por dónde había ido Will. ¡No tenía ni idea de que estaba aquí! ¡Me habrías advertido!
"¡Mi sola expresión debería haberte advertido!", Regañó él, apartándole la mano. -¡Honestamente, Thomas, bromeando así en asuntos privados!
-Hannibal, nunca has hecho un secreto de tu afecto por Alana -protestó Thomas, una arruga irritada apareciendo entre sus ojos-. Tampoco has hecho un secreto de tu desprecio por tu cónyuge, aunque ahora que lo he visto no puedo imaginar por qué te quejas.
"Oh, cállate , ¿quieres?", Preguntó Hannibal, completamente fuera de la paciencia. ¡Y deja de hablar de mis asuntos, muchas gracias! Si Alana ha hablado de mudarse a Hartford House, entonces sé que maldita sea bueno y bien también habló de que no se han resuelto todavía! ¡Ahora disculpe mientras intento poner un torniquete a la hemorragia que has causado! "
Thomas no dijo nada a eso y se quedó sin palabras de vergüenza, lo que le dio a Hannibal el tiempo que necesitaba para pasarle un enojo irritado e ir en busca de su pequeña esposa.
Miró a Bedelia y cruzó el oscuro césped para alcanzarla, preguntando: -¿Ha pasado Will por aquí?
"Creo que está tratando de atrapar al entrenador del abuelo", le dijo Bedelia, la preocupación de pellizcar sus rasgos finos. "Honestamente, ¿qué has logrado hacer ahora? Estaba muy preocupado.
-No fue más que un malentendido -dijo Hannibal, dando vueltas. Él arrugó la nariz y agregó: -¡Un malentendido que no habría ocurrido si no hubiera invitado a una persona ridícula como Thomas Marlow a su reunión!
-Tomas Marlow es el amigo de Anthony, así como el tuyo -dijo Bedelia, imperturbable ante su repentino cambio. "Él viene cada año desde que era un niño, Hannibal. No puedes haberlo olvidado.
-¿Y qué hay de la hermana de Will, Lady Rathmore? -preguntó Hannibal, preguntándose a dónde se había ido. "Hm? ¿Pensaste que sería incómodo para él verla? Lo molestó, ya sabes, le llenó la cabeza de feo cotilleo, sin duda.
Bedelia no hizo ningún movimiento para contener su diversión por lo agitado y desgraciado que era. Tomó un sorbo lánguido de su bebida y murmuró: -Nunca he invitado a lady Rathmore a ninguna parte, Hannibal. Ahora, si me disculpas.
-¡Oh, no, no lo hagas! -le advirtió Hannibal. -¿Dice usted que el abuelo se va?
"Abuelo se ha ido ," corrigió, sonriendo un poco cuando él maldijo. -Había esperado que los dos pasaran la noche aquí, pero creo que su cónyuge, en este momento, está tratando de alcanzarlo. Deberías tener más cuidado, Hannibal, para aquellos con los que juegues. No todas las muñecas están tan desprovistas de un corazón como parece ser.
Él la miró furioso pero ella lo ignoró, haciendo un gran espectáculo de lanzar su atención a su amante actual.
Hannibal se volvió hacia el sendero que conducía de regreso al camino, abriéndose paso entre los asistentes a la cena que se dirigían a la cena. Llegó al frente de Fernhill y preguntó al criado más cercano: -¿Has visto a un joven bastante delgado, de cabello castaño rizado?
-Fue tras el entrenador del duque, milord.
-Ha preparado uno de los entrenadores de Dimmond -ordenó Hanníbal. -No, espera, no se moleste con eso. Selle un caballo para mí.
"M'Lord, yo-"
-¡Sólo hazlo, por los dioses! -exclamó Hannibal. -¿O no reconoces el parecido familiar?
El hombre se apresuró a llevar a cabo sus órdenes y en poco tiempo se trajo un caballo bastante somnoliento, claramente no uno de los premios de Dimmond, de ninguna manera. Hanníbal montó y esperó con impaciencia que sus estribos se ajustaran, empujando al caballo en un galope en el momento en que fuera capaz y con la esperanza de alcanzar a Will en el camino.
-Está usted muy callado -dijo el duque, con una voz sin rostro y sin forma en la oscuridad del coche, pero su preocupación era conmovedora. No había comentado cómo Will había perseguido al entrenador, ni le había pedido que explicara su súbita insistencia para volver a casa mientras la fiesta todavía estaba en pleno apogeo, y por eso Will estaba profundamente agradecido.
"Estoy cansado," Will dijo suavemente, contento de la oscuridad que podía ocultar tanto. Sabía que el Duque podía percibir su angustia, pero él, muy pensativo, no llamaba la atención. Miró hacia la sombría línea de árboles que pasaba más allá de las ventanas, con los pensamientos enmarañados y tensos. El orgullo lo urgió a volver con la barbilla levantada, pero no pudo hacerlo. ¿Cómo podía volver allí, donde estaban cerca los conocidos de Hannibal, esperando insultarlo sin saberlo? No podía culparlos; sólo sabían lo que Hannibal les había mencionado.
-Una vez que esa horrible persona está fuera de Hartford House, eres libre de llevarlos a casa a donde pertenecen, ¿no es así?
Will se estremeció, casi tan enojado como él fue herido, pero no se sorprendió. No era un shock para él que Hannibal hubiera hablado mal de él cuando había tenido ocasión de hablar de él en absoluto. Más bien, era mortificante imaginar que había sido objeto de una conversación fea, no sólo entre Hannibal y su amante, sino también con sus amigos.
No era justo, pero, como se recordó a sí mismo firmemente, justo era la palabra de un niño y que era un niño.
"Will", dijo el Duque, sombrío y pensativo. "Te he visto crecer cada vez más inquieto aquí en Hartford House. Si realmente desea hacerlo, entonces tiene mi permiso para ir a Marsham Heath después de la pequeña reunión que he organizado, pero sólo por quince días.
-Una quincena difícilmente será suficiente para mí o para Hannibal -dijo Will, hundiéndose en su asiento para ocultar el brillo de las lágrimas enojadas en sus ojos, la sonrisa burlona de Hannibal brillando en su mente con la promesa susurrada de esa ridícula apuesta . "Un movimiento permanente ..."
-Tú eres tanto mi nieto como él y te quiero cerca de mí, sobre todo ahora -dijo el duque con tono firme-. Una quincena y nada más. Jimmy debe estar a su lado en todo momento, insisto en él por seguridad. Tal vez después de ese tiempo habrá suficiente paz entre ustedes para hacer un heredero.
-Entonces está decidido -dijo Will, cerrando los ojos y apoyando la cabeza hacia atrás, indescriptiblemente cansado y extrañamente dolido al pensar que Mina había tenido razón después de todo.
Si Hannibal trataba de acercarse a él era sólo para hacerle daño, y la única defensa segura de Will era darle a Hannibal lo que más quería: su ausencia.
Saldría de Hartford House en el momento en que la fiesta del duque terminara y eso fue todo.

Chapter Text

Hannibal terminó cabalgando el renuente caballo Dimmond todo el camino de vuelta a Hartford House, ya que hace mucho tiempo dejó atrás la posibilidad de que Will había perdido al entrenador ducal y se quedó varado. De hecho, a su llegada, el Sr. Hawkes le informó que Will ya había subido a la cama.
Hanníbal subió las escaleras y bajó por el pasillo a la suite de Will, golpeando la puerta con fuerza sólo una vez antes de girar la perilla y dejarse entrar.
Los ojos azules de Will brillaron con irritación mientras se deslizaba de su cama y le daba la espalda, todavía intentando ponerse una bata para cubrir sus ropas de dormir, su libro cayendo de su regazo al suelo.
-¿Hay alguna emergencia, lord Clarges? -preguntó con la cabeza hundida mientras se ponía el manto, dando a Hannibal una visión decididamente agradable de su estrecha cintura y de sus hombros rectos. -¿O está confundiendo habitaciones una vez más?
-Tú me preocupaste, corriendo de esa manera -le dijo Hannibal, parado en la puerta, olvidándose momentáneamente de por qué estaba aquí y preguntándose si, de hecho, se estaba poniendo suave. El recuerdo del delgado cuerpo de Will presionado contra el suyo volvió con aterradora claridad, suficiente para distraerlo temporalmente de su propósito.
-No era mi intención preocuparte -dijo Will, volviéndose hacia él con los brazos cruzados sobre el pecho y la barbilla levantada de desafío.
-¿Sólo escapar de mí? -preguntó Hannibal, sus ojos cayendo sobre la delgada garganta de Will, buscando signos de una marca.
Alargó nerviosamente la parte superior de su túnica cerrada en su puño, con la esperanza de cubrirse lo suficiente como para perder el interés repentino e inoportuno de Hannibal.
"Simplemente para aliviarte", corrigió Will. -Y mientras estamos en el tema, mis planes están decididos a abandonar Hartford House después de la fiesta de su abuelo.
-¡No harás nada de eso! -Hannibal anunció, sorprendido al soltar la primera cosa en la que podía pensar para ponerle fin. -¡Lo prohibo!
“ Usted lo prohíbe?” Se hizo eco, y se rió. -¿Y cómo se propone detenerme, lord Clarges?
- Sería totalmente tonto decirte - hanníbal dijo, sin tener idea. Por lo general, la amenaza de su autoridad era suficiente para obligar a la obediencia, pero no le sorprendió que su autoridad carezca de peso con su cada vez más enojado cónyuge. Will no tenía ningún uso, ni paciencia con tales tonterías y Hannibal lo sabía bien.
Will sonrió ante su intento de acobardarlo, inclinando ligeramente la cabeza hacia un lado, sabiendo que no tenía la menor pista.
"¡Deja de ser tan presumido, maldita sea!" Dijo Hannibal, molesto. "¡Eres mi esposa, Will, y Hartford House es tu hogar! ¡Te quedarás aquí donde perteneces!
-No -dijo Will, con una sola palabra llena de ira, a pesar de lo suave que hablaba. “ No lo haré . No necesito tu permiso para nada, si te acuerdas.
Hannibal lo miró consternado, espantado de que Will pudiera despedirlo tan fácilmente. Después de un largo y silencioso momento, se las arregló para preguntar: -¿Y adónde irás? A Marsham Heath, ¿verdad?
-Eso no es asunto tuyo -dijo Will, mirándolo furioso-.
-Por el contrario, es asunto mío -dijo Hannibal, preguntándose con súbita sospecha si tendría planes de huir hacia el alfa al que estaba destinado. Seguramente, seguramente estaban furiosos, fueran quienes fueran, tener su Omega compartiendo espacio con otro Alfa. El propio Hannibal nunca lo defendería. -¿O hay algo de lo que me has olvidado hablar, hm?
Sorprendida, Will preguntó: -¿De qué diablos estás hablando, Hannibal?
"Estoy hablando del hecho de que sé que estás unido", dijo Hannibal, decidiendo jugar la tarjeta de Bedelia.
Will atrapó una respiración sorprendida, momentáneamente dejando atrás su anuncio. El miedo puro y sin adulterio lo agarraba entonces, porque si Hanníbal lo sabía, si incluso sospechaba que Will había formado un vínculo con él, entonces tendría control absoluto y Will era demasiado inteligente para soñar que tendría cuidado con él cuando hubiera Hannibal lo quería muerto.
Hannibal sintió su súbita ansiedad como un puñetazo en el estómago y gruñó suavemente, exclamando: -¿Quién es ?
El alivio de Will era tan intenso que casi se echó a reír, pero la cólera de Hanníbal era palpable, espantosa en su intensidad, y rápidamente ahuyentó todo, menos temor que rápidamente se elevó a pura furia cuando Hannibal preguntó: -¿Anthony , tal vez?
-¿Como te atreves ? -gruñó, olvidándose de sujetarse la túnica, olvidando que tenía un secreto que proteger, olvidándose de que este hombre había intentado matarlo una vez. Todo fue lanzado sobre el fuego de su ira contra el Alfa ante él. "¡Echando aspavientos sobre los demás y no teniendo ninguno para ti mismo! ¡Cómo te atreves a decirme eso !
Hannibal se alejó de la puerta y dio un paso hacia él para castigarse inmediatamente por olvidar la inclinación de Will por la violencia. Se le impidió dar un paso más con su furibundo compañero, demostrando que era capaz de blandir una pesada mesa de marquetería ante él, en horrible aviso para que Hannibal mantuviera su distancia.
-No hay nadie atado a mí -susurró Will, y con toda honestidad, porque su vínculo sólo iba en una dirección, encadenándolo al hombre que tenía ante él, dejando a Hannibal en libertad.
-¿Por qué debería creerte? -preguntó Hannibal, su tono desagradable, todas sus viejas y feas creencias sobre Omegas levantándose contra su razón, dispuesto y ansioso por creer lo peor de su compañero.
Pero por todos los dioses era encantador cuando estaba nervioso, Hannibal tuvo que admitirlo. Parecía medio salvaje y listo para la batalla, sin prestar atención a su túnica abierta sobre su piel pálida, sin saber de la imagen que hizo con sus ojos azules disparando chispas y su boca roja entreabierta en un gruñido, un dios vengativo despertado a la justa retribución.
Hannibal estaba tan distraído que casi no reaccionó a tiempo para matar a la mesa cuando Will lo lanzó contra él.
Su cólera murió abruptamente cuando dijo Will bruscamente a él, “Porque mientras usted ha sido infiel a mí en todos sus imaginables capacidad, Señor Clarges, he ni una sola vez sido infiel a usted .”
Hannibal se calmó, haciendo una mueca ante la profundidad de esa lengüeta, castigado por la visión de Will que estaba delante de él en los hilos de su orgullo, jadeando con la fuerza de su legítima furia.
-Y si alguna vez te imaginas acusándome de un comportamiento tan vil y vergonzoso -dijo Will, su volumen suavizando pero no su rabia-, entonces te aseguro , lord Clarges, que te golpearé con el mueble más pesado que pueda levantar y pasaré sobre ti en mi manera de encontrar un amante, porque no seré culpable de un crimen sin cometerlo.
Hanníbal tomó un largo y reflexivo momento para finalmente conseguir: -Tú eres profundamente inquietante, William Graham.
-Y usted es notablemente justo para un hombre con la moral y la conducta de un gato callejero -dijo Will, tratando de recuperar el control de sí mismo ahora que la ira de Hanníbal había muerto de una muerte tan rápida y sorprendente. "Uno debe ser cuidadoso lanzando piedras, Hanníbal, cuando uno es el rey de un castillo de cristal."
Hannibal frunció el ceño, disgustando el castigo pero aceptándolo. Había muchas posibilidades de que Bedelia estuviera equivocada, o lo atrajera de alguna manera, y Hannibal no tenía manera de saberlo. Lo único que sabía con certeza era que Will había sido honesto en todos los intercambios que habían tenido desde el momento en que se conocieron, sin importar si sus opiniones irritaban a Hannibal o expusieron una falla que se avergonzaba de haber descubierto.
-Si dices que no ha habido nadie, entonces te creo -dijo él, sorprendiéndose tanto como Will con su honestidad-.
Will se sobresaltó al mirarle, sus ojos azules se ensancharon con sorpresa, sabiendo que debió haber pelado una capa entera del orgullo de Hannibal para decir tal cosa. Sintió el tirón de su vínculo con Hannibal atrayéndolo más cerca, lo que le seducía para calmar la mirada nerviosa, irritada y vulnerable en el hermoso rostro de su marido.
Y bajo ese rostro se alzaba el eco de un niño que huía de las violentas muertes de su familia a través de bosques empapados de lluvia y ennegrecidos, huérfanos y despojados.
Suavizó a Will sin su intención, esa imagen. Ese niño siempre estaría allí atrapado en recuerdos de brutal horror, corriendo agua y pérdida y culpa por sobrevivir cuando aquellos a quienes amaba no lo habían hecho. El hecho de que lo hubieran amado a cambio sólo lo hizo más difícil para Will ignorarlo. Sabía cuánto habría sufrido en casa de Hanníbal, perdiendo a una familia que se preocupaba por él.
Will no pudo decir lo que lo provocó a actuar. No se atrevió a intentar analizar sus propios motivos en ese momento. ¿Era el niño que esperaba calmar, o el hombre? ¿Era su empatía o debilidad Omegan? No parecía importar, todo lo que importaba era el resultado.
Will se acercó a él y extendió la mano para tomar su mano.
Hannibal le arrebató los delgados dedos de Will y le preguntó: -¿Qué estás haciendo?
Salió más agudo de lo que pretendía con su sorpresa y Will se retiró, tratando de liberar su mano de los dedos de Hannibal. Apretó su agarre y tiró, preguntando con menos fuerza: -¿Hay algo mal?
-No, sólo ... lo siento, no debí haberte tocado así -dijo Will, enrojecido por la creciente mortificación-. Sin duda, la última cosa en el mundo que Hannibal quería tocarle era la repugnante y fea Omega con la que había sido forzado a casarse. "Eso fue imprudente de mí, por no mencionar increíblemente grosero."
- Will -dijo Hannibal, algo exasperado de que estuvieran esencialmente en un tirón de la guerra sobre la mano de Will. Le dio otro tirón que arrastró a Will contra él y le dijo: -Dime lo que estás haciendo.
Con una pérdida, Will levantó su mano atrapada y presionó la parte posterior de los dedos de Hannibal debajo de su mandíbula. Su voz temblaba de nervios cuando él le dijo: "Mira por ti mismo".
-¿Ves qué? -le preguntó Hannibal, soltando la mano de Will para volver la punta de sus dedos a su garganta. Era la primera vez en seis años que lo había visto completamente desnudo y perdió la pista de sus pensamientos otra vez mientras buscaba la suave y suave piel del cuello de Will. Era más delgado de lo que esperaba, casi delicado, y claramente no marcado, para su alivio.
Se aclaró la garganta un poco para perseguir la repentina hermeticidad que amenazaba, extendió la mano a lo largo del costado del cuello de Will y se detuvo, momentáneamente forzado a la calma por el latido del pulso de Will bajo su palma. Probó su olor, la exuberante fragancia de la juventud fértil, incluso más fuerte que en Fernhill, pero no podía sentir miedo, sólo ... algo frágil y delicado como un cristal hilado que incluso los toques más suaves podían destruir.
-¿Ves? -dijo Will, forzando una ligereza en su voz que sonaba tensa y ansiosa incluso a sus propios oídos. No hay marcas de mordiscos.
Renuente a renunciar a la cálida satisfacción que sentía tocar a Will, aunque tan poco, Hannibal llevó su otra mano para cubrir el cuello de Will y evitar que se retirara diciendo: "Te dije que te creo".
Will se ruborizó, sintiéndose incómodo de pie mientras vestía su traje y sus ropas de noche, con la garganta atrapada en las grandes y cálidas manos de Hannibal, mientras esos sensibles dedos se extendían sobre su piel.
"A veces ver es creer," murmuró Will, la presión de los dedos de Hannibal cambiando suavemente mientras hablaba. El olor cálido y terroso de su piel llenaba los pulmones de Will con cada respiración, sus sentidos se hinchaban con tanta seguridad como las puntas de los dedos callosos que se arrastran por su garganta. El tacto hizo que la piel de gallina se agitara sobre él, y el eco burlón de la voz de su padre susurraba que ese toque era lo que él había buscado en primer lugar, una apuesta desesperada por la atención después de las revelaciones de la noche. Se le escaldó a pensar que él era tan débil después de todo, sólo otro Omega impulsado por los calores y el instinto, patético en los ojos de Hannibal.
El desaliento muy agrio de sus pensamientos debería haberlo arruinado para él. El hecho de que el tacto de Hannibal lo confortara lo empeoró. Casi se estremeció al sentir la segura búsqueda de dedos por toda su garganta, probando cada centímetro de su suave piel hasta el cuello suelto de su túnica, impulso que le impulsaba a permitir que Hannibal hiciera más, que hiciera lo que quisiera.
Era terriblemente peligroso, esta cercanía. Podía sentir su vínculo con Hannibal fortaleciendo, más hilos que teje en la tela que lo ancló a su Alfa, un tirón implacable arrastrándolo cada vez más cerca a la inevitable destrucción, roto en piedras afiladas y esparcidos a mares agitados.
Cuando Hannibal deslizó la mano debajo de la tela de su ropa de noche para buscar la suave piel de su hombro, sus ojos ámbar brumosos como si estuviera atrapados en un sueño, repentino pánico ahogó todo lo demás. El acantilado de sus pesadillas se alzaba en la imaginación de Will, la promesa de lo que le esperaba si libremente se entregaba a sus impulsos o si Hannibal alguna vez descubriera la naturaleza retorcida del vínculo de Will con él.
Esto le dio una sacudida eléctrica a Will lo suficiente que él retrocedió bruscamente, jadeando, "¿Qué estás haciendo?"
-Ver si te mordieron el hombro -dijo Hannibal, apretando las manos vacías en puños para atrapar el calor y el olor de la carne de Will en sus dedos, dulce y convincente.
-Te estaba haciendo una cortesía, lord Clarges -dijo Will, enderezando su ropa con agudos tirones, sorprendido de que Hannibal se hubiera atrevido a hacer tal cosa. Por otra parte, considerando sus opiniones sobre la capacidad de seducción de Will, era muy probable que Will pudiera desnudarse frente a él y no lograr más que una ceja levantada en su hiel. "Nadie me ha mordido en ninguna parte, por el amor de Dios! ¡Ese era el punto!
-Tú no tenías que ir a esos extremos, Will -dijo Hannibal, dejando caer las manos a los costados, con la cabeza inclinada para perseguir aquel dulce olor indescifrable que le rodeaba- No tengo ninguna razón o derecho de criticarte, considerando mi comportamiento pasado ... aunque no me quejo de tu insistencia.
Will logró un gruñido escandalizado y peligroso que casi le hizo sonreír.
"¿Te he molestado?", Preguntó. "Gracias a Dios no hay nada demasiado mortal a mano con esa mesa fuera de su alcance."
-¿Te contentaría saber que de hecho te estoy golpeando con una trucha en mi imaginación? -preguntó Will, haciendo un mal trabajo cubriéndole la garganta con las solapas de su túnica, con las manos visiblemente temblorosas. Se retiró, impulsivo intento de seguridad que Hannibal, afortunadamente, no le negó.
-Lo que me contenta, Will, es saber que no derrotarás un retiro precipitado de Hartford House sin provocación -dijo Hannibal, dando vueltas para distraerse de pensar en la frágil garganta de Will-.
"¿Sientes que no me han provocado?", Cuestionó Will.
"Will", dijo Hannibal, incómodo y sintiéndose mal. "¿Lo qué se dijo esta noche-"
-No me debes nada, señor Clarges -dijo Will, mortificado de nuevo por el recuerdo de lo que se había dicho- de los acontecimientos que habían tenido lugar en la tienda de sastrería, de todo lo que había ocurrido desde el regreso de Hannibal. Respiró hondo y lo forzó todo lo mejor que pudo. -Por lo menos una explicación. Sin embargo, usted prefiere hablar de mí a aquellos que lo conocen mejor es asunto suyo, aunque me esperaba lo mejor de usted como un caballero que chismear abiertamente de nuestro matrimonio.
Un espasmo de pesar pasó por Hannibal en eso. Muy suavemente, dijo: -Estaba mal de mí hablar de ti a alguien de esa manera, Will. No has hecho nada para ganar mis palabras despectivas.
"Tonterías," le dijo Will, abrazándose para consuelo mientras dijo que las palabras que él sabía eran esperadas, martillado en él desde su primera conciencia. “Yo existo , Señor Clarges. Eso es bastante ofensivo por sí solo. Engañé a tu familia en un matrimonio bajo pretextos falsos, te obligé a salir de tu casa y luego te lo robe. Pero permítame que haga una cosa clara, Hannibal, si no fuera por el Duque que lo prohibía, me habría ido de Hartford House hace seis años.
Hannibal se estremeció, sus ojos ámbar se deslizaron sobre el delgado cuerpo de Will, notando la forma en que se sostenía, un alivio lamentable de verdades dolorosas. La angustia grabó cada línea de su rostro, inclinando su boca hacia abajo en un ceño fruncido. La frustración y la ira estaban allí, también, a fuego lento bajo la superficie, una respuesta justificada, no reconocida a lo que la vida había amontonado en su cabeza.
-Por favor, no parezca tan sorprendido -dijo Will, con la voz tensa, los ojos deliberadamente fijados a un lado, la cara evitada. -¿Creiste honestamente que quería quedarme aquí cuando me dijeron que te habías ido? Yo estaba mortificado por lo que había pasado, Hanníbal, e intenté todo lo que estaba a mi alcance para cambiarlo. Usted no es el único que pidió la anulación del duque. Desde el día en que te conocí ... El timbre de su voz hizo que la boca de Hannibal se adelgazara y sus dedos se cerraron sin darse cuenta, un movimiento de respuesta para negar de algún modo el dolor todavía crudo en la suave voz de su compañero. “ Desde el día que te conocí , todo lo que he querido decir que se vaya.”
Los grandes y brillantes ojos azules de Will se alzaron hacia los suyos, su habitual reserva abandonada para mostrar el verdadero dolor interior. Su voz era un susurro suave y sedoso de pesar cuando dijo: -Estoy tan atrapado en esta debacle como tú.
Hannibal tragó saliva, luchando contra el impulso de arrastrar a Will hasta sus brazos y aliviar esa fealdad de él. La idea de Hartford House y de un heredero estaba lejos de su mente en ese momento, rendida a trivialidades insignificantes frente a lo que había costado estos seis largos años.
"Por favor ... no salgas de Hartford House", dijo, la idea de la ausencia de Will no estaba bien, una sombra que quedaría para perseguir a los pasillos con su presencia.
-Sólo puedo decir, lord Clarges -dijo Will, desesperado por que se fuera. -Por lo menos te informaré antes de irme, pero me iré .
Hannibal suspiró, frotándose la frente con resignación y asintió ligeramente.
-Eso es más cortesía de lo que te he demostrado -admitió él, y se mostró, dejando a Will enrojecido, perturbado y temblando silenciosamente detrás de él.
Hannibal regresó a su propia suite, sombrío y pensativo a raíz de su choque con Will.
Berger se movía por la habitación, ocupado bajando las cubiertas y bajando las lámparas. Hizo una doble toma cuando Hannibal entró, y dijo con una suave risa: -Parece que te has pasado por la trinchera, milord.
"Ciertamente me siento como si lo hubiera hecho," Hannibal suspiró, dejándose caer en la silla más cercana con un suspiro pesado. Mi cónyuge habría sido un formidable general.
-¿Eso es así, milord? -preguntó Berger, cortésmente interesado. Me parece un muchacho agradable y tranquilo.
-Es los tranquilos de los que debes desconfiar, Berger -le advirtió Hannibal-. "Son demasiado inteligentes para darse con palabras".
Frunció el ceño ligeramente, distraídamente tocando sus dedos en el brazo de la silla, tratando de ordenar sus pensamientos. Su propia observación exasperada y orgullosa de Will trajo de vuelta las palabras de su abuelo en Omegas. Parecían semanas desde aquella conversación en la biblioteca cuando el duque había supuesto tan casualmente que había Omegas en el ejército. Viendo a Will en una furia alta y justa, sabiendo lo que ahora sabía, no parecía un pensamiento tan increíble y preguntó: -¿Sabía usted algún Omegas en el ejército, Berger?
Las manos de su valet tartamudearon y se estremeció, basta con responder en el libro de Hannibal.
"Er ... sí, mi Señor," admitió Berger, acercándose a él cuando Hannibal se levantó y comenzó a desnudarse. -Bastante pocos como cuestión de hecho. Tomó todo tipo de medicamentos para evitar ser despojado, lo hicieron. Algunos incluso cortaron sus glándulas olfativas. Bendito riezgo, en mi opinión. "
-¿Y cómo te enteraste de que eran Omegas si estuvieran tan hábilmente ocultos? -preguntó Hannibal, ambos irritados de que su abuelo pudiera estar en lo cierto y molesto de que él mismo no se hubiera dado cuenta.
-Cuando necesitaron tratamiento, primero vinieron a verme -dijo Berger, reprimiendo las palabras mientras ayudaba a Hannibal a desnudarse-. -Te tenían miedo, milord.
“ Miedo?” Hanníbal se hizo eco, horrorizado. -¿A mí ? ¿Un médico ? A menudo el único médico? ¿De qué diablos estaban asustados?
-Que los echen a la cárcel por ser Omegas -dijo Berger, sin reconocer su mirada-. "Que los expongas y los envíen en una tierra extraña, algunos de ellos. Algunos de ellos cambiaron de opinión al final.
-¿Por mí? -preguntó Hannibal, sintiéndose ofendido por su opinión de él.
-Por lo de ser tratada, milord -dijo Berger avergonzado-. "Ellos decidieron que era mejor curar como podían sin arriesgarlo".
Hannibal se quedó sin palabras con horror, tratando de evocar un mundo en el que alguien se negaría a recibir tratamiento por puro temor a la fuente.
"No," dijo, la palabra débil y desconcertada. "Eso no puede ser cierto. Omegas no tienen negocio luchando en una guerra! He visto a los Alphas crecidos gritando desde el frente de batalla; no hay manera posible de que un Omega pudiera manejar tal presión ... "
Se interrumpió abruptamente. Hace un mes habría dicho que ningún Omega podría aguantar hasta seis años después de un duro rechazo y traer una finca desde el borde vacilante de la ruina a productividad fructífera o amenazar a un Alfa con nada más que su mente como su arma.
Inconformes, de hecho .
"M'Lord, toda clase de Omegas estaba en la última unidad", dijo Berger, inmiscuido en sus pensamientos repentinos y reflexivos. -Por eso estaban tan asustados de ti.
Hannibal frunció el ceño, recordando la unidad del capitán Rogers. Había pensado que eran demasiado jóvenes para el deber y lo había mencionado a Rogers, le había preguntado si la edad del proyecto había bajado. Recordó claramente cómo Rogers se había reído de ello y había sacudido la cabeza, muy divertido por algo que Hannibal encontró completamente desprovisto de humor.
“ Eso simplemente no puede ser el caso!”, Dijo, seguro de que Berger estaba teniendo sobre él. ¡Los Alphas habrían sabido! ¡Lo habría sabido!
"El capitán Rogers tenía principalmente hombres beta y Omegas, no tantos Alphas aparte de él", dijo Berger encogiéndose de hombros. -Juraba por todos sus hombres, fuera lo que se esconderan entre sus piernas. Nunca le hizo ninguna diferencia ... y honestamente, nunca fue bueno en reconocer un Omega, milord.
Hanníbal estaba completamente confundido. -Pero Berger, ¡eran una unidad delantera! Recuerdo claramente que tenían un número inusual de tiradores.
-Ah, sí, milord, vicioso y listo con sus armas, lo fueron -concedió Berger, acomodando el abrigo de Hannibal en una percha con reverencia. "Yo ciertamente no querría correr contra un Omega en una guerra. Tienen más que perder de nadie, ¿verdad?
-¿Qué diablos quieres decir? -preguntó Hannibal, repasando sus recuerdos de la unidad del capitán Rogers para averiguar las pistas que debió haber ignorado y no haber encontrado ninguna. Se habían escondido y lo habían hecho lo suficientemente bien para engañar incluso a un médico de su posición.
"Quiero decir , tienen la necesidad de un hombre para proteger sus intereses y la necesidad de una madre para proteger a sus hijos", dijo Berger, como si tuviera sentido. -No hay nadie más decidido a ganar que eso, ¿verdad?
Hannibal reflexionó sobre eso, incapaz de encontrar fallos en el razonamiento e incapaz de encontrar el caos en la unidad que había dejado atrás. No debe haber sido un caos por todos los derechos, pero no había sido menos disciplinada o eficaz que cualquier otra unidad que había sido asignado.
-Berger -dijo, con el ceño fruncido en su boca-. "Aquellos Omegas que no vinieron a mí para tratamiento ... ¿sobrevivieron?"
-Algunos -dijo Berger, abrochándole la camisa de dormir y perdiendo el espasmo de dolor que atravesaba el rostro de Hannibal-. Los otros se aseguraron de que el capitán Rogers liquidara su pensión en sus familias. Un soldado que muere en el campo vale más que un tribunal Omega, sacado de los militares, ¿verdad?
Hannibal se impacientó, necesitó moverse, hacer algo. Sin aliento, dijo, "Deberían haber venido a mí".
-Están asustados, milord -dijo Berger, inclinándose para recoger las botas de Hannibal-.
-¡Mejor temeroso que muerto ! -le espetó Hannibal. -¡Yo los habría tratado!
-Si me disculpas, mi Señor, tus opiniones sobre Omegas eran claras para todos los que las escuchaban -dijo Berger, conversando como si estuvieran discutiendo el tiempo. "Hay algunos riesgos que un cuerpo no tomará cuando pierdan su sustento. Mejor morir en una tierra extraña, entonces, y dejar que el dinero se vaya a casa donde puede hacer algo bueno, ¿no?
Hanníbal frunció la nariz, furioso y culpable, preguntándose cuántas muertes era responsable por él, cuántos Omegas habían elegido el mejoramiento de sus familias en lugar de su propia salud por temor a que los viera tamborileado y sin dinero.
Con toda honestidad, no estaba seguro de cómo habría reaccionado para encontrar un Omega en el campo de batalla y eso lo escaldó, lo avergonzó profundamente, porque era sólo esa incertidumbre la que había costado la vida de valientes soldados.
-¿Maestro? -preguntó Berger, observándolo con preocupación.
"Me encuentro castigado," dijo Hannibal, sus palabras suaves. "Honestamente no tenía idea..."
-Bueno, tuvieron cuidado de no hacerlo -le aseguró Berger, moviéndose para recoger su otra ropa desechada. -Fueron sólo soldados, milord, para defender su país lo mismo que nosotros.
"Sí", dijo Hannibal, pensando en todas las caras que había visto en su década cercana en el extranjero, preguntándose cuántos de ellos habían luchado con el elemento añadido de ser expuestos y vilipendiados por su género. -Sí, supongo que sí.
Reflexivo y lleno de culpa, Hannibal se retiró a su cama, sus pensamientos de la guerra se convirtieron en sueños terribles que tan a menudo lo plagaban, donde la sangre nunca cesaba de fluir, donde los hombres nunca dejaban de morir, donde el auge de los cañones angustiados sollozos de los soldados que no había podido salvar.
El sueño inquieto de Will fue gastado en pesadillas de acantilados y fiestas llenas de gente apuntando sus dedos hacia él, riéndose de él, de su hermana susurrando una y otra vez que no estaba a salvo, de Hannibal valsando cada vez más cerca del desmoronamiento del acantilado mientras la multitud que miraba rugió de risa ante su ignorancia.
No era en absoluto tranquilo ni propicio para la buena salud, pero lo dejaba despertarse pensativo y brillaba con sudor, lo suficientemente ruborizado como para que Jimmy le preguntara si estaba enfermo.
-No, Jimmy, por favor, no te molestes -le aseguró Will, agradecido por el paño fresco y húmedo que le proporcionaba su criado con una incredulidad sin palabras. Will limpió su piel húmeda con ella, y se lavó la cara en el lavabo, saboreando el agua fría en su piel. -Jimmy, ¿cuándo llegaste aquí a Hartford House?
"Oh, déjame ver," dijo Jimmy, ayudando a Will a vestirse en la oscuridad cercana. -¿Fue hace diez años?
Will frunció el ceño suavemente, reflexionando, "Nunca conoció a Hannibal antes de su regreso de la guerra".
-No, señor Graham -dijo Jimmy, abrochándole la ropa que le hacía sentirse mucho más seguro. "¿Sólo curioso?"
-Mi hermana mencionó a una ex Lady Clarges -dijo Will, y señaló la forma en que las manos de Jimmy se detenían. Fue sólo una fracción de segundo, pero fue suficiente para inducirlo a decir, "Se había casado una vez antes."
Jimmy se volvió hacia sus puños, concentrándose en su tarea y absently diciendo, "Zeller sabría más sobre él que yo, Sr. Graham. Ha estado aquí desde la infancia.
-Como me recuerda todas las posibilidades -dijo Will, pensando en el valetor más bien perezoso y despreocupado del duque que, la mayoría de las veces, no ayudaba a Su Gracia-. Dudo que pueda obtener respuestas de él.
“ Oh , si logras, el Sr. Graham, me dirá usted?” Bromeó Jimmy, ojos iluminando con su entusiasmo habitual. -He estado intentando desde que llegué aquí para activar ese pestillo en particular.
Will se echó a reír y se alejó de él, se puso las botas y golpeó los talones para situarlas. Miró hacia atrás y sorprendió a Jimmy mirándolo, evaluándolo con la cabeza inclinada hacia un lado. "¿Qué? ¿Qué es?"
-No es nada -le aseguró Jimmy, con su amplia sonrisa en su lugar-. "Es inusual para ti hacer preguntas ahora, después de todo este tiempo ..."
-Jimmy -dijo Will, lanzando una mirada represiva. Lo que sea que estés pensando, no es eso.
-No, por supuesto que no, lo sé -dijo Jimmy, alejándolo con una mano-.
"Sería absurdo", insistió Will.
Jimmy asintió con vehemencia, añadiendo: -¡Por supuesto, señor Graham, absolutamente imposible!
-Una suposición totalmente infundada -dijo Will, con la esperanza de que pudiera sofocar esa observación, buscando en los ojos de Jimmy antes de que su criado empezara a arreglar las cercas que habían sido derribadas hace demasiado tiempo para arreglarlas ahora.
-Por supuesto, su curiosidad no tiene nada que ver con el regreso de lord Clarges, señor Graham -asintió Jimmy, divertido por el ceño fruncido de Will. -¿Puedo sugerirle a Su Gracia? Él te adora. Dudo que haya algo que vacile en discutir contigo.
-No puedo estar de acuerdo, Jimmy -dijo Will-. "El primo de Hannibal indicó que el propio duque me ha mantenido ignorante de cualquier asunto de familia, incluido el accidente que le llevó a su hijo".
Jimmy parpadeó ante eso, pero fue sólo un revés momentáneo antes de decir, "Estoy seguro de que es sólo porque él no quería que usted se preocupe, Graham! El valor de su paz de la mente y la felicidad. Estoy seguro de que estaría más que feliz de iluminarle, aunque sólo sea para darle la verdad en lugar de rumores.
Will masticó su labio inferior por un momento, pensó agitando furiosamente.
"Lo consideraré, Jimmy, gracias", dijo. "Puedes ir, toma tiempo para ti."
Discutía sólo preguntando al duque, pero él se resistía a explicarse, reacio a traer a Mina en las cosas y potencialmente abrir la caja de Pandora con respecto al propio papel del duque. Tenía que considerar que si el resto era cierto, también lo era la mención de que el abuelo había compensado a la familia de la joven por su muerte, posiblemente en un intento de evitar que se indagaran. Era desconcertante pensar que no podía confiar en el hombre de quien había crecido tanto en los últimos seis años, pero Will sabía que no podía estar seguro de nada, ni siquiera de si Hannibal era responsable del accidente con su silla de montar.
Mantuvo su propio consejo a través de su pobre desayuno y luego llevó el asunto al señor Hawkes, que parecía sorprendido por su curiosa indagación.
-¿El cementerio de la familia, señor Graham? -repitió, momentáneamente sorprendido por la inusual pregunta de Will-. -Sí, lo cuidan los jardineros.
-Me gustaría visitarlo, señor Hawkes -dijo Will, esperando que el anciano mayordomo no hiciera demasiadas preguntas. "Extrañamente, así como conozco la finca de Hartford, no tengo ni idea de dónde están los Lecter.
-Ah -dijo el señor Hawkes, asintiendo sabiamente. -Eso es porque el cementerio familiar está un poco alejado de la finca, señor Graham. Se encuentra sobre la cresta occidental, cerca de Duxbury.
Los ojos de Will se abrieron un poco mientras calculaba hasta dónde estaba eso. Nunca se había aventurado por la cordillera occidental, sin razón, y no podía contener su curiosidad de preguntar: -¿Por qué está tan lejos, señor Hawkes?
-Hartford House se estableció una vez allí, señor Graham -dijo-. "Hace un siglo hubo lluvias terribles que inundaron todo el primer piso. El Duque, Su Excelencia Pharis Lecter, hizo que Hartford House se trasladara, ladrillo por ladrillo, a su ubicación actual para evitar que tal cosa vuelva a ocurrir ".
Will no podía imaginar lo que tal esfuerzo debía haber costado, cuánto tiempo debió de tomar, y estaba muy impresionado.
-Los que antes se habían marchado no podían, por supuesto, ser molestados -dijo el señor Hawkes, su voz sonora golpeando el pecho de Will-. "Después de que las inundaciones retrocedieron, el cementerio fue reparado y el personal lo ha cuidado desde entonces".
Will asintió, absorbiendo lo que le habían dicho.
"Es muy bueno para ellos recordar a su familia", dijo, pensando con nostalgia en el desordenado argumento familiar de la finca de su padre, los nombres y las fechas gastados al anonimato en su mayor parte, las piedras creciendo cubiertas de musgo y desmoronándose hacia la parte de atrás.
¡ Dejen de preocuparse por el estado de ese lugar! Nunca te acostarás allí, William ...
Will se estremeció por la ira que recordaba en la voz de su padre y sacudió la cabeza diciendo: "Sr. Hawkes, estaré visitando el cementerio hoy, tan pronto como pueda. Por favor, cargué mi caballo.
-Sí, señor Graham -dijo-. -¿Y podría sugerirle a la señora Pimms que te prepare un almuerzo?
Will asintió, diciendo: -Sí, señor Hawkes, eso sería perfecto. Creo que un poco de soledad después de ayer es justo lo que necesito.
-Es un lugar tranquilo y encantador, señor Graham -dijo el señor Hawkes, sonriéndole-. "El lugar perfecto para leer tranquilamente y reflexionar sobre lo que es importante en la vida de uno".
Will le dirigió una débil sonrisa y se dirigió a la puerta principal, esperando que pudiera irse antes de que Hannibal apareciera. Estaba desesperado por algún tiempo para pensar, para considerar lo que Mina le había dicho y lo que Hannibal profesaba requerir de él. Necesitaba mirar y ver si esta esposa anterior estaba acostada allí y hacer sus inferencias de eso.
Se preguntó si le habría disgustado de alguna manera.
Se preguntó si, quizás, había no sido capaz de proporcionar a Hanníbal con el heredero que requiere, el heredero que Hanníbal ahora afirmaba querer de Will a pesar de sus anteriores declaraciones en sentido contrario.
La mano de Will cayó sobre su vientre, extendiéndose para cubrir el lugar donde podría florecer un bebé, si Hannibal se salía con la suya. Siempre le había dicho el Duque que si daba a Hannibal un heredero, no tendría nada más que preocuparse y pudiera criar a su hijo aquí bajo la atenta mirada del Duque, mientras que Hannibal volvería sin duda a su verdadera familia .
Anoche, gracias a la amistad de Hannibal, Will se dio cuenta de que Hannibal no se había quedado ocioso con sus comentarios acerca de traer a su hija y amante a Hartford House. Ella, seguramente, no soportaría tener al hijo de Hannibal con Will bajo su cuidado, y se imaginó que Hannibal lo enviaría a otro estado con su hijo, tal vez para vivir allí sin ser molestado.
Los ojos de Will se enredaron en el pensamiento, su vívida imaginación mostrándole que la familia y el amor que tanto había deseado todavía podían ser suyos. Tenía tanto amor para dar que podía más que compensar la falta que su hijo tendría seguramente de Hannibal.
" ¿Y si le das un Omega?
Will se mordió el labio, la ansiedad se apretó como un tornillo alrededor de él cuando recordó lo que Hannibal había dicho, que se sentiría obligado a ahogarlo en lugar de obligarlo a vivir de una manera tan humillante y degradante. Tendría todo el derecho de disponer de su hijo como le parezca conveniente. Era un lugar legal del Alpha para eliminar su línea a la fuerza, aunque no se había hecho en grandes familias durante siglos, no una vez que la abundancia, la riqueza y los medios de vida ya no estaban amenazados por un posible eslabón débil en la cadena.
-Nunca lo haría -murmuró Will, frotándose distraídamente el vientre para calmarse. "Incluso él no podría ser tan cruel ..."
Sin embargo, no podía sacudir el recuerdo de Hannibal, que se apoderaba de él con tanta violencia que Will había estado seguro de que se enfrentaba a los peores golpes de su vida, desencadenando un vínculo que no tenía lugar para existir entre ellos. Tampoco podía sacudir el recuerdo de la manera fría y descuidada que Hannibal le había ordenado salir de la casa, mortificada y quebrantada sólo en sus partes inferiores, despreciada y exiliada a la noche peligrosa y cualquier destino que pudiera haberle reservado.
Tal vez no había espacio suficiente en el corazón de un hombre como Hannibal Lecter para mostrar la clemencia a un bebé cuya impotencia sólo lo incendio aún más por su género. Era bastante aterrador que Will no pudiera entretener la idea de un embarazo y se volvió aún más decidido a encontrar productos mejores y más fuertes que pudieran enmascarar su aroma y evitar que incitara algún interés accidental de su marido antes de que pudiera salir de Hartford House.
Oyó la voz de Hannibal, sólo un ruido gutural y sin palabras que viajaba desde algún lugar por encima de él cuando se levantó para comenzar su día, y Will rápidamente salió por la puerta principal para esperar delante de la casa, esperando que Hannibal no preguntara por su paradero.
Su yegua estaba siendo conducida y Will salió a su encuentro, levantándose a cierta distancia de la casa y tomando la canasta con la que una de las camareras de la cocina salió corriendo. Equilibrándolo en sus muslos, cloqueó su yegua en un trote rápido y tomó uno de los rastros laterales de la finca, relajándose una vez que fue protegido en la madera gruesa. Era incómodo guiar a la yegua con una mano y mantener la cesta en su lugar con la otra, pero encontró un medio feliz y tomó el sendero hasta el carril que conducía a Duxbury, con la esperanza de que por lo menos se burlaría de la verdad del enredo que había fue dado.

Chapter Text

Tardaron varias horas en llegar al pueblo y, una vez allí, Will no tenía ni idea de hacia dónde se dirigía. Duxbury no era tan grande como la ciudad que había surgido al sur de Hartford House, pero era lo suficientemente grande como para tener una calle principal con una carretera adoquinada y varias pequeñas tiendas que hacían negocios enérgicos. Decidiendo no arriesgarse a perderse, Will se bajó cuidadosamente de la espalda de su yegua y pasó las riendas por un anillo de enganche en la menos concurrida fachada de la tienda, que parecía ser una especie de tienda de vestidos.
Sosteniendo la canasta a la mitad, Will abrió la puerta, haciendo una mueca ante el alegre timbre de campanas por encima del cual atraía la atención de una rubia de ojos brillantes y mejillas regordetas detrás del mostrador.
-¡Bueno, buenos días! -dijo ella, con una voz agradablemente ronca y cálida. Ella rodeó el mostrador con una amplia sonrisa, tan encantada de verlo que Will miró a sus espaldas para ver si había alguien allí. "¿Puedo ayudarte?"
-Ah, sí, lo siento -dijo, ruborizándose un poco-. "Estoy ... me temo que estoy un poco perdido."
Sus cejas se alzaron. "Ahora, eso es una sorpresa," dijo, riendo entre dientes. -Considerando qué ciudad tan grande y confusa somos.
Will sonrió a eso, su amabilidad lo puso a gusto.
"Tal vez pueda ayudarte a encontrar tu camino, señor ...?"
-Graham -dijo Will, ofreciendo su mano libre, que sacudió con la misma seguridad de un hombre beta. "Will Graham."
"Encantado de conocerte, Sr. Graham", dijo. Puedes llamarme Molly. O la señorita Foster si quieres, pero prefiero a Molly. No tenemos mucho trámites por aquí. Entonces, ¿dónde estás tratando de conseguir que te encuentres varado en mi tienda de vestidos? "
-Me dijeron que hay un cementerio cerca -dijo Will, y apresuradamente añadió-, más bien, el cementerio de la familia Lecter.
“ Ah .” Su boca llena frunció y una mirada de preocupación cayó sobre su cara. -¿Alguna razón en particular la está buscando?
-Estoy tratando de confirmar algo -admitió Will-. Ver las marcas de la tumba ayudaría.
-Bueno, no estoy segura de cómo podría ayudarte -dijo Molly, retrocediendo detrás de su mostrador para agarrar un chal de franela-. La envolvió sobre sus hombros y lo clavó con una precisión ausente antes de agarrar un sombrero bastante flojo y sin forma. Pero te llevaré allí.
"Oh, no, tu negocio ..."
"Lo sé, lo sé, persiguiendo a todos estos clientes", dijo, mirando alrededor de la tienda vacía con una risa suave. "Me avergüenza. Necesitaba algo de aire de todos modos y no quiero averiguarlo más tarde que te has perdido en los campos. Venga, señor Graham.
Ella se movió más allá de él y giró el letrero en la ventana, sosteniendo la puerta de par en par para Will, que se apresuró a salir a la cara de su insistencia. Recogió las riendas de su yegua y se puso en marcha después de Molly cuando le hizo señas, siguiéndola por la calle.
-¿De dónde es usted, señor Graham? -preguntó ella, precisamente su altura y manteniendo un buen ritmo que comía hasta la distancia.
"Hartford Town", dijo, calculando que estaba lo suficientemente cerca. Era reacio a decirle quién era. No quería que de repente se sintiera presionada por su estatus cuando no tenía ninguno en verdad.
" Realmente ", dijo. -No es de extrañar que estés interesado en las tramas de Lecter. ¿Eres escritor?
-No, nada tan interesante como todo eso -dijo Will, riendo un poco y recogiendo el pie con cuidado mientras se encaminaban hacia un sendero débil, apenas perceptible, que se desvanecía en el espeso bosque.
-¿Y qué? -preguntó, tomando la iniciativa.
"Yo ... Molly, no quiero mentirte," dijo, agachando una rama y sosteniéndola para tirar de la yegua detrás de él. Prefiero no hablar de mí.
-Bastante justo -dijo ella, con su risa gutural flotando hacia él-. ¡Hablaré lo suficiente para los dos! Mi madre siempre trató de decirme que hablaba demasiado, pero nunca la oí ", le miró por encima del hombro y le guiñó el ojo, añadiendo:" Siempre estaba demasiado ocupada hablando! Vamos, señor Graham, es solo así.
La madera gradualmente se adelgazó hasta la hierba alta, donde el camino estaba más claramente desgastado, ramificándose en varias direcciones donde cruzaba un sendero principal. El sol subía más alto en el cielo sin nubes y Will deseaba que su sombrero protegiera sus ojos, envidiando a Molly la que ella aferraba a su cabeza contra el viento.
"¡Aquí estamos! Aquí abajo, señor Graham -dijo ella, desapareciendo repentinamente por debajo del nivel de la hierba-.
Alarmado, Will aceleró su paso para encontrarse de pie en la subida de una colina muy alta mirando hacia abajo a un cementerio generalizado en el valle boscoso de abajo. La hierba alta fue cortada cuidadosamente en una franja ancha alrededor del exterior de la pared de piedra apilada y el suelo dentro estaba bien cuidado. Los caminos eran uniformes y llenos de piedra, los mausoleos y las lápidas limpiadas y sentadas tranquilas bajo el refugio de las enormes ramas de roble que las sombreaban.
-¡Vamos! -gritó Molly, deteniéndose a medio camino de la colina para hacerle señas-. ¡Ella estará bien!
Will descendió en un ángulo cuidadoso, su yegua avanzando a lo largo de él, bufando en su oído. Will la condujo a la entrada del cementerio y la sujetó a una rama baja, dejándola para masticar la hierba recortada en la sombra donde el rocío aún permanecía pesado y húmedo.
-Bueno ... aquí estamos -dijo Molly, observándolo atar la yegua.
-Sí, aquí estamos -dijo Will, poniendo la canasta junto a la pared. Él se movió dentro con la apreciación y el respeto silenciosos, tomando en el cambio en la atmósfera aquí dentro de este lugar de descanso agradable, sombreado para las generaciones de Lecters. Había pensado que sería más grande.
"Perdieron mucha gente en el extranjero; estaban enterrados allí o no había suficiente para enviar a casa -dijo Molly, justo detrás de él. Se quitó el sombrero de la cabeza y se abanicó con él, mirando a su alrededor con melancolía que parecía extraño para las personas que eran extrañas para ella. "Sólo la familia principal descansa aquí, los herederos directos y sus cónyuges, cualesquiera niños que tuvieran que murieran jóvenes o solteros. Cada whipstitch, mueven la pared lejana hacia fuera, pero me imagino que será años antes de que tengan que hacer eso otra vez. Para un grupo de Alfas, ya no se reproducen mucho. "
Will asintió distraídamente, moviéndose hacia las piedras más nuevas, buscando los nombres, pero sobre todo después de las fechas. Era vago en las fechas: Aníbal había dejado el continente para ir a la guerra cuando Will tenía apenas ocho años, pero estaba seguro de que podía encontrar la tumba de la primera esposa de Aníbal y por lo menos poner un nombre al misterio.
-Entonces, ¿qué estás buscando, señor Graham? -preguntó Molly, trasladándose a una piedra situada en el extremo opuesto del cementerio, donde se agachó para rastrear las letras.
"Estoy persiguiendo sombras," Will suspiró, y rió suavemente. "Honestamente, no sé por qué estoy aquí o lo que esperaba encontrar ..."
Se detuvo cuando llegó al final de la fila Molly estaba en y vio un grupo de piedras que llamó su atención. Una lápida estaba coronada con la apariencia de un querubín cubierto como si durmiera, las alas dobladas en descanso reposado. Era claramente una piedra de niño, y bajo el ángel estaba el nombre de Mischa Lecter.
Sufocando la oscuridad y el terror, el rugido del agua, el grito de la rotura de la madera y los caballos asustados ...
"Qué terrible", respiró Will, estremeciéndose al recordar la triste historia de Bedelia sobre lo que había ocurrido. -Era muy joven.
"Mischa? Cuatro años era apenas bastante tiempo para cualquier cosa. Siempre es tan triste cuando es pequeño, "Molly dijo, enderezándose para acercarse. "¿Estás muy familiarizado con la familia? Hubo un terrible accidente. Su madre y su padre murieron con ella, ¿ves? Todos fueron enterrados el mismo día.
Will miró las piedras alrededor de la tumba de Mischa mientras Molly las señalaba. Uno leyó a Ciro Lecter , Hijo Amado. Era una piedra preciosa, pero ciertamente no era tan grande como los mausoleos que albergaban generaciones pasadas de herederos de Lecter. Refrigeró a Will a pensar que el anciano cálido y amoroso en quien había confiado había sido capaz de cortar a su hijo tan completamente libre de sus afectos que esta piedra exiliada era el único marcador de su vida.
Había una piedra a la izquierda de Ciro Lecter, mucho más resistida, a semejanza de una diosa mirando hacia arriba al cielo.
“S aule Lecter , hija amada y preciosa esposa ,” leerá, y el pensamiento del retrato en la galería de Hartford House, la mujer con rizos oscuros y una sonrisa secreta. Ese mismo cuadro se colocaba al lado del vacante vacío que había albergado la imagen de Cyrus Lecter.
Saule Lecter, la madre de Hannibal, cuya fecha de muerte fue precisamente el cumpleaños de Hannibal.
Bedelia ciertamente no mencionó eso , aunque en retrospectiva debería haberlo comprendido por su fraseo. La ex Lady Clarges había muerto de parto, ya fuera o por complicaciones, y su despiadado esposo había depositado rápidamente a Hannibal en Fernhill bajo el cuidado de su hermana y huyó del país.
"Triste, ¿no?" -preguntó Molly, quedándose a su lado.
-La pérdida de una vida es siempre motivo de tristeza -murmuró Will, pensando en lo que le había dicho Bedelia. Me pregunto si había algún aprecio en su matrimonio.
-Algunos, estoy seguro -dijo Molly-. "Aunque cuando se cría para el linaje, supongo que cosas como afecto y cariño no pesan tan fuertemente como el pedigrí de uno."
"Deber", Will suspiró, frunciendo el ceño. "Un hombre pobre es libre en sus elecciones donde un noble no es".
-Un noble puede darse el lujo de ser despojado de algunas elecciones -dijo Molly, sonriendo un poco para suavizar su aguda respuesta-. "Estoy seguro de que hay un hombre pobre o dos que se casaría con alguien a quien se le dijo, si eso significaba que él tenía comidas calientes y seguras y un lugar para descansar la cabeza sin sacrificar su vida".
-Ese es un punto excelente -concedió Will-. Su curiosidad por la madrastra de Aníbal lo venció, y volvió su atención a la otra piedra, situada junto a la de Ciro Lecter, pero posicionada de tal manera que le dio a Will la impresión de exclusión. Era una tumba a regañadientes al otro lado de Mischa, la más cercana al camino.
Había marcas en ella, personajes en letras desconocidas para Will. Debajo de las letras había un grabado de una máscara de ópera, con las fechas de su nacimiento y muerte.
Will había imaginado que era muy joven, aquella mujer que había atrapado el interés de Cyrus Lecter. Le sorprendió ver que había sido apenas shy de su cuadragésimo cumpleaños cuando ella había muerto, casi diez años el mayor de su marido. Tenía sentido lógico cuando consideraba que había sido famosa en la ópera antes de conocerlo, pero por alguna razón la había imaginado más cerca de su propia edad.
-Ojalá tuviera medios para leer su nombre -murmuró Will, frustrado de que incluso en esto se mantuviera elusiva. "Me gustaría tener un medio para saber más sobre ella en absoluto ..."
-Murasaki -apostilló Molly, sorprendiéndolo, riéndose de su expresión de asombro y diciendo: -¡Créeme, era famosa incluso en Duxbury!
-¿De qué manera, Molly? Will preguntó. -¿Ella es una cantante de ópera?
"Oh, ella no era sólo una cantante de ópera, el Sr. Graham. Antes de que ella fuera la concubina de Cyrus, ella era famosa en el continente. Realizó para reyes y reinas, y tenía los asuntos de amor y los duelos lucharon por ella" Molly dijo, inclinándose a rozar una hoja perdida de la tapa aplanada de la piedra, su voz llena de suave admiración por una vida tan excitante. "Ella era de algún lugar tan lejano, no tengo ni idea de cómo la gente puede llegar de aquí a aquí. Al parecer, ella vino de algún tipo de línea real allí, y se fue cuando su familia fue exterminada. Hay tantas versiones de cada historia, que nunca podría decir lo que era real o no, pero me encantó escuchar todos ellos cuando pude. Quiero decir, yo nunca la conocí, obviamente, ella estaba muerta mucho tiempo antes de que yo naciera, pero las historias circularon por años, principalmente porque ella estaba- "
"Omegan," Will respiró, las conclusiones se formaron rápidamente. Sabía por la historia de Bedelia que Cyrus la había llevado a casa en algún momento después del nacimiento de Hannibal, y de las fechas en la piedra de Mischa no podía haber pasado mucho tiempo después.
-Sí -dijo Molly, frunciendo el ceño-. "La gente puede ser tan ... horrible al respecto."
-Fue ella quien lo crió -dijo, frotando su frente caliente, confirmó sus sospechas. -Una Omega levantó a Hannibal.
“ Hannibal ?” Dijo Molly, resoplando con un desdén que sorprendió a Will. -¿Es usted tan familiar con Lord Clarges? Tenga cuidado de no hacerle daño, Sr. Graham. Ese hombre es una amenaza.
Su repentino vitriolo lo sorprendió al mirarla y Will quedó consternado por la desdichada expresión de su rostro.
-¿Por qué dices eso, Molly? -preguntó, nervioso de que le dieran vida sus miedos, de que se enteraría de que su marido era realmente capaz de arreglar un accidente para que lo retirara por completo.
Los ojos chispeantes de Molly destellaron fuego cuando ella encontró su mirada y sus palabras eran agudas como vidrio cuando ella escupió, "Porque él mató a mi hermana ."
________________________________________
Hannibal se mostró reacio a preguntar después de Will mañana, todavía reflexionando sobre su intercambio de anoche y las revelaciones que Berger había hecho. Aníbal se preocupó de que pudiera mirar a Will y que su pequeño cónyuge perceptivo se diera cuenta de que sus prejuicios largos y profundos habían hundido en sus cimientos, no tanto como la arena, cambiantes e inciertos, y de alguna manera podría pensar menos aún él que ya lo hizo.
Desde sus primeros recuerdos, había sido educado con un entendimiento que ahora consideraba infundado. Perder esa certeza, cuestionar su propio juicio y todo lo que había pensado que era realidad ... era alarmante y alarmante.
De hecho, había caminado por un mundo en el que la gente había jugado a sus percepciones, contento de mantenerlo en ignorancia voluntaria. Algunos lo habían hecho, él sabía, por intención deliberada de usar esas creencias a su favor, para empujar sus propias agendas con él. Otros, como Berger, lo habían hecho para evitar despertar el temperamento de Hannibal.
Y tantas vidas habían sufrido por ello. Tantas vidas se habían perdido por ella. Había llevado a Will, con su justa violencia y aguda inteligencia, a envolver sus delgados dedos alrededor de esas escamas y sacarlos de los ojos de Hannibal sin vacilar, forzándolo a ver la verdad. Nunca había sido nadie más que él, tan perfectamente honesto y sin astucia que Hannibal no tuvo más remedio que reconocerlo.
Cuánto pudo haber cambiado, si Hannibal hubiera conocido a alguien como Will cuando era más joven, antes de casarse con Melinda, antes de huir a los campos de batalla para ahogar su culpa en sangre y muerte ...
Dejó a Hannibal pensativo y contemplativo, absorto en sus reflexiones, que tomó un pequeño desayuno solo en el solarium. No lo disfrutó tanto como había esperado, considerando que su impredecible esposa no estaba presente para distraerlo, pero Berger se abrió paso con un paquete de cartas que lo obligó a detenerse.
Hannibal encontró que era un paquete de correspondencia enviada desde Galley Field para él, su correspondencia habitual de pacientes y arrendatarios, invitaciones para eventos en la capital y varias revistas que él suscribía para mantenerse al corriente de los últimos conocimientos médicos.
La carta de Alana lo guardó para el último, y la abrió cuando los criados vinieron despejar su desayuno.

Hannibal ,
Espero que esta carta te encuentre bien, y tenga gran éxito en tus esfuerzos por reconciliarte con tu abuelo. Te prometí que te escribiría en alguna ocasión en tu ausencia y que quería hacerlo especialmente ahora como un recordatorio de que todos estamos manejando muy feliz aquí sin nada en el mundo que moleste nuestros pensamientos, pero que acciones puedes tomar apresuradamente.
Marissa está muy bien y ha empezado a correr por todas partes. Ella está corriendo cariño Margot harapiento; Estaba seguro de que tendría que pedirle un tónico para calmar sus nervios, ¡nuestra chica ha sido tan molesta! Insiste en subir las escaleras en el momento en que se eviten los ojos, y parece que se encuentra instantáneamente en cualquier lugar que sea peligroso para ella. No sé a quién preocuparse más, al niño oa mi Margot.
He recibido noticias alentadoras del comité que usted convocó sobre el tema de la escuela aquí. He enviado a lo largo de su carta a usted para leer en su tiempo libre. Por este tiempo el próximo año vamos a romper el terreno, y estoy seguro de que nunca he sentido más orgulloso de lo que hemos logrado! Margot, por supuesto, está tratando de mantener mi cabeza firmemente en mi negocio en lugar de en las nubes, pero me encuentro soñando con el día en que las mujeres que permitimos con el conocimiento se mantendrá igual con los hombres en el campo médico, y me da esperanza.
El bebé es sano, fuerte y pateando, tanto como el anterior. Estoy seguro de que será un chico esta vez. Espero y rezo mucho. Me has cumplido tu promesa, Hannibal, y te cumpliré mi promesa: un muchacho por tu abuelo, aunque me siento algo escéptico ante tus seguridades de que lo aceptará como un heredero viable.
A este respecto, debo exhortarle a que nos recuerde con cariño y cuidado y le dé una cierta dosis de ese sentimiento a su cónyuge, sin embargo usted puede verlo. Él nunca se ha entrometido en sus decisiones ni ha hecho una carga de sí mismo en ningún aspecto. Usted me ha reprendido antes en mi defensa de él, Hannibal, pero estoy de pie por mis palabras, porque sé muy bien lo que es ser despreciado por aquellos que deben amar a nosotros.
Diré al final, ten cuidado con él, Hannibal. Le dejaste un niño detrás de ti y se ha convertido en un hombre en tu ausencia que debe recordar muy bien lo mal que te separaste. Sea gentil con él, como usted estaba con nosotros, y no haga nada impulsivo.
Todos nuestros afectos más afectuosos,
Alana, Margot, Marissa

Hannibal suspiró y leyó la carta dos veces antes de meterla en su chaqueta, reflexionando sobre su súplica. No volvió a escribir en esas breves ocasiones en que no estaban juntos, nunca había escrito de vuelta, pero casi quería, aunque sólo fuera para advertirle de lo que Thomas, sin duda, le diría en el momento en que lo visitó. Le alivió que no estuviera en Galley Field, con toda honestidad. No estaba completamente preparado para manejar el regaño de Alana, aunque fuera tan suave como lo sería.
En cambio, abrió su carta del comité, escribió una serie de instrucciones a su abogado sobre el tema de la escuela que estaba patrocinando, y luego compuso un anuncio para un administrador de fincas por pura distracción desesperada.
Llamó a Hawkes, que llegó con tanta prisa que Hannibal estaba seguro de que había estado flotando fuera de la puerta, y entregó su correspondencia, diciendo: "Envíenlos al correo y mandenlos a la Capital inmediatamente".
-Nada terrible, espero, mi señor -dijo Hawkes, volviéndose de inmediato para entregarlo al lacayo detrás de él, donde todo se llevaba a las manos seguras del personal de servicio de Hartford House y sería atendido apropiadamente.
-Sólo algunas instrucciones para los empleados de Capital. Voy a publicar la posición de administrador de fincas -dijo Hannibal, señalando la forma en que las cejas espesas de Hawkes se juntaron en desaprobación. Sonriendo ligeramente ante la reprobación sin palabras, Hannibal dijo: -Will se pondrá pronto manos a la obra para atender al siguiente heredero de Lecter, el señor Hawkes. No puede estar preocupado por el funcionamiento de Hartford House durante algún tiempo.
-¿Estás enhorabuena en orden, mi señor? -preguntó Hawkes, sabiendo maldito bien y bien, él y Will no habían compartido nada más que un cebo mutuo y unas cuantas habitaciones, hasta la fecha.
-Hay la cuestión de convencer al señor Graham -dijo Hannibal, volviendo a ver aquella ligera desaprobación ante su elección de palabras-. "Pero estoy sumamente confiado en mi capacidad para hacerlo."
-Tengo toda la fe que necesites una confianza tan merecida, mi señor -dijo Hawkes con una sonrisa maliciosa que apenas le tocaba los labios-, ya que el señor Graham es un joven muy testarudo cuando su mente está preparada.
-Bueno, entonces, como todas las criaturas con cabeza de toro, tendremos choques hasta que uno de nosotros ceda -dijo Hannibal divertido.
-No estoy del todo seguro, mi Señor, de que debas intentar algo así -dijo el señor Hawkes, haciendo reír a Hannibal.
-Es raro, ¿no es cierto, señor Hawkes? -preguntó Hannibal, poniéndose de pie para mirar distraídamente por la habitación, contemplando los cambios pequeños y discretos que su compañero era responsable. Ni una sola habitación de Hartford House perdió su toque hábil y sutil excepto su propia suite. Era extraño pensar que Will lo evitara todos estos años, un respeto silencioso por su privacidad que Hannibal no había esperado.
"Un Original, creo que es el término, mi Señor".
Hannibal sonrió al oír eso, "Oh, me gusta eso".
Pensé que tal vez lo harías.
Entonces la sonrisa de Hannibal se desvaneció. "Parece ... bastante solo aquí."
El señor Hawkes no dijo nada, pero permaneció atento.
"Hartford House está destinada a organizar partidos y fomentar familias numerosas", dijo Hannibal, pensando en la Casa como lo había sido en su infancia. "Es ... triste verla tan desconsolada".
"Ha sido muy tranquilo aquí, mi Señor", dijo Hawkes. "Todas las cosas consideradas."
-La enfermedad del abuelo -dijo Hannibal-. -Pero Will ... ¿no tenía a nadie que le hiciera compañía?
"Lord du Maurier visita cuando está en el campo, mi Señor", dijo Hawkes.
"Pero ninguno de la familia de Will", pensó Hannibal. -¿Ha mencionado a su padre?
El señor Hawkes frunció el ceño solemnemente. -No, mi Señor. El Sr. Graham no ha tenido contacto con ningún miembro de su familia desde su llegada aquí y rara vez habla sobre asuntos personales ".
-No hay contacto -anunció Hannibal, fijando a Hawkes con una mirada severa-. Aunque Will mismo había admitido que incluso sus hermanas no se habían atrevido a contactarlo, se sintió obligado a preguntar: -¿Ni siquiera cartas?
Creo que escribió al conde poco después de su partida, mi señor, pero la carta fue devuelta sin abrir.
Hannibal frunció el ceño, cerrando las manos a la espalda y balanceándose ligeramente, su irritación que le escapaba en pequeñas palabras que su mayordomo conocía muy bien.
“Sin abrir de hecho ,” murmuró. Le dio al señor Hawkes una sonrisa apretada e infeliz, añadiendo, "Dudo que devuelva una carta de mi abuelo sin abrir ".
-Lo dudo mucho, mi Señor -dijo el señor Hawkes, dándole una leve sonrisa a cambio-. -¿Puedo ofrecer una opinión, mi Señor?
Hannibal alzó las cejas.
-Tal vez sería más considerado con el señor Graham si no se le pidiera al conde a Hartford House -dijo el señor Hawke, inusualmente sincero con él. "No tengo ningún entendimiento firme dado que el Sr. Graham nunca habla de su familia, pero parece que la relación ha sufrido desde su llegada aquí. Tal vez un ambiente menos público sería mejor para una reunión en caso de que se volviera ... desagradable .
-¿Se engaña, señor Hawkes? Incluso si hubiera tenido tanta inclinación a ser grosero, el Conde tendría que ser muy valiente, de hecho, para creer que podría librarse de semejante conducta -dijo Hannibal, y cuando Hawkes se quedó quieta, añadió sombríamente-: Por supuesto, considerando mi tratamiento de Will, él asumiría que su hijo no tiene amigos aquí.
-No quería ser indelicado ...
"Señor. Hawkes, te aseguro que antes tendría que esperar que el suelo me tragara más que a ti ser indelicado -dijo Hannibal, y suspiró pesadamente. -Gracias, Hawkes. Su candor es apreciado.
Eso le valió una inclinación de la cabeza plateada de Mr. Hawkes.
-Hawkes, ¿podrías ... saber de algún lugar de Hartford House que sea de Will? -preguntó Hannibal, notando el ligero espasmo de las viejas cejas del mayordomo. -En eso se siente cómodo. Me parece muy poco rastro de él aquí en Hartford House, como si no viviera aquí en absoluto.
"Sí, mi Señor," le dijo Hawkes, recuperándose. -Hay un pequeño espacio que el señor Graham ha reclamado en el ático.
Asombrado, Hannibal preguntó: -¿Por qué en los siete infiernos es secuestrado en el ático?
Lo que sólo le atrajo una mirada suave y encapuchada de su mayordomo, que dijo con sonora dignidad: -Honestamente no sentí mi lugar para interrogarlo, mi Señor.
Tenía un tono sutil que sugería que Hannibal tampoco debía cuestionarlo, considerando todas las cosas.
Avergonzado de que tuviera que ser castigado con su ayuda, Hannibal se llevó al pasillo de los sirvientes más cercanos y subió hasta donde los domésticos de Hartford se alojaban. El ático propiamente dicho no estaba protegido contra la entrada, pero ninguno de los criados se arriesgaba a vivir por curiosidad, por lo que Hannibal no dudó de que permaneciera intacto a excepción de Will.
Avanzó cautelosamente por la estrecha escalera y salió a través de las ventanas del ático. Era un laberinto de almacenamiento, pero una buena parte del ático aún no había sido utilizada con más que suficientes habitaciones grandes para albergar las aficiones que Will logró en su tiempo libre limitado.
Tomó cierta búsqueda de su parte, pero Hannibal finalmente la localizó, de vuelta contra el extremo de la Casa lejos de cualquiera de las escaleras. La habitación que había escogido, como era de esperar, era pequeña, con su propia ventana, y estaba vacía de Will, para gran decepción de Hannibal.
Pero no estaba tan vacío de la presencia de Will como el resto de Hartford House.
La ventana estaba limpia y chispeante, las paredes, vigas, y el suelo diligentemente mantenido impecable. Había un solo escritorio debajo de la ventana, la silla empujada, su superficie dispuesta con una plétora de herramientas y objetos que Hannibal no podía entender al principio.
Entonces advirtió que los señuelos colgaban de la línea de pescado en ordenadas hileras de clavijas, y se dieron cuenta de lo que Will quería decir.
Después de todo, eres un artista -reflexionó, tirando de la pequeña silla y poniéndose en el escritorio de Will, que tenía un señuelo en marcha, y Hannibal se divertía un instante mirándolo a través de la lupa apoyada sobre ella. de hilo de color, mechones, ganchos desnudos, plumas variadas y pedacitos de pequeños objetos encontrados estaban ordenados cuidadosamente en el escritorio, era una colección bastante grande y cada señuelo era único.
"Estas son tus acuarelas", murmuró Hannibal, mirando a cada uno a su vez con creciente aprecio y dolor mientras pensaba en Will aquí solo, trabajando en silencio en piezas que nadie vería jamás.
Lo molestaba profundamente, incluso más cuando comenzó a contar la cantidad de señuelos que Will había hecho en los últimos seis años.
Hannibal se puso de pie y realmente los miró, recogiendo sus favoritos cuidadosamente. Reunió una buena presentación antes de regresar a la planta baja para buscar a Hawkes.
-¡Ay, milord, hay un caballero ...!
"Hawkes, quiero que los tengas montados y enmarcados", dijo Hannibal, empujando las líneas hacia él.
El señor Hawkes, que no había sufrido una sacudida cuando su joven maestro le había lanzado una rana cuando era niño, no le dio ni una pestaña que le ofreciera los señuelos de Will.
-¿Y hay algún modo particular de preferir, mi Señor? -preguntó, ajustándose con admirable facilidad.
-Me sorprende -dijo Hannibal, añadiendo seriamente-: Varios marcos pequeños, nada demasiado ostentoso, y que los pongan en las diferentes salas.
-Sí, señor -dijo el señor Hawkes-, ¿dónde pueden ser vistos por los visitantes, verdad, señor?
-Sí, Hawkes -dijo Hannibal-. "Me encuentro impresionado por los diversos talentos de Will. Quisiera que los demás compartan mi agradecimiento por sus esfuerzos".
-Comprendo perfectamente, mi Señor -dijo el señor Hawkes, dándole una sonrisa cariñosa-.
-Gracias, Hawkes -dijo Hannibal, complacido de que se ocupara de él. Había una alta probabilidad de que Will le coshed con algo para su robo, pero él esperaba mucho no. -¿Y tienes idea de dónde está mi cónyuge?
-Ha ido a Duxbury, mi señor -dijo Hawkes, la misma imagen de dignidad con la incongruente adición de varias docenas de señuelos de pesca que colgaban de una mano. Pero hay un caballero ...
¿Duxbury? ¿Qué diablos tiene? -preguntó Hannibal, enderezándose la ropa, incluso su propia mención de su compañero, lo que provocó la necesidad de prepararse contra la posible censura de Will.
-Creo que ha mostrado interés en el cementerio de la familia, mi señor -dijo Hawkes, deteniéndolo fríamente-. -Hizo mención de su curiosidad por eso.
La nariz de Hannibal se arrugó en un suave gruñido y dijo: -¡Ha caballo ensillado, Hawkes! Esa mente aguda de él va a ser el fin de mí! "
-¿Y el caballero, mi señor? -preguntó Hawkes. -Dice que es un criado enviado por lady Rathmore.
-Entonces, puede esperar -dijo Aníbal, inquieto por el deseo de irse. -Por desgracia, no puedo .
Si Will estaba en el cementerio, no era debido a la curiosidad ociosa. Iba a confirmar algo, muy probablemente el rumor de que Hannibal se había casado una vez antes, y si había una cosa que no deseaba discutir con Will Graham, además de la Omega que lo había criado, era la mujer con la que se había casado antes casarse con Will.
Will miró impotente mientras Molly temblaba ante él, sus pequeñas manos apretadas en puños y sus ojos azules brillantes con lágrimas no derramadas.
-Molly -dijo Will, angustiada por su propia angustia-. "No entiendo. ¿Por qué crees que Aníbal mata a tu hermana?
-Porque le ha molestado -dijo, rígida de rabia y dolor. Se pasó el antebrazo por los ojos y miró hacia la lápida a la que había estado frente. "No la recuerdo muy bien, ella ya estaba casi crecida cuando llegué, pero toda la ciudad sabe lo que él le hizo. Y sólo porque es rico y poderoso, fue capaz de salirse con la suya.
Will sacudió la cabeza ligeramente, todavía confundido, y se inclinó para mirar a Molly a la piedra.
" Melinda Lecter, puedes encontrar la paz en la muerte " se inscribió en su cara con un lapso de fechas que sumó sólo dieciséis años.
"Melinda Lecter," murmuró, su preocupación se agudizó. -¿Era su hermana?
Molly asintió y rió, llena de lágrimas. -No que lo supieras mirándonos, pero sí, una vez, Fosters formó parte de la familia Lecter.
Will tomó una respiración profunda, el miedo se asentó en su vientre como un peso. -Fue la primera esposa de Hannibal.
Molly asintió enfáticamente, limpiándose el rostro con las manos.
"Mi madre siempre me dijo que cuando vino a vivir con su abuelo, conoció a mi hermana en la feria y se convirtieron en compañeras de juegos", dijo, echando otra larga mirada hacia la tumba de su hermana. "Ella dijo que eran mejores amigas, y de repente, cuando cumplió los quince años, él la cortó de su vida. Mamá dijo que la devastó. Se llevó a la cama, enferma todo el tiempo, le envió carta tras carta.
Will alargó la mano y la tomó de la mano sin pensar, apretando sus dedos en la suya, su doloroso recuerdo como una espina en su imaginación, tan aguda que le dolía el corazón por ella y su hermana perdida.
"Lo siento," dijo ella, tomando una respiración temblorosa. -No es nada de lo que me pediste.
-Por favor, dígame -le urgió Will, mirándola con ansiedad. "Es ... es algo que debo saber, Molly."
Ella lo miró durante un largo momento, y finalmente asintió con la cabeza cuando Will murmuró: -Por favor, Molly, dime qué le pasó a tu hermana.
"No podría haber sido más de tres o cuatro cuando se enfermó, así que realmente no recuerdo mucho, sólo algunas cosas aquí y allá y lo que otros me han dicho ... pero un día se presentó y carted ella - dijo Molly. “Yo no recuerdo el entrenador que viene. Era lo más grandioso que había visto. Pensé que Melinda era una princesa y la llevaba a un castillo real.
Ella se echó a reír con tristeza, y se secó los ojos con su chal, la peor de sus lágrimas.
-Pero no lo hizo, él se escapó con ella como si fuera una especie de vergüenza -dijo Molly, respirando profundamente. ¡ Dioses fue un escándalo! No la vimos por un mes, y luego de la nada, el señor Stammets vino y le dijo a mis padres que había muerto. Les dio una especie de asentamiento para callarlos. El duque la tuvo en el suelo ese mismo día, sin despertar, sin servicio, sólo trajo el ataúd tan pronto como el agujero fue excavado y ponerla en ".
Absorbió eso en silencio, una extraña quietud cayendo sobre él para que los chismes de su hermana fueran confirmados. Aníbal había estado casado una vez. Ella había muerto dentro de un mes de casarse con él.
Dio un suspiro estremecido, atravesado en diferentes direcciones por lo que sabía y lo que quería ser cierto.
Desesperadamente no quería que esto fuera cierto.
-¿No le dijeron a tus padres de qué murió? -preguntó, soltando su mano para poner su brazo sobre su hombro, confortándolos a los dos lo mejor que sabía.
Molly volvió a sacudir la cabeza, su cabello suelto rebotando alrededor de sus mejillas. -No, no lo sabían. El duque estaba furioso cuando Lord Clarges la trajo a casa, sin embargo. Todo el mundo dice que Hannibal la mató porque el duque iba a desheredarlo. Tiene temperamento, por lo que tiene mucho sentido. Sin mencionar que huyó del país en el momento en que murió. Ni siquiera llegó a la tumba. Incluso el duque tuvo la gracia de venir a la tumba.
Will la palmeó de nuevo, sus pensamientos corriendo. Sabía muy bien lo fácil que resultaba irritar a Hannibal, pero también sabía que Hannibal no era tan fácilmente obligado a hacer algo que no deseaba hacer. Si se hubiera casado con Melinda por elección, incluso la amenaza de ser repudiado como su padre había sido no lo habría influido.
Pero había algo.
Las niñas de dieciséis años no acababan de morir repentinamente sin previo aviso, y Hannibal había terminado la escuela de medicina para entonces, así que habría sabido maneras de acabar con su vida que las autoridades locales no pensarán buscar.
No estaba completamente seguro de qué hacer con él, pero una cosa era cierta: Melinda Foster había entrado en Hartford House viva y salía de nuevo un mes después en un ataúd sin explicación, acompañada de un gran asentamiento.
Ciertamente puso dudas en la mente de Will.
"Lo siento, realmente necesitaba quitarme el pecho, supongo", dijo Molly, ofreciéndole una sonrisa temblorosa. Nunca he hablado con nadie antes.
-Por favor, no te disculpes -dijo Will, dando un apretón a su hombro-. -Debe haber sido terriblemente difícil para ti y tu familia perderla, especialmente en tales circunstancias.
Ella asintió con la cabeza, su sonrisa se endureció bajo el peso de su habitual alegría. "Sólo me dice que nunca pagó por ello, no como nosotros lo haría la gente normal. Pero todo está en el pasado y no hay nada que pueda hacer por él ahora ... lo siento por haberle lanzado todo eso, señor Graham.
-Por favor, no lo sientas -dijo Will, serio y sincero-. -Has tenido una pérdida muy dolorosa, Sra. Foster.
-Y tienes una cara muy amable -dijo ella, algo enrojecida de vergüenza una vez que la ira y el dolor la habían drenado-. Tentativamente, le sonrió y le preguntó: -¿Crees que lo que buscas está aquí?
Will le dio una sonrisa propia y asintió ligeramente, dispuesto a cambiar de tema por su insistencia. -Sí, sí. Creo que sé lo suficiente. Gracias, Molly, por toda tu ayuda.
-Quieres darme las gracias y luego darme de comer, señor Graham -dijo ella, con su risa ronca haciendo un buen regreso-. "Ese obstáculo es tu almuerzo, ¿verdad? ¿Traes suficiente para dos?
"Conocer al personal, sí, lo hice", le dijo Will, sonriendo. "Estoy más que feliz de compartir por tomarse su tiempo."
-Bueno, no comamos aquí, los haremos celosos -dijo Molly, señalando la puerta-. Ese árbol tiene una bonita sombra y no tendremos que compartirlo con tu caballo.
Will se rió suavemente de eso, y los dos dejaron el sombrío silencio del cementerio para recuperar su almuerzo.

Chapter Text

El viaje a Duxbury dejó a Hannibal con demasiado tiempo para pensar en las razones por las que nunca había vuelto, desde que Melinda había sido enterrada. Se encontró reacio a ir allí a pesar de su necesidad, provocadora y apremiante de encontrar a Will, como si los fantasmas de su familia descuidada pudieran hacerle responsable de su ausencia.
Ahora, sin más compañía que sus propios pensamientos y la seguridad de ver finalmente su último lugar de descanso, Hannibal se encontró pensando en ella. Su amistad de la infancia seguía siendo uno de sus mejores recuerdos de su época en Hartford House. Ella había tomado el lugar de su pequeña hermana perdida al principio, estando tan cerca de Mischa en edad. Hannibal se había enamorado el momento en que se encontraron, tomando el papel de su protector, para la diversión de sus padres. Sus años medianos habían pasado en una borrosa exploración, trepando árboles, siendo despreocupados y felices, siempre con Melinda a su lado. Su abuelo había intentado desalentar su asociación, pero Hannibal había encontrado maneras alrededor de eso, como lo harían los niños a menudo. Incluso entonces sabía que tendría que casarse bien cuando fuera mayor de edad.
Esas advertencias habían caído en oídos sordos, golpeando contra la pared de la seguridad juvenil que sabía lo que era mejor para sí mismo. Había estado decidido a casarse con Melinda cuando ambos fueran lo suficientemente mayores, ya que los cuatro años de diferencia parecían prolongarse para siempre, el tiempo suficiente para que sus sentimientos por ella se hubieran transformado de hermanos en algo completamente distinto.
Y entonces ella finalmente lo alcanzó y todo se había desmoronado ...
Hannibal sacudió sus recuerdos de ella, los dientes apretando fuerte con sentimientos que no habían muerto con ella. Exhortó a su caballo por el sendero menos utilizado y cruzó los campos para acortar la distancia y evitar la ciudad misma. Los campos dieron paso a los arbustos y al grueso de la cordillera, forzando a Hannibal a desmontar y conducir a su caballo por el resto del camino. Salió en lo alto de la cresta y se detuvo, sus ojos ámbar buscando cualquier signo de Will.
Vio a la yegua de Will esperando pacientemente a la sombra, y luego vio a Will sentado en una manta separada justo más allá, hablando con animación a una sonriente y rubia mujer, que estaba ocupada empacando los restos de su almuerzo en un cesto.
Le sorprendió ver a Will allí, sonriendo y relajado en compañía de esa mujer, y entonces se le ocurrió a Hannibal que nadie le había preguntado a Will dónde estaba su preferencia. Todos, incluso su abuelo que era el más atento de Will, habían asumido que, como Omega, Will querría un macho Alfa.
Al verlos allí, Hannibal sintió que su estómago se aferraba a la incertidumbre, pensando que tal vez en sus seis años viviendo como un hombre beta, los deseos de Will corrieron hacia las mujeres, como las de Hannibal.
Lo cual le suplicaba por qué le hacía sentirse tan extrañamente infeliz al considerar tal cosa, cuando él tenía la plena intención de criar a Will y abandonarlo de nuevo.
' Debido a que no tiene la intención de ...'
El silencioso pensamiento llegó sin fanfarria, instalándose en un lugar que ya se había hecho dentro de él para él y que sólo había llegado a casa por fin, cálido y pequeño, pero cada vez más fuerte con cada latido del corazón.
Por supuesto que no tenía la intención de hacerlo. Apenas había dado a Addendum un pensamiento desde que cabalgó con Will en sus rondas. Había estado atrapado en fascinación y nuevas opciones habían comenzado a formarse.
Quería conocer a Will. Quería que Will lo conociera, a cambio.
Y la única manera de que esto sucediera era promulgar un cambio vasto y permanente, no sólo para sí mismo, sino para aquellos a los que cuidaba.
La risa de Will llegó hasta él, un sonido despreocupado y fácil que se deslizó hasta Hannibal en la ligera brisa, trayendo una sonrisa de respuesta a su boca y una flor de calor para ahuyentar la fea ansiedad que lo había plagado todo el camino a Duxbury.
Él la envidiaba, esta joven y animada mujer que atrajo a Will a una alegría tan fácil. La envidiaba, pero no podía reprochársela. La risa de Will era un sonido demasiado preciado para no gustarle la fuente, aunque una pequeña parte de él hervía de envidia por eso.
-Un día -anunció Hannibal, apretando las manos en las riendas de su semental-. "Ese sonido no será tan raro ..."
Cuando su caballo miró su hombro, empujándolo por su inactividad, él tranquilamente admitió, "Él tiene un hábito poco común de esparcir mis mejores planes. Me veo obligado a reformarlos una vez más.
El semental resopló y Hannibal se frotó la nariz aterciopelada, decidiéndose a no entrometerse en Will por el temor de que tendría que ver toda esa relajada relajación tensándose nerviosamente.

Molly fue lo suficientemente amable como para llevar a Will de regreso a Duxbury y poner unas cuantas bombas de agua en un cubo para su yegua para acabar con su sed. El día se estaba convirtiendo húmedo en el sol de la tarde y deseaba cansadamente su viaje a casa fue más corto.
-¿Has venido por el carril principal, no? -preguntó Molly, acariciando con sus dedos la melena de la yegua mientras se escurría del cubo, mirando a Will por encima de la silla y sonriendo cuando asintió. "Justo después de la tienda a medida que regresa, verá un sendero a la derecha que le corta hacia el cementerio. Pasa por la cresta y va recto en lugar de alrededor. Te ahorrará al menos una hora.
“ Gracias , Molly,” ¿Va respirado, contento de haber sido dicho.
-Aquí, espera un momento -dijo, y desapareció en el fondo de su tienda.
Will le acarició el cuello de la yegua y le canturreó, disfrutando de la débil brisa y de su estado de ánimo en blanco. Tenía mucha información a considerar, y todo iba a cambiar su percepción, lo sabía. Estaba posponiéndose frente a ella, postergando ese inevitable momento en que tendría que mirar todo y ver a Hannibal a través de la lente que formaba. Le molestó pensar que Hannibal podría haber sido responsable de la muerte de Melinda, como todos pensaban. Era como si la vida estuviera decidida a que se apegaría a aquellos sin compasión ni compunción, primero su padre y ahora Hannibal.
Tal vez, era simplemente todo lo que se merecía cuando se llegó a ella. Tal vez, como su padre le había enseñado, carecía del valor requerido para que se le permitiera la felicidad que esperaba tan tontamente. Al ver que la correa fresca de su yegua, tan nueva y obvia en su sillín roto-en, la punzada de inquietud regresó con una venganza y se alegró de Molly a volver y distraerlo.
"¡Aquí vamos!", Gritó ella, agitando un sombrero alrededor de su cabeza. "Justo lo que necesitas!"
"Molly, no, no puedo ..."
"Claro que puedes", dijo, inclinándose sobre el caballo para poner el sombrero sobre sus rizos. -Para mantener el sol un poco, por lo menos. Oh, no te veas tan culpable, es uno de los viejos sombreros de mi padre. Es basura, de verdad, así que me estás haciendo un favor. Sólo, prométete que te desharás de él, ¿de acuerdo? Es demasiado destartalado para llevar en cualquier lugar. "
Will sonrió y asintió con la cabeza, halagada de que se lo ofreciera, y lo empujó firmemente sobre su cabeza. -Gracias, Molly. Eres muy encantador. Realmente he disfrutado hoy. "
-Bueno, ¿qué puedo decir, las visitas a los cementerios son sólo mi punto fuerte -bromeó, sonriendo. -Mire, usted sabe dónde está Duxbury, así que no sea un extraño, Sr. Graham, ¿de acuerdo? Tal vez la próxima vez que viaje, podemos ir a algún lugar un poco menos sombrío.
-Eso sería muy bonito -dijo Will, agarrándose al pomo para ponerse en su silla y sentirse cómodo. "Realmente ha sido un placer conocerte, Molly."
-No podría estar más de acuerdo, señor Graham -dijo, entregándole su canasto y retrocediendo para dar la habitación de la yegua para dar la vuelta. "Ten un viaje seguro, y simplemente sigue ese sendero de regreso directo a Hartford, ¿de acuerdo?"
-Sí, gracias -dijo Will, inclinando la cabeza hacia ella y clavando su montura en un tranquilo paseo por el borde del pueblo hasta el sendero, justo donde Molly le había prometido que sería.
Era demasiado tarde para evitar que Will encontrara lo que él había buscado, Hannibal lo sabía. Se quedó en la treeline fuera de la vista, arrancando pequeñas flores que habían encontrado la compra en el borde de la madera. Esperó hasta que Will regresó a Duxbury con su amiga antes de bajar al cementerio.
Fue una reunión sombría, casi una intrusión después de tanto tiempo ausente, y se sintió humilde de encontrarse de nuevo después de todos estos años. Los árboles que se extendían mantenían el lugar en las sombras, fresco y cómodo como el sol de la tarde cabalgó alto en el cielo, una paz tranquila que lo calmó. Hannibal bajó por las filas hasta donde descansaba su pariente más cercano. Su padre, enterrado con poca fanfarria por su desobediencia; su hermana pequeña, Mischa; esa miserable criatura que había arruinado a su padre y había costado a Hannibal a su familia allí, en su otro lado, cerca del camino y lejos de los Lecters adecuados, pero no obstante. La admiración de su abuelo por su tenacidad, tal vez; una terquedad que igualaba la suya propia.
No podía mirar la tumba de su madre, no sin la ronroneante voz suave de su madrastra que le recordaba:
" No hay amor como el amor de una madre, pero nunca lo entenderás, Aníbal. La mataste antes de que pudiera amarte. Pero debo agradecerte por eso, Hannibal. Si no lo hubieras hecho, no estaría aquí ... "
Temblando de memoria, Hannibal respiró profundamente para estabilizar sus nervios. Había pensado en ella cada vez más desde que regresó a casa, una presencia que siempre lo sombreaba desde que había vuelto a casa con su padre. La muerte no había cambiado ninguna faceta de eso en lo que a ella se refería. Vivía, su visión -como decía el abuelo- sesgada por lo que le había mostrado. No quería volver a visitar ninguna parte de ella, ni ella.
Tal vez por eso era tan renuente a regresar.
Él sacudió la inquietud que sus pensamientos provocaron y enfocaron en el último lugar de descanso de su hermana pequeña. Una vez que estuvo bajo control, se inclinó y colocó el pequeño ramo de flores de prado en la tumba de Mischa, suspirando en la tranquila tarde. -La próxima vez te traeré un ramo adecuado, mi pequeña.
Se sentía culpable por no haber venido a verla ni siquiera una vez en los últimos años. Cuando era joven, venía casi todos los días cuando el dolor era fresco. Esos momentos se habían alejado cada vez más entre sí, mientras otras cosas agrietaban la concha de su dolor. Cuando se había casado con Melinda, sólo había venido en el aniversario del nacimiento y la muerte de Mischa, que ya no era capaz de convocar las lágrimas que una vez habían fluido tan libremente.
Temblaba mientras se arrodillaba entre los muertos en la sombra pacífica, el viento recogiéndose en su cabello como dedos fantasmales, fríos y sin forma. Se quedó mirando a su piedra, pero fue su último recuerdo de ella lo que vio en su lugar, esa fracción de segundo entre la vida y la muerte y la forma en que la luz había drenado de sus ojos. Había estado tan asustada, temblando en el regazo de su madre y buscándolo en la oscuridad. Ninguno de ellos había estado preparado para lo que había sucedido. En un momento ella había estado viva, y la siguiente, él la había visto deslizar por el incesante relámpago que relampagueaba sobre sus cabezas.
"¿Me perdonarás?", Le preguntó, trazando las letras de su nombre y reemplazando el recuerdo de su rostro hundido y ensangrentado con su dulce sonrisa. "No podría salvarte, Mischa, ¿por qué no puedo salvarte?"
¡ Fuera ! La voz de esa mujer se agrietó como un látigo en sus recuerdos, rechazándolo violentamente incluso en el momento de su muerte. ¡ Fuera!
Incluso entonces ella había mantenido a Mischa lejos de él, empujándolo hacia atrás con su mano, alejándolo mientras el carruaje se llenaba de agua y la tormenta rugía alrededor de ellos.
Sus últimas palabras en esta tierra habían sido advertencias, un recordatorio de que ella no lo quería, que él no era suyo, como Mischa era, que incluso en la muerte ella no podía soportarlo.
Hannibal tomó aire, el temblor se convirtió en un estremecimiento. Se limpió el rostro con impaciencia, empujando ese momento, volviéndolo a cerrar detrás de las paredes que había construido para protegerse. Él conjuró todos sus momentos cariñosos con su hermana en lugar de otro, esos momentos acariciados cuando su risa llenó el mundo, las tardes largas pasaron explorando los jardines y pescando luciérnagas en el anochecer.
Él sonrió entonces a pesar de su pena, recordando que ella se precipitaba en el vestido descartado de su madre, gritando a todo pulmón que ella sería Reina algún día. ¿Te acuerdas de lo que te dije entonces, Mischa, hm? Dije que ya eras mi reina ... "

" Ella era una Omega ..."
' La decepción requiere expectativa, Will. ¿Tenías expectativas de mí? '
-Una vez, tal vez, pero sólo por un corto tiempo ...
' Yo existo , Señor Clarges. Eso es bastante ofensivo por sí mismo ... "
Hannibal se estremeció, imaginándose lo que habría hecho a cualquier persona que hubiera tratado a Mischa como había tratado a Will. Si alguien se hubiera atrevido a insultarla, la llamó repelente, la envió huyendo de su nuevo hogar con nada más que su ropa interior, había sido incluso una fracción tan desagradable y rencorosa con ella como lo había sido con Will Graham ...
Lo habría matado.
-Te he extrañado, querida, muy, mucho -susurró, las lágrimas finalmente se formaron en sus ojos porque no importaba cuánto tiempo había sido, él nunca dejaría de anhelar volver a verla. “ Así que mucho. Sólo espero, si hubieras vivido, que me hubieras hecho alguien muy diferente de lo que soy ahora.
Sabía que ella no quería que él tratara a Will, y no podía, él sabía, continuar por el mismo camino de prejuicios ciegos que había seguido desde su muerte. Si lo hubiera conocido hace años, tal vez habría cambiado, pero no había manera de volver atrás y cambiar las cosas que ya habían sucedido, como se podría desear.
Cambiar el futuro, sin embargo, estaba totalmente dentro del ámbito de la posibilidad.
Enjugándose el rostro con el pañuelo, Hannibal respiró hondo y dejó el último lugar de descanso de Mischa con una mirada amorosa y persistente.
No se detuvo en la tumba de su padre, un extraño que siempre había sido, un maestro severo y desconcertante que resentía el lugar que Hannibal tenía en el corazón de su abuelo.
En cambio, se movió en silencio a la tumba de Melinda por primera vez.
No trajo flores, nada para apaciguar a un espíritu que, sin duda, debe ir en contra de un destino desagradable. Se trajo sólo a sí mismo, a los dieciséis años de distancia del muchacho que había mirado hacia abajo en su rostro como ella había muerto y se negó a conceder su perdón.
-¿Qué tan amargamente debes odiarme ahora? -susurró, rígido y sombrío al pie de su tumba. -Todos estos años y tus secretos enterrados contigo.
Se agachó, con los dedos clavados en la hierba cortada y profundizando en la desmoronada tierra, como si pudiera alcanzarla y encontrarla durmiendo, Blanca Nieves esperando a un príncipe que nunca llegó.
-Siempre me imaginé que nunca podría perdonarte -le dijo, buscando un recuerdo de ella, sorprendida de que los detalles de su rostro se volvieran tan sin esfuerzo ... -El momento en que murió ... -se interrumpió, vacilando cuando ese momento estaba allí antes que él. -Debería haberle dicho que te perdono, Melinda, aunque no lo hubiera hecho en ese momento, debería haberlo dicho y dejarte descansar ... Eras joven y tonta y tuviste la desgracia de tenerme solo a mí mismo. demasiado tarde, Melinda, pero te perdono, y espero que dondequiera que estés, que me puedas perdonar, a su vez.
Se puso en pie, con las lágrimas rozando los ojos pero negándose a caer.
-Tengo el perdón de mi propio para ganar -dijo, respirando hondo. "Tendré que contar tu historia un día, Melinda, nuestra historia , y pronto.Créeme cuando digo que el que voy a decirle que nunca lo juzgaría.Él es un hombre mucho mejor que yo ..."
Sintió que la brisa volvía a levantarse, un cepillo de vida contra su rostro, y por un momento se imaginó que le estaba alisando la mejilla como a menudo lo hacía.
-Lo siento mucho por lo que has sufrido, Melinda -susurró, y salió en silencio del cementerio, sabiendo que no era más que la primera de muchas disculpas que pronto tendría que hacer.
Will llegó de regreso a Hartford House esa tarde a una recepción inusual. A saber, un furor.
Era bastante inusual ver al personal de Hartford House en una pérdida, pero Will sabía el momento en que llegó a la casa que, de hecho, fueron enteramente en tan desafortunado evento.
Su curiosidad apuró momentáneamente sus ansiosas sospechas acerca de Hannibal, Will se acercó al pequeño grupo de lacayos reunidos y la figura alta y bastante sorprendente que parecían estar observando.
"¿Puedo ayudar?", Le ofreció, deteniendo a la yegua con una leve sonrisa en su rostro.
El olor de un Alfa burlaba su nariz, humo de madera y cuero y extrañamente familiar.
-Lord Clarges -dijo el Alfa, volviéndose hacia él y quitándose el sombrero, su voz suave y ronca, su postura extrañamente temerosa por un Alfa. -Me ha enviado tu hermana, lady Rathmore. ¿Te acuerdas de mí, señor Clarges?
Miró a Will con tanta esperanza de que su deseo de ser reconocido casi podría ser probado.
"Francis," respiró Will, sus recuerdos alineando el olor y la visión de él a su infancia. Francis Dolarhyde. Si yo te recuerdo."
Desmontó y entregó su yegua cansada a uno de los miembros del personal para preguntarle: -¿Por qué no ha entrado en la casa? ¿Hay algún problema?
El señor Hawkes, que parecía harto y molesto por llegar tarde a saludarlo, apareció en la puerta para ofrecerle: "Sr. Dolarhyde se ha negado a entrar. Pido disculpas por las molestias. Es extremadamente inusual que un Alfa esté en tal posición. "
Will asintió con la cabeza, reconociendo el tema a la vez. Francis, por sus propias razones, decidió esperar sin la aceptación de Will y, al ser un Alpha, el resto del personal no se sentía cómodo forzando el asunto. Estaba destinado a causar más problemas en el futuro, lo sabía, pero por ahora estaba aliviado de tener a alguien cerca de él que no estaba conectado a Hartford House y no tenía nada que ganar de engañarle.
¿No vendría Lord Clarges? Will preguntó, preguntándose por qué su marido no había hecho una aparición por ahora, atraído por la tensión y el olor de otro Alfa.
Lord Clarges se fue unas horas después de usted, señor Graham ...
-Lord Clarges -corrigió Francis, erguido ligeramente-.
-Por favor, Francis -dijo Will, levantando la mano pero dudando en tocarlo-. Aunque podía igualar al hombre que tenía ante él con la juventud que había conocido como un niño, no estaba completamente seguro de que debía estar tan familiarizado con él. "El personal me llama el Sr. Graham, como usted. Y me disculpo por su recepción. Eres muy bienvenido aquí.
Francis se relajó, la tensión se desbordó de su marco bastante alarmante, que disipó la extraña consternación y preocupación que había apoderado a los sirvientes de Hartford House.
"Señor. Dolarhyde me acompañará, "Will anunció, mirando a cada uno de ellos a su vez. -Mi hermana, lady Rathmore, planea unirse a mí aquí en Hartford House y ha enviado al señor Dolarhyde por delante. Como ha venido tanto a su solicitud como a la petición de mi padre, espero que lo trate amablemente y le dé todos los alojamientos que Hartford House puede ofrecer.
-Hemos tomado la libertad de preparar un lugar en los cuartos de los hombres para el señor Dolarhyde -dijo el señor Hawkes, con firmeza en el control de la situación. Si quieres ir a la entrada trasera, señor Dolarhyde, haré que uno de los chicos te familiarice.
-Gracias -dijo Francis en voz baja, pero dudó un momento antes de sacar una carta de su chaqueta y ofrecerla a Will.
-¿Qué es esto? -preguntó Will, tomándolo mientras el señor Hawkes se quedaba mirando, esperando educadamente para ayudar. Frunciendo el ceño, Will volvió el sobre en sus manos, no encontrando marcas en absoluto excepto su nombre y un simple sello de cera que se aplicaba apresuradamente y descuidadamente.
-¿Cómo llegaste a estar en posesión de esto? -preguntó, buscando el rostro de Francis.
-Me paré en la ciudad para preguntarle el camino -murmuró Francis-. -Un muchacho del pueblo me lo trajo, señor Graham. Cuando le pregunté dónde lo había conseguido, él no diría, ni siquiera con una promesa de dulces. Era un niño salvaje, el Sr. Graham. Estaba reacio a aceptarlo.
-Me alegro de que lo hicieras, por mi bien -dijo Will, deslizando el dedo bajo el sello de cera y levantándolo, arrancando algo el papel barato. La desplegó, su preocupación creciendo con cada latido del corazón.
No reconoció la escritura y no hubo firma, se dio cuenta enseguida. Lo leyó una vez, luego de nuevo, con el corazón latiendo fuerte en el pecho, esperando que la segunda vez el contenido hubiera cambiado.

 

Sr. Graham,
Estás en peligro mortal. Su esposo tiene la intención de hacerle daño; de hecho, él ha intentado una vez ya para asesinarte, al igual que lo hizo la ex señora Clarges. Por favor, considere esta advertencia de un lugar de buenas intenciones y retire de inmediato de Hartford House!

"Señor. ¿Graham? -preguntó el señor Hawkes, preocupado por reemplazar su habitual calma estóica. -¿Está bien, señor Graham?
Francis lo observó con una intensidad inquebrantable e inquietante, como si pudiera saborear la súbita ansiedad de Will.
-Sí -dijo Will, apenas un susurro. Dobló la carta y la metió en el bolsillo de su chaqueta, aclarándose la garganta para decir con más convicción: -Sí, estoy bastante bien, gracias.
La ruptura de la correa de circunferencia no había sido un accidente y Will nunca se lo había contado a nadie fuera de Matthew Brown, que ciertamente nunca le enviaría tal carta. Sólo alguien que había cortado la correa o de lo contrario había presenciado su corte sabría que su accidente no fue un accidente, en verdad. Se le ocurrió a Will preguntarse si el culpable podría no ser el mismo que le envió la carta, pero no había nada que pudiera ganar tratando de separarlo de su marido cuando eran poco mejores que extraños el uno al otro. Parecía más razonable que la advertencia fuera genuina, y la amenaza real.
"Señor. Graham -dijo Francis, bajando la voz para que sólo Will lo oyera-. "Si hay algo que debo saber ..."
¡Ah! Y aquí viene Lord Clarges -observó el señor Hawkes, con un gran alivio-. -Qué momento maravilloso tiene.
Francis se tensó y Will se volvió, retrocediendo en la sombra que el gran Alpha lanzó.
Aníbal, espiando a Will, que se demoraba en el frente, instó a su caballo a galopar el último tramo hasta Hartford House y se quedó corto cuando el olor acre y sulfúrico de otro Alfa lo alcanzó.
"Te he estado buscando", dijo, eligiendo dirigirse a su compañero primero, sus ojos barriendo de la forma delgada, compuesta de Will a la de la Alfa alta y furiosa que rondaba justo detrás de él.
-Fui a Duxbury -dijo Will, evaluando a Hannibal mientras desmontaba, ruborizado y de ojos brillantes desde su salida-. Will protegió su mirada con sus pestañas, estudiando la reacción de Hannibal cuando dijo: -Quería ver dónde están enterrados tus parientes.
"Desafortunadamente, los más molesto entre ellos no han sido plantados allí", dijo Hannibal, ofreciendo a Will una sonrisa irónica. Inclinó la cabeza hacia el Alfa y preguntó: -¿Y puedo preguntarte quién es tu visitante?
- Francis Dolarhyde -dijo el Alfa, erizado como si Hannibal ofreciera alguna amenaza. Casi como un advenimiento añadió, "Mi Señor".
-Francisco es el guardia de que te hablé -dijo Will, desconcertado por la tensión que se elevaba entre los dos. El señor Hawkes, nunca un tonto, apresuradamente hizo un gesto a los lacayos que esperaban por dentro, en caso de que las cosas aumentasen.
-Ah, señor Dolarhyde -dijo Hannibal, preguntándose por qué Francis lo miraba con tanta intensidad, pero se encontró a sí mismo volviéndolo, sus instintos picoteando en respuesta. -Por supuesto, ¿estás aquí para preparar el lugar para el consuelo de lady Rathmore? ¿Y cuándo debe llegar?
"Ella viene como le place", dijo Francis. "Mi señor."
"Señor. Dolarhyde, si vas a ir a la parte de atrás, por favor ", dijo Hawkes, escogiendo un momento oportuno para intervenir. -Le pondremos en contacto con usted directamente.
La mirada en sus ojos bordeó el borde de un desafío, pero obedeció al señor Hawkes con una sorprendente mansedumbre una vez que Will asintió con la cabeza, desapareciendo en el costado de la casa con ese olor de hierro y fuego de su rostro para arrugar la nariz de Hannibal.
-Has olvidado mencionar que el señor Dolarhyde es un Alfa -dijo Hannibal una vez que se hubo marchado, señalando a Will por delante de él, a través de la puerta que el señor Hawkes tendió con amabilidad-.
"¿Estás repitiendo tu postura de que no estoy unido?" -preguntó Will, volviendo su sombrero y la canasta al bastón. -Tal vez Francis es mi Alfa y yo sólo he traído a mi amante aquí para ofenderte, como querías despreciarme.
"No, yo estoy no reconsiderando mi postura", dijo Aníbal, el ceño fruncido en él. "Eres demasiado honesto para haber mentido y demasiado apropiado para haber inventado una situación tan poco elegante, pero a pesar de todo me resulta preocupante".
-No hace mucha diferencia -dijo Will, poniéndose a cierta distancia entre ellos mientras se movían a través del vestíbulo oscuro y fresco. No puedes rechazar su presencia.
"No tengo medios ni derecho a rechazar su presencia, poco pensé que me gustaba la idea de un alfa esquivando los pasos de mi esposo no vinculado", dijo Hannibal, deteniéndose en la alfombra y volviéndose hacia Will, cuyos ojos eran aún más elusivos que de costumbre. -Hay una razón por la cual los Alphas no son admitidos en servicio, Will. Tienden a provocar a sus empleadores.
-A menos que seas menos de la mitad del Alfa que crees que eres -dijo Will, con los ojos azules fijos en el de Hannibal por una fracción de segundo, firmes y ardientes. "Entonces tendrías poco problema en establecer tu control sobre el personal de Hartford House, Francis incluido. Pero no debes preocuparte, señor Clarges. Ha venido con la insistencia de mi hermana y de mi padre y se unirá a mí.
Hannibal frunció el ceño. -Hay una gran cantidad de problemas con esa declaración, Will.
"Ninguno de los cuales te involucran o requieren tu atención," Will disparó de nuevo. "Por favor Disculpame-"
"Will, espera", dijo Hannibal, extendiendo la mano para poner su mano en el brazo de Will. No había fuerza detrás de su tacto, pero Will se calmó de todos modos, con las aletas de su nariz abiertas y su ansiedad aumentando. Hannibal dejó caer su mano inmediatamente, sus dedos rozando suavemente la tela de la chaqueta de Will. -¿Has encontrado algo de interés en Duxbury?
-Sí -dijo Will, mirándolo con una franqueza que le hablaba a su marido. -Muchas cosas, Hannibal.
Aquellos grandes ojos azules pasaron por encima de él, tomando los detalles minuciosos de los que sacó conclusiones tan inquietantes. Aníbal no se sorprendió en absoluto al oírle preguntar: -¿Por qué te preocupa que conozca tu pasado, Aníbal?
Hannibal respiró profundamente, sabiendo que Will podría haber obtenido muy poco más que una suma de fechas atadas con su curiosa intuición, a menos que su joven dama le hubiera dado el destino generalmente aceptado de su ex esposa.
"Hay poca felicidad en mi pasado, Will", dijo, notando cómo su compañero respondía a su honestidad con un ablandamiento casi imperceptible. Y muy poco de lo que vale la pena hablar. Tengo miedo de la imagen que tendrás de mí cuando todo esté dicho y hecho.
La boca de Will se curvó con el ceño fruncido. -Por favor, no pierda un momento de preocupación por mi estimación de usted, Hannibal, ya que nunca he desperdiciado un momento de mi propia opinión sobre su estimación de mí.
-Entonces estamos de acuerdo en no molestarnos los unos a los otros -dijo Hannibal, con una extraña sensación de hundirse en el estómago.
Comenzaron a escalar las escaleras, el silencio entre ellos era un fantasma de lo que podría haber sido si las cosas no hubieran ido tan terriblemente mal.
Deseando que su encanto habitual no lo abandonara en presencia de su joven compañero, Hannibal dijo, "Pensé que teniendo en cuenta el caso anterior, debo decirte que tengo la intención de tener un remojo ... a menos que desee hacerlo?"
Will se aclaró la garganta y dijo: "No, gracias. Si hubiera cerraduras en las puertas, no sería un problema ".
-Tendré que remediarlo -dijo Hannibal, permaneciendo en el pasillo de la suite de Will, reacio a dejarlo. Por extraño que se sintiera al admitirlo libremente, disfrutaba de la espinosa compañía de Will y quería encontrar una manera de reparar el daño que había hecho, sobre todo después de la búsqueda del alma que había hecho sobre la tumba de Mischa.
-No te preocupes -dijo Will, volviéndose ligeramente, con la mano en la puerta de su suite-. -Me iré pronto y no los necesitarás.
Hannibal frunció el ceño para recordarle la partida de Will, frunció el ceño por la forma en que él no lo miraba, preguntándose por su postura tensa y nervios deshilachados. Estaba muy lejos del joven que había almorzado a la sombra con una chica bonita de Duxbury.
"Will", dijo, notando el débil brillo de preocupación en los ojos de su compañero cuando se movía como para acercarse. -Supongo que es demasiado tarde para preguntar, pero ... me doy cuenta de que nadie ha tenido en cuenta sus gustos con respecto a este matrimonio.
Desconcertado, Will le lanzó una mirada y preguntó nerviosamente: -¿Alguien más que un hombre tiene ese lujo?
Aníbal suspiró. -No por lo general, no, pero en su caso creo que es bastante importante. Has vivido tu vida como un hombre beta. Me pregunto que tus gustos deben ser iguales.
-¿El partido? -preguntó Will, sintiéndose cada vez más agitado por la dirección de esta conversación y seguro de que no disfrutaría de lo que estaba dirigiéndose.
-Muchos beta-hombres prefieren a las mujeres -dijo Hannibal, un poco tomado por el vívido rubor de Will y su extraño retiro, como si esforzarse por poner distancia entre ellos pudiera disminuir la gravedad de su disconformidad.
-Prefiero que las mujeres sean como cualquier otra persona en esta tierra -dijo Will, horrorizado por lo que estaba siendo tan suavemente impulsado. -¡Si quieres preguntarme qué otros apetitos me complacería saber que no tengo ninguno!
Aníbal frunció el ceño. -¿Ninguna? -repitió él, levantando la cabeza con una media sonrisa suave y elocuente de incredulidad. Tratando de cacarear sólo un vistazo del humor afilado de Will de él, agregó, "Incluso una persona tan moral como usted tendrá otros apetitos , Capellán Graham".
-No hablaré de esto -dijo Will, indignado, preparado para entrar en su suite y cerrar la puerta en el rostro de Hannibal para escapar de esta terrible conversación. -¿Tienes tan poco respeto por mí que me entablas en una conversación tan insípida?
“ El gusto es precisamente lo que esta conversación gira en torno a”, dijo Aníbal, exasperada. “Y me pregunto porque no te respeto y voy a respetar su respuesta, Will. ¿Sus preferencias se encuentran con las mujeres, o se encuentran con los hombres?
-Si dijera «mujeres», lord Clarges, ¿cesarías tus intentos equivocados para complacer a tu abuelo? -preguntó Will, esperando que fuera tan fácil que una mentira tan pequeña e insignificante cambiaría las cosas para bien. Incluso podría escapar de Hartford House con su vida y sus miembros intactos.
"Tristemente, no", dijo Hannibal, decepcionado por su respuesta, su esperanza de vivir aquí con Will sufriendo un duro golpe. "Es nuestro deber, Will, cualesquiera que sean nuestras preferencias, y", vaciló, pensando en esa rubia mujer con la que Will había estado y agregó, "por desagradable que sea".
Las cejas de Will se alzaron, su rubor se desvaneció.
-Un desagradable desempeño del deber -dijo, dirigiendo una mirada insondable a Hannibal-. "Qué encantador. Ambos seamos agradecidos de que mi desinterés en ti nos libere del horror que de otro modo podríamos enfrentar. Tu virtud está perfectamente segura conmigo, señor Clarges ... por poco que valga.
Antes de que Hannibal pudiera decir una palabra para explicarse, Will abrió la puerta de su suite con una calma forzada y entró tan rápido como pudo antes de cerrarla con firmeza en la cara de Hannibal.
Aníbal no se había preparado para la reacción de Will, ni su propia respuesta extraña.
'... por poco que valga la pena ...'
Le picaba, esa suave lengüeta entregada con una calma tan plácida. Le dolía porque Will tenía razón, lo sabía. Aunque se esperaba que la conducta de los caballeros buscara el placer de la compañía donde quisieran en lugar de los favores de un cónyuge, no disfrutaba gozar de la sensación ... barata .
Hannibal se retiró a su suite para limpiar el polvo de viaje, lanzando más de una mirada a la puerta del baño que alimentaba la habitación de Will. Tenía la más extraña compulsión de buscarlo y admitir que había visto a Will en Duxbury con una mujer, preguntarle cómo la conocía y quién era, para averiguar la verdad de dónde iban los deseos de Will.
Para ser honesto y decirle que no parecía un horror, ese deber no tenía que ser oneroso.
El sexo y el amor eran las cosas en las que Hannibal tenía poco interés en la mayor parte, fuera del propósito que podrían servir de los que lo rodeaban, pero sus intereses se inclinaban hacia Will con sorprendente regularidad. Nunca había sido demostrativo que pudiera recordar, no desde la pérdida de Mischa. Incluso sus amantes habían sido mantenidas al alcance de la mano, dadas sólo lo suficiente de su atención para evitar que le molestara con quejas, pero de otro modo sirviendo a su propósito para él.
Pero Will era poco común.
Cuando corrió, Hannibal quiso perseguirlo.
Cuando estaba angustiado, Aníbal quería calmarlo.
Cuando estaba enojado, Hannibal quería presenciar su temperamento.
Era perplejo, inteligente, perceptivo e impredecible.
Y Hannibal se encontraba rápidamente hambriento de más.
Sabía que tenía que encontrar un camino alrededor de la resistencia de Will. Ya no dependía de la Adenda-debe haber un niño que finalmente lleve el nombre de Lecter, sí, pero no por el bien de recuperar el control de Hartford House. El hijo de Will sería el heredero de ambos, heredando la casa de Hartford independientemente. Nada tenía que cambiar en eso, y Hannibal estaba decidido a mantenerlo así.
Sus planes se habían doblado en ángulo recto desde su intención original. La idea de asegurar Hartford House a través de Will había perdido su atractivo. En poco tiempo de conocerlo, la concha vacía que había imaginado en el lugar de su esposa había encontrado carne. Era un hombre joven, mal utilizado por falta de culpa propia, forzado en una circunstancia que no había pedido por aquellos que no pidieron sus opiniones. Tenía sentimientos, esperanzas y sueños, todos los cuales habían sido descartados por la persona que se suponía era su socio en la vida. Y Hannibal, ignorante de Omegas, nunca más que negligentemente interesado en relaciones personales, lo había manejado con todo el cuidado de un toro en una tienda de porcelana.
-Bueno -dijo, vistiéndose después de su baño y todavía pensativo, pero decidido a buscar un nuevo comienzo. "No tengo que repetir esos errores."
-¿M'orden? -preguntó Berger, poniendo los toques finales al vestirlo y curioso por su repentina declaración.
-He traído a mi caballo, Berger -dijo, decidiendo-. -Y envía a Grandfather que me dirijo a Fernhill.
-Ah, sí, milord -dijo Berger-. Luego, después de una vacilante pausa, le preguntó: -¿No estás buscando al señor du Maurier?
Hannibal se echó a reír, divertido. -No, Berger. Si fuera a llamar a mi primo, lo habría hecho hace seis años. Esperemos que Bedelia no haya vuelto a la Capital, ahora que ha terminado el distinguido Partido del Jardín.
-¡Por supuesto, milord! -preguntó Berger, satisfecho por eso. Se apresuró a hacer lo que le pidieron, dejando a Aníbal bastante satisfecho consigo mismo.
Vería a Bedelia y descubriría exactamente lo que sería necesario para apelar a la naturaleza Omegan de Will. Podrían aprender juntos, él y Will, más sobre uno al otro, más sobre sí mismos. Ellos podrían aprender a tolerar unos a otros y, eventualmente, disfrutar de la compañía del otro. El resto, sin duda, sería muy bien de allí y podrían trabajar algo entre ellos para su satisfacción mutua. El amor no era necesario para crear una conexión, después de todo. La amabilidad y la atención cortés, como le había dicho el abuelo, podrían servir tan bien para empezar. Después de todo, uno tenía que empezar en alguna parte.
No era como si uno de ellos alguna ilusiones sobre el amor.
Entonces, ¿qué otra forma podría haber?
Will no esperó a calmarse una vez que ganó la privacidad de su suite. Se dirigió directamente a su caja de joyería y levantó el forro para secretar la carta debajo, con suerte escondiéndola lo suficientemente bien como para mantenerla alejada de miradas indiscretas.
El contenido, sin embargo, no era tan fácil de desechar.
Hannibal fue responsable de su accidente.
Se enjugó la frente, tirando distraídamente de su pañuelo, cálido y ansioso.
Oyó el movimiento en el lavabo, el chorrito de agua mientras su marido se bañaba. Su recuerdo conjuraba la imagen de Hannibal el día en que él había estallado en su baño, despojado a su cintura y todavía arrojar más ropas, su fuerza inherente de Alpha que dormita pero nunca totalmente ausente.
Una fuerza que él se volvería contra Will sin compunción.
-Nunca estoy desarmado -susurró, secándose la frente húmeda con la manga-. “Estoy Nunca desarmado.”
Se tranquilizó lentamente, calmado por el mantra que sabía hasta el fondo de sí mismo era cierto: tenía su ingenio, tenía su conocimiento, tenía su don, y con esas cosas era mucho más peligroso que un oponente que su marido podría esperar que lo sea.
"No eres un Omega, Will Graham", se dijo a sí mismo, mirando severamente su reflejo, reforzando su confianza en su propia fuerza. "No eres un hombre, ni una mujer, solo eres tú y eso es todo lo que necesitas."
Llamó a las escaleras y atendió a su aspecto en el momento en que Jimmy lo alcanzó.
-Jimmy, por favor, cargue mi yegua y traiga un caballo fresco al señor Dolarhyde -dijo, sintiendo la presencia de Aníbal sólo un cuarto como un toque físico contra sus nervios-. "Señora. Pimms se ha encargado de él, ¿verdad?
-Sí, señor Graham, ya se ha alimentado y ha tomado el té y ya ha desempaquetado -dijo Jimmy, con una sonrisa insegura-. -Un hombre bastante precipitado, su señor Dolarhyde.
-En este caso, su eficacia sirve a mi propósito -dijo Will aliviado-. Dile que me encontrará en la planta baja. Estaré atendiendo a algún negocio inmobiliario esta tarde y él me acompañará.
"Señor. Graham -dijo Jimmy, visiblemente reacio a hacerlo y obviamente perturbado por sus planes. "¿Estás seguro de que deberías estar a solas con un extraño que también resulta ser un Alfa bastante intimidante?"
-No me es extraño -dijo Will, aunque eso no era del todo cierto, ya que recordaba muy poco de Francisco desde su infancia.
Pero Mina lo había enviado, y Mina, por todo su comportamiento mimado, era la única persona en el mundo que había intentado siempre protegerlo, aunque ella había tenido éxito.
Ella era su gemelo, otra mitad suya para hacer un todo, y él confiaba en ella ahora como siempre lo había hecho -y sin ninguna opción de hacer otra cosa.
"Señor. Graham, si puedo ...
-Por favor, Jimmy -dijo Will cansado y cansado. -Por favor, haz lo que te digo.
-Por supuesto, señor Graham -dijo Jimmy, contrito-. -Estará esperando en la puerta de abajo. Y en caso de que pudiera importar, Sr. Graham, Lord Clarges ha pedido que su caballo sea ensillado ... puede que te tomes unos momentos.
-Gracias, Jimmy -suspiró Will, contento de haber sido advertido, y esperó en la silenciosa habitación una vez que Jimmy se marchó, escuchando alguna indicación de que Hannibal ya se había ido.
Sólo una vez le oyó bajar las escaleras que Will se preguntó a dónde iba o, peor aún, a quién podría haber ido a ver ahora que sabía que no encontraría ninguna bienvenida en la propia cama de Will.

Chapter Text

El tictac rítmico e implacable del reloj sobre el manto llenó el creciente silencio y Hannibal se movió en la rígida e incómoda silla de salón, clavada bajo la mirada fría de su primo, evaluando la mirada azul.
Ella parpadeó, con el ceño fruncido frunciendo la boca.
"Bedelia", dijo Hannibal, luchando por la paciencia. ¿Tienes algo que decir? Si prefieres mirarme en silencio, volveré a Hartford House ...
-Estoy ... tratando de encontrar algo beneficioso para decirte -le informó, con una expresión de cortés horror apretando sus suaves rasgos mientras acomodaba su taza de té delicadamente en el plato en su mano opuesta. -Considerando lo que acabas de decirme.
Lo que le había contado era, por supuesto, todo. Todo lo que tiene que ver con Will, al menos. Cómo había reaccionado, las palabras que había dicho, las acciones que había tomado.
Se sentía como horas desde que había dejado de hablar, horas en las que Bedelia lo observaba en silencio, bebiendo una taza que nunca parecía vacía.
-Y, sin embargo, en todo eso nunca te oí hablar de un vínculo -dijo ella, y Hannibal volvió a moverse en su asiento, inquieta como un niño. Ella ladeó la cabeza, mirándolo como si fuera alguna rareza en exhibición.
"Will no está unido a nadie", dijo. -Te has equivocado.
"Confundida," ella suavemente hizo eco, una sonrisa divertida curvando sus labios.
" Sí", dijo Aníbal, invocando el ceño fruncido. Insiste en que nadie está unido a él, le creo.
" Eliges creerle", corrigió Bedelia.
-Espero que me diga la verdad -dijo Hannibal, momentáneamente sorprendiéndola-.
Después de un largo y silencioso momento, murmuró: -Es quizás la cosa más reconfortante que te he oído decir hasta ahora.
-¿Es suficiente para que me ayudes a comprender lo que he descuidado hasta este punto? -preguntó Hannibal, sombrío y serio.
Su boca se crispó con la fuerza de sus pensamientos. Ella lo miró, evaluándolo, y suavemente dijo, "Una de las primeras cosas que un niño Alpha se enseña, Hannibal, es que el toque sostiene un lugar muy sagrado entre nosotros y Omegas. Transmite cosas incluso nuestras intenciones podrían negarnos. El menor contacto puede afectar profundamente a un Omega y, a su vez, afectar a quien alcanzó ".
Aníbal lo consideró, pensando en las reacciones de Will a él.
-Tengo grandes dificultades para imaginarte que podrías ser tan irreflexiva en tu trato con Will -dijo, reuniéndose para una severa conferencia-. "En algunos aspectos, usted es increíblemente e inmerecidamente afortunado de que Will Graham claramente no se planteó como la mayoría de los niños de Omegan, o que ya estaría más allá de su alcance ... o el alcance de cualquier otro Alpha".
Lleno de incomodidad y culpa, Hannibal buscó sin descanso su propia taza de té y tomó un sorbo. Sinceramente, deseó que fuera algo más fuerte, pero no importaba lo incómodo o extraño que se convertiría en esta reunión, estaba decidido a verlo.
Tenía que encontrar una manera de alcanzar a Will.
Tuvo que encontrar una manera de entender su naturaleza de Omegan, así como darle a Will la oportunidad de explorarla en lugar de obligarle a frenar incluso el menor de sus instintos.
Tu padre debió haberte enseñado.
"Sabes que no lo hizo," dijo Hannibal, evitando su mirada. "Más bien, lo que él me enseñó en su lugar."
-Y cuando llegaste al abuelo, era demasiado tarde para ... deshacer el daño de tus instintos -observó, y exhaló un suspiro suave y pesado. -Sólo puedo informarle, Hannibal. No puedo hacerte entender en el nivel que el entendimiento de un niño nos concede. "
-Si me informan, puedo salir de allí -dijo Hannibal, mirándola directamente-. Lo ofendí. Sin ni siquiera intentar, me equivoco sin gracia en lugares que ambos no conocemos y ni uno de nosotros sabe cómo llegamos allí, o cómo volver a salir sin derramamiento de sangre. Necesito entender cómo conectarme con él. Necesito entender a dónde me equivoco. "
Bedelia reflexionó un instante y luego alargó la mano para tirar del cordón de terciopelo junto a la chimenea, todavía observándolo.
El mayordomo de Fernhill apareció con casi inmediatez, silencioso y atento.
-Lord Clarges se quedará a cenar -dijo, y finalmente apareció una leve sonrisa. "Tomaremos una bandeja aquí para dos. Por favor, informe a la madre que no deseamos que nos molesten. "
"Sí, mi señora."
-Tenemos mucho trabajo por hacer, Hannibal -murmuró Bedelia, acomodándose en una satisfacción de gato. Espero que hayas venido preparado.
Hannibal pensó en Will, en Mischa, en la mujer que lo había criado y en la forma de su percepción sobre su género.
Su voz era firme y firme cuando le dijo: -Sí. Estoy completamente preparado.
Era un alivio para Will volver a la rutina, aunque poco su marido y su abuelo querían que él hiciera su trabajo. Francis cabalgaba con él, silencioso y discreto, pero atento de una manera que dejaba a Will sin ninguna duda de que Mina había confiado los miedos de Will en él. Hizo que Will se sienta ligeramente menos vulnerable, pero no más seguro.
Sólo podía confiar en sí mismo para eso.
Montaron sus rondas, y Will tuvo que ignorar el conocimiento de peso que todo esto era sólo un aliento de estar perdido para él, junto con la vida que había logrado construir aquí.
Las cosas, se vio obligado a admitirlo, ya le estaban perdiendo. Los arrendatarios y los granjeros eran todos educados con él. Demasiado cortés, la verdad que contar. La pérdida de su anterior camaradería fácil trajo con fuerza el hecho de que los esfuerzos de Hannibal habían logrado el efecto deseado.
Ya no era el señor Graham, agente de la tierra y empleado de Hartford House.
Era William Lecter, marqués de Clarges, igual en rango e importancia a su marido y, por lo tanto, empujado más allá de los límites de su comodidad con él.
"Señor. Graham -dijo Francis, tan suavemente que Will casi no lo oyó por el alegre canto de los pájaros. Miró a la Alpha a una distancia adecuada, con las cejas levantadas.
-Tus pensamientos parecen pesados -dijo Francis-.
-Lo son -dijo Will, y vaciló. Ansiaba confiar en alguien, confesar sus miedos, y no había nadie en Hartford House con quien se atreviera a hacerlo, ni siquiera a Jimmy. Probablemente, el duque era cómplice de lo que le había sucedido a la ex Lady Clarges, y eso le había perdido a su aliado más poderoso. Aunque no dudaba de la fuerza del afecto del duque por él, sabía que nunca superaría el amor que sentía por su nieto, ni tampoco. Si Hannibal logró enviarlo a una tumba temprana, el duque se disponía a ocultarlo.
¿Y quién lloraría su pérdida?
El pensamiento lo llevó a confirmar: -¿Mina y mi padre te hablaron de mi situación?
-Sí -dijo Francis, sus ojos azules volviéndose a su entorno, moviéndose incesantemente como buscando el peligro incluso en una tarde tan benigna y relajada. -¿Le dijo a alguien acerca de su silla de montar?
-No -dijo Will, sombrío. -No hubiera servido de nada.
Francis frunció el ceño, reflexionó un momento y dijo: Graham, sabes que tu hermana te ama mucho. Si ocurriera algo, ella no dejaría que el asunto descansara.
-Agradezco eso, Francis -dijo Will, ofreciéndole una sonrisa. "Preferiría no dar su razón, sin embargo. Preferiría que no me sucedieran más accidentes.
-No nos gustaría que te pasara nada malo tampoco -dijo Francis, su tono cauteloso desplumando los nervios de Will-. "Lord Clarges está de vuelta ahora y estamos todos ... preocupados."
Will sopló una suave respiración, tratando de hacerse con el control de sí mismo. Me encuentro preocupado también, Francis. Me temo que estoy un poco mejor informado de lo que era antes.
-¿La ex Lady Clarges? -preguntó Francis, volviéndose a mirar con una penetrante intensidad.
-¿Sabes de ella? -preguntó Will, sobresaltada. -Francis, ¿cómo sabes de ella? Aquí nadie habla de ella.
-Ha hablado mucho de ella en ese momento, señor Graham -dijo Francis, interrumpiendo su mirada para cambiarse de silla de montar, con voz ronca cuando añadió-: Y Lady Rathmore me hizo averiguar sobre ella hace unos meses.
Hace unos meses .
Los ojos de Will se estrecharon, la sospecha incómoda apretando alrededor de él. Tratando de disiparlo, preguntó: -Francisco, ¿por qué Mina preguntó por la antigua lady Clarges hace meses? Después de todo, ha tenido seis años para saciar su curiosidad ... ¿por qué ahora?
-No dijo -dijo Francis, y eso tenía que bastar. -Sólo que estaba preocupada por ti y quería saber qué había hecho.
Will asintió rígidamente, dando palmaditas en la yegua cuando ella se movió en respuesta a su inquietud. -¿Y lo has averiguado, Francis? ¿Sabes qué le pasó a Melinda Lecter?
-No, señor Graham -dijo Francis, castigado-. Sólo que era muy joven y se casó poco tiempo antes de morir, y la conversación en Duxbury fue de su culpa.
-No más de lo que sé, entonces -dijo Will, decepcionado y sintiéndose bastante enfermo. -Odio admitirlo, Francis, incluso para mí, pero estoy ... asustado de Hannibal.
La conversación de Mina con él en la fiesta del jardín, la lágrima y el enojo de Molly contando el triste destino de su hermana, la carta que había recibido, la silla de montar cortada, obligó a su regalo a concentrarse en el entendimiento de que Hannibal era completamente capaz de hacerlo lo que había amenazado con hacer seis años antes. Él era el único que podía beneficiarse de la muerte de Will, después de todo. Will nunca había conocido a nadie lo suficientemente bien o lo suficiente como para ofrecer una ofensa tan grave que alguien buscaría su vida. Aunque trató de negarlo, una y otra vez llegó a la misma conclusión, y cada vez que lo hacía, su vínculo dio un poderoso remolcador dentro de él, un dolor físico que lo sorprendió cada vez.
"Señor. Graham -dijo Francis, súbitamente serio-. "Si necesitas algo, cualquier cosa, puedes confiar en nosotros. Estoy aquí para cuidar de ti. Tu hermana estará aquí pronto. Nosotros te protegeremos. "
-Gracias, Francis. Es reconfortante saber que no estoy sin amigos. Sin embargo, no tengo la intención de hacer un objetivo de mí mismo aquí, donde ya no soy capaz de ser la persona que una vez fue. Como has visto por ti mismo, las noticias de mi afiliación con Hartford House ya han llegado a los cuatro rincones de la tierra -dijo Will, soplando una risa triste y frustrada-.
-Ha ocurrido, pero está claro que a nadie le importa la forma en que te ha tratado, señor Graham -le dijo Francis con tanta fuerza. "A nadie le importa tener un maestro que trate a gente buena y amable como él te ha tratado. ¿Qué clase de hombre lleva a su legítimo esposo a un lugar e invita a su amante a viajar?
Will se ruborizó y miró fijamente a Francis, preguntando: -¿De qué estás hablando, Francis? Él sabía muy bien que nadie podía saber de las intenciones de Hannibal de traer a la señorita Bloom ya su hija a Hartford House, ya que se había hablado del asunto cuando estaban solos. Tampoco había alguien de Hartford Town presente en la Garden Party, donde ese amigo de Hannibal lo había confirmado.
-Perdón, señor Graham -dijo Francis, inmediatamente contrito-. "Cuando me detuve en la ciudad para descansar mi caballo, antes de que ese niño trajera tu carta, oí hablar de alguna ... mujer desagradable. Al parecer, él la ha llamado y se encontrará con él en la casa solariega, justo debajo de su nariz.
-Francis, por favor ... -dijo Will, con el corazón apretado y el estómago hundido.
-No te mentiría -dijo Francis, tieso de ofensa en nombre de Will. "Ella estaba hablando de ello incluso a los extraños, cantando a todo el mundo que ella vio cómo ella va allí para estar con él. Usted no tiene que estar parado para ser tratado tan, Sr. Graham- "
“ No hay nada que pueda hacer !” Dijo Will, horrorizado por la nitidez era su voz, pero amargo en su cólera. Ablandó su tono, respiró hondo y dijo: -No tengo medios para cambiar nada, Francis. Soy impotente en ese aspecto. "
Los ojos azules pálidos de Francis destellaron entonces con algo que Will estaba enteramente familiarizado con y reconocido de inmediato, una capacidad de violencia que sólo era contenida. Era un brillo peligroso, y acompañaba palabras peligrosas.
"Nunca eres impotente. Tienes amigos aquí, Sr. Graham. Tal vez alguien quería hacerte daño al cortar tu correa. Tal vez alguien quisiera matarte, incluso.
El corazón de Will rugió en sus oídos, el ruido de ella tratando de recordarle que ésta era su vida, por muy inútil que parezca a algunos, y que él era terriblemente vulnerable al hombre al que había ligado.
"¿No sería un alivio, Sr. Graham, si supiera que tiene amigos que podrían cuidar de esa persona por su bien? Amigos que con mucho gusto se ocuparían de ello? "
Will tragó saliva, temblando ante la inferencia.
-Había yo amigos, Francis -dijo finalmente, cuidadoso con sus palabras, casi tranquilo para enfrentarse a algo tan familiar como esta amenaza de violencia. "Estaría muy agradecido de que me esperaran tan dedicados actos de lealtad hasta el momento en que pueda apreciarlos plenamente".
Francis sonrió. Era casi tan inquietante ver como la súbita intensidad que lo había apoderado. El extraño resplandor retrocedió, secuestrado una vez más detrás del hombre tímido y tímido que presentó al mundo.
Pero Will estaba empezando a ver grietas en esa máscara, y lo que le miraba soplaba azufre, probando poderosas alas que tensaban las costuras del hombre que tenía delante.
Era profundamente inquietante pensar que la gente podía esconderse tan profundamente, pero en el fondo de su alma, en ese lugar que desafiadamente se rompería antes de doblarse, Will se dio cuenta de que no le sorprendía en absoluto. Todo el mundo tenía un corazón oscuro y oculto, lo sabía, incluso él mismo.
No todos lo mostraron tan fácilmente como Hannibal Lecter.
-Entonces no diré nada más al respecto, señor Graham -dijo Francis, inclinando la cabeza con una leve y secreta sonrisa-. Y sé aliviada de saber que me entiendes.
-Oh, sí, Francis -dijo Will, pensando en la caída que había tomado, la muerta lady Clarges, en el rincón en el que estaba siendo apoyado. -Te entiendo muy bien.
Volvieron a casa a una segunda ronda de caos.
Había un entrenador desconocido en la unidad que Will notó brevemente que estaba lleno de equipaje antes de que Francis murmurara: "Tu hermana ha venido".
"¡Mina!" Will instó a su yegua a trotar, ansiosa por alcanzar a su hermana.
La oyó antes de verla, su voz se alzó con indignación indignada de cómo los lacayos se encargaban de sus baúles.
-Mi Señora, sólo trato de expresar que ahora estamos preparando un lugar ...
"¡ Mi hermano me ha invitado !", Dijo ella, y cuando Will desmontó apresuradamente y llegó a la puerta principal, fue para encontrar a su pequeña hermana de pie con las manos en las caderas ante un muy agitado y arrepentido Sr. Hawkes.
"Señor. Hawkes -dijo Will, insertándose en la pelea y apartando a Mina por el brazo-. "Me disculpo, no tenía idea de que mi hermana llegaría tan pronto. Hacía mal de mí no investigar por el bien del personal.
" Will , no te disculpes con los criados ," dijo Mina en un susurro escandalizado.
-Mina, por favor, silencio -dijo Will, tomando sus dos manos para ofrecer al señor Hawkes una sonrisa. -Por favor, señor Hawkes, haga que la señora Henderson envíe a las niñas para preparar la Suite Victoria. -Miró de nuevo a Mina y le dijo-: Está muy cerca de la mía, Mina. La mejor suite de la casa aparte de la mía y la de Hannibal.
Moderadamente apaciguada, miró a su alrededor y preguntó: -¿Y dónde está Hannibal?
"Realmente no podía decir," admitió Will, atrayéndola hacia adentro, Francis y su comportamiento extraño casi olvidado detrás de él.
-¡Cielos, qué poca consideración tiene por ti! -inquirió Mina, permitiendo que Will la escoltara hasta el salón mientras sus baúles eran llevados arriba. ¡Qué hombre horrible es!
-Mina, por favor -dijo Will, esperando que ninguno de los criados la hubiera oído. "Es muy respetado y un hombre de importancia. No es prudente desacreditarlo en su propia casa ".
"Te refieres a tu casa", corrigió ella, volteando en un sofá con Will junto a ella y arrastrando su sombrero con un suspiro.
Alarmado, Will preguntó: "¿Cómo supo de ese arreglo? Me dieron a conocer que no se hizo público. "
"Oh, cariño ", Mina suspiró, riendo. "¡Fue el mayor a hacer en la ciudad cuando sucedió! Todo el mundo sabía cómo había dejado Hartford House en una furia con su casa ancestral entregado a su nuevo cónyuge! ¡Dios mío, el parloteo podría haber quemado las orejas a un demonio!
Will frunció el ceño, sintiéndose un poco enfermo otra vez, su temperatura aumentando una vez más, de modo que un leve brillo de sudor apareció en su labio superior y ceja.
No era de extrañar que Hannibal quisiera matarlo. No tenía ni idea de cómo un hombre tan orgulloso como su marido podía soportar tales chismes durante seis años enteros.
-¿Está Francis cansada todavía? - preguntó Mina, sin darse cuenta de su silenciosa reflexión, eligiendo en lugar de ello confundirse con su vestido. "Él es tan obstinado en sus tareas, sentí que nunca debería deshacerse de él!"
-No es molesto en lo más mínimo -le dijo Will, su sonrisa se desvaneció un poco cuando recordó las palabras amenazadoras de Francis pronunciadas en una oferta de ayuda. "Es un alivio tenerlo aquí, tener a los dos aquí a mi lado".
La sonrisa de Mina era brillante y amplia, un doloroso recordatorio a Will de cómo su propia sonrisa podría haber parecido, las cosas habían ido de manera diferente. Pero había una cierta satisfacción de sentirse al ver una cara tan similar a la suya, tan completamente feliz y sin cuidados. Era la ley de su vida con su hermana; si no podía ser feliz, entonces debía serlo, y una parte de él lo sentiría a través de ella.
¡Ah! ¡No me presentarás al duque en tal estado, espero! -dijo de repente, la alarma sonrojando sus rasgos con un rubor rosado. "Mi doncella necesitará un día, al menos, para que mi vestuario sea presentable. ¡No puedo enfrentar a un hombre tan grande como yo, Will! "
-No, Mina, yo nunca insistiría y tampoco lo haría -le aseguró Will, sonriendo a su alboroto. "Ha estado muy solitario estos últimos años. Su salud no es lo que podría ser y duerme más de lo que preferiría, pero se ha ganado el descanso.
"Sin duda su esposo espera que sea eterno", dijo.
-¡Mina! Eso es totalmente inapropiado! "Will regañó. “Él puede despreciar a mí , pero Aníbal no tiene nada más que amor por su familia! ¡Honestamente, las cosas que dices!
Se levantó, inquieto y agitado, con la mención de su esposo recordándole lo que había dicho Francis: la viuda Reynolds y su jactancia, haciendo mentiras de las seguridades de Hannibal de que no eran y no serían amantes. Quería creer que no era más que una mujer estúpida haciendo una jugada irreflexiva por su ventaja, pero en su actual estado de ánimo oscuro, no podía evitar detenerse en ello, preguntándose si era verdad.
Will volvió los ojos a la ventana, preocupándose arrugando la frente, preguntándose si Hannibal estaría en Hartford Town con ella, planeando cómo manejar mejor su asesinato.
"Estoy tan terriblemente cansada, querida", dijo Mina, levantando un fuerte suspiro. Ella esbozó una mirada hacia él, evaluándolo con su propia intuición astuta. "Es un paseo tan largo de la capital y tengo un comienzo temprano para llegar aquí antes de la cena."
-Lo sé, Mina -dijo Will, apartándose de sus pensamientos para calmarla, con una sonrisa curvada en los labios-. "Lo siento. No tenía ni idea de cuándo ibas a llegar y Francis no me lo podía decir.
-Bueno, vale la pena estar contigo -dijo ella, encantada de volver a tener su atención-. -Me alegro de haber venido, Will. Seguramente me necesitará ahora, con su marido en casa con tales intenciones. Qué suerte que ambos podamos llegar tan rápido, ¿no es así, querida?
-Sí, Mina -dijo Will, como sabía que debía hacerlo. "Ambos somos muy afortunados."
Su hermana sonrió como un espejo animado, encantador, reflejando su mejor espalda en él, muy contento.

Will escoltó a su hermana arriba una vez que su suite estaba lista y la visitó con ella como Gretchen, su criada, desempaquetada con la ayuda del Estado Mayor de Hartford. A pesar de su insistencia en que estaba casi muerta por el agotamiento, Mina mantuvo una corriente viva de charla sobre los acontecimientos actuales en la Capital, y Will estaba lo suficientemente desesperado como para distraerse simplemente para escuchar. Era una fuga fácil, impermanente, imaginando el mundo tal como lo veía, brillante y brillante, llena de vistas, sonidos y olores que eran territorio desconocido para él, conociendo gente de tierras lejanas y famosas personalidades públicas. Era un mundo en el que Mina pertenecía absolutamente, y un mundo que Will sabía que él mismo nunca vería, nunca encajaría .
Nunca había encajado en ninguna parte. Ni siquiera aquí en Hartford.
-¡Pero querida, me dejas ir! Mina regañó, saliendo de su cuarto de baño rosado y rosado por el calor de su baño, que había tomado con la puerta abierta, como era su hábito.
-Me gusta oírte hablar de tus aventuras en la Capital, Mina -dijo Will, moviéndose desde la puerta abierta hasta el vestidor, donde él se había quedado de espaldas a ella sólo por el bien de la propiedad, mirando distraídamente a la Sra. Speck organiza el vasto y sorprendente guardarropa de Mina. -Pero, ¿cómo está tu marido? No has dicho nada de él.
"Él es tan feliz como un hombre puede ser," Mina suspiró, empujando más allá de él para desaparecer dentro. Will se sintió aliviada cuando Gretchen cerró la puerta para vestir a su amante, aunque todavía podía oír la vibrante voz de Mina diciendo: "Bebe, juega, compra joyas para su amante y me llora hasta las lágrimas en las raras ocasiones en las que pasamos Estoy muy contento de estar separado de él, cariño, te lo aseguro.
-Había preocupado que lo extrañaran terriblemente -dijo Will, situándose en la pequeña silla junto a la ventana, viéndose contemplar el paisaje de nuevo, los familiares límites de su mundo durante los últimos seis años. -Ojalá fueras más feliz, Mina.
-Estoy mucho más feliz que tú, Will -dijo, y hubo una larga pausa llena de maldecir a su doncella suavemente antes de que emergiera en su ropa interior y se vistiera, ruborizada pero sonriendo. Ella se sentó frente a él, observándolo con una pequeña sonrisa. -Pero debes contarme todo, Will, esa carta tuya era terriblemente corta y no tuvimos oportunidad de hablar verdaderamente.
-¿Qué quieres que te diga? -preguntó Will, apartando la mirada de la ventana para apoyarse en su rostro, sus ojos se encontraron con los suyos.
"Todo", dijo, moviéndose hacia adelante lo suficiente como para tomar su mano y besarla antes de apretarla en la suya. "¿Cómo fue cuando llegaste aquí ?, ¿qué pasó para que se fuera ?, ¿cómo has pasado los últimos seis años, querida? Puedes confiar en mí, Will. Somos gemelos, ¿no? , solo y sin amigos en este lugar horrible, debes anhelar que alguien hable sin vacilar, yo soy esa persona para ti, Will. Siempre he sido esa persona, ¿verdad?
"La casa de Hartford no es horrible , Mina, es muy hermosa y he pasado estos años con bastante comodidad, y sólo mi experiencia con Aníbal ha sido ... desagradable", respiró, incómodo pensando en ello. "Pero tal vez sea relevante, Mina. Hace seis años amenazó con que me mataran ..."
Ella permaneció en silencio, simplemente se aferró a él, sus pequeñas manos frescas se calentaron a las suyas lentamente.
Will buscó su rostro y respiró hondo, y él le contó todo.
Tomó más tiempo de lo que pensó, y fue más difícil de lo que imaginaba, pero una vez que las palabras comenzaron, lo inundaron como una presa se había roto. Su memoria repetía cada instancia con tanta exactitud que podía, palabra por palabra, contar a su hermana todos los intercambios que tenía con su marido desde el momento de su encuentro, y ella escuchaba con la atención de los ojos abiertos.
Cuando terminó de ponerse al día, estaba aún más convencida de que Hannibal era el que estaba detrás del incidente.
"Estoy tan profundamente aliviada de estar aquí contigo, Will", respiró, besando su mano otra vez y presionándola contra su mejilla. ¡Pensar que te habría perdido! ... Podría entrar en esta habitación en cualquier momento y morirte en tu cama ... ¡Qué tenebrosa nube para vivir bajo, odiada en tu propia casa y tan profundamente! ¡Qué hombre horrible y desagradable es para mantenerte atrapado en este matrimonio cuando todo lo que deseas es irse! "
-He hecho arreglos, Mina -dijo Will, sus palabras llevando una lengüeta que no esperaba sentir-. -Me voy a ir de Hartford House, pero te daré aviso, para que tú y Francis se unan a mí cuando lo haga, y no espero que prefieras quedarte aquí con Hannibal como compañía.
-¡Cielos, Will, preferiría arrojarme por la ventana! -dijo ella, dejándolo ir a los pies. -Pero mira la hora, Dios mío, cuánto tiempo hemos pasado aquí hablando de tu desgracia, me parece que todo me ha agotado, cariño ... Por favor, permítame un poco de tiempo para descansar y ordenar mis pensamientos antes de la cena.
-Por supuesto, Mina -dijo Will, de pie y tocando su hombro. Cuando ella le devolvió la mirada, él le dio un apretón suave y dijo: "Realmente estoy contento de que hayas venido.
"He venido, y me quedaré", dijo, la intensidad de sus palabras algo sorprendente. -Me quedaré hasta que todo esté arreglado, Will.
Él la soltó y dejó caer su mano, extrañamente incómoda, y retrocedió un paso.
-Gracias, Mina -susurró, y se excusó de su suite-.
Se dirigió hacia su propio conjunto de habitaciones con la intención de tratar con algo de la correspondencia de la finca, con la esperanza de que ayudaría a resolver la extraña alarma que su hermana había planteado en él. La señora Henderson lo detuvo en su puerta, subiendo las escaleras con una bandeja para su hermana.
-¡Ah, señor Graham! Su Gracia desea verte antes de cenar -le llamó, deteniéndose en su camino para dirigirse a él-. "Espero que el menú sea suficiente?"
-Oh, sí, señora Henderson, va a servir muy bien -le aseguró Will, sonriendo para calmar sus preocupaciones. "Mi hermana tiende a hablar antes de pensar y puede ser particular en sus gustos.Por favor, deje que la señora Pimms sabe que no es una reflexión sobre su habilidad y sus esfuerzos están siempre por encima y más allá de lo que esperamos o merecemos".
La señora Henderson le dirigió una suave y sabia sonrisa y le dijo: -Yo lo haré, señor Graham, y gracias por ser tan amable de nosotros.
Will la dejó con una sonrisa, abriéndose camino a la suite del Duque y dejándose entrar después de un suave golpe. Encontró al abuelo sentado con una bandeja en la cama, Zeller de cerca, si bien flojo, la asistencia.
-¿Quiere usted verme, abuelo? -preguntó Will, acercándose pero sin sentarse.
Zeller fue sacado de su ociosa desatención por el duque mirando con dificultad una mirada a una de las sillas colocadas cerca. El valiente criado recuperó apresuradamente uno de ellos y lo colocó para que Will se sentara, gesticulando galantemente, lo que sólo le valió otra mirada oscura del duque.
-¡Eres un mocoso pícaro, hazte útil en algún lugar y déjanos en paz! -dijo el duque, y Zeller tomó la orden con una amplia sonrisa y un irreverente: -Por supuesto, Su Gracia.
-Ese muchacho nunca ha tomado en serio ninguna cosa en toda su vida -se quejó el duque una vez que se había ido, inspeccionando su bandeja con un suspiro cansado, como si incluso la perspectiva de comer fuera fastidiosa. -¡Qué desafortunada suerte tuve tanto por su madre!
-¿Estás mal, abuelo? -preguntó Will, preocupado por lo pálido que estaba. -¿Quieres que te lea?
-No, no, Will -dijo Roland, sonriéndole con auténtico afecto-. -No, sólo quería verle y decirle personalmente que pasara mis excusas a Lady Rathmore, no estoy a punto de estar a la mesa esta noche.
-Lo siento, abuelo, porque no te he consultado ...
Will, ésta es tu casa -dijo Roland, solemne. -Tu familia es bienvenida aquí, sólo desearía que hubieran venido antes para que no estuvieras tan solo durante todos estos años.
-No he estado muy solo, abuelo -dijo Will, pensando en las noches que había pasado leyendo libro tras libro al viejo Alfa delante de él, intercambiando pensamientos de reflexión y escuchando ávidamente los recuerdos del duque de tierras lejanas que había visitado como un nino. "Prefiero mi propia compañía, o la compañía de unos pocos."
Eso le dio una sonrisa torcida a Roland, quien dijo, con un tono de diversión: -No voy a despedirme de mi pequeña cena, Will. Pero me gustaría que tu querida hermana te hubiera dado a ti ya mi nieto algún tiempo para volver a conocernos otra vez.
-Yo conozco a Hannibal como siempre me ha querido -dijo Will, sintiendo el suave pulso de la respiración de su esposo contra su boca, sintiendo el ligero toque de las yemas de los dedos en su garganta.
Sintiendo el repugnante choque de su silla de montar libre para enviarlo caer desamparadamente al suelo.
-¿Por qué? -preguntó Roland, preocupado cuando saltó como si alguien lo hubiera pellizcado. ¿Estás bien?
-Sí, abuelo, lo siento, yo ... no es nada -dijo, sonriendo-. Supongo que será para Mina y para mí entretenernos, como Hannibal ha ido.
-Sólo para Fernhill -contestó Roland con sospecha-. "Tenía algo con lo que hablar con Bedelia y es un muchacho impío y impío".
Will asintió con la cabeza, pero una parte enteramente inútil de su mente le recordó rápidamente que el camino a Fernhill corría por Hartford Town y que tomaría muy poco esfuerzo por parte de Hannibal para detenerse allí, con menos esfuerzo por parte de la viuda para acompañarlo de vuelta a Casa de Hartford.
-Tienes la impresión de que no me crees -dijo Roland suavemente, inclinando la cabeza-. "¿Ha pasado algo? Me dijeron que fuiste a Duxbury, Will. ¿Has encontrado algo que desees que aclare?
Fue la primera vez que Will se sintió dudar de verdad del hombre mayor que había sido tan considerado de él durante los últimos seis años. Era una sensación espantosa y fea que lo dejaba hueco, pero sabía que era mejor que darle voz.
Calmamente, cuidadosamente, con la compostura afilada en el fuego del temperamento de su padre y perfeccionado a un arte, Will dijo: "No, abuelo. Simplemente quise darle las gracias.
-Usted es demasiado inteligente para no haber ido por ninguna razón, y demasiado astuto en su propio consejo para confiarme en mí -dijo Roland, y levantó la mano en un gesto de reposo cuando Will parecía como si protestara-. "Sin voluntad. Eres un joven que es sabio más allá de sus años. Confía en tus instintos. Si no confías en nada más en este mundo, confía en ti mismo para saber lo que es verdad ".
Movido, Will impulsivamente alcanzó y agarró la mano papial y cálida del Duque en la suya, tragándose fuertemente contra una súbita emoción que trató de romper el sello de su control.
-Tú eres mi orgullo y mi alegría -dijo Roland, cubriendo la mano de Will con su mano libre. "Usted es fuerte en formas que la mayoría de la gente nunca debe ser empujado a convertirse, ya pesar de las circunstancias que lo han afectado, nunca se ha quejado o perdido su capacidad de compasión y cuidado. Nunca olvides eso, Will. Eso es lo que eres, y nada, y nadie puede tomar eso de ti. No soy yo, no tu padre, no tu hermana, y ciertamente no mi nieto.
Will sonrió, y logró un pequeño gesto con la cabeza, apretando los dedos sobre el duque cuando el viejo Alpha le dio un apretón de la mano.
-No, te vas -dijo Roland, soltándolo-. Y envía a ese inútil de aquí para que me lea. Podría hacer algo para ganar su sueldo.
“Sí, abuelo,” dijo Will, e hizo lo que se le dijo a su corazón un poco más ligero y un poco de más confianza de que podía luchar contra el destino que podría tener en el almacén para él.
Había sobrevivido a su padre durante dieciocho años, después de todo.
No estaba a punto de ser capturado por gente como Hannibal Lecter.
Estaba completamente oscuro cuando Hannibal regresó a Hartford House, con la cabeza todavía nadando con información recién descubierta.
Debería haber aprendido como un chico de su madrastra, o de su padre, pero todo a su padre jamás podría decirle de Omega fue que un día iba a entender cómo un hombre podría perder su ingenio para uno.
Y ella ... esa criatura ...
' Te amo, madre !'
" No soy tu madre, pequeño cervatillo. Nunca, nunca me llames así ... "
¡ Te amo de todos modos !
" Y lo que es digno de amor de un niño, hm? No hace mi vida mejor, ¿verdad? Me lo das un día, Hannibal, cuando tu amor vale algo ...
Aníbal se estremeció todavía todos estos años más tarde, el niño en él que nunca había sobrevivido ese momento aferrado a la memoria de lo que le había hecho daño.
Ella le había enseñado, oh sí, muy bien.
Ella le había enseñado que los Alfas eran monstruos que debían ser controlados, que no había nada demasiado pequeño que no pudiera ser intercambiado y bromeado y regateado, que algún día un Omega jugaría con él como un títere en cuerdas, como lo había hecho con su padre .
Ella le había enseñado que el afecto era trivial y que el amor tenía un precio, que un amor carecía de valor, que la fuerza y el estoicismo iban a reemplazar su necesidad de apego si alguna vez quería sobrevivir en un mundo que nunca tendría cuidado él.
Ella había rechazado y rechazado y lo endureció hasta la sospecha hasta que él no confió en nada de ella, nada en absoluto. Ella era el único ejemplo que había tenido. Nunca había habido una razón para imaginar que otros no eran como ella, cuando ella se rodeaba de Omegas que encarnaba las peores cualidades de su sexo, risitas y cosas estúpidas para que ella controlara.
Pero lo hará...
Sonrió un poco, pensando en su compañero en su primer día de casa, preguntando: -¿Estás tratando de insultarme , Hannibal?
Su cónyuge violento, violento y chocante, era su polo opuesto, tranquilo y capaz, incluso cuando se ponía nervioso. Era una fascinante mezcla de sencillez y complejidad con la que Hannibal no parecía poder comunicarse correctamente.
Pero eso, esperanzadamente, cambiaría ahora, con la instrucción minuciosa de Bedelia.
Por lo menos ahora podía evitar sufrir involuntariamente a su esposo con sus intrusiones inexpertas y accidentales en su persona.
La casa de Hartford estaba oscura, pero por unas cuantas lámparas en los cuartos de los sirvientes, y la linterna de la guardia nocturna se tambaleaba en sus rondas. Aníbal tenía su propio caballo, reticente a ir a despertar a Peter oa uno de los muchachos de la cuadra tan tarde. Él medio esperaba ser encerrado, pero la puerta se abrió de golpe cuando se acercó.
"Señor. Hawkes, deberías haber hecho que uno de los más jóvenes esperara en esta hora impía ", dijo, sonriendo ante la digna ejecución de su mayordomo, no afectada en lo más mínimo por el momento.
-Me tomo mis deberes a Hartford House muy seriamente, milord -le recordó el señor Hawkes, cerrando la puerta y cerrándola con fuerza detrás de él. "El mayordomo es el guardián de una gran casa. Es una responsabilidad considerable, pero un honor aún mayor ".
Hannibal alargó la mano para subirlo y se detuvo, probando el aire por el débil perfume de un perfume desconocido que se burlaba de su nariz.
-¿Hemos tenido invitados esta noche, Hawkes? -preguntó, arrugando ligeramente la nariz.
-La señora Rathmore ha llegado, mi Señor -dijo Hawkes, muy cortésmente no reconociendo la suave y agria maldición de Hannibal-. -Está en la suite Victoria, a petición del señor Graham.
-La advertencia está prevenida -dijo Aníbal, y miró hacia el cielo-. "Esto complica la situación más de lo que me gustaría. ¿Cuánto tiempo se queda?
Para el desánimo de Hannibal, el señor Hawkes dijo con serenidad firme y suave: -No ha hecho mención alguna de irse, mi Señor.
Dejando otro suspiro en este inesperado choque en su camino para conocer a su esposa, Hannibal puso fin a su día y subió para un sueño muy necesario.
Algo despertó Will en algún momento de la noche, despertándole de su sueño atormentado, horrorizado, confundido y demasiado cálido. Al principio no pudo distinguir lo que le había dejado dormido y esperó un largo y tenso momento, esforzándose por escuchar algo extraño.
Justo cuando se acomodó de nuevo, oyó un crujido en el rellano de su puerta y un suave golpeteo.
Alarmado, preguntándose quién estaría fuera de su puerta tan tarde, Will salió de la cama, se puso la bata y abrió la puerta.
El vestíbulo era negro como el tono, el nivel inferior una oscuridad más clara gracias a las ventanas altas. Podía distinguir la sombra de una figura al pie de la escalera y gritar suavemente: -¿Jimmy? ¿Eres tu?"
La figura se volvió y bajó por las escaleras como si estuviera asustada.
Preocupado, Will comenzó después de ellos, su mano que alcanza para que la barandilla sienta su manera.
Unas manos ásperas lo empujaron directamente entre sus hombros y Will gritó mientras caía la cabeza por las escaleras, golpeando en los escalones alfombrados mientras rodaba, rebotando desde la barandilla y golpeando su cabeza en el suelo cuando aterrizó, el mundo nadando en caos mareado

Chapter Text

Se quedará donde aterrizó por un largo tiempo, haciendo balance de sí mismo, con la cabeza llena de dolor donde lo había golpeado. Él gimió, el dolor en su cráneo se afiló, haciendo una mueca como el impacto se hizo conocido en todo su cuerpo.
"Señor. ¡Graham! ¡Señor Graham!
"¡Será! ¡Oh Dios mío! ¡ Will !
Las voces del señor Hawkes y Mina llegaron hasta él a través de los truenos en sus oídos y Will abrió sus ojos, encontrando al mayordomo, la ama de llaves, Jimmy y Mina asomándose sobre él a la luz de la lámpara en un intento de ayudar.
"¿Qué diablos pasó?" Jimmy jadeó, ayudándole a sentarse. ¡Te hemos oído todo el camino arriba!
"¡Será! ¿Estás herida, querida? ¡Oh, mis dioses! "Mina se preocupó, pálida y asustada, sus dedos revoloteaban sobre él como mariposas, sin saber dónde aterrizar ni qué le haría daño.
-Había algo en el rellano -dijo Will, mordiéndose un poco el labio en incomodidad mientras sus dedos buscaban en su caja torácica, despertando un dolor fulminante que le robó el aliento. Lo he tropezado. Yo estaba sólo torpe ... "
La señora Henderson se apresuró a comprobarlo y Will pudo oír el súbito zumbido de la voz de Hannibal cuando habló con ella, un suave ronroneo acompañado de la creciente fuerza de su olor cuando finalmente fue atraído por el alboroto.
Will trató de recordar si había capturado el perfume de Hannibal en el pasillo, pero lo impregnaba todo en grados variables y no podía estar seguro de si lo había o no. Las manos que lo habían empujado, también, no podía recordar que eran grandes o pequeñas, todo había ocurrido tan rápido.
La habitación de Aníbal estaba junto a la suya, pero los sirvientes del ático habían oído la conmoción y respondieron antes de que Hannibal lo hubiera hecho. Will miró fijamente a Hannibal y se preguntó con temor frío si su marido había encontrado una oportunidad nuevamente de tratar con él como tenía su primera esposa.
- ¿Will? - Aníbal llamó, de pie en la parte superior de la escalera, con su bata y su camisa de dormir, su cabello arrancado del sueño. Empezó a bajar y Will se tensó, sacando una mirada aguda y sospechosa de Jimmy. -¿Qué diablos pasó?
-¡Está a punto de romperse el cuello! -dijo Mina, preocupada por afilar su voz al borde de un cuchillo-. Se volvió hacia Hannibal, medio bloqueando a Will detrás de ella como para protegerlo.
-Fui torpe -dijo Will, recordando la sensación de manos rápidas que lo empujaban-. "Me caí."
"¿Cayó? ¿Por las escaleras ? -preguntó Hannibal, incrédulo, desconcertado por todo el episodio y especialmente desconcertado por el tembloroso escándalo de lady Rathmore.
Will lo miró fijamente como si fuera un desconocido loco, y Hannibal sólo podía mirar hacia atrás en confusión, su preocupación duplicándose al ver el bulto que se elevaba sobre su pálida frente.
-Está sacudido, mi Señor -dijo el señor Hawkes, enderezándose y tratando de difundir la tensión cuando Will se negó a responder por sí mismo.
¡Despertó la mitad de la casa! ¿Cómo pudiste haber dormido a través de él? ", Exigió Mina, con las fosas nasales y la boca tensada. -¡Podría haber muerto , lord Clarges! ¡Poco que te importara!
“ Mina ”, se dijo bruscamente, e hizo una mueca de dolor cuando Jimmy le ayudó a ponerse en pie, el apoyo a él bajo el brazo.
-Señora Rathmore, no estoy de humor para tener un invitado en esta casa gritándome con sus ropas de noche -anunció Hannibal, mientras la ceremonia salía más agudamente de lo que pretendía debido a su preocupación, pero al menos rechazaba sus salvajes acusaciones. "Atribuiré ese comentario a un exceso de nervios y lo perdonaré".
-Vamos, señor Graham, vamos a volver a la cama, ¿verdad?
-Déjame examinarlo -dijo Hannibal, preocupándose por él. El olor del miedo de Will lo agitó, la sensación de que en su tripa y el pecho despertó un deseo primordial de consolarlo. No quería nada más que arrancar el delgado Omega de las garras de Jimmy y llevarlo a algún lugar a buen recaudo.
El miedo de Will se alzó palpablemente cuando Hannibal lo alcanzó y Hannibal inmediatamente dejó caer su mano, alarmado por ello. La voz de Will era delgada y fría cuando dijo: -No, gracias, señor Clarges. Te aseguro que estoy bien.
" Will , ¡acabas de caer por las escaleras! ¡Podrías haber roto algo! ", Dijo Hannibal, la resistencia de su compañero lo hizo más preocupado. Esta no era la primera vez que Will se había comportado y respondía como si tuviera miedo, pero nunca a este nivel de horror absoluto y sólo podía ponerlo a la luz de lo que acababa de suceder. "Yo entiendo que tu caída te ha asustado, pero que realmente podría ser gravemente herido Por favor, permítanme examinar antes de tratar de tomar las escaleras, o de lo contrario me dejó llevar a usted Podría haber roto un hueso, Por lo menos, te has golpeado la cabeza- "
“ Déjalo en paz !”, Dijo Mina, casi un grito, su miedo más evidente que la voluntad de pero no mayor.
-Jimmy puede verme -dijo Will, alejándose cuando Hannibal se acercó en respuesta a su disgusto-. “ No me toques ”.
Jimmy esperó, con ansiedad, de Will a Hannibal hasta que Hannibal finalmente le dirigió una breve y afectuosa inclinación de cabeza, diciendo: "¡Compruébalo bien Jimmy !, si algo se rompe, llévame inmediatamente".
Era inmensamente inquietante ver a Jimmy y Mina ayudando a Will a subir las escaleras sabiendo que estaba sufriendo. Era aún más inquietante pensar que Will estaba bastante asustado de él por ninguna razón que pudiera discernir, y su mente sólo podía encontrar una respuesta en cuanto a por qué.
Duxbury. Melinda. La sombra de su primera esposa y las circunstancias de su muerte que Hannibal, incluso en la cara de la desconfianza y el miedo de Will, se encontró en una pérdida o una oportunidad de explicar.
-¡Señor! -la señora Henderson se apresuró a irse, con su camisón blanco ondeando alrededor de sus delgados tobillos.
-¡No hay nada allí, milord! -susurró, lanzando una mirada preocupada a Will mientras golpeaba el rellano con la ayuda de Jimmy, Mina se quedó detrás de las dagas de la mirada abajo en Hannibal antes de volar en un huff. "¡Nada en absoluto!"
-¿No tropezó con nada y casi se suicidó rodando por las escaleras? -preguntó Hannibal, preocupado por su rostro. "Nunca ha sido una vez torpe."
-Parecía muy asustado, mi Señor -dijo el señor Hawkes, protegiendo su brillo desnudo de la brisa de sus movimientos-. -Es posible que tropezara en la oscuridad.
-¿Qué diablos estaba haciendo a esta hora de la noche? -preguntó Hannibal, profundamente inquieto. Había sentido una punzada de preocupación cuando oyó la conmoción y vio a Will montado a los pies de la escalera como un ragdoll desechado que aún le tiritaba en el estómago, agrio y pesado. Gracias a los dioses, el ruido había penetrado finalmente en su pesado sueño, de lo contrario no habría tenido conocimiento del evento en absoluto.
-Quizá sea esa la pregunta que se haga mejor en el desayuno, mi Señor -dijo el señor Hawkes, señalando con delicadeza que ya era tarde y que no había tiempo para los duros sentimientos.
-Por supuesto, sí, de vuelta a la cama contigo -dijo Hannibal, alejándolos hacia la escalera de los sirvientes mientras se dirigía lentamente a su suite-. Se quedó en lo alto de las escaleras, buscando en la oscuridad negra sobre negro cualquier signo de lo que podría haber hecho tropezar a Will en su caída, pero no había nada que pudiera ver.
' Torpe ', que había dicho, y el aire olía aún a su miedo. Le trajo un chuff áspero, involuntario, tirando de él de nuevo para verificar a Will y asegurarse de que estaba tranquilo ahora, ya no tan asustado o amenazado.
' Es natural ,' Bedelia había dicho, firme en su instrucción de él en todo tipo de cosas sorprendentes. Quería acercarse a él, para ver si podía aliviarlo, como Bedelia había insistido en que era posible, tratar de establecer una conexión que pudiera calmar el miedo que Hannibal le había probado.
No era, sin embargo, tan pícaro que no podía reconocer lo que Will haría de él, a saber, que estaba aprovechando su vulnerabilidad. Anibal regresó a su suite, sabiendo que estaría despierto, sin dormir en su cama, hasta las primeras horas de la mañana preguntándose cómo iba a llegar a acercarse a su compañero cuando Will estaba tan extrañamente, terriblemente asustado de él.
La réplica de su caída dejó a Will temblando cuando Jimmy y Mina lo bajaron a su cama. El mundo parecía asustarse en una dirección y luego en la otra, y se estremeció de las lámparas. Jimmy comenzó a encenderse, cada hueso de su cuerpo protestando con cada respiración que tomaba.
-Oh, querida mía -susurró Mina, sentándose a su lado para mojar suavemente su cabello desde un lugar que palpitaba a tiempo con el latido de su corazón. Ella hizo una mueca mientras lo hacía, respirando, "Un huevo de ganso ya, y lo has ensangrentado. Will, ¿qué pasó?
-Nada -dijo Will, sabiendo que ella podía sentir su agitación tan aguda como la suya. Cuando Jimmy desapareció en el lavabo para recolectar suministros, rápidamente susurró: -Me han empujado, Mina.
“ Empujado ?! Pero querida, debe ...
Se interrumpió, echando una mirada nerviosa a la puerta cuando Jimmy cruzó para llegar al gabinete. Bajando la voz hasta un ronroneo, dijo, "Will, tienes que decírselo a alguien".
Will sacudió la cabeza ligeramente, encogiéndose contra una nueva molestia. Tragándose fuertemente contra la creciente náusea, se las arregló, "No, Mina, por favor no diga nada".
Jimmy regresó y cuidadosamente limpió los pocos lugares en el cuero cabelludo de Will aún sudando sangre, estremeciéndose mientras lo hacía.
-Bueno, no se requieren puntos de sutura -dijo, frotando cuidadosamente un poco de ungüento en los lugares abiertos-. "Hasta ahora todo bien, pero no hay promesas para mañana. ¿Algo se siente realmente mal? No soy médico, señor Graham, así que pido disculpas por mi ineptitud en este asunto.
"Está bien, Jimmy, no necesitas examinarme", respiró Will. "Aníbal era meramente ... postura ante los sirvientes".
Jimmy frunció el ceño, su mirada pesada en Will durante un largo momento antes de decir: -Deberías haber dejado que Lord Clarges echara un vistazo.
"¿Cómo puedes decir una cosa así?", Preguntó Mina, horrorizada, y apartó nerviosamente la mirada de Jimmy.
Will no dijo nada. A través del dolor que se estrellaba en su cabeza seguía sintiendo las manos empujándolo, como en su sueño. Y se había caído, ¿no? Caído y herido, y el que se suponía que debía protegerlo, cuidarlo, era con toda probabilidad el que lo había empujado.
"Señor. Graham -dijo Jimmy, terminando y mezclando un poco de dolor de cabeza en un vaso de agua para él. -¿Ha sucedido algo más?
Mina se tensó junto a él, temblando para lanzar una admisión, pero sabiamente sosteniendo su lengua.
Will sacudió la cabeza e inmediatamente se arrepintió cuando su cráneo se sentía a punto de fracturarse. Cerrando los ojos para calmar sus náuseas, susurró: -No, Jimmy. Me caí."
Jimmy suspiró, presionando el vaso en su mano.
-Puedes decírmelo, señor Graham -insistió él-. -Si tiene miedo de lord Clarges, me aseguraré de que el duque sea advertido ...
“ No ,” dijo Will bruscamente, apretando los dedos sobre el cristal. Suavizando ligeramente su tono, dijo: -No, no es eso. Acabo de caer, Jimmy. Eso es todo."
La prensa de su boca traicionó el hecho de que Jimmy sabía que estaba mintiendo y no le gustó un poco, pero le dio unas palmaditas en la rodilla de Will y le dijo: "Bueno, bebe eso. Ayudará con el dolor. Deje el vaso en la mesita de noche, señor Graham, y lo conseguiré mañana.
-Gracias, Jimmy -dijo Will, apenas más que un susurro.
-¡Dios, los sirvientes aquí están tan familiarizados con sus superiores! -dijo Mina, mirando a Jimmy, que sorprendentemente le devolvió la mirada-. Sin decir palabra, apagó las otras luces y cerró silenciosamente la puerta tras él, dejando a Will a solas con Mina.
-Deberíamos escribir al padre -dijo Mina en el momento en que la puerta estaba cerrada, volviéndose para tomar las manos de Will entre las suyas-.
-No, Mina.
-Pero, Will, ¡debemos hacer algo ! -dijo, y tomó su mejilla, sus ojos azules reflejados buscando la suya. "¿Que viene despues? Hm? ¿Pasará por esa puerta y te estrangulará y permitirá que todos piensen que fue tu caída la que lo hizo?
Will bajó la cabeza, deseando que no tuviera tanto sentido, el tirón de los músculos de su cuello haciéndole una mueca.
Su gemelo, sin embargo, tenía su propia medida de su intuición extraña y sabía precisamente dónde estaba su temor.
"Me quedaré aquí contigo," decidió ella.
-No, Mina, por favor -dijo Will, apretándole la mano-. "Fracasó una vez esta noche, él apenas intentará otra vez. Por favor, no te preocupes. Vuelve a la cama y duerme un poco.
-¿Qué demonios puedo saber, sabiendo lo que sé? -siseó, mirando a la puerta del lavabo como si Hannibal pudiera explotar y asesinar a los dos.
-Mina -dijo Will, respirando hondo. "Por favor, sólo quiero deshacerme de este terrible dolor de cabeza. No me mataré en la cama, lo juro.
-¡Tú nunca imaginabas que te matarían también en tus propias escaleras! -se quejó, pero después de un largo silencio finalmente presionó un beso en su templo sin heridas y dijo-: Muy bien. Voy a apagar estas lámparas, querida, y tratas de dormir un poco.
Se levantó con gracia y apagó las lámparas restantes, encontrándose en la puerta a la débil luz de la luna. Ella hizo una pausa allí antes de irse y le dijo: "Sólo estoy a tu lado, Will. Si me necesitas, llama.
Will esperó el silencio de la puerta y se acomodó en la cama. Trató de volver a dormir pero se dio cuenta de que no podía. Incluso después de beber el agua drogada, se quedó despierto preguntándose quién era esa persona que había visto huir abajo. Podía imaginar fácilmente que era la viuda Reynolds, tratando de esquivar de la casa, su propósito cumplido. Se preguntó si Hannibal había visto su oportunidad y se la había llevado, un fuerte empujón para poner fin a la vida de Will y otorgarle libertad a Hannibal. No sería, según Molly y Mina y el mundo en general, ser la primera vez que lo hubiera hecho, Will lo sabía.
Lo enfrió hasta el fondo de su alma y lo dejó nervioso y fuera de lo normal. Abandonó toda pretensión de sueño y finalmente se levantó para vestirse con una lentitud insoportable, usando sólo la lámpara de cabecera para no llamar la atención sobre sí mismo. Los sirvientes se levantarían si supieran que lo era y no tenía ganas de molestarlos.
Tomó su pequeña lámpara, en su mayoría cerrada, para encender su camino y se deslizó de nuevo hacia el rellano. Le llevó un poco de ritmo, pero encontró el tablero crujiente que le había alertado de su presencia. Estaba entre su puerta y la de Hannibal, no más allá. Quienquiera que hubiera sido, habían venido desde la dirección de la suite de Aníbal, o bien más abajo, por el pasillo.
El corazón de Will saltó, el latido de ella resonó en su cabeza, y él apisonó su miedo firmemente. Después de todo, era un viejo conocido que lo seguía desde la casa de su padre y esquivaba sus pasos todos los días desde que le habían cortado la silla. No se permitía ser controlado por él ni disuadido por sus instintos, lo que lo empujó a buscar seguridad con Hannibal.
Al cuadrar los hombros y luchar contra el dolor que amenazaba con romperse el cráneo, se dirigió a las escaleras, recordando su ángulo. Quien lo había empujado había venido de la oscuridad más profunda detrás de él. A menos que dos desconocidos hubieran entrado de alguna manera en Hartford House en un extraño intento de hacerle daño, era muy probable que la persona que lo había empujado fuera Hannibal.
La respiración de Will lo dejó en una exhalación temblorosa y él tomó las escaleras cautelosamente, aferrándose a la barandilla. Sentía como si todas las articulaciones de su cuerpo hubieran sido empujadas sueltas, doloridas desde la parte superior de su cabeza hasta las rodillas, palpitando a tiempo con el latido de su corazón.
Sin embargo, no podía permitir que lo disuadiera. Resolvió detenidamente el aliento al pie de la escalera y tomó nota, decidido a calcular al menos parte de este asunto.
La otra persona había huido en algún lugar cuando los había llamado. Las escaleras se alimentaban de las puertas principales, el escape más probable. Will se reunió y comprobó las cerraduras a la luz de la lámpara.
Estaban deshechas, los cierres abiertos desde el interior. Quienquiera que estuvieran, habían estado aquí, dentro de la casa, antes de que la señora Henderson o el señor Hawkes hubieran cerrado las puertas para pasar la noche y huyeran por la puerta principal en la confusión de la caída de Will.
Temblando, Will apresuradamente cerró de nuevo la puerta, dejando ningún signo de intruso para alarmar a los sirvientes. Él sabía que había un número de maneras de obtener acceso a una casa de este tamaño durante el día y le preocupaba. Si no hubiera sido el amante de Hannibal, valsado en su brazo en la oscuridad de la noche, entonces era alguien con intenciones malvadas y ningún negocio estar aquí. La suite del duque estaba en el piso principal; sería un objetivo bastante tentador, Will sabía, si él mismo no era la víctima pretendida.
Sacudiendo la sensación de las manos que lo empujaban, Will llevó su pequeña lámpara abajo a la cocina oscurecida y se hizo un desayuno pequeño del pan seco y del té frío para acompañar más del dolor de cabeza que la señora Pimms guardó en el armario. Se sentó a solas en la mesa de los sirvientes, a la escasa luz, con la oscuridad opresiva a su alrededor, sus pensamientos volviéndose hacia Hannibal.
Se había aplicado a la perspectiva de Hannibal desde ese día su naturaleza Omegan se había aferrado al hombre como el Alfa gobernante y más peligroso para complacerse. Había sido menos una lucha para suprimir su punto de vista en los últimos seis años, pero con Hannibal tan cerca tan constantemente que era demasiado fácil para Will a ver lo que mejor le convenía.
Desafortunadamente, eso mismo estaba muerto y alejado de su posición problemática si todos los otros métodos fallaban. Después de todo este tiempo, sin duda estaba impaciente por seguir adelante con su vida y Will no era más que un obstáculo para ser superado. No había consideración por sus sentimientos o entendimiento de que incluso los tuviera. No le preocupaba lo más mínimo, estaba en el camino, y toda esta charla de aceptarlo y darle un hijo era simplemente un medio para acercarse lo suficiente para empujar fácilmente a Will fuera del acantilado más cercano.
Era aterrador, perfectamente razonable.
"Señor. ¡Graham! Dios mío, te levantaste temprano, considerando! "La señora Pimms declaró, levantada y vestida y lista para comenzar la comida de la mañana para los criados que pronto se levantarían. ¡Ah, deberías haber llamado por mí!
-Está perfectamente bien, señora Pimms -dijo, levantándose lentamente para dejar en la mesa su pan apenas comido-. No pude dormir. Lo siento por invadir su cocina otra vez.
"¡Pát, invadiendo !" Ella rió, barriendo el plato. "Señor. Graham, después de la noche que pasaste, debes tener un poco de insomnio, y siempre eres bienvenido en tu propia cocina, por derecho.
-¿Oíste? -preguntó Will, apenas por encima de un susurro mudo.
"Señor. Hawkes nos informó -dijo por encima de los sonidos de la casa despertando, los sirvientes moliendo, las botas clavando en los suelos de madera, las voces levantadas en una conversación susurrada mientras comenzaban a bajar las escaleras. "Todo el mundo se despertó en el bullicio y usted sabe cómo odia los chismes!"
"Señora. Pimms, yo-el Sr. ¡Graham! ¡Esto es inesperado! -dijo el señor Hawkes, deteniéndose con un derrame de sirvientas corriendo alrededor de él como agua alrededor de una piedra. -¿Estás mal, señor Graham? ¿Debería buscar a Lord Clarges?
-No, señor Hawkes, eso no será necesario -le aseguró Will, abriendo espacio para los asistentes de la señora Pimms mientras comenzaban sus tareas matutinas. "Pero me gustaría preguntar si podrías estar atento a las nuevas caras que entran por debajo de las escaleras".
"Caras nuevas, Sr. Graham?", Repitió, frunciendo el ceño cayendo sobre su sombría cara. Lady Rathmore llegó con sólo la criada de su señora, la señora Speck, creo, y, por supuesto, el señor Dolarhyde.
-Tengo una sensación incómoda, señor Hawkes, de que ha habido individuos en Hartford House que no tienen ningún negocio verdadero aquí -dijo Will, sintiéndose cada vez más como un loco mientras hablaba-, un sentimiento que el señor Hawkes era demasiado digno para permitir mostrar en su cara.
-Por supuesto, informaré al personal de estar alerta -dijo el señor Hawkes, satisfaciendo sus peticiones como debía.
-Gracias, señor Hawkes -dijo Will, e hizo el laborioso viaje de regreso al piso superior, donde supuestamente pertenecía, preguntándose cómo podría protegerse contra un Alfa que lo veía como nada más que una maleza para ser arrancada por la raíz.
Fue ese pensamiento el que lo decidió, que lo llevó a su pequeño escritorio en su suite para escribirle al abogado de su padre, el señor Brauner.
En pocas palabras, conciso, explicó todo lo que había ocurrido e instruyó al señor Brauner para que recopilara sus bienes y todo el valor material. Escribió que se le dieran a Mina cualquier cosa que le pasara, y que ella debería usar esos fondos para descubrir la verdad de lo que pudo haberle sucedido.
" Estoy en una posición muy precaria ", dijo al final. " Confío en su silencio en este caso, el señor Brauner. Nadie en mi familia debería molestarse por esto a menos que llegue a un final inoportuno y sospechoso .
Las manos de Will se estremecieron cuando lo dobló en un sobre y lo selló contra la investigación. Le aliviaba algo tener a alguien más en posesión de lo que había aprendido. Si algo le sucediera, al menos Mina podría averiguar la verdad.
Tomó la carta abajo, jadeando suavemente contra las náuseas, y se dirigió directamente a la puerta, empezando como si lo hubieran pillado robando cuando el señor Hawkes le preguntó cortésmente detrás de él: -¿Puedo tomar eso por usted, señor Graham?
“ No ”, se agarró a la carta a su pecho de manera protectora, avergonzado por la clara preocupación que vio en el rostro Sr. Hawkes' en su extraño comportamiento. Sentía calor en las mejillas y sudor en su frente, lo suficiente para que el sombrío rostro del señor Hawkes cayera en preocupaciones. Se aclaró la garganta y dijo con calma: -No, gracias, señor Hawkes. Pensé que podría ir a la ciudad y publicarlo yo mismo.
-No lo miras bien, señor Graham. Sería menos problema para usted si mando un lacayo ...
-No, señor Hawkes, gracias -dijo Will, con una sonrisa apretada y tensa mientras colocaba la carta fuera de su alcance. -Lo tomaré yo mismo. Estoy bastante en los extremos sueltos ahora que me han quitado de mi posición. "
-No te han quitado de tu cargo -dijo Hannibal, su voz profunda sonó de repente cuando bajó. "Estás asumiendo tu propia posición, Will."
“Y con razón, por lo que , mi Señor”, confirmó el Sr. Hawkes, asintiendo sabiamente, extraordinariamente satisfechos.
Hannibal se movió hacia él, fluidamente gracioso y fuerte, y el tirón que Will le sentó a causa de su vínculo trajo una inundación de miedo y algo que pareció aterradoramente como la agitación de su calor, aunque era demasiado pronto por la cuenta de Will.
Hannibal ladeó la cabeza, percibiéndola, su profundo ceño tirando de Will como un gancho en una trucha, llevando un rubor fresco a sus mejillas.
-Te has levantado muy temprano -dijo Will, forzándose a ignorar el persistente y opaco palpitar de su cabeza, el dolor que empeoraba a través de su cuerpo desde su caída.
"El ejército hace que uno se levante temprano", dijo Hannibal, su preocupación creciendo mientras miraba a Will. "Pensé que podría ir a por mi paseo. En cualquier otro día, le pregunto si quiere unirse a mí. Realmente no te ves bien, Will. No es de extrañar, todas las cosas consideradas. Ojalá me permitas que te examine, Will. Estoy seguro de que no eres tan sano como crees que eres.
-Mis disculpas, Lord Clarges, pero yo me dirigía a la ciudad -dijo Will, estremeciéndose cuando el palpitante en su cabeza tomó un ojo por su habla, el golpeteo de ella siguiendo el ritmo de su acelerado latido del corazón.
Aníbal notó lo pálido que parecía, y le dijo: "Will, realmente lo aconsejo. Tú tomaste bastante caída anoche y no creo que debas estar montando.
"Estoy bien", dijo Will, desesperado por terminar su tarea. "Es sólo para el pueblo y la espalda, no está claro en todo el país."
"Entonces voy a montar con usted", Hannibal decidió, las reacciones de Will a sus lesiones levantando un impulso irresistible para cuidar de él, cuidar de él, mantenerlo a salvo de daño. Hannibal no sabía si el instinto se debía a que era un alfa o un médico, pero sinceramente no le importaba: su compañero estaba lastimado, tal vez incluso herido, y necesitaba estar cerca en caso de que Will lo necesitara. "No soportaré que caigas de tu yegua y te lastimes más, ni quiero que te encuentres inconsciente en el camino".
"No hay duda de que si lo estuviera, los que me encontraran consideraría que es una tontería de Omega y me devolverá a mi dueño", dijo Will, amargado por la dura verdad de su vida. "Señor. Hawkes, por favor, que el Sr. Dolarhyde me encuentre enfrente. Puede acompañarme a la ciudad en caso de que mi debilidad me venciera.
"Hawkes, no harás nada de eso", Aníbal inmediatamente respondió, informando a Will: "No estoy permitiendo que un hombre al que no tenga conocimiento, ¡y mucho menos otro Alpha, acompañe a mi esposa a la ciudad! ¡Ha habido bastante chisme sobre esta familia, como he llegado a ser dolorosamente y completamente consciente! Lo único que te está venciendo en este momento es la grieta en tu cabeza, Will; la debilidad no juega ningún papel en ella! "
Alzando la mirada hacia Hannibal, Will se dirigió a la puerta de entrada con la suficiente rapidez para que el señor Hawkes no llegara a tiempo de abrirla. El mundo se estremeció peligrosamente en los bordes de su visión, pero Will puso un pie delante del otro con una firme determinación, dirigiéndose directamente hacia los establos.
-Sí, sé que no te sientes bien si confundes al personal. -La voz de Hannibal lo siguió a la brillante mañana-. Su zancada de piernas largas lo atrapó hasta Will en momentos. Hawke casi tenía una apoplejía al ver que tú también te sacabas la puerta. Él piensa que has abusado mucho de haber tenido que hacerlo.
-No tiene que preocuparse tanto -le aseguró Will, pasando por delante de los asustados muchachos de la cuadra y del novio tímido de Hartford House para llegar a la caja de su yegua. Sus oídos estaban agarrados, ya giró al son de su voz, y sus ojos brillantes y ansiosos aliviaron un poco su disgusto. "Me han hecho mucho más difícil que abrir una puerta".
-Peter -dijo Hannibal, notando que parecía desgarrado entre querer interferir y querer escapar. -Por favor, trae el equipo de tu señoría, para que no se abuse de él. Y la mente que usted lo compruebe ! ¡No quiero que más accidentes caigan en mi cónyuge!
Will se erizó, pero no lo negó. Impresionado por el hecho de que mantenía la lengua, Hannibal dijo: -Gracias por no discutir.
-Peter es muy sensible a la desagradable, así que deberías saberlo -dijo Will, deslizándose en la caja de la yegua para apoyarse en su cuello y ocultar su rostro, ya agotado, pero no a punto de admitir que se sentía mareado y dudaba mucho de su su propia capacidad para ensillar su yegua en su empeoramiento. Contradiciéndote, sólo lo habrías molestado.
-Un maestro tan pensativo que eres -reflexionó Hannibal frunciendo el ceño-. Aún llevaría el olor del miedo, pero fue superado por su dolor. Hannibal podía sentir su conciencia de que crecía, arrancando sus nervios. Frunciendo el ceño, acarició la nariz de su semental, extendiéndose hacia fuera para su hocico extendido y evitando sus dientes mordisqueos de la fuerza del hábito largo.
-No soy un maestro aquí, Hannibal. Nunca lo he sido -dijo Will, contento de tener el cuerpo sólido y robusto de su yegua entre él y el hombre en el que sencillamente no podía confiar-. "Sólo soy un marcador de posición."
"Will, estás casado con un hombre que tendrá un título precioso", le recordó Hannibal. "Usted no es un marcador de posición."
-Eso no es lo que cree tu círculo social -dijo Will, presionando su frente contra el cálido cuello de la yegua, cuidando el bulto que había crecido en las horas transcurridas desde su caída. Ni lo que has admitido. No soy bienvenido, ni querido, ni necesitado aquí. Sólo he sido un invitado problemático durante los últimos seis años. El personal ha tenido la amabilidad de cuidarme.
"¿Cuidate? ¡Apenas te han visto! -dijo Hannibal, preparándose para abordar el tema de la caída de Will anoche y, quizá, abrirle el camino para contarle sobre Melinda. Sin embargo, antes de que pudiera imaginar una manera elegante de hacerlo, Peter y los muchachos del establo volvieron con su equipo.
Will tomó la oportunidad de escapar de la incómoda conversación permitiendo a Peter a montar su yegua mientras él mismo se retiraba al patio, con cualquier excusa para no mirar a su marido. Se enfrió al pensar en lo provocador que lo había sido, en su frustración y en los efectos posteriores de su caída que lo empujaban más allá de los límites del sentido común. Sabía que no era prudente aguijonear a un hombre que quisiera matarlo.
Peter terminó rápidamente y condujo a la yegua hacia la creciente luz del sol, sosteniendo su brida y calmándola cuando Will trató de montar. Apenas podía meter el pie en el estribo por el dolor que causaba, y tragó un grito áspero ante el grito de rechazo de su espalda cuando trató de levantarse.
Peter, preocupado e inseguro, acabó empujándolo hacia la silla de montar, lanzando miradas ansiosas al establo, como si quisiera que Hannibal emergiera y se detuviera.
Will se sentó en su silla de montar y por un momento de enfriamiento estuvo seguro de que se deslizaría de la espalda de la yegua sobre su rostro. El mundo se inclinaba y se balanceaba y su cabeza le dolía desde la parte superior de su cráneo en una llamarada de fuego hasta llegar a su pelvis. Tomó cada pedacito de su fuerza de voluntad formidable para permanecer derecho.
Era el sonido de la voz de Hannibal lo que le impulsó a moverse a pesar de sus heridas. Sin esperar a considerar las consecuencias, Will instó a la yegua en el carril y le dio la cabeza, el aire frío de la mañana enfriando sus mejillas enrojecidas y mitigando la náusea que causaban los movimientos de su yegua.
Hubo un trueno de cascos detrás de él y una mirada por encima de su hombro le mostró Hannibal inclinado sobre el cuello del semental, la cosecha plana a su lado, instando al caballo a estirar sus largas piernas. Le lanzó una profunda sacudida de terror a través de él y la yegua de Will se cubrió, respondiendo al estiramiento de su propio paso. Will se inclinó sobre su cuello y se aferró a su vida, su facilidad habitual abandonándolo a rigidez y dolor, dejándolo aferrado a su espalda. Rezó para que no estuviera enfermo en su cuello, oró para que no se cayera de ella, y rezó para que Hannibal no lo echara en el carril donde ningún testigo vería lo que podría sucederle.
Su yegua tomó conciencia de su ansiedad y aumentó su ritmo, esforzándose en una carrera llena. Ella era más corta que el caballo de Hannibal y no tenía tanta velocidad en un sprint, pero ella fácilmente superó el estallido de alta velocidad del espíritu salvaje de velocidad, sólo perdiendo su ventaja cuando llegan a las afueras de Hartford Town.
Ella se desaceleró, no estaba acostumbrada a un esfuerzo tan concentrado, y Will se levantó cautelosamente, esperando que estuviera lo suficientemente seguro con los ojos despiertos del pueblo para verlos. Él le palmeó el cuello húmedo con aprecio, soltando un suspiro tembloroso de alivio cuando el aire fresco calmó su piel caliente y la náusea que parecía empeorar con cada latido de su corazón. El mundo comenzó a brillar alrededor de los bordes, vacilante e indistinto, amenazándolo con mareos que no podía permitirse mientras trataba de mantener su asiento.
Hannibal le sobrecogió, se desaceleró, y volvió a dar vueltas, enrojecido por el aire frío, la misma imagen de la salud de Alfa viril. -Parecía de ánimo tolerable -replicó Irónicamente. Pero entonces, él tenía todas las razones para ser, teniendo en cuenta lo cerca que había llegado a matar a Will la noche anterior. Era peligroso estar a solas con él, mortalmente peligroso, y Will tenía el bulto en el cráneo para demostrarlo.
-No deberías haber corrido con tanta imprudencia, Will -dijo Hannibal, preocupado por vencerlo, con la piel de su semental en el aire fresco. -¿Y si hubieras caído inconsciente? Podrías haber sido asesinado.
-Por desgracia soy resiliente -dijo Will, dándole un ancho campo para continuar en la ciudad, casi incapaz de mantener su asiento. -Como mis varios accidentes y mi padre pueden atestiguar.
-¿Tu padre? -preguntó Hannibal. La rareza de incluir a un hombre rara vez, si es que alguna vez habló de su preocupación, cuando Will enumeró con fuerza y sólo se sorprendió. "¿Eras propensa a los accidentes como un niño?"
Vaciló, su respiración superficial. Cuando la mirada de Aníbal se afiló, simplemente dijo: -Sí.
"Extraño," Hannibal dijo, pisando ligeramente en sus intentos de involucrarlo como Will estaba en el dolor y nervioso de él, ese mismo miedo de la noche anterior alzando su fea cabeza. -Usted nunca ha mostrado una falta de gracia, Will, pero dice que está propenso a los accidentes y que sólo se ha caído por nuestras escaleras y casi se ha roto el cuello.
-Lamento haberle vuelto a engañar, señor Clarges, pero soy excepcionalmente torpe -dijo Will, respirando con dificultad y tragando el impulso de estar enfermo. -Mi padre es un santo por su paciencia conmigo.
“Me había imaginado que él llevó a cabo muy querida”, dijo Aníbal, cayendo junto a él mientras avanzaban hacia la ciudad despertar, alerta en caso de que Will hizo diapositivas de la silla. -El único hijo de una familia de mujeres.
Patinó una mirada de reojo hacia él, balanceándose más por su mareo que por el paso de su yegua. El dolor en su cabeza y en la espalda lo hizo corto en sus respuestas, y su voz era aguda cuando dijo: "Nunca fui el hijo que él merecía, Lord Clarges".
-Aún así, no puedo imaginar que estuviera muy satisfecho con su recepción aquí, o con el hecho de que usted asumiera el cargo de agente de la tierra -dijo Hannibal, buscando sin piedad información sobre el hombre que había rechazado la correspondencia de su hijo recién casado. Se inclinó más de una mirada preocupada hacia Will, preocupado por su evidente incomodidad y angustia. El médico en él quería poner fin a este absurdo viaje en este instante, pero el Alfa recién informado en él dudó en hacerlo.
Por el contrario, estoy seguro de que estaba muy contento. Es su filosofía que las cosas inútiles sólo son aptos para la quema ", dijo Will, cerrando sus ojos azules a las rendijas como el sol se interpuso para agitar más su estómago. "Padre insistió en que me aplicara a aprender las complejidades de manejar un estado."
-¿Inventó imaginar que algún día dejaría el suyo a su cargo? -preguntó Hannibal, imaginándose cómo el padre de Will debía estar con él si pensaba retar las leyes de herencia que trataban a Omegas igual que a las mujeres. Pero tenía poco sentido en comparación con lo que Hawkes había dicho acerca de que el conde era desagradable para Will. Cualquiera que fuera el caso, claramente no había levantado a Will con gran afecto, aunque Hannibal no podía imaginar por qué había impedido que lo hiciera.
-Dios, no -dijo Will, soplando una suave y despectiva risa a pesar suyo, alejando a su yegua del monte de Hannibal, manteniendo suficiente distancia entre ellos para permanecer fuera de su alcance. Sus circunstancias lo impulsaron a decir impulsivamente: " No , Señor Clarges. Sabía que no tenía perspectivas de casarse y que necesitaría un sustento si no quería morir de hambre en la calle ".
Hannibal se sorprendió un poco por aquella declaración, seguro de que no había oído bien. -¿Por qué pensaría tu padre que no tenías perspectivas?
-Por desgracia, nací desagradable y Omegan -dijo Will sin rencor, y una mirada aguda mostró a Hannibal que no estaba sorprendentemente buscando halagos. "Después de siete hermanas, no quedaba dinero para prometer una dote que pudiera compensar adecuadamente la carga de mi cuidado. Lo mejor que podía esperar era ganarme la vida. Nunca tuvo la esperanza de que pudiera atraer a un compañero o tener una familia, pero hizo lo mejor que pudo por mí bajo las circunstancias, lo cual fue para cuidar mi educación ".
-Eso es totalmente desconcertante -murmuró Hannibal, decididamente consciente de que Will era cualquier cosa menos llana o poco atractiva y se preguntaba cómo su padre había logrado convencerlo de que era así, o por qué se molestaría en hacerlo.
Le dio un codazo a su caballo ligeramente más cerca de la yegua de Will cuando su compañero cayó en su silla de montar, haciendo una mueca de dolor. Vaciló, no queriendo nada más que bajarlo de su yegua y examinarlo, pero en el actual estado de dolor y agitación de Will, sabía que sólo se arriesgaba a sentirse preocupado por su preocupación. Se acomodó en lugar de hablar, manteniendo a Will enfocado en mantenerse erguido, y dijo: "Siempre me había imaginado que pasaste los días de tu padre siendo mimado y adorado".
-Me confunde usted con una de mis hermanas -dijo Will suavemente, con el ceño fruncido inclinándose la boca cuando pensó en su padre y en lo mucho que amaba a sus muchas hijas. Imaginando que su esposo elogiaba el dogma de su padre, se tragó su enfermedad creciente y dijo, "Coddling es peligroso para Omegas. Favorece la debilidad y la dependencia. Le aterrorizaba pensar que sería esclavo de mi biología. Él usó medidas fuertes para asegurar que no lo sería. "
-Bueno -dijo Hannibal, digiriendo lo que le habían contado, la medida en que el padre de Will encontró nuevos rincones que cortaron una imagen muy distinta a la que siempre había tenido. Sin embargo, no podía distinguir el sentimiento de Will por su padre. Su esposo parecía estar a la defensiva de su padre, lanzando una retórica que Hannibal vio la fea sombra de su interior. Con la esperanza de no ofender a Will más de lo que ya tenía, sólo podía ofrecerle: "Él debe amarte mucho para tomar tales dolores en tu favor".
-Dolor es la piedra angular de su amor por mí -dijo Will, las palabras amargas y duras, desalojado de él en un exceso de malestar físico a pesar de la presencia de Hannibal tan cerca de él. "No siempre estaba seguro de que sobreviviría."
Había una seria seriedad en la forma en que Will habló que le dio carne de gallina, lo que le hizo preguntarse qué relación tendría Will con su padre que le haría honestamente pensar que no podría sobrevivir.
-Tu padre es un caballero -dijo Hannibal, tragándose fuertemente para forzar el sentimiento de malestar que le había dado Will. Miró a su esposa, que parecía en ese momento terriblemente frágil y terriblemente dañada allí a la luz del sol de la madrugada, pálida y claramente enferma, sus cansados ojos azules anillados en círculos oscuros, el nudo en la cabeza púrpura y enojado.
Will -dijo, atrayendo a su semental hasta que se detuviera, la yegua de Will haciendo una pausa a su lado-. "No puedo bailar en torno a este tema un momento más y no puedo esperar a adivinar sus sentimientos en este asunto. Will, dime claramente, era tu padre ... ¿fue cruel con usted?
Will lo miró, sus ojos azules se movieron con miseria y profunda y profunda angustia por un momento antes de que se volvieran, dando a Hannibal nada más que el reflejo de su propia cara severa.
-Fue el único Alfa que me cuidó -preguntó Will, su voz débil y resignada y llena de una especie de calma mortal que Hannibal conocía muy bien desde el campo de batalla, y eso lo enfrió en su alma. -No hubiera sido cruel ni cruel por ninguna razón.
-¿Por lo tanto, la respuesta obvia es que le has dado razón? -preguntó Hannibal, llegando rápidamente a la conclusión de que le disgustaba enormemente al padre de Will, aunque sólo fuera por la forma en que reaccionaba Will al mencionarlo.
-Supongo que debo hacerlo -dijo Will, aliviado de que hubieran dejado de moverse, aunque el mundo todavía se balanceaba peligrosamente y tenía pequeños puntos pequeños bailando en los bordes de su visión que de ninguna manera ayudaban a su equilibrio. Se sentó medio encorvado en la silla de montar, ardiendo de calor y lamentando su precipitada decisión de entregar la carta él mismo. No había muchas posibilidades de que se iba a terminar en la cuneta por el lado de la carretera, tal vez ni siquiera debido a Aníbal poniéndolo allí.
"Will ... yo no soy tu padre", dijo Hannibal, dándose cuenta de que la dinámica familiar de su cónyuge no había sido en absoluto lo que él alguna vez había imaginado y que nunca podría tener la verdad de ello. "No todos los Alphas son iguales."
Will lo miró fijamente durante un largo y silencioso momento, el tiempo suficiente para que Hannibal le preguntase cautamente: -¿Qué? ¿Qué es?"
-¿No todos los Alfas son iguales? -preguntó, y ofreció una risa sin risa, la declaración tan absurda bajo las circunstancias que él no podía contenerse a sí mismo, a pesar de su sentido de supervivencia le advirtió que pisara con precaución. "Sin embargo, todos los Omegas lo son. Me pregunto cómo podría ser eso.
"Será-"
-He conocido a mi padre y te conozco, Aníbal -dijo Will, sobreponiéndolo. “Bastado decir, la mayor parte de mi experiencia es que es el mismo en el más peligroso de los caminos”.
Hannibal palideció, incómodo para ser categorizado por Will en la misma compañía que el hombre que tan claramente lo había maltratado.
-Me siento curioso, lord Clarges, cómo tratarás al niño que insistes que te doy -dijo Will, con los ojos abiertos lo suficiente como para fijar a Hannibal, separándolo y descubriéndolo. -¿Perdido por la menor infracción? ¿Amordazado por reír, tal vez? ¿Romperías los dedos de tu hijo para tocar cosas que no debería?
Totalmente horrorizado y sorprendido, Hannibal dijo: "¡ Por supuesto que no ! ¡Qué cosa tan horrible, Will! ¡Nadie en su sano juicio trataría a un niño de tal manera! ¿Por qué pensarías en esas cosas? ¿Te ha hecho eso, Will?
-No es mi deber decirlo. Lo culpo de mi imaginación, Hannibal -dijo Will, mirando a otro lado para que Hannibal no leía la enfermedad y la miserable tristeza que rápidamente le vencía. Se sentía fuera de los recursos, al final de su fuerza y ingenio, vulnerable y sin amigos y con tan poco a perder que se preguntaba por qué se había molestado en protegerlo. "Es, me han dicho, mi mayor culpa."
"Honestamente, ¿quién podría hablar de tales horrores?" Hannibal respiró, haciendo una mueca ante las imágenes que las palabras de Will habían conjurado. Podía sentir la agitación vibrando de su compañera, un dolor físico que le hacía apretar los dientes contra la fuerza de la misma. Vastly perturbado, él dijo, "usted puede muy seguramente asumir que nunca haría ninguna de esas cosas, si es que necesita ser dicha. Cualquier heredero de Lecter sabrá una vida de contentamiento, te lo aseguro. Después de todo, un buen hijo es el punto de todo esto.
-Un hijo adecuado -replicó Will, y volvió a reír, duro, desdichado y sombrío.
"Sí", dijo Hannibal, preguntándose por su énfasis, por su extraño comportamiento y por algo temeroso de Will, podía sentir que se sentía demasiado cerca de la desesperación. "Eso es lo que los dos estamos obligados a proporcionar a mi familia, después de todo. No necesito otra hija. Uno es suficiente.
-Hablas de niños con tanta facilidad -dijo Will, perturbado en un grado inquietante y conducido a imprudencia sin temor con la fuerza de su herida. -Fingiendo que tus intentos forzados de conocerme por el bien de tu abuelo buscan a un heredero cuando ambos sabemos muy bien lo que realmente quieres.
-¿Qué crees que pienso hacer? -preguntó Hannibal, notando lo visiblemente molesto que estaba Will, tan tensa, que su yegua empezó a dar un paso, lo que irritó su propio monte. "¡Será! ¡Si te refieres a mi insistencia de traer a mi hija aquí, déjame asegurarte que no tengo absolutamente ninguna intención de hacer algo tan insensible!
La yegua de Will lanzó su cabeza y Will casi perdió su asiento, y eso decidió a Hannibal, quien dijo con ese latido de Alfa en su voz, "Estás siendo tonto, Will, y yo estoy haciendo un alto a esto ahora! abajo de allí si tengo que arrastrarte pateando y gritando, lo cual estoy seguro de que todavía estás a pesar de tu terrible estado.
¡No te atrevas ! Will le advirtió, aferrándose a la silla de montar, con el aliento enganchado cuando la yegua se deslizó a un lado del carril.
"No tengo idea de qué demonios se ha metido en usted, pero es hora de que nos conformamos con esto:” Aníbal trasladó a llegar a Will, que se sacudió las riendas de la yegua con rugosidad poco característico, lo que la hizo girar rápidamente, los términos « resolver esto 'resonando en su mente.
"¡Será! ¡Por el amor de los dioses, ten cuidado! "
Will se inclinó sobre el cuello de la yegua, provocando que el movimiento se tambaleara en la cúspide de la enfermedad real. Percibió a Hannibal acercándose y gruñó, "¡ Mantente alejado de mí !"
Sorprendido, Hannibal vaciló, el tembloroso temor de Will y sus heridas evidentes como un puñetazo en el estómago. A pesar de la advertencia, no pudo evitar intentar acercarse, preocupado porque su compañero pudiera resbalar de la espalda de la yegua al suelo.
El robusto caballito protestó contra el trato de Will, no acostumbrada a tal manejo, y entró en un trote hacia Hartford House, y el afecto relajante que sabía la esperaba allí.
Will se apresuró a sentarse, el mundo girando y su corazón tronando. Estaba aterrorizado de que volviera a caer, aterrorizado de que Hannibal siguiera interrogándolo, lo obligaría a bajar y lo estrangularía en el carril y arreglaría las cosas después de todo.
-¡Vollo! -gritó Hannibal, volviendo su montura con destreza en busca de Will, corriendo para alcanzarlo antes de que pudiera caer como antes-. Lo alcanzó y se las arregló para agarrar la brida de la yegua, ralentizándolas hasta detenerse. "Will, lo que en los siete infiernos está pasando por tu mente ahora mismo? ¡Podrías haber sido asesinado!
"¿No es eso lo que estás buscando?" Se encendió, apartando la cabeza de la yegua y rompiendo el agarre de Hannibal.
¿Qué busco? Será-"
Will apareció a un lado y Hannibal le agarró el brazo para mantenerlo firme.
“ ¿No te atrevas a tocarme !” Will enmarañado, los ojos muy abiertos, el miedo a rodar fuera de él en olas metálicos. El olor y el sabor de ella golpearon a Hannibal con la fuerza de una bala de cañón, superándolo con una instintiva, agresiva necesidad de proteger a Will de lo que lo amenazaba. El brusco cambio en su compañero fue tan abrupto que Hannibal estuvo momentáneamente sin aliento con él. Antes de que pudiera reaccionar ante el cambio, la otra mano de Will se volvió y su cosecha se extendió por la mejilla de Hannibal en un resplandor de dolor.
Hannibal se echó hacia atrás en un choque y una herida mezclados, levantando la mano para tocar su mejilla, donde la sangre ya estaba empezando a bien desde el corte, su semental esquivando y soltando un chillido infeliz.
Will jadeaba, las mejillas enrojecidas, los ojos que mostraban blancos por todos lados como si estuviera consumido por el terror absoluto. Tanto como Hannibal quería interrogarlo en ese momento, la profundidad misma del temor de Will lo hizo darse cuenta de que algo estaba muy, muy equivocado.
"Será-"
“ No me toques !” Will silbó de nuevo, el caballo bailando debajo de él en la agitación. "¡No eres mi Alfa !"
“ Will !”, Dijo de nuevo, diciendo en voz alta mientras el joven se marchó como el diablo mismo fue tras él, arrastrando el aroma de terror y una extraña, dulzura tibia mucho más fuerte que su habitual olor débil, azucarado.

Chapter Text

La forma de Will era una pequeña mancha en la distancia cuando Hannibal se reunió lo suficiente como para irse a casa, aterrorizado de encontrar a su esposa sin vida en el carril a lo largo del camino, enfermo y asustado como estaba.
El personal le aseguró que, de hecho, Will había vuelto a casa en una sola pieza, aunque estaba tan enfermo que Mr. Price y Francis lo habían llevado al piso de arriba de inmediato, según el agitado relato del señor Hawkes del momento. Dejó a Hannibal inmensamente aliviado por eso, al menos, sabiendo que Will había llegado a casa y estaba en buenas manos.
El abuelo lo vio cuando entró y se dirigió hacia él desde el ala este, gritando: "¿Qué diablos le has hecho ahora ?! ¡Deberías ser castigado! "
-Vaya a ver eso ya -dijo Aníbal, cansado, preocupado por el estado en que estaba Will.
"¡Decir ah! ¡Te sirve bien, ingrato! "El abuelo gruñó, enojado. “ Alguien tiene que tomar esa arrogancia abajo de algunas clavijas!”
Hannibal frunció el ceño y tomó las escaleras de dos en dos, el abuelo llamando a las advertencias después de él. Podía oler el olor débil y desagradable de Francis Dolarhyde en el rellano y aceleró su agitación, la presencia del otro Alfa una amenaza que Hannibal apenas podía soportar. Era todo lo que podía hacer para no entrar en la suite de Will y obtener algunas respuestas, pero eso haría más daño que bien, lo sabía. Will estaba en las manos fieles de Jimmy y eso era, quizás, lo mejor para ambos en este momento.
Se metió en su habitación y empezó a quitarse la chaqueta y el chaleco, todavía sintiéndose sorprendido de cómo Will lo había azotado como si hubiera estado en peligro mortal.
' Usted podría haber sido matado !'
' No es eso lo que está después ?'
Terror. El olor de su recuerdo le hinchó los senos de Hannibal, su corazón aceleró y su estómago se endureció. La violencia de Will siempre había intrigado a Hannibal, pero incluso él sabía que Will golpeaba a alguien con una cosecha de caballo era el último recurso de un tipo de miedo muy desesperado. Había apesadumbrado de miedo ciego y aquella cosa dulce y evasiva que había actuado como agua helada en las reacciones de Hannibal.
Algo en él hacía que su compañera tuviera miedo por su vida y la culpa, sabía, estaba en sí misma. Nunca se había tomado el tiempo de conocer a Will, nunca había intentado hacer amistad con un Omega o entenderlo; era esencialmente tan ignorante en Omegas como un niño pequeño, la concubina de su padre y la instrucción de Bedelia. Todo lo que realmente sabía era que de alguna manera había incitado a su compañero a atacar en el carril.
Y necesitaba saber por qué.
Un golpe mudo en la puerta admitió a Berger, silencioso y receloso y esperando claramente encontrarlo en un temperamento.
-Retirad mi bolso -dijo Hannibal, moviéndose al espejo para inspeccionar el daño que había hecho Will.
Sería una cicatriz, él sabía, esta lívida, magullada y ensangrentada marca en su mejilla. Fue afortunado de que Will sólo hubiera utilizado la fuerza suficiente para comprobarlo, de lo contrario el daño podría haberle costado un ojo. Pero difícilmente le podía fastidiar, considerando las cicatrices que había dejado en Will. Marcas en el corazón se mostraron de diferentes maneras que las de la piel, pero eran, Hannibal sabía, no menos doloroso un recordatorio de la lesión que les causó.
Hannibal miró pensativamente la puerta cerrada del lavabo, tomando conciencia de los débiles sonidos de agua mientras su compañero se movía dentro y los tonos claros de la voz de Jimmy mientras ayudaba a su amo. Eso le recordó a Hannibal cuándo había estallado en Will y lo sorprendió de la bañera. Había sido tan delicado y hermoso entonces como había estado ardiendo con la indignación y la indignación justas en su caballo, manejando esa cosecha como un soldado con un sable, pero no menos hermoso.
Hermoso pero aterrorizado todo lo mismo.
-¿Quieres que te pille? -preguntó Berger.
"¡Me gustaría comenzar este día enteramente!" Hannibal suspiró. -Informe a Jimmy que deseo tener una discusión con Will cuando esté vestido.
Esperaba que para entonces los dos estuvieran un poco más tranquilos.
-¿En su suite, milord o el tuyo?
-Puede elegir, no me importa, pero dile que quiero hablar con él de inmediato -dijo Hannibal, echando a Berger por el camino-.
Temblando con la pérdida de la adrenalina que lo había inundado, recogió sus provisiones de su bolsa y regresó al espejo, agradecido por el dolor de lavarse y reparar la herida en su mejilla que lo obligó a retirarse bajo control, para recordar La condición de Will y cómo se había comportado.
Costillas rotas, tal vez. Moretón, en el mejor de los casos, y definitivamente una conmoción cerebral, y él sabía demasiado bien lo brutal incluso uno de ellos podría ser, y mucho menos una combinación. Se molestó en examinar a Will y resolver su mente que no había nada terriblemente malo, para tener la oportunidad de hablar con él sobre lo que había sucedido, para oírle dar voz a sus miedos para que Hannibal podría dirigirse a ellos ...
Respiró hondo y cortó el hilo antes de inspeccionar los puntos pequeños y ordenados que sostenían su piel bronceada.
Comenzó a guardar cuidadosamente sus herramientas, sólo medio consciente de Will en el lavabo, sólo medio consciente de que su ansiedad por su compañero estaba sintonizando sus sentidos hacia él. Pero cuando el débil sonido del agua fue acompañado por un dolorido y casi inaudible ruido de angustia, esa misma conciencia envió a Hannibal a abrirse la puerta antes de que su mente alcanzara su respuesta inmediata.
Will, tambaleándose en un intento de salir de la bañera, volvió a caer de inmediato en el agua jabonosa hasta su barbilla, sus ojos azules amplios y alarmados y se fijaron en Hannibal con una aguda ansiedad. Su voz salió con un áspero y agudo filo cuando dijo, "¡No te acerques más, Señor Clarges!"
-He oído gritar -anunció Hannibal, sintiéndose culpable cuando Will lo miró con los ojos azules ensanchados por el miedo y la furia mezclados. "Estás mareada, ¿no? ¿Y está empeorando?
-Por favor, déjame en paz -dijo Will, respirando superficialmente mientras luchaba contra las náuseas que su súbito movimiento había inspirado, las paredes del lavabo parecían inclinarse y correr juntas de manera alarmante-.
-¿Y dejarte perder el conocimiento en el baño? -preguntó Hannibal, siniestro. "Voy a avergonzar a los dos antes de permitir que, Will."
-Annibal, te estoy advirtiendo ...
-Considerando que hay muy poco al alcance de la mano, puedes arrojarme a mí -dijo Hannibal, dándole patadas al pequeño taburete de tocador para que se posara junto a la bañera-. Creo que esta es mi oportunidad de esperar que te comportes racionalmente y obtengas algunas respuestas . "
Las mejillas de Will se colorearon y él miró furioso, arrugando su nariz pequeña y perfecta y una vez más lamentando la falta de cerraduras en las puertas. "¡Difícilmente se puede decir que se comportó racionalmente en lo que a mí respecta! ¡Busqué un baño caliente para buscar algún alivio , Lord Clarges! ¡No mitigues el poco progreso que he hecho por acosarme! Fuera .
Se tensó en la bañera, los músculos doloridos gritando su renuencia, pero no estaba a punto de arriesgarse, posición vulnerable en la que estaba. Hannibal, por lo que sabía, podría tomar en su cabeza para mantenerlo bajo hasta que el burbujeante se detuvo y terminó con él al fin, arreglar las cosas , como él lo había dicho.
"Cuando dije que tal vez hubieras muerto, respondiste preguntando si no era lo que buscaba, ¿por qué dices eso? ¿Por qué tenías tanto miedo de mí? ", Exclamó Aníbal, ignorando por completo el jibe, toda gracia y buenos modales abandonados al impulso alfa de desenterrar la fuente de este problema y tratar con él. Saboreó el miedo de Will como la ceniza en su lengua, el fuerte olor de que el fortalecimiento pesar de ser sumergido en agua, y dijo: “No, me permite modificar dicho, ¿por qué sontan asustado de mí?”
"No soy-"
"No te atrevas a mentirme ahora cuando nunca lo has hecho antes", dijo Hannibal, cortándolo. Quiero la verdad, Will. Estabas aterrorizada de mí. Tan aterrorizado, de hecho, que me azotó con su cosecha-algo que sé incluso un violento termagant tal como usted normalmente dudaría en hacer! ¿Honestamente creías que iba a hacerte daño?
-¡Me has agarrado! No tengo ni idea de lo que eres capaz -dijo Will, tenso con la tensión. Sus manos se alzaron para agarrar los lados de la bañera, los nudillos se volvieron blancos con fuerza como si estuviera preparándose para un ataque. Sólo sé lo que me has enseñado.
-¿Qué no ha sido amabilidad? -Annibal terminó por él, chasqueando una corta y aguda corteza de risa desdichada. Miró a Jimmy a través de la puerta del baño, pero el valet volvió a cerrarlo bajo la oscura mirada de Hannibal. "Will, estoy siendo completamente serio contigo. ¡Quiero saber lo que he hecho para que tengas tanto miedo de mí!
Will miró hacia abajo el agua, el bulto de huevo de ganso en su frente dolorosamente duro donde su cabello húmedo se separó alrededor de él. No toda la tensión alrededor de su boca y sus ojos provenía de su miedo, Hannibal lo sabía. Estaba muy dolido y Hannibal quería mucho aliviarlo de él.
"Will", dijo de nuevo, suavizando su tono, deseando que pudiera transmitir su sinceridad a su cónyuge como se decía que las parejas unidas hacían. "Por favor ... habló de mis intenciones hacia usted. ¿Te he dado alguna razón para creer que te quiero hacer daño?
-¿Puedo enumerar las formas en que te has mostrado a ti mismo como un cónyuge menos que afectuoso? -preguntó Will, sus ojos azules levantándose lentamente con gran respeto por el dolor de cabeza que empeoraba. -¿O incluso te recuerdas que me has tratado abominablemente?
-Mi recuerdo no le falta a ese respecto, Will. Soy consciente de lo mal que te he tratado -dijo Hannibal, teniendo la buena gracia de sonrojarse-. Sin embargo, apenas he amenazado con matarte.
Los ojos de Will se redondearon y él dibujó en una pequeña bola de la furia indignada que hizo Hannibal mirarlo fijamente con el choque creciente.
“ Will ,” presionó, incapaz de creer que su joven esposo tenía razones para pensar que en realidad le puede hacer daño mortal. "¿Cuándo he amenazado tu vida?"
La barbilla de Will se inclinó hacia arriba, familiar tenacidad obstinada subiendo a la delantera. Con un tono que hablaba mucho de la resignación a las circunstancias, Will dijo: -Usted le dijo al duque: " Sáquenlo de mis manos antes de que yo trate de un accidente para él ". Mi primera noche bajo tu techo, cuando te vi obligado a compartir una mesa conmigo.
Fue el turno de Aníbal de estar sin palabras. Se quedó boquiabierto ante Will, que lo miró con una brillante evaluación en sus oscuros ojos azules, y luego lanzó una risa aguda y horrorizada de lo absurdo que era, de lo ridículamente equivocados que eran los temores de Will.
-¡Qué tonterías! -señaló, sacudiendo la cabeza, y otra risa áspera y desdichada se le escapó-. -¿De dónde ha salido esto de repente? Will, eres demasiado inteligente para hacer una montaña de ese molehill particular! Yo estaba hablando por la ira! Seis años han pasado desde entonces! No puedes esperar que acepte eso podría hacerte creer que te mataría , Will. Honestamente-"
-¡No había nada en absoluto ridículo o accidental en cortar la correa de mi sillín! -dijo Will, el dolor en su agudo tono que hacía frenar a Hannibal. -¡Ni en empujarme por las escaleras!
Tomó a Hannibal un momento para dejar que las implicaciones de ese fregadero. Él miró fijamente a Will, que parecía muy pequeño y muy vulnerable, apoyado en el baño como si esperara que no lo dejara vivo, sus ojos azules grandes y lúgubres en su enrojecida, cara encantadora, las puntas mojadas de sus rizos goteando agua por sus mejillas.
-Perdóname, ¿qué acabas de decir? Aníbal finalmente logró preguntar, las palabras un susurro sin aliento y conmocionado.
-¿Por qué pretender que no sucedió? -preguntó Will, bajando un poco, con la garganta desnuda apretada por la tensión y la boca llena curvada en una sonrisa absolutamente divorciada de la felicidad. Estaba triste y roto y Hannibal nunca quiso volver a ver tal expresión en su rostro. Siempre . "Ambos sabemos que mi correa de cintura fue alterada con el día que caí en la esperanza de que me rompería el cuello, y sabes tan bien como yo que no caí por esas escaleras".
El calor inundó las venas de Hannibal y se puso en pie, una furia protectora que se hinchaba en él para hacerlo estallar. No escapó de su aviso que Will se estremeció de él, sin duda pensando que lo ahogaría allí en la bañera.
"Will", dijo, luchando por contener su creciente ira y enojo. -¿Me estás diciendo que alguien saboteó tu silla de montar ?
“ Usted apenas necesita ser dicho tal cosa!” Va disparado hacia atrás, el calor de su agua del baño de lavado su piel. ¡Apenas esperaste un día entero antes de intentar matarme!
“ No hice nada de eso !” Bramó Hannibal, horrorizado. "¿Por qué en los siete infiernos creerías tal cosa? ¿Qué diablos te dio esa idea?
-¡He recibido una carta en la que decía que estaba al tanto del intento! -dijo Will, presionado en el extremo más profundo de la bañera para ocultar su desnudez bajo el agua turbia y hacer más difícil que Hannibal lo obligara a entrar. "¡Y Matthew me mostró la correa de circunferencia! Pude ver por mí mismo que se había cortado.
“ Cortar ?!” Aníbal se hizo eco, deslizando su mano por la cara, el ritmo como un animal enjaulado con la fuerza de su creciente agitación. -¿Por qué habría hecho algo semejante? ¿Cuándo habría hecho tal cosa ?
“ Usted dice a mí !” Will gruñó, contundente postura Alfa de Aníbal llenándolo, como si la ira de su marido pertenecía a él. Tal vez no le pertenece, una parte de ella. Sin duda se sentía enojado, se sentía enfurecido, se sentía listo para gritar de nuevo tan ferozmente como se le gritaba.
Que nadie diga nunca que Will Graham cayó sin pelea.
-¡Me has odiado desde el día en que me has puesto los ojos! -le recordó Will. "No es totalmente fuera del ámbito de la posibilidad de que dos veces has intentado matarme! Pero te advierto ahora, Hannibal, la tercera vez que debes asegurarte de que has conseguido o no responderé por lo que suceda después.
-¡No habrá tercera vez ! -gritó Hannibal, el tono latino de su voz profunda rebotando en el techo decorativo de estaño y reverberando a través del pecho de Will. Se dio la vuelta y clavó a Will con ojos incrédulos de color ámbar, un horror tan perfecto escrito en sus profundidades que Will casi se cuestionó a sí mismo. ¡Nunca hubo una sola vez !
Respiró con dificultad, esforzándose por dominarse, y Will lo reflejó, jadeando y tenso.
"Incluso yo era el tipo de hombre que podía matar fríamente a una persona inocente en mi casa", dijo Hannibal, un hilo áspero de verdadero temor resonando en su voz como el tono sombrío de una campana de iglesia. "Yo no sabotear su silla de montar y que más sin duda no te empuje hacia abajo las escaleras ! Duermo como los dioses propio muerto , Will! Si los servidores no viene golpeando al final del pasillo, no podrían haber despertado a todos!”
-Si no fuera usted, ¿ quién ? -preguntó Will, desafiándole, sus colmillos Omegan más pequeños aparecieron en un gruñido. " Vi a quien estaba en tu habitación, Hannibal! Les llamé y corrieron. Cuando empecé a seguir, usted vino de las sombras me empujó . "
Hannibal dejó de pasearse abruptamente, preguntando: -¿Quién estaba en mi habitación? ¿Crees que tenía a alguien conmigo? Absolutamente no . Quien haya visto fuera de su habitación ...
- Fuera de tu habitación - corrigió Will, desconcertado por las reacciones de Hannibal. Podía sentir una furia pura, no adulterada y protectora que se hinchaba a través de su vínculo con Hannibal, tan grande, de hecho, que era casi abrumadora. Era como si cada palabra que hablaba sólo animaba a Hannibal a sentirse más enojado.
Algo que parecía, extrañamente, estar en nombre de Will .
Le echó a perder a Will y eso sólo le preocupó aún más, que su vínculo podría estar torciendo su percepción para favorecer a Hannibal cuando no debería hacer nada de ese tipo.
-No puedo creer lo que oigo -dijo Hannibal, horrorizado-. "Sinceramente , no puedo creer lo que me estás diciendo ."
Will aprovechó el ritmo de Hannibal para sacar el émbolo de la bañera y buscar una sábana de baño para cubrirse mientras el agua turbia se drenaba.
-¿También soy un mentiroso ahora, Hannibal? -preguntó, atándose en el suave material de la sábana, escondiendo su cuerpo desnudo detrás del escudo del lado de la bañera mientras lo hacía. Temblaba en la habitación fría por los nervios y el frío, sus repentinos movimientos hacían que todo su cuerpo doliera de indignación.
“ No , usted no es un mentiroso!”, Dijo Aníbal, una risa oscura escapar de él. "Si hay una cosa en este mundo en la que puedo confiar, Will, es tu honestidad brutal. Lo que no puedo creer es que usted ha guardado esto para usted! ¡Alguien ha intentado dos veces matarte y ni siquiera puedo intentar protegerte porque no has dicho nada ! Incluso sabiendo que ya había habido un intento de matarte, ¡todavía te encontraste obligado a enfrentarte a un intruso en nuestra casa ! ¿Por qué por el bien de todos los dioses ?
-Nunca he tenido razones para temer por mi seguridad dentro de mi propia casa antes -replicó Will, el filo de su cólera disminuyendo mientras el pánico de Hannibal retrocedía, el más pequeño grano de duda se apoderaba. -¿Por qué no debo ir a comprobar cuando oigo a alguien que se arrastra por el pasillo?
-¿No se te ocurrió despertarme? -preguntó Hannibal, deteniéndose en su paseo para fijarle a Will con una mirada, con sus escalofríos alzándose incluso ante la idea de que un extraño estuviera en su casa, en su territorio, a una distancia amenazante de su-
-Bueno, claro , ¿habías estado sonambulando cuando me empujabas por las escaleras ? -dijo Will, apretando la sábana de baño cuando Hannibal avanzó sobre él.
"Lo diré una vez más, Will, ¡no hice nada semejante !", Dijo Hannibal. “ Esto es por lo que están aterrorizados de mí? Pensaste que lo intenté dos veces para matarte y que lo iba a hacer, ¿qué? ¿Arrastrarte de la espalda de tu yegua y exprimirte la vida fuera de ti en el carril a Hartford? "
“ Sí ,” dijo Will, temblando, pero no dar marcha atrás. -¿Por qué no? Sin duda haría las cosas más fáciles. "
-¿Más fácil para quién , por favor? -preguntó Hannibal, haciendo gestos. " Lo que iba a ganar con ella? La probabilidad de que usted ha dejado sus pertenencias mundanas a su padre? La posibilidad muy real de perder Hartford casa para siempre, si preferimos ser tan frío como usted cree que soy?"
Will lo miró fijamente, su mente nublada por el dolor se aferró a lo que su marido había dicho, argumentos perfectamente razonables que había estado demasiado nervioso e inseguro para considerar antes. Se agrietó su seguridad como una concha y lo dejó a la deriva en una duda repentina y aterradora.
¡Esto es completamente incomprensible! ¡Ahora sólo me está diciendo que su sillín fue manipulado! Había un intruso -no dosintrusos- en nuestra casa , uno de los cuales te empujó por las escaleras, ¡sin duda con la intención de no sobrevivir! Y luego, cuando haces las arreglan para sobrevivir que no me lo cuentas ! Dioses, no puedo recordar nunca estar tan enojado! ¿Por qué diablos no has venido a mí tan- "
" Porque yo no quiero correr la misma suerte que el ex Señora Clarges !" Will dijo, su ansiedad y confusión poniendo un gruñido en sus palabras.
Hannibal se echó hacia atrás como si le hubieran golpeado con algo mucho más doloroso que una cosecha y Will sintió que su estómago se hundía, su vínculo con Hannibal dándole sólo dolor.
La mirada ámbar de Hannibal se clavó en Will, con los ojos muy abiertos y horrorizados y mostrando un profundo dolor que era casi tan palpable como el mismo lazo.
"¿ Asesinado , quieres decir?" preguntó, y su boca se curvó en una sonrisa irónica, infeliz. -¿Crees que la ahogué en el baño, como pareces creer que tenía intención de hacerte?
Will tragó con fuerza, aferrándose a la bañera con una mano, la costura de la sábana con la otra, mirando a su marido que parecía igualmente devastado como estaba herido.
"Sólo puedo inferir de lo poco que tengo ..."
-Lo cual no es nada -dijo Hannibal, el eco del alfa gruñido en su voz muriendo en el silencio resultante-. Will se quedó quieto y alerta, pero no encogido, no con tanto acero en él. -¿Qué versión de la historia has oído, que la seduje, que me cansé de ella, que la arrojé de los parapetos de rabia?
"¡No puedes culparme por escuchar rumores cuando eso es todo lo que tengo que escuchar!" Se encendió, estremeciéndose cuando su cabeza empezó a palpitar con más insistencia por el volumen de su voz. ¡Ni siquiera me dijeron que existía, Hannibal! ... El mundo cree que la mataste y no me quedan más que ... piezas para juntar a medida que encajan!
-Y encajan en la forma de matarla -dijo Hannibal, y se volvió, frotándose el rostro, resignación cansada cayendo sobre él de una manera que hizo caer la tensión de Will, a su vez. -¿Quieres que te cuente otra historia, una que te tranquilice, o que simplemente confirmes que soy el monstruo que imaginas?
Will se estremeció en la sábana de baño, dedos tan apretados en el lado de la bañera que sus nudillos se quemaron de blanco.
Hannibal se volvió para mirarlo, con la herida en la mejilla lívida de su piel, sus ojos ámbar desdichados y enojados, pero llenos de algo que le dijeron a Will que era culpa.
-O tal vez sea conveniente que me imagines exactamente como soy -dijo, hueco y frío-. "Un hombre que envía a su joven cónyuge a solas en su ropa de noche sin protección, un hombre que ha matado a tantos hombres en una guerra como él ha salvado, y un hombre que destripó a su primera esposa como una cierva caído en nuestra cama matrimonial. "
Will se estremeció al ver la repentina y brutal imagen que le trajo a la mente: sangre, miedo y angustiados gritos frenéticos que recorrían su imaginación como dedos de relámpago, una breve iluminación de una posibilidad que lo sacudió hasta su alma.
Sin embargo, como lo había hecho con Molly en Duxbury, incluso escucharlo desde la propia boca de Hannibal no podía detener la astilla de esperanza de que Hannibal era inocente, de que el mundo estaba equivocado.
Que su marido era, por debajo de todo, sólo un hombre como cualquier otro y no el monstruo que parecía o decía ser.
-Estás tratando deliberadamente de asustarme -dijo, sintiéndolo a través de su vínculo, aferrándose a las palabras de Hannibal para encontrar los agujeros que había dejado atrás, el vacío vacío de los acontecimientos que había separado para dejarlo culpable. " ¿Por qué me estás diciendo de esta manera? ¿Qué le pasó a ella , Aníbal? ¿Por qué te sientes tan culpable ?"
-Yo soy culpable, Will -dijo Hannibal, y se quedó temblando ante él, con los puños apretados y el pecho palpitando con sus respiraciones cortas y agudas-. El fuerte remolino de emoción se escurrió lentamente de él, dejando sólo el dolor abismal y ese terrible sentido del mal. “Usted debe tener miedo de mí."
" No mienta a mí ," dijo Will, apretando los dientes por el dolor en la cabeza que derribó sus hombros, dolor y profundo. -Nunca te he mentido, Hannibal, y no me mentirás a mí, dime la verdad ...
-La peor ha pasado y casi has muerto porque me temes -dijo Hannibal, dejando caer la mirada al suelo, con los puños cerrados. "Una vez más, he fallado a alguien que debería haber protegido, al menos no te has muerto por eso, supongo que eso te convierte en una rareza de uno ".
Hannibal cruzó el lavabo en tres pasos rápidos y abrió la puerta de la suite de Will, con la intención de mantener a su compañero a salvo, y gritó a Jimmy que fuera a buscar a Berger, el auge de su voz lo suficientemente alto como para que fuera completamente probable. Berger lo escuchó sin que Jimmy tuviera que hacerlo. El camarero, muy sabiamente sin embargo, hizo lo que le dijeron.
Will lo miró fijamente a través del dolor en su cabeza, leyendo su dolor y su disgusto, leyendo la culpa más profunda que parecía impregnarlo, en desacuerdo con el profundo pesar que saturó su vínculo.
-¿Qué le pasó, Hannibal? Will preguntó, el escalofrío del frío dando paso a un calor febril y una sacudida inquietante de su estómago. "Dime lo que realmente le pasó y te daré el beneficio de la duda, quiero respuestas , quiero que hables conmigo ."
Tragó saliva al resplandor de la esperanza que vio en los ojos ámbar de Hannibal, ante la súbita oleada que sintió a través de su vínculo, y dijo con menos fuerza: -Deberías habérmelo dicho mucho antes.
"¿Cuándo, durante el té y los bollos, durante todas las muchas horas que pasamos juntos?" Hannibal se burló, y bufó con desprecio, todavía con furia protectora. "Lo creas o no, Will, planeé decirte, pero ciertamente no lo haré en medio de tu baño mientras haya un asesino acostado a tu lado. Independientemente de tus sentimientos actuales por mi, eres mi cónyuge y tu seguridad es mi principal preocupación ".
Will observó cómo Hannibal se movía de nuevo a través del lavabo a su propia suite, sintiéndose menos seguro de sus sospechas y más seguro de que Hannibal estaba genuinamente y profundamente angustiado por lo que le había dicho. La comprensión de que sus miedos se habrían extraviado desenmarañó un revoltijo torcido de aislamiento y desesperanza dentro de él, llenándolo de un alivio que no podía mantener fuera de su voz cuando le gritó: "Realmente no deseas ¿Estaba muerto?"
¡ No ! ¡Dioses no! -gritó Hannibal, frustrado y enfadado porque había pasado demasiado tiempo para averiguar quién habíaarreglado la silla de Will o violado la seguridad de su hogar. Tiró de la campana de la cama por buena medida y regresó al lavabo para pararse en la puerta, con los ojos ardiendo. -Si tuviera alguna idea de que usted había estado tan amenazada en nuestra casa, Will, le habría sacado de aquí en un instante ... Cuando descubra quién es el responsable de esto -y loaveriguaré- no puedo garantizar que van a tener mi temperamento !, ciertamente van a pagar en su totalidad por el dolor y el miedo que te han causado, puedo prometerte eso! "
Sentía como si el peso del mundo entero se elevara del corazón de Will. Tales palabras sencillas con un efecto tan profundo acompañadas por la alfa Alpha de Hannibal hicieron que Will se sintiera más seguro de lo que lo había hecho en años. El oscuro y feo nudo de miedo y desconfianza enfermizo se desenrolló del corazón de Will con lentos grados de alivio. No tenía nadie más que este Alfa que sus instintos se habían formado hasta hace tanto tiempo, y el conocimiento de que Hannibal trató de matarlo había herido a Will de formas que no podía soportar.
Pero ahora ya no estaba solo frente a un enemigo invisible que no tenía recursos ni a dónde ir.
Hannibal estaba allí con él, con toda su fuerza Alpha para prestar en su defensa.
-Tendremos que tomar medidas -dijo Hannibal, pensando en voz alta, distraído, frustrado y prácticamente gruñendo-. "¡Es inaceptable que no estemos seguros en nuestras camas! ¡Todo esto es inaceptable!"
-Pregunté al señor Hawkes que estuviera más vigilante con quién tenía acceso a la casa -dijo Will, con los ojos cerrados con la fuerza de su alivio, la enormidad de ella incluso eclipsando el dolor que sentía, aunque sólo fuera por un momento. Me preocupaba que tu abuelo estuviera en peligro.
-Pero ¿no te preocupaste por ti mismo? -preguntó Hannibal, y volvió a reír, carente de humor y resignado. "No conteste eso, por favor. Yo sólo estaría agobiado por ella.
Will no dijo nada, todavía absorto en la creciente comprensión de que Hannibal no estaba dispuesto a verlo muerto, con la esperanza de que no había asesinado a su primera esposa como todos suponían, aunque Will tenía muchas preguntas en ese sentido.
¡No puedo entender lo que estabas pensando! ¡Tu mente es tal que tengo grandes dificultades para creer que podrías ser remotamente irreflexiva, aunque sin pensarlo has sido! ", Dijo Hannibal, con las manos en las caderas, al lado de sí mismo con incredulidad y furia protectora. para proteger a Will cuando Will se rehusó a ser protegido -pero peor, cuando Will pensó que él era lo que necesitaba protección de "Donde están los siete infiernos , me niego a tolerar esto".
-Supongo que no hay nada que hacer al respecto ahora -dijo Will, moviendo la sábana mientras sus palabras atraían la atención agitada e inestable de su marido-. Logró cubrirse de nuca a tobillos, pero no intentó levantarse de la tina vacía. No confiaba en sí mismo para salir de ella ahora. Casi había ido casi a la cabeza en el suelo intentando por primera vez.
-¿No te has quitado los sentidos por completo ? -preguntó Hannibal, parecía bastante feroz cuando miró a Will, que logró mirar hacia atrás con esa compostura condenable de él, de ojos vidriosos y aturdidos. “Usted voluntad- no , no tengo ninguna razón para explicar esto.”
-¿Annibal? Will llamó, desconfiado cuando salió del baño una vez más, dejando la puerta de su suite de pie. Agarró el lado de la bañera y se inclinó, llamando, "Hannibal! ¿Qué vas a hacer?"
-¡No puedo confiar en ti con tu propia seguridad! -gritó Hannibal, y tiró ferozmente de la soga de terciopelo de su cama mucho más vigorosamente que antes, sin duda despertando un clamor bajo lo suficiente como para asustar a los muertos en Duxbury. "¡Eres temerario e irreflexivo y no tienes cuidado de ti mismo! Si te dejo a ti mismo, ¡estarás muerto al final del mes! ¡ No ! ¡Al final de la semana ! "
Will se calmó, con el ceño fruncido en la cara. Con la fuerza suficiente para ser oído por los oscuros murmullos de Aníbal, dijo: -¡No me gusta el sonido de eso!
-¡No estoy haciendo caso omiso de tus preferencias en este asunto, Will! -exclamó Hannibal, apareciendo en su línea de visión un tanto insegura y enfadada, con su aroma de advertencia flagrante de que estaba a toda velocidad para luchar y damn las consecuencias. Se burló de la nariz de Will y se juntó en su vientre, haciendo que sus dedos de las manos y los pies se curvaran un poco, como si el olor fuera algo que él pudiera envolver alrededor de sí mismo y ahondar en muy feliz. -¡Yo soy tu marido y harás lo que yo diga!
Las palabras actuaron como agua fría en esa cálida sensación y Will se preparó, ofendido. Antes de que su mejor sentido pudiera ponerse al día con su temperamento, gritó: -¡Como demonios lo haré!
Él se levantó como Venus del mar y esos pequeños puntos lúdicos en las esquinas de sus ojos convergieron sin ayuda sobre él de una vez.
Hannibal vio que la sangre se escurría de la cara de Will y lo vio comenzar a abrocharse. En un instante estuvo allí, corriendo para coger a Will y sacarlo de la bañera, de una hoja voluminosa y todo.
-Voy a estar enfermo -dijo Will, con el tono cauteloso y callado de alguien que lo decía en serio, con la espalda y los hombros encendidos por el dolor, tan suave como Hannibal estaba con él.
-¡Es ese maldito golpe que tomaste! -dijo Hannibal, con cuidado de no levantar la voz, su ira se evaporaba hasta una profunda preocupación. Dejó a Will caer al lado de la cuenca y lo mantuvo allí. Cuando Will inclinó la cabeza hacia la porcelana, Hannibal aprovechó la oportunidad para alisar sus húmedos rizos y mirar más de cerca a su cabeza. Berger se distrajo de su inspección y finalmente llamó: -Berger, haz que Cook haga té y gachas y lo traiga con hielo lo más rápido posible.
-Por favor, no te preocupes -dijo Will-, el impulso de estar enfermo aumentando gradualmente ahora que no se movía con tanta rapidez. Sintió el calor del cuerpo de Hannibal alrededor del suyo y se relajó ligeramente, algo de su dolor disminuyendo con la pérdida de su tensión.
-Me preocuparé a mí ya todos los demás, muchas gracias -le informó Hannibal-. "Teniendo en cuenta la poca molestia que tienes la mayoría de las veces, creo que ahora podemos manejar bien lo suficiente. ¿Necesitas estar enfermo? "
-No, creo que pasó -dijo Will, todavía comprensiblemente cauteloso.
Gruñó suavemente cuando Hannibal lo levantó, frunciendo el ceño con irritación cuando fue llevado a la suite de su marido.
-La náusea es provocada por el movimiento -dijo Hannibal, depositando a Will en las almohadas, medio sentado en su cama-. "Como usted se ha dado cuenta. Tienes que mentir en silencio. Mantenga los ojos cerrados tanto como pueda.
Will no lo hizo. Se cortó los párpados a pesar de sí mismo para ver a Hannibal moviéndose de ventana a ventana, arrastrando las pesadas cortinas cerradas contra la brillante luz del sol, dejando la habitación en una oscuridad casi total. La llamarada de un fósforo fue seguida por el olor afilado del azufre mientras Hannibal encendió una lámpara y lo bajó a una llama baja y desnuda que todavía parecía dolorosamente brillante en la oscuridad.
Cuando regresó a la cama, inconscientemente se aferró a la sábana de baño y cerró los ojos de nuevo, estremeciéndose cuando la cama cambió con el peso de su marido.
Sintió el suave cepillo de los dedos callosos contra su frente mientras el bulto se volvía a exponer, y el cepillo inesperado del pulgar de Hannibal sobre la arruga de su frente, acompañado por la ruda amonestación: -La cruz no ayudará a su dolor de cabeza.
-No estoy enojada -dijo Will, abriendo los ojos con menos dolor que antes-. "Yo soy pensativo."
“ Eso es cierto”, admitió Aníbal, sentado al lado de la cadera de Will, sus dedos moviéndose a quedarse en rizos de Will, cálidos y suaves. Trata de no ser demasiado pensativo, Will. Resto es lo que corrige este problema en particular. He visto antes este tipo de lesiones.
-Lo sé -dijo Will, tragando con fuerza. "He leído sus contribuciones al Capital Medical Journal. No es que yo sea más sabio. Para una entrada que ocupaba tantas páginas, ofrecía sorprendentemente poca penetración en el asunto de las conmociones cerebrales ".
Hannibal soltó una carcajada y le dijo: -¿Ves? Ya eres más tú misma.
Will ofreció una risa triste y renuente ante eso, resistiendo el impulso de volver la cabeza contra el toque de Hannibal. Esos dedos largos se movieron suavemente contra el cuero cabelludo de Will, levantando la piel de gallina. Estaba comprobando, Will lo sabía. Comprobando otros bultos, para otros cortes, aún sabiendo la intención detrás del tacto no disminuyó el efecto. Lo alivió, alcanzando más profundo que la superficie para encontrar la tensión que lo había endurecido desde su infancia. Le molestaba que algo tan insignificante pudiera hacer una diferencia tan profunda sin que Hannibal se diera cuenta de ello, y llamó a su esposo a mirar a su marido.
Para su sorpresa, Hannibal lo miró con una expresión que nunca antes había visto. Suavidad, tal vez. Cariño. Preocupación. Preocupación. Will no tenía idea de cómo interpretarlo.
Nunca antes había tenido que hacerlo.
-La mayor parte de mis observaciones sobre tales heridas se hicieron en el campo de batalla -dijo Hannibal, y cuando esos horribles recuerdos lo asaltaron, como lo hacían a menudo-, encontró el calor de la piel de Will y el aroma suave y jabonoso de él hecho ellos pierden su agudeza.
Comprobó los ojos de Will, notando la reacción de sus discípulos, murmurando: -La guerra no es todo disparos, golpes y cañonazos. He visto muchos golpes como éste, aunque la recuperación varía enormemente y la guerra no es propicia para una observación adecuada.
Una sonrisa ligera y divertida curvó su boca, la luz brillando a través de la altura de su pómulo y apenas encendiendo los bordes de sus labios cuando dijo, "Conociendo tu resistencia, Will, estarás de vuelta en tu yegua mañana. "
Will rió suavemente al oírlo, un ligero suspiro escapándose de él cuando el pulgar de Hannibal trazó el arco de una ceja. Se aclaró la garganta para cubrirlo y le recordó: "Es importante ser útil".
-Créeme, has sido un poco más que útil -le dijo Hannibal, dejando caer su mano, pero con gran reticencia.
Berger volvió entonces, llevando una bandeja encantadora con el té debilitado solicitado.
-La gachas toma un poco de tiempo, milord -dijo, sirviendo cautelosamente una taza para Will-. -Lo hablaré cuando acabe.
-Berger, dígale al señor Hawkes que desearía hablar con él más tarde sobre el tema de la seguridad de la Cámara -dijo Hannibal-. Y dile a Peter que espero verlo directamente después.
-Annibal, no -protestó Will, tanteando para poner una mano en el brazo de su marido, implorando-: Debe haber alguna explicación razonable, no hay causa ...
-Te has herido, Will, que es todo lo que necesito para hacer lo que siento que es necesario para asegurar tu seguridad -dijo Hannibal, pensando ansiosamente en lo que le habían dicho-. Y considerando que piensas que soy el culpable, no voy a confiar en tu definición de razonable . Berger, haz lo que te digo de inmediato.
-Sí, milord -dijo Berger inmediatamente.
-Pensaba que eras el culpable -murmuró Will, aceptando la taza de té cautelosamente cuando Hannibal se la entregó-.
Hannibal soltó un suave suspiro de alivio y preguntó: -¿Crees que no tengo la culpa?
-Creo que eres culpable por muchas cosas, Hannibal, pero ya no pienso que trataste de matarme -le ofreció Will, haciendo una mueca de dolor cuando se movió sobre su espalda-. -Su sola reacción me tranquiliza, incluso a usted le falta la astucia para actuar con tal convicción.
-preguntó Hannibal, con los ojos de ámbar flotando sobre el cuerpo robusto de Will en su cama, su preocupación clara en el peso de su mirada-. Cuando la ceja frunció el ceño de nuevo, se apresuró a decir: -Por lo menos déjame asegurarte de que no has roto huesos. Debes estar magullado a una pulgada.
-Mis pulgadas no están a la vista para inspeccionarlas -le advirtió Will, tomando un sorbo de té, con los ojos cerrados durante un largo momento mientras sus dolores le advirtieron que tal vez no estuviera tan bien como él quería ser. Con cautela y vacilación, dijo: "Podría ser prudente permitir que usted ofrezca su opinión profesional ... con una condición".
La boca de Hannibal se curvó en las esquinas, el menor indicio de una sonrisa. "Nombralo."
-Háblame de ella -dijo Will, apartando la taza de té. -Como has planeado, Hannibal. Toda la verdad. Me lo debes.
Hannibal extendió la mano y alisó su cabello, la pesada inquietud en él disminuyó un poco por el olor intenso de la piel de Will, por la sensación sedosa de sus rizos, por la suave disposición para la aceptación que podía sentir.
"Te debo mucho mejor de lo que has conseguido de mí hasta ahora, Will. Tienes una gran capacidad de bondad en ti que me falta", dijo, con los dedos cayendo sobre el cuello de Will, acariciando ligeramente su piel. Se apartó con un suspiro y dobló un paño sobre el hielo que Berger le había traído. "No quiero probar eso, mi comportamiento con respecto a Melinda no me da crédito".
-Su voluntad de hablar de algo que te avergüenza te da crédito, Hannibal -suspiró Will, cerrando los ojos cuando Hannibal presionó suavemente la bolsa de hielo en el nudo de su cabeza-. Una respiración profunda le dio el olor de Alfa de Hannibal, el tono de advertencia agudo suavizándose mientras se calmaba. Le trajo otra cálida ondulación a su vientre inferior, adormecida y débil, pero potente. "La verdad tiene muchos lados, y cada uno prefiere un lado de nuestra elección, pero yo oiría el suyo en este asunto."
-¿Puedo preguntar primero cómo has oído hablar de Melinda? -preguntó Hannibal, dejando que los delgados dedos de Will reemplazaran los suyos en la mochila, se acercó a los largos pies de Will para poner las piernas en las rodillas, d se reunieron en sus piernas y rodillas.
Will jugueteó con el labio de la hoja con su mano libre, nervioso como Hannibal comenzó en sus dedos del pie, probando suavemente los dígitos. Su piel hormigueó, el pie se crispó en respuesta al tacto cosquilloso mientras las manos capaces de su marido se movían firmemente sobre él, buscando cualquier señal de respuesta tierna.
Su propia curiosidad si Aníbal pretendía moverse por todo su cuerpo de tal manera trajo calor ardiendo en sus mejillas, haciéndole aún más agradecido por el hielo en su cabeza. Dijo en lugar de decir: "Conocí a su hermana, Molly, en Duxbury. Ella tuvo la amabilidad de contarme su historia.
"Molly Foster", murmuró Hannibal, pensando en esa joven rubia con la que Will había comido. Se rió una vez, corto y agudo, intercambiando un pie por el otro, los dedos de los pies, curvados e intactos de Will, abandonados por sus delicados tobillos. La mente de su médico catalogaba el movimiento de los huesos y los ligamentos, pero el Alfa en él se maravillaba de la sensación sólida de su compañero en sus manos, una mezcla intrigante de delicadeza y músculo afilado que despertó una pica inusual en él para más. ¡Apenas tenía cuatro años! Tal vez menos, incluso. Nació mientras yo estaba en la escuela de medicina. No podía recordar mucho de lo que pasó.
-No lo hizo, pero los rumores y las conjeturas llenaron los detalles que le faltaban -dijo Will, que se posaba contra las almohadas bajo el tacto suave de Hannibal-. Se quedó sin resistencia cuando sus espinillas fueron inspeccionadas, cada cepillo delicado de los dedos de Hannibal en su piel vibrando a través de sus nervios como una cuerda de arpa desplumada, resonante y verdadera. "Ella me dijo que rompiste el corazón de Melinda, que la barreras cuando ella apenas creciera y se escapara con ella. Que dentro de un mes estaba muerta y en el suelo, su muerte un misterio calmado con el dinero de tu abuelo".
-La alabada opinión de un niño no de cinco años -dijo Hannibal, y suspiró, su atención cambió a las rodillas contusionadas de Will, encontrándolas tiernas pero no desplazadas, y bastante indoloras al moverse. Se levantó y fue a su bolsa, todavía allí en su vanidad, y cavó su bálsamo de arnica. Buscó el rostro joven de Will cuando regresó a su lugar, contemplando su expresión somnolienta, sus ojos azules, sus bucles húmedos y alborotados y la dolorosa vulnerabilidad que siempre había estado allí ante él.
Él había sido demasiado ciego para ver lo que la fuerza de Will estaba protegiendo antes de ahora.
-Había esperado, una vez, que nunca tuviera esta conversación -murmuró, secando el bálsamo de los moretones de Will con ligeros y suaves caricias-. "Fui un tonto al pensar que la antigua Lady Clarges seguiría siendo un secreto, pero ahora que tengo la oportunidad de decirte, apenas sé por dónde empezar."
Will tomó un respiro firme, preparándose para lo peor, el espectro de su padre en su oscuro corazón susurrando que la verdad aplastaría una fe tan tentativa como la suya, que Hannibal era todo lo que Temía que pudiera ser, que siempre sería decepcionado, siempre ser traicionado.
Pero aún más profundo era algo que su padre jamás había podido arreglárselo: la esperanza. Feo y espantoso y espantoso en su capacidad de crecer, sin prestar atención a todas las consecuencias. Cualquiera que fuera el resultado, sabía que tenía que abandonar la expectativa y simplemente buscar la verdad.
Después de todo lo que había pasado, a ambos se les debía un poco de honestidad.
"La historia de Molly era verdad, en la mayoría de los aspectos. Melinda y yo éramos los mejores amigos desde la infancia, inseparables a pesar de la desaprobación del abuelo. No le haría caso. Tiene que ser difícil imaginar tal cosa -dijo Hannibal, pronunciando una risita baja y torcida, concentrándose en aplicar el bálsamo a los moretones de Will. "Me fui cuando tenía dieciséis años, lleno para la entrada temprana a la escuela de medicina. La escribía todos los días. Aun sabiendo que mi abuelo tenía un contrato con el tuyo, me prometí que me casaría con ella y estaríamos terriblemente felices y nada nos molestaría otra vez ... "
El corazón de Will dolía por él, viendo a Hannibal allí en su imaginación, joven y felizmente enamorado, doting en una joven rubia muy parecida a Molly. Encontrar esperanza en la vida después de la terrible pérdida de su familia, comenzando una nueva carrera como médico con un brillante futuro por delante. El potencial hizo que la garganta de Will se estrechara con la emoción, una vida todavía no vivida, recuerdos aún sin hacer, la promesa de cosas que nunca llegaron a ser. Si había algo que Will pudiera comprender hasta sus profundidades, era una vida inacabada.
"Regresé antes de lo planeado de vacaciones para sorprenderla", dijo Hannibal, perdido en los recuerdos de aquella época. Él sonrió tristemente, y dijo, "Ella me sorprendió, en cambio."
-Annibal -dijo Will, parpadeando fuertemente contra las lágrimas que amenazaban, sintiendo demasiado agudamente a través de su vínculo las cosas que el estanismo arraigado de Hannibal nunca revelaría. Apenas se dio cuenta cuando Hannibal se metió la sábana para desnudar un largo muslo, haciendo una mueca ante los moretones. Si realmente no quieres ...
-Ha llegado el momento de que lo diga -dijo Hannibal, cuidando de mantener la ingle de Will cubierta mientras comprobaba sus dos piernas y caderas, satisfecho de que no tenía fracturas palpables, sólo contusiones profundas empezó a cubrirse con un bálsamo. -Quizá te ayude a verme más claramente.
Las manos de Hannibal en sus muslos sangraron en la conciencia de Will, trayendo rubores en su estela. El profesionalismo de su marido lo hizo menos vergonzoso, pero Will siguió cambiando de puesto y trató de sentarse más recto en un esfuerzo por no sentirse tan expuesto. El movimiento se deslizó por su columna vertebral desde su nuca hasta el coxis, un terrible dolor que le hizo estremecerse e instó a Hannibal a tocar suavemente su cintura, advirtiendo: "Esto puede dolerte, Will, pero sospecho que habrás roto una costilla o dos . "
-No, es sólo un dolor -dijo Will, un poco sin aliento cuando Hannibal dio forma a su torso a través de la sábana, sintiendo cuidadosamente su camino hacia el cuerpo de Will, exacto y suave. Se estremeció, aliviado cuando nada cambió, y Hannibal pareció satisfecho, aunque reacio a apartar las manos.
"Eres notablemente resistente, no un fracaso en ti. Jimmy debe atarlos durante el día. Le dejaré aplicar el bálsamo para usted -dijo Hannibal, colocando el tarro en la mesilla de noche. "Aquí, déjame revisar tu columna vertebral."
Will siguió su ejemplo, dejando que Hannibal lo cambiara por la cama sobre su vientre, una almohada se abrazó debajo de él para acunar sus magulladas costillas y la cabeza, la bolsa de hielo apoyada cuidadosamente para no presionar en el doloroso lugar.
Hannibal se acomodó a su lado, una presencia cálida y pesada a su lado, con una mano sobre la nuca de Will en una suave presión que cambió a un amasado suave, sus dedos sensibles encontraron el dolor con una precisión infalible.
-Esto ayudará al dolor de cabeza -dijo Hannibal, sin desear ser malentendido. Ya había habido demasiados malentendidos entre ellos.
Will se concentró con una súbita agudeza en la cálida y segura mano amasando su nuca con tanta cautela, no en un intento de controlarlo, sino de curarlo. Le molestaba que una cosa tan bien intencionada e impersonal pudiera afectarle con una inmediatez tan profunda, y se encontró confundido por su naturaleza de Omegan otra vez, inseguro de cómo contrarrestarlo, inseguro si lo deseaba.
Tantos años largos y solitarios sin comodidad hicieron muy difícil resistirse.
Con la esperanza de distraerse, Will susurró: -¿Cómo te sorprendió, Hannibal? ¿Qué fue lo que puso en movimiento tales circunstancias tristes?
Hannibal sonrió, una sonrisa tensa e infeliz que solía cubrir toda clase de inquietudes. "Sería mi último año en la facultad de medicina. Me las arreglé para escapar unos días antes de lo previsto, y cuando llegué a casa, me fui directamente a un lugar donde siempre nos reuníamos en secreto con la esperanza de encontrarla allí ", dijo, las palabras saliendo de un bajo, gutural ronroneo. "Y ella fue. La descubrí desnuda en los brazos de su amante.
Will se estremeció, la imagen le golpeó como una bofetada en la cara.
-Corté el contacto por completo, naturalmente -dijo Hannibal, inclinándose sobre él, moviendo ambas manos a los hombros de Will para amasar el dolor. "La dejé atrás, pasé unas lástimas pocas semanas con mi abuelo, luego volví a terminar mi educación y me resigné a entender que había cometido un grave error de juicio. Me escribió meses después, carta tras carta, que volví sin abrir hasta que un día recibí una de su padre diciéndome que Melinda estaba a punto de dar a luz a mi hijo y exigir algo de mi parte.
Will permaneció en silencio, sintiendo la ira de Hannibal como una marca ardiente dentro de él, pero fue ensombrecida por el dolor de ruptura que intentó desesperadamente ocultar. Esta chica, esa niña-novia en la que había tenido tanta esperanza, le había dado un golpe que lo había fracturado hasta el alma.
"Leí la siguiente carta que me envió, rogándome que la rescate de sus acciones irreflexivas, suplicando que recuerde nuestra amistad rápida y extender mi protección a ella", dijo Hannibal, los ojos ciegos fijos en los rizos suaves y despeinados y húmedos de Will , pero viendo sólo las palabras condenatorias en las páginas que había escrito. "Su amante la abandonó, como lo hacen tan a menudo, así que ella decidió poner todo en mis hombros, confiando en que nuestra amistad la salvaría".
-Tú la salvaste, ¿verdad? Por el contrario, lo intentó, "dijo suavemente, sintiendo que la tensión se deslizaba por los brazos de Hannibal y se acomodaba en las manos de su cuerpo. -La amabas demasiado para dejarla en un estado de miseria.
Los hombros de Hannibal se desplomaron, el más mínimo signo de derrota. "¿Hice? Quizás lo hice. Tal vez fue eso, lo que me obligó a volver y ocultar a Melinda ya su hijo que venía debajo de la manta de mi posición.
"Cuando vine por ella, descubrí que había intentado librarse del bebé a través de ... medios inefables, pero sólo ganó una infección por el intento", murmuró, cauteloso en su ira para no herir a su pequeño compañero, tiernamente bajando las manos por la zanja de la espina dorsal de Will y subiendo de nuevo, persiguiendo la tensión con su inspección, la irregularidad que sus manos encontraron se perdió en la textura de la hoja mientras se movía y se amontonaba. "Ella estaba muy enferma, la infección se le había metido en la sangre, estaba muy dolida cuando la alcancé y temía el daño que le había hecho al bebé a través de sus acciones precipitadas".
"Ella estaba asustada", respiró Will, sintiendo el pánico de su situación, el futuro que se extendía por delante de ella en la soledad abismal, evitado por sus vecinos y avergonzado por su indiscreción juvenil. La única razón por la que no lo superó por completo fue debido a la suave presión de las manos de Hannibal sobre los hombros y la espalda. "Es un precio tan duro que pagar por tal violación." ¿Sus padres sabían del intento? "
-Así es como descubrieron sus circunstancias -dijo Hannibal, concentrándose en la sensación del cuerpo de Will bajo sus manos, en el calor que irradiaba, en la flexibilidad de sus músculos-. Cuanto más lo tocaba, más consciente estaba de su propia calma. Sabía desde un punto de vista intelectual que era un acontecimiento natural entre un Alfa y Omega, gracias a la instrucción de Bedelia, él simplemente no esperaba sentirlo tan agudamente o tan profundamente, como si el mero hecho de tocar a Will fuera una acción que podría continuar para siempre y se sienten perfectamente completado por. Hizo menos doloroso seguir confesando sus pecados, y respiró hondo para decir: "Le dije a Melinda que rescataría su reputación con la condición de que admitiese a su madre y padre que el niño no era mío.
-Lo hizo, ansiosa por desahogarse, ansiosa por encontrar una manera de salir del desorden en el que se había encontrado. Estaban aturdidos, pero rápidamente vieron que su vida estaba en juego -prosiguió, recordando sus rostros-. "Eran personas sencillas, con vidas buenas y sencillas, y su conducta las chocaba, pero estaban agradecidas por mi intervención. La llevé al norte y me casé con ella.
' Pensé que era una princesa y él estaba tomando su distancia a un castillo real ...'
-El abuelo estaba furioso, por supuesto -dijo Hannibal, una risa oscura escapándose de él mientras volvía a trabajar sobre el frágil cuello de Will, alisando sus pulgares hasta la base de su cráneo. "Me amenazó con renunciar a mí en el acto, furioso con el contrato que había hecho, exigió que anulara el matrimonio. Era demasiado inteligente para pensar que el bebé era mío y me acusó de tirar mi futuro de fantasías infantiles. Acabamos de acuerdo en que yo enviaría a ella y al niño al campo y nunca volvería a mirar a ninguno de los dos, pero no tenía por qué preocuparse. Ella sucumbió a su infección pocos días después de su decimosexto cumpleaños. "
Se quedó en silencio, y Will tomó un profundo y tembloroso aliento, sintiendo el cálido peso de las manos de Hannibal deslizar hasta sus hombros. Quería llorar por él, un joven desilusionado aún tan profundamente enamorado que arriesgaba la ira de su familia y su propia posición sólo para rescatarla.
"Tuve que ... tenía que abrirla para salvar al bebé, una niña", susurró Hannibal.
Will sintió una sacudida en su corazón ante aquella declaración silenciosa, un mundo de horror reducido a una frase tan sencilla para describir algo que incluso la vívida imaginación de Will tenía dificultades para envolverse, cortar en el cuerpo de un ser querido o perder dos en lugar de uno .
¿Vivía ella? Will preguntó, con la esperanza de que lo hubiera hecho, sabiendo que, si no lo había hecho, hizo que la acción necesaria de Aníbal fuera aún más desagradable.
-Ha vivido -dijo Hannibal, reanudando su suave masaje de la espalda de Will, recordando el momento en que la había abrazado, con las yemas de sus dedos rozando la suave y redonda mejilla de la recién nacida de Melinda. "No había una marca en ella, aunque ella era débil del estado en que su madre había estado."
"¿Qué le pasó a ella?" Respiró, agradecido por el cálido toque de Hannibal, mientras él bajaba las manos por los músculos aflojados de su espalda, firmes pero tiernos, aliviaba la mordida aguda de su imaginación, calmando y alimentando ese calor dentro de él como si esa atención calmante pudiera contenerla. -¿Está cerca?
"No ... Sinceramente, no lo sé", susurró Hannibal, su voz profunda, cruda y desconcertada, cuando dijo: "El abuelo tuvo que intervenir, yo también ... Yo era inútil con el shock y la pena. el bebé fuera a ser levantado cuando el Fosters no podía tomarla.Por mi insistencia le dio a su familia un asentamiento para sacarlos de la pobreza y le permitió a Melinda su lugar en el cementerio de la familia.Me dejé el momento que podía escapar, huyó a las fuerzas armadas y salí del país, lo único que pensé hacer para alejarme lo más posible de ella.
-Te lastimó -susurró Will, sabiendo que había algo más, algo que Hannibal aún no le había dicho. Su vuelo saboreaba la culpa, la angustia y la voraz adoración, una oleada opresiva de opresión que lo había inundado en las costas extranjeras.
-Me suplicó mi perdón -dijo Hannibal, con tono e inflexión dejando su voz. Sus manos se deslizaron a las alas de la escápula de Will y se detuvo allí, con los dedos curvados justo debajo de sus brazos, las puntas suavemente contra su piel cubierta de láminas. "Mientras ella yacía en el dolor, esforzándose por durar lo suficiente para que pudiera traer a su hija al mundo, confesó que me había hecho daño, que se había asustado y se había vuelto hacia mí porque confiaba en mí y yo nunca había fallado su. Me rogó que la perdonara ... y me negué.
La cabeza de Will se levantó y él se giró ligeramente, lo suficiente como para ver el hermoso rostro de Hannibal puesto en líneas de dolor y auto-reproche.
"Ella lloró y me suplicó que la perdonara y yo la rechacé ", dijo de nuevo, tratando de hacerla sólida en su memoria, en su corazón. Eso había sido el comienzo, Will lo sabía. Eso era lo que había hecho subir esas paredes, más gruesas y fuertes que antes. Melinda había sido la primera en violarlos después de Lady Murasaki, después de perder a Mischa, y su traición había enseñado a un joven impresionable que las lecciones que había aprendido de niño eran todas verdaderas.
Eran las mismas lecciones que Will sabía hasta sus profundidades: no había nada bueno ni honesto en el mundo, ninguna bondad dejada sin castigo, ningún sentimiento que quedaba sin revolver, ninguna manera de recuperar lo que se decía o hacía, o decir las cosas que deberían haber sido dijo.
No era de extrañar que este hombre estuviera ante él, divorciado de tantas maneras de lo que otros daban por sentado, arremetiendo contra el mundo mientras Will se retiraba de él. Dos respuestas muy diferentes, cada una de ellas tan destructiva y desenfrenada como la otra.
Murió pocos momentos después de que lo hice. Robé su esperanza y la dejé morir pensando que yo la odiaba -susurró Hannibal, buscando la comodidad de tocar a su compañero sin darse cuenta, el pincel de sus manos cambiando a una caricia que se enroscó en los rizos perfumados y sedosos de Will. "Ella era sólo una niña, sólo un niño asustado y tonto, y la dejé ir de una manera tan terrible ..."
-Eres un poco mejor que un niño, Hannibal -dijo Will, comprendiendo que su marido había encontrado una amplia y nueva ala en la que flotaba la llorosa sombra de Melinda Lecter. "Ella estaba en una situación desesperada que se hizo más desesperada por hora y usted hizo lo que pudo para repararlo. Cuando estamos heridos y acorralados, nos atacamos. Nos esforzamos por caminar por los pasos de los santos y mártires, pero somos meramente humanos, Hannibal. No tenías control sobre sus decisiones.
"No, no lo hice, pero si hubiera sido un hombre mejor, nunca habría buscado una compañía tan mala", dijo Hannibal, moviendo sus manos a la base de la columna vertebral de Will. "Si hubiera venido en su primera carta, ella nunca habría buscado ese carnicero callejón. Si hubiera regresado antes, podría haber limpiado la infección que contrajo de ella. Si hubiera dejado de lado mi ira contra ella, podría haber encontrado la fuerza para sobrevivir.
La boca de Will se tensó y su garganta se estrechó, incluso mientras su corazón vibraba y dolía por la culpa que se desprendía de Hannibal en olas de auto-odio. Mirar hacia atrás lo que podría haber sido un pasatiempo peligroso, Hannibal. Todos hemos estado en situaciones en las que deseamos que las cosas hayan ido diferente, fantasías donde cambiamos el rumbo de nuestro mundo a través de una palabra correcta o una acción correcta. Es una tortura diabólica. No hay retorno a lo que ha sido. No hay tiempo de invertir para traer las tazas de té de nuevo juntos, por mucho que lamentamos su destrucción. "
Hannibal se estremeció ante aquella declaración suave y tranquila, la seguridad de Will en la estancada naturaleza del hombre deslizándose como un cuchillo entre sus costillas. Melinda estaba muerta y se había ido de él y todos los errores que había cometido habían perdido un pasado que desaparecería con su propia muerte.
Pero Will estaba delante de él, con su agudo entendimiento y su valiente fuerza, no tan lejos de su alcance que no podía tocarlo, no tan perdido que no podía recuperarlo y reparar lo que había pasado entre ellos.
Si había algo que aprender de romper una taza de té, iba a ser más cuidadoso la próxima vez.
Ahora soy tan tonto como entonces. Las lecciones que me enseñó, no podía soportar el beneficio de ", Hannibal admitió en silencio, con las cejas frunciendo el ceño cuando sus manos calmantes sintió un nudo que parecía fuera de lugar en la espalda de Will. "Su último momento en esta tierra fue gastado tratando de alcanzarme y no sería alcanzado."
-Era una cosa terrible -dijo Will, pensando en los rumores y las mentiras que habían seguido a Hannibal como una sombra desde hacía dieciséis años, sin ser desafiado por él, porque reivindicarse sería exponer el secreto de Melinda. Ojalá no te hubiera pasado. Ojalá ... nada de esto te hubiera pasado.
Él, también, era un problema empujado en las manos de Hannibal, un matrimonio forzado a pesar de sus deseos, un esposo con cargas que ni pedía ni quería.
-Comprendo ahora por qué estabas tan lívido -suspiró, perdido en el reflejo de la percepción de Hannibal, sintiendo de nuevo la experiencia de sus primeros días de matrimonio desde el punto de vista de su marido, pero con algunas facetas. "Hogar de los horrores de la guerra deseosos de ver a tu familia y comenzar tu vida otra vez, y tu abuelo te castigó por tu desobediencia, dándome . Dos veces casado por circunstancias fuera de tu control, ambas veces a personas que te dieron grave ofensa. "
-No me ofendes -susurró Hannibal, pasando su mano por la espalda de Will y volviendo a sus hombros-.
Cada pedacito de voluntad parecía congelar en la estela de esa declaración suave. Incluso su corazón parecía saltarse un latido, chirriando para encontrar un nuevo ritmo que de alguna manera pudiera encontrar tal cosa como verdadera.
-Tú ... me confundes, me sorprendes -dijo Hannibal, sintiendo que la súbita tensión de Will cayó bajo sus sensibles dedos. "Me enfureces y algunas veces me haces cosh, pero nunca me ofendes."
Will se mordió el labio, los ojos se cerraron contra el tierno tacto, contra la suavidad de las palabras de Hannibal, contra la forma en que giró el menor parpadeo de luz sobre la oscuridad del aislamiento de Will que lo había drenado lenta pero seguramente. las grietas dejadas detrás en la estela del manejo descuidado de su padre y del marido.
Hannibal se concentró en frotar la espalda de Will, trazando ese extraño nudo que perseguía la piel de Will de una manera muy inusual, palpable incluso a través del material amontonado de la sábana de baño. Se metió los dedos en el borde de la sábana, con la intención de tirar lo suficiente para echar un vistazo a ese nudo extraño, diciendo: -Lo diré en un momento, Will, hay algo que no es- "
Se interrumpió y Will se congeló, con el corazón palpitante mientras la sábana se deslizaba lentamente hacia sus caderas. Se sacó de sus dedos nerviosos, se volvió para desnudarlo hasta llegar a su pelvis, el aire levantando la piel de gallina en su piel expuesta.
"Will," Hannibal respiró, y Will cerró los ojos, tomando una respiración superficial, tartamudeando, sabiendo lo que su marido estaba viendo.
Cicatrices .
Cicatrices cruzando y recorriendo la frágil extensión de la piel de Will desde sus hombros hasta los hoyuelos sobre su fondo, todas las formas y tamaños, algunos extendidos de verdad por el tiempo, un mapa de crueldad testamento al tratamiento Hannibal nunca había soñado que podría haber sido tratado.
-Dioses en el cielo -susurró Hannibal, recostándose hasta que su mente pudiera darle sentido-, esta historia de la infancia de Will se extendió en un patrón de dolor en capas y arrastrando como marcas en su piel.
Will se movió para sacar la sábana hasta que se quedó quieta cuando Hannibal le tocó la espalda, con las yemas de los dedos desnudos hasta la piel desnuda. El tacto era débil, un tracery de sus cicatrices tan ligeras que apenas lo sentía, respetuoso del dolor que había soportado soportarlas. Se estremeció, dolorido por el malestar, confundido por la incesante presión de dolor que podía sentir a través de su vínculo con Hannibal: horror, indignación y ardiente indignación. Su profundo y secreto corazón se estremeció profundamente cuando su marido se inclinó hacia él, cuando ambas manos callosas se asentaron con exquisita ternura en sus hombros y trazaron las cicatrices con cuidado.
-Cuando viniste a verme aquella primera noche, Will, recuerdo haber visto las marcas en tus costados -susurró, su voz llena de tristeza ronca. "No podía imaginar lo que eran, nunca podría haber imaginado ... esto ".
Will tragó saliva, la piel picoteaba bajo el tacto mientras Hannibal hacía balance de él, viendo por sí mismo el valor que su padre ponía en una Omega no deseada.
-Yo tomaría esto de ti -susurró Hannibal, y Will se estremeció al sentir el hálito caliente de la respiración de Hannibal contra su piel.
El débil y reverente beso entre sus hombros obligó a los ojos de Will a volar abiertos, llenándose rápidamente de lágrimas que se negó a dejar caer. "Yo tomaría todas estas cosas de ti y las llevaría yo mismo, Will, si pudiera."
Hannibal ...
Hannibal apretó su frente al lugar que había besado, una mano sobre el hombro de Will, exhalando suavemente sobre su piel.
-Era tu padre, ¿no? respiró, levantando su rostro lo suficiente como para presionar otro beso a la base del cuello de Will, justo en el pomo de su espina dorsal, calmante y lleno de arrepentimiento, como si la ternura de su tacto pudiera borrar el sufrimiento que tales heridas habían causado.
-Sí -dijo Will con voz ronca y baja. Un escalofrío fluyó a través de él cuando Hannibal retrocedió, una mano grande barriendo su piel desde su nuca hasta el hoyuelo sobre su fondo.
"Me parece que soy capaz de asesinar a alguien a sangre fría después de todo."
La furia plana y tranquila de aquella declaración fue tan sorprendente para Will como las propias palabras.
¿Qué ... qué?
"Ya me ha oído," Hannibal susurró, acariciando la piel de Will con las dos manos, ocupando una caricia suave como si esas horribles cicatrices no inspiró el disgusto Will sabían de cierto tiene que sentir. -Lo mataría por lo que te ha hecho, Will, y con mucho gusto .
Will no dijo nada, completamente sorprendido por su respuesta.
"Cualquier persona, hombre, mujer, u Omega, que pone sus manos en alguna vez en su vida responderá a mí", dijo Aníbal, las palabras entregadas sin broche de oro, una declaración plana del hecho de que hizo los ojos de Will se ensanchan con sorpresa, hecho su corazón traicionero golpeó con una sacudida repentina que le llevó la mano a presionar contra su boca, sofocando el sonido que amenazaba con estallar. -Si tu padre o esta persona desconocida intentan hacerte daño, Will, te lo prometo, y siempre cumplo mis promesas.
Will se estremeció, resistiendo todo lo que lo atraía hacia el Alfa que lo tocaba ahora mismo, tierno y lleno de arrepentimiento. El mismo Alfa que una vez se burló de sus respuestas, lo llamó repulsivo y estúpido y enfermizo, que había seguido los pasos de su padre y logrado herirlo de una manera que su padre nunca podría forjar un vínculo que nunca podría ser roto, un burla de lo que podría haber sido.
Se moja los labios y tira de la sábana, tratando de cubrirse la espalda, tratando de encontrar qué dignidad le quedaba a él ahora que Hannibal lo vio como verdaderamente estaba: dañado, débil e insignificante.
-No tienes por qué preocuparte, Hannibal -dijo Will-. Siempre has sido muy claro en tu respeto por Omegas, yo en particular. Me ocuparé de mí mismo. Siempre tengo."
-Lo haré, te he tratado con un desprecio irrazonable e imperdonable -dijo Hannibal, apartando lentamente sus manos, en sintonía con el profundo tumulto de Will-. "Por favor, créeme, si hubiera conocido tus circunstancias, las cosas hubieran ido muy diferentes."
-¿Por qué razón, me habría hecho menos Omegan, o habría pensado que me convenía verme tan avergonzado? ... Cualquier sentimiento que este momento haya inspirado en ti, Hannibal -susurró, deslizando la sábana hasta ocultar la prueba de lo que él era ", por favor, extinguirlo, no soy lo que crees que soy".
-No quiero que seas menos Omegan , Will ... No quiero que seas nada más que la persona que eres, y nunca desearía verte avergonzado o creer que cualquier tratamiento así es apropiado -dijo Hannibal, alisando la sábana sobre los hombros de Will, esas cicatrices impresas en su memoria, ardían en su mente junto con la horrible comprensión de lo que Will había sufrido. -¿Qué crees que eres, viendo lo que se te ha hecho?
-Muy débil -dijo Will, con la voz agrietada en la agudeza de la palabra, una sola sílaba llena de aversión y temor, como si al hablar en voz alta diera la posibilidad de la verdad. -No puedo soportar ser débil, Hannibal, no soporto ser ... lo que soy .
¿Abusado? -preguntó Hannibal, dejando caer las manos completamente a pesar de la urgencia de calmarlo, la creciente angustia de Will tirando de sus instintos de una manera casi imposible de resistir. Pero el instinto , él sabía, era el corazón de este asunto, y él suavemente preguntó, "¿O Omegan ?"
-¿Es una cosa tan difícil de imaginar? Will preguntó, sin aliento, con la fuerza de su disgusto, las lecciones de su vida y los orígenes de su vínculo con este hombre que se acercaba a él, forzando las palabras de su boca a pesar del dolor que le causaban. "He pasado la vida entera lamentando el género de mi nacimiento.Tardé años en mi padre para hacerme entender lo ofensivo que soy yo y otros como yo al mundo.¿Creías que era mi sueño terminar con alguien ¿quién me aborrece y todo lo que soy ?, ¿que esperaba dejar la casa de mi padre como estaba y encontrarme igual de despreciado, ante un tipo de violencia diferente y no menos dolorosa?
Hannibal se estremeció, las manos apretando los puños en su regazo, los recuerdos de sus primeros días con Will ásperos y duros.
"Yo gané esas cicatrices, cada una de ellas es una prueba de que no fui traicionado a mi naturaleza, cada uno es un momento de debilidad que mi padre reconoció y redujo", dijo Will, apretando los dientes momentáneamente para contener el vacilar en su voz . "Él no podía cambiar mi género, pero se aseguró de que yo no sería víctima de ello. Estoy ... agradecido a él, Hannibal. Es sólo debido a su firme instrucción de que no soy un manojo de instintos insensibles aferrado a un Alfa para el socorro.
Aníbal oyó las palabras pero, más aún, oyó el significado detrás de ellas y supo que debía su parte justa de culpa. No tenía ni idea de cómo aliviarlo, pero quería hacerlo. Sin embargo, Will era tan profundamente contrario a su propia naturaleza que lo resistiría, lo combatiría, se enfermaría en lugar de aceptarlo, y ya estaba demasiado enfermo. Aníbal había condenado al género de Omegan de Will como si se hubiera hecho una elección para renunciar a él en lugar de un estado natural de ser que no podía ser cambiado. Había adaptado sin querer la naturaleza Omegan floreciente de Will para reflejar su propio prejuicio, haciéndolo resentido de sus propios instintos, impaciente con las cualidades que lo hicieron quién él era, y profundamente repugnado con la manera que la naturaleza lo había diseñado.
"Gané esas cicatrices," dijo rígidamente, negándose a llorar, negándose a ser débil, negándose a ser esas cosas que su padre había afirmado estar golpeando fuera de él. "Cada uno de ellos es una lección aprendida."
Cicatrices en el interior, había dicho el abuelo, y Hannibal vio por sí mismo lo devastador que podía ser. Se humedeció los labios y bajó la voz para decir: -Entonces, yo desapruebo tu educación, Will.
-Lo último que necesito es tu lástima , lord Clarges -dijo Will, moviéndose bruscamente en un intento de escapar de la aceptación que aquellas palabras sugerían, o quizás de lo que su propia naturaleza esperaba engañarle para que creyera que estaba allí. Se puso en pie y permaneció inmóvil en su lugar, la fuerza de su dolor amenazó con inclinarlo hacia la oscuridad, pero se negó a ceder a él y apretó los dientes en una exhalación.
"Eso es un alivio, ya que nunca me compadezco de alguien que se ha levantado tan admirablemente frente a la expectativa de manejar lo que has logrado", le dijo Hannibal, poniéndose de pie para mantenerlo, su toque suave y cauteloso pero de todos modos, dispuesto a ofrecer apoyo De repente Will se encontraría vacilante. El disgusto de Will se alivió un poco con el gesto, lo suficiente como para que Hannibal ofreciera tentativamente: "Ahora entiendo por qué preguntaste lo que hiciste. Créeme, Will, nunca trataría a ningún niño nuestro con el ... horriblecrueldad y desprecio que tu padre te trató. Que cualquiera pudiera tratar a otro ser humano con un sadismo tan insensible, y mucho menos con el precioso regalo que es su propio hijo, me enfurece. Colgar es demasiado bueno para él. Dibujar y acuartelar es demasiado bueno para él. No hay cantidad de sufrimiento que pudiera soportar que le purgaría de sus pecados contra ti. Un niño es un tesoro, nuestro único legado verdadero. No puedo comprender el legado que él quería dejar al tratarte así, pero tus hijos serán muy queridos.
Will lo miró fijamente, su pecho apretado con algo que él no podía reconocer, la sinceridad de Hannibal encontrando las grietas en sus paredes y escalándolas, amenazando con romper lo que significaba mantenerlo a raya.
Hannibal levantó la cabeza, percibiéndola o perfumándola, y Will se ruborizó, sospechando que la proximidad de Hannibal y el estrés de su situación estaban empujando su calor más cerca a pesar de los tónicos que tomó. Sería, él sabía, típicamente Omegan, reaccionar a tanta constante temor con un llamado para un Alfa.
-¿Por qué quieres un hijo tan mal? -preguntó Will, su intuición advirtiéndole que había algo que simplemente no veía, algo que había traído a su antiguo cónyuge renuente tras seis años, decidido a acostarse con él.
-¿Por qué no? -preguntó Hannibal, porque simplemente no podía decírselo, ahora no. Quizás no. ¿Cómo podía admitir lo que había aceptado? Si él tuviera su camino, nunca lo haría, no con el riesgo de perder a Will de nuevo. Su voz era apenas mejor que un susurro cuando preguntó, "¿Qué tipo de padre serías, Will?"
Will parpadeó, sorprendido por la pregunta, pero respondió sin titubear: "Sería un buen padre".
-Yo también lo creo -dijo Hannibal-.
Will calló, sin resistencia cuando Hannibal se acercó lentamente. La opresión en su pecho creció cuando su marido se dobló alrededor de él en una manta de calor y olor, una garantía de la fuerza que prometió un apoyo sobre el que Will temía que no podía confiar. El acantilado de sus pesadillas amenazó con salir a la superficie, el rugido de su sangre en sus oídos convirtiéndose en el estrépito de las olas en las rocas, hambriento y esperando que fuera tan tonto como para arrojarse a lo desconocido.
Los brazos de Hannibal se apretaron alrededor de él y Will atrapó su aliento, el primer tensa tacto de ser sujetado al pecho de su marido dando lugar a la lenta aceptación. Él cerró los ojos, un suspiro salió de él a pesar de sí mismo mientras Hannibal lo abrazaba, su hambre de un afecto tan pequeño y voraz y espantoso en su fuerza.
Hannibal acunó a Will, un brazo alrededor de su estrecha cintura, un brazo deslizándose detrás de su hombro para acariciar su cabeza, instando a Will a descansar contra él. Respiró hondo con el olor de Will y cerró los ojos, sintiendo el corazón de Will golpear contra el suyo, sintiendo el débil temblor que corría a través de su cuerpo tenso. Acarició su mano a través de los rizos de Will, la nariz enterrada contra su templo no herido, y simplemente lo sostuvo.
"Te prometo que las cosas serán diferentes, ahora. Te lo prometo . Por favor, quédate, Will -susurró, con cuidado de no apretarlo, con cuidado de no abrumarlo, deseando poder alcanzar atrás a través del tiempo y protegerlo de los hombres que deberían haberle protegido. "Por favor quédate."
Quédate aquí en esta habitación .
Quédate aquí en esta casa .
Quédate aquí conmigo .
Will podía sentir ... algo a través de su vínculo, sentir ese mismo algo en la suavidad de las palabras de Hannibal y la suave precaución de su toque. Sus brazos temblaban cuando él los levantaba, el dolor de su caída olvidada, abandonado por el dolor de superación de las feas verdades de su padre siendo desafiado por el último hombre en el mundo que él imaginaba que lo haría.
Colocó sus vacilantes manos contra la espalda de Hannibal y asintió con la cabeza, la más mínima concesión.
No estaba preparado para el beso en su sien, débil y cepillante y tierno. No estaba preparado para el leve apretón a su alrededor o la suave exhalación contra su oído cuando Hannibal respiró, "Gracias".
Permanecían allí en sus brazos, cálidos e inseguros, pero alcanzando, mirando a través de las turbias aguas de su pasado juntos y un futuro que parecía imposible, todo lo considerado. Con los ojos cerrados, tentativos y crudos con las heridas de una batalla, aún lejos de terminar, Will descubrió que era lo mismo su propia fuerza que la de Hannibal, que el cuerpo tensa de su marido se relajaba en sus brazos con cada respiración, hubo tanto dar en ambos como se estaba tomando.
Se apartaron poco a poco, y Will sintió la renuencia de Hannibal a hacerlo mientras él retrocedía. Miró a su marido con confusión, tratando de reconciliar este momento con su vínculo, con todo lo que su experiencia sabía que era verdad.
Hannibal se limitó a acariciar su cara, alisando sus mejillas con una sonrisa torcida antes de alejarse por completo. Will lo miró, desconcertado mientras se movía hacia su armario y sacaba una camisa de dormir, que llevaba a su incierta pequeña compañera.
-Te tragará, casi, pero es mejor que esa sábana húmeda -dijo Hannibal, notando la mirada vidriosa de los ojos de Will y sabiendo que seguía sufriendo mucho dolor. -Tienes que estar helada hasta los huesos. No he pensado en hacerme antes.
-Gracias -dijo Will, con buenos modales automáticos sacándolo de su momentáneo estupor. Él se agachó un poco cuando Hannibal se cubrió la camisa de dormir sobre su cabeza y la dejó caer en su lugar, dejando caer la sábana de baño mientras alimentaba sus brazos a través de las voluminosas mangas.
Lo envolvió en pliegues suaves y frescos que rápidamente se calentaron en su cuerpo, haciéndole castaño en el reconfortante aroma de Alpha de Hannibal de una manera que hizo a Will querer enroscarse en una pequeña pelota y ronronear para dormir.
"Te traeré algo para el dolor mientras las chicas construyen el fuego", dijo Hannibal mientras se arrodillaba para sacar la sábana de baño. Tiró de la camisón donde colgaba casi hasta los delgados tobillos de Will. No pudo resistirse a alisarlo, rozando las palmas de las manos sobre los pálidos y perfectos terneros de su compañero y los pequeños botones de sus tobillos, incluso hasta los pies, que se volvían siempre tan ligeramente de una forma que nunca antes había notado encontrado profundamente encantador.
Will bajó la mirada hacia él, esa extraña opresión en su pecho nunca disminuyendo, la presión, tal vez, del viento en lo alto de ese acantilado oscuro, atrayéndolo hacia la gota. Nunca se imaginó que estar tan cerca del borde se sentiría así, como promesa, esperanza y potencial.
"Gracias", dijo de nuevo, apenas una exhalación.
La única respuesta de Hannibal fue una sonrisa suave y aliviada.

Chapter Text

Fiel a su palabra, Hannibal hizo que una de las sirvientas acumulara el fuego y, cuando llegara la gachas, hizo que Berger preparara una bandeja para Will, donde se sentó acurrucado en la silla de Hannibal, acurrucado bajo una manta.
"Asegúrate de comer despacio", advirtió Hannibal, cambiando las cosas para que alcanzara fácilmente. "Y beber tanta cantidad de té como usted puede sostener, líquido ayudará con el dolor. Te daré algo más fuerte para el dolor.
"Puedo manejar el malestar, Hannibal, para tener mi ingenio sobre mí", respiró Will.
"Insisto en por lo menos una dosis para tu cabeza", dijo Hannibal, ocupándose en prepararla, diciendo: "Te hará dormir, pero aliviará el dolor y nos aseguraremos de que estés bien protegido".
Se mezcló la dosis en una taza de té y se la entregó a Will, observándolo para asegurarse de que drenó toda la taza.
-Gracias -dijo Will, sintiéndose inmediatamente mejor por ello, lo suficientemente bien como para hacerse absurdamente consciente de que estaba en la suite de su marido llevando sólo la camisa de noche de Hannibal, gruesa y llena aunque fuera. -Deberías haberme llevado a la suite de la Duquesa.
-No me había dado cuenta -dijo Hannibal con las cejas levantadas sobre sus ojos ámbar-. "Vine aquí por costumbre. No hay nada impropio en tu ser aquí, Will.
Tomó la copa y vertió otra para Will y luego otra para él. Berger se movía sin obstáculos, cuidando la sábana húmeda y poniéndose en orden en el baño. Hannibal podía escuchar una conversación suave mientras hablaba con Jimmy, ambos intercambiaban información para que el servicio funcionara sin problemas.
-¿Hay algo que puedas recordar sobre tus accidentes que nos ayuden a descubrir quién ha hecho esto? -preguntó Hannibal, sentado en la silla junto a él, con el codo apoyado en la rodilla y los ojos fervientes en su compañero.
Casi sacudió la cabeza pero se sorprendió, diciendo en un silencioso murmullo sobre el labio de su taza de té, "Todo sucedió tan rápido, no tengo nada claro para agarrarme. Era todo ... era movimiento y luz, más sentimiento que memoria. "
Hannibal pensó en Will tendido al pie de la escalera en sus ropas de noche, herido y aturdido. -Una experiencia aterradora -dijo él, con un poco de disgusto.
-Estaba demasiado sorprendido como para asustarme al principio -admitió Will-.
-Diría que no tendrás que asustarte ahora -dijo Hannibal, colocando la manta sobre la cadera de Will un poco más arriba-. "Pero puedo decir que no lo son. Ya no."
-No, no lo soy -dijo Will, y soltó una risa suave. "Sin embargo, estoy increíblemente molesto."
"Los dioses nos ayudan", murmuró Hannibal, y sonrió cuando Will lo hizo.
La luz de la chimenea recogió la costura de la herida en su mejilla, todavía encendida por la irritación.
-Me disculpo por haberte sorprendido, Hannibal -le dijo Will, estudiando la marca.
"Tonterías, no tienes nada por qué disculparte", dijo Hannibal. "Considerando las circunstancias, usted fue justificado ... Incluso sin las circunstancias, usted fue justificado."
Will le dio a Aníbal la mirada más firme que podía manejar en su estado y dijo: -Justificado, tal vez, pero impulsivo de todas maneras, debe haberle dolido.
"Ciertamente me despertó a la situación muy bien, Will", dijo Hannibal, negándose a permitir que se sintiera mal por ello. -Hablando de eso, agradecería muchísimo que pudieras comer esa gachas y contarme todo lo que puedas recordar.
Compartieron el té mientras Will comía y hablaba de su caída, de lo que Matthew Brown le había contado, de la carta que Francis había traído a él y los detalles de su accidente en las escaleras. Hannibal hizo preguntas que sondeaban la memoria de Will de una manera que lo desafiaba, sacando adelante detalles de su memoria memorable almacenada sin que él se diera cuenta: olores, sonidos, posiciones, pistas ambientales que podrían formar una pieza de un rompecabezas más grande.
-Todavía es una suma insignificante -dijo Hannibal, llenando de nuevo la taza de té de Will, anotando la forma en que se le caían los párpados, y las líneas de dolor se relajaban alrededor de su boca firme y llena. Sin embargo, estoy mejor informado de todos modos, hablaré con mi abuelo y le contaré todo lo que ha ocurrido hasta ahora ... Con toda la casa de Hartford observando, será mucho más difícil que alguien te haga daño.
-Difícil -dijo Will, mojando su labio inferior al tiempo que bajaba la taza de té, resentida por el leve temblor de su mano-. "Pero no imposible."
-Tendrán que atravesarme -le advirtió Hannibal-. Y si eso no es suficiente para ponerte en guardia, no estoy seguro de qué sería.
"Es preocupante", reflexionó Will, frunciendo el ceño, y cuando captó la ceja levantada de Hannibal, él aclaró, "Mi caída de las escaleras, no tu ruckus. No podrían haber sabido que los escucharía o saldría. cuál era su verdadero propósito. "
Él se calmó con una suave exhalación, sus ojos azules vidriosos mientras luchaba contra el descanso tan necesario que amenazaba. Hannibal se puso de pie, su sonrisa suave al tiempo que colocaba la manta encima de los hombros de Will.
Lo recogeremos después de que hayas tenido la oportunidad de relajarte. Mientras tanto, iré a hablar con mi abuelo y me aseguraré de que su hermana esté informada de que se está recuperando -murmuró Hannibal, complacido de que Will le sonriera, aturdido y relajado. "Probablemente se está preguntando dónde estás ahora".
-Lo dudo -dijo Will, liberando una mano de la manta para frotar distraídamente en la base de su cráneo, donde el dolor se había reducido a un latido sordo. "Mina nunca se ha levantado antes de las dos, y siempre toma su primera comida en la cama."
-No me puedo imaginar estar en la cama hasta esa hora -dijo Hannibal, enderezándose-.
-Está acostumbrada a las últimas noches -dijo Will, moviéndose en la silla para apoyar la cabeza contra el lado acolchado-. Cerró los ojos y se relajó, bostezando, sólo medio consciente de que Hannibal bajaba para acariciar su cabello. "Siempre la imaginaba en las fiestas hasta el amanecer, bailando agujeros en sus zapatillas y conociendo extraños emocionantes".
Hannibal sonrió tristemente y preguntó: -¿Es algo que deseabas, Will? ¿Empresa? ¿Bailando hasta el amanecer?
-No, no seas ridículo -dijo Will, quizá demasiado rápido, con un rubor en las mejillas. Sacudió la cabeza, una ligera resistencia al suave toque que le llegaba a la nuca, pero se fue líquido bajo el firme apretón que persiguió el último dolor de su cráneo. "Esa clase de vida es ... no para mí."
-No estoy de acuerdo -le dijo Hannibal-. -Creo que te conviene.
La única respuesta de Will fue una risa suave, pero él agachó la cabeza para ofrecer más de su nuca, suspirando cuando Hannibal lo obligó.
"M'Lord, el Sr. Hawkes y la Sra. Henderson están en el pasillo", dijo Berger, lanzando las palabras bajo para no molestar a Will.
-Gracias, Berger, ¿le dijiste a Jimmy todo lo que oíste aquí? -preguntó Hannibal, soltando la nuca de Will con un apretón final.
Berger asintió, con la boca en un fruncido ceño fruncido y con una expresión de ira impresionante.
-Mírame, milord, primero uno se atreve a levantarle un dedo, Price y lo aplastaré.
-Confío en que lo harás -le dijo Hannibal con las cejas levantadas, tranquilizado cuando vio al soldado en su viejo criado. Volvió a mirar a Will mientras se dirigía hacia la puerta, diciéndole: -Volveré en breve, Will. Si alguien entra en esta habitación, quiero que los golpee sin sentido con esa mesa final y suene cada campana que puede alcanzar. "
Will se despertó de su medio sueño, preparándose para argumentar muy razonablemente que ningún asesino podría arriesgarse a ser atrapado al entrar en la suite de Hannibal después de él, pero cuando sus ojos se encontraron con el de Hannibal, las palabras de alguna manera embotellaron detrás de esa opresión en su pecho. En su lugar, sonrió a pesar de sí mismo y simplemente dijo: -Yo lo haré, Hannibal.
-¿Berger? -le gritó Hannibal, y cuando su criado le miró, atento, dijo-: Quédate aquí hasta que vuelva. Nadie entra con la excepción de mí y el Sr. Price. ¿Entendido?"
Berger asintió con la cabeza, soplando como una rana toro en preparación para derrotar a cualquiera que amenazara a Will.
Satisfecho de que su compañera no estuviera directamente en peligro, Hannibal se soltó, complacido de encontrar al señor Hawkes en el pasillo, como se le había pedido, con la señora Henderson en estrecha asistencia.
-Vete a la habitación de Will para mí, por favor -dijo, cerrando la puerta con firmeza detrás de él y esperando que la anciana ama de llaves lo hiciera. Si alguien iba a entrar a su habitación después de Will, iban a hacerlo por la puerta de su elección, no ir a hurtadillas detrás de él a través de su baño.
"¿Está el abuelo todavía levantado?", Preguntó Hannibal, sabiendo que el anciano duque tomaba siestas frecuentes debido a sus medicamentos para la artritis. Se dirigió a las escaleras con el Sr. Hawkes y la Sra. Henderson en estrecha asistencia, su agitación causando que ambos miembros del personal durante mucho tiempo intercambiaran miradas preocupadas y cautelosas.
"Sí, mi Señor, él está en su estudio", dijo Hawkes. "Su Gracia se siente mejor hoy."
-Bien -dijo Hannibal, haciendo un breve trabajo en las escaleras y caminando por el pasillo hasta el estudio de su abuelo-. Golpeó bruscamente la puerta y, cuando el abuelo llamó a la entrada, les dijo a ambos: «Ven conmigo».
Inquieto y mostrando una ligera alarma ante la inusual petición, el señor Hawkes hizo un gesto con la señora Henderson por delante y siguió a Hannibal adentro.
"Abuelo," dijo Hannibal, su preocupación por Will canalizando a un ritmo impaciente. "No tengo ni idea de por dónde empezar y no hay manera de suavizar esto, así que les diré a todos claramente: ha habido dos intentos de asesinar a Will en el tiempo desde que regresé".
-¡Mi señor ! -dijo el señor Hawkes, horrorizado, y la señora Henderson jadeó, sus ojos se abrieron de sorpresa.
Roland, viejo y sabio en formas incluso Hannibal no tenía ningún conocimiento verdadero, palideció a un grado asustadizo pero absorbió la información, pensamientos que agita detrás de sus ojos ambarinos.
-¿Recuerdas tu accidente? -preguntó Hannibal, haciendo una pausa para mirar a su abuelo, con las manos en las caderas y los hombros tensos.
-Por supuesto que sí -dijo Roland, la suavidad de su voz sin indicación de su agitación interior-. Me dijeron que la silla tenía un defecto.
“ Cortar , abuelo,” Hannibal le corrigió, entre ellos el Sr. Hawkes en su mirada inquieta. Alguien manipuló su silla de montar, Will me lo contó él mismo.
-¿Por qué no nos lo dijo? -preguntó Roland. "¿Quién en la tierra ha hecho tal cosa? ¿Por qué haría eso?
-No nos lo dijo porque pensó que yo era el que lo cortó -dijo Hannibal, la fea culpa que lo llenaba cuando pensó en lo fácil que lo había hecho para que Will llegara a tal conclusión.
Roland se puso rígido en su silla, cogido de la guardia y profundamente perturbado, mientras que la señora Henderson sacudió la cabeza lentamente con incredulidad, luchando por darle sentido.
-Al igual que pensó que yo era el que lo empujó por las escaleras -dijo Hannibal-.
“ Empujado ?” Mrs. Henderson se quedó sin aliento, totalmente conmocionado. ¡Nos aseguró que había caído, mi Señor!
-Estaba tratando de protegerse, señora Henderson -dijo Hannibal, sombrío y sombrío-. "Él estaba, comprensiblemente, incierto en quien podía confiar. Sabiendo ahora que yo no fui el que lo empujó, él ha confesado que vio a alguien en el rellano en la oscuridad y los persiguió. Ahí es cuando alguien más vino detrás de él y lo empujó por las escaleras. "
-¿Por qué sólo oigo hablar de este accidente ahora ? -preguntó Roland, preocupación agudizando su voz.
-Era sólo un accidente por lo que cualquiera de nosotros sabía, abuelo -dijo Hannibal, frotándose la mano por la cara, frustrado por lo impotente que se sentía. "No tenía ni idea de que era más hasta esta mañana. Will está conmocionado, abuelo. Cuando fue a caballo a la ciudad esta mañana, desencadenó sus síntomas y confundió mis intentos de ayudarlo para otro atentado contra su vida ".
El señor Hawkes estaba más perdido que Hannibal nunca lo había visto en su vida, y cuando le hizo un gesto para que se sentara, Hawkes lo hizo sin discusión, aceptando en silencio la mano de la señora Henderson en su hombro.
-Es por eso que te cortó con su cosecha -dijo Roland, con la mano temblorosa mientras sacaba las gafas de su rostro-.
-Me duele verlo tan molesto, abuelo -dijo Hannibal, calmándose algo mientras ordenaba sus pensamientos. Sólo confesar a aquellos en los que más confiaba le hacía sentirse más en control de esta situación espantosa. -Pero usted y el personal también necesitan saber en qué peligro se encuentra. Cualquiera de los casos podría haber causado un gran daño a él, si no matarlo sin rodeos. No tengo idea de quién ha hecho esto, o por qué, pero necesito su ayuda para resolver este problema. Que alguien fue capaz de acceder a esta casa desapercibida es bastante preocupante. Saber que lo hicieron y dañaron a un miembro de esta familia es intolerable ".
"Señor. Hawkes y la señora Henderson reunirán al personal -dijo Roland temblando. -Si alguno de ellos sabe algo, lo descubrirán, ¿no es así, señor Hawkes? ¿Me imagino que las cerraduras serán cambiadas antes del anochecer?
-Tiene usted mi solemne promesa, Su Excelencia -dijo el señor Hawkes-.
-Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a la familia, Su Gracia -dijo la señora Henderson, con su fortaleza de marca registrada frente a la adversidad.
Hannibal le pellizcó el puente de la nariz, su mejilla picó donde lo había cosido. No pudo sacudir la tensión nerviosa que se elevaba con cada pensamiento del peligro que Will había enfrentado solo, pensando que no tenía amigos en la casa que había sido su casa durante más de seis años. El consuelo que encontró en la compañía de su compañero se disipó rápidamente bajo el peso de sus preocupaciones, dejando sólo un agujero negro de peligros potenciales.
-Al menos dos personas, abuelo -susurró, soltando las manos para apretar los puños-. ¡Al menos dos personas estaban en esta casa!
-A dos personas lo suficientemente familiarizadas con Hartford para encontrar su camino sin luz de lámpara, Su Gracia -observó el señor Hawkes-.
Fue la señora Henderson quien suavemente sugirió, "Else uno en donde él no debería ser ver a alguien aquí."
Aníbal no había tenido el corazón para decir algo así delante de Will, pero él también lo había considerado y sabía que sólo era cuestión de tiempo antes de que Will se posara en ese pensamiento.
-Quienquiera que fueran, al menos uno de ellos reconoció a Will en la oscuridad y no vaciló en empujarlo -dijo Hannibal, fulminando la mirada-. -Ha teorizado que su intención no era matarlo, abuelo. Fue una oportunidad, pero no la meta. Si ese hubiera sido su objetivo, habrían entrado en su habitación después de él.
-Entonces, ¿qué cree que era su propósito aquí? -preguntó Roland, observándolo.
Hannibal sacudió la cabeza, sintiéndose indefenso, impotente y completamente frustrado. Sólo podemos adivinar. Pero no voy a jugar con la seguridad de Will. El tiempo de esto es demasiado conveniente.
-Parece, señor, que hay una intención de desacreditarte -dijo la señora Henderson, con los ojos llenos de preocupación-. -Ha estado seis años solo aquí, pero a tu regreso ha muerto casi dos veces.
-Haces un chivo expiatorio tentador para cualquiera que quiera quitar a Will -dijo Roland, mirando fijamente a su nieto-.
-Pero ¿por qué querría alguien deshacerse de él? -preguntó Hannibal. "A menos que tenga instrucciones en otro lugar, sus pertenencias me revertirían a su muerte. A riesgo de sonar cada poco el alfa Alpha que soy, tampoco puedo dejar de preguntarme si es alguien que simplemente quiere pintarme un asesino, con Will como mi víctima y su muerte incidental a su propósito. "
Todos lo consideraron en silencio por un momento antes de que Roland admitiera: "Las circunstancias serían perfectas para tal, y Will no es un hombre que fácilmente hace enemigos, incluso los pocos que ofende con su honestidad lo respetan lo suficiente como para valorar su opinión. "
-Y el señor Verger sigue en la cárcel, excelencia -dijo el señor Hawkes, mirando con ansiedad desde el duque a Hannibal-. "Es, a mi entender, el único que podría guardar rencor contra el señor Graham".
-Sí -dijo Roland-. -Hubo otros cargos que se le impondrán para que no se vaya pronto.
-Mason aún está ausente del país por lo que mis fuentes saben -dijo Hannibal, sin dar más detalles sobre por qué mantuvo una vigilancia cercana al joven Verger. Furiosamente trató de pensar en alguien más que pudiera tener una razón para herir a Will, algo que le tranquilizara a pensar que Will podría haber muerto casi en un intento de enviar a Hannibal a la soga. -¿Quién se queda otro que quiera hacerle daño?
"Quienquiera que sean, estoy decidido a llevar todo el peso de la ley contra ellos", dijo Roland, su rostro nublándose con su propio temperamento. -Aparte de ser tu esposo, es el nieto de mi amado y querido amigo, y nunca me perdonaría si le pasaba algo.
-Yo tampoco me perdonaría, abuelo -murmuró Hannibal. "Voy a encontrar a estas personas y tratar con ellos.Si hay algún rencor que tienen contra Hartford, contra cualquiera de los dos, no voy a permitir que la voluntad de pie como un daño colateral".
-¿Dónde está ahora? -preguntó Roland, buscando a tientas una pequeña lata en su escritorio para pescar una píldora diminuta, que rápidamente se tragó seco.
-Está en mi cuarto -dijo Hannibal-. -No estará en forma durante algún tiempo, abuelo. Tomó una gran caída y ese golpe en la cabeza no se resolverá de la noche a la mañana. Quiero mantenerlo lo más cerca posible hasta que sepamos quién lo ha lastimado y con qué fin.
"¡Hablaremos con el personal inmediatamente!", Dijo Hawkes, levantándose con furiosa indignación de que alguien pudiera hacerle daño a Lecter a su cargo, añadiendo sólo tardíamente: "Con su permiso, por supuesto".
-Por favor, Hawkes, especialmente a Jimmy -dijo Hannibal-. "Él está más cerca de Will. Si hay algo de eso que pueda recordar, cualquier conocido extraño, cualquier chisme nuevo en la ciudad con respecto a Will, hágale llegar a uno de nosotros inmediatamente.
El señor Hawkes y la señora Henderson asintieron con firmeza y se fueron para hacer precisamente eso.
Una vez que se fueron, Roland se aventuró: -¿Por qué creería Will que lo quería muerto, Hannibal?
Hannibal se dejó caer en una silla con un suspiro y apoyó la cara en sus manos, haciendo una mueca cuando su mejilla cosida empezó a doler de nuevo.
"Su memoria es horrible, abuelo", admitió. "Cada cosa le decía, recuerda con extraña precisión ... La noche que lo perseguí de la mesa le dije que iba a arreglar un accidente para él".
Roland guardó silencio durante un largo y sombrío momento. -Eso por sí solo no sería suficiente, sin duda.
-Alguien le escribió una carta afirmando que yo era el que había arreglado su silla de montar -dijo Hannibal con una risa sin humor-.
-¿El propio culpable, tal vez?
-¿Quién más? -preguntó Hannibal, y volvió a suspirar, apoyándose en la silla y echando la cabeza hacia atrás, con los ojos cerrados. "No ayuda que él fue a Duxbury para ver si los rumores de mi esposa anterior eran verdaderos y se topó con Molly Foster."
Roland se puso en marcha y dijo con un temblor en su voz: -He hecho todo lo posible para evitar que algún chismorreo de esa naturaleza le llegara, Hannibal.
-¿Tal vez debería habérselo dicho? -preguntó Hannibal, con los ojos entreabiertos.
-No quería asustarlo -dijo Roland, con la culpa llenándose los ojos-. "No quería nada desagradable tocarlo aquí. Ha tenido bastante desagrado en su vida, y Melinda siempre ha sido tu responsabilidad de explicar. ¡ Todavía no lo entiendo! "
-Yo lo he explicado. Mal, pero le expliqué todo lo mismo -dijo Hannibal, pensando en la suave expresión de Will y en lo frágil que se había sentido bajo sus dedos. Toda la amarga verdad de su muerte y mi culpa.
"¿Y Qué dijo?" Roland preguntó, mirando a Aníbal inmovilizarlo y abrir las manos.
"Preguntó por el bebé," Hannibal respiró, y sonrió con una sonrisa triste y forzada. "Todo eso, y su preocupación era por el niño ..."
- Will tiene un corazón muy grande y bueno, Hannibal -dijo Roland-.
Aníbal frunció el entrecejo y preguntó en voz baja: -¿Qué le sucedió, abuelo, qué le pasó a la hija de Melinda?
-No, no la tendrían -dijo Roland, sombrío-. "Estaban angustiados y apenas pudieron aceptar la pérdida de Melinda, su madre ni siquiera podía mirar al bebé." Me arreglé con una familia de terratenientes, Hannibal, y asumo que ella está haciendo bien, como usted debe ".
-Ese es un triste recuerdo de su destino, abuelo -dijo Hannibal, insatisfecho por las noticias que acababa de recibir. "Si las circunstancias fueran diferentes, yo exigiría una explicación de su paradero, pero tengo preocupaciones más grandes en mi mente, todo lo considerado".
"Encontraremos a quién esta persona amenaza a Will, Aníbal", dijo Roland. “Nos vamos a mantenerlo a salvo.”
Hannibal miró fijamente el techo, sus pensamientos se agitaban y se agitaban.
"Creo que podría ser una buena idea llevar a Will lejos de Hartford House", sugirió Roland.
-¿A la Capital? -preguntó Hannibal, pensando en las Estaciones que había pasado en la casa ducal sin su pequeña compañera.
-Quizá -dijo Roland-. "Will nunca ha viajado y le haría bien estar lejos de Hartford House. Cuando esté lo suficientemente bien para viajar, los dos deben hacer un viaje. Vaya a la playa, oa otra finca, en algún lugar inesperado.
-¿Diles a los sirvientes que llenen nuestros baúles y se vayan? -preguntó Hannibal. -¿Eludiendo a quien sea esta persona?
"Mientras investigamos aquí en casa", dijo Roland. "Llevará algún tiempo contratar a detectives para ayudar en la situación".
-Los movimientos impredecibles los impedirían, quienesquiera que sean -anunció Hannibal, y suspiró pesadamente. -Ojalá no fuera bajo estas circunstancias, pero tienes razón, abuelo. No es seguro para Will aquí y el nuevo entorno le haría algo bueno. "
"Escribiré directamente a la Capital para preguntar acerca de una investigación", dijo Roland. -Haremos pasos, Hannibal, entre todos nosotros, no necesita estar solo y vulnerable a ninguna amenaza desconocida.
Después de un largo y pesado silencio, Hannibal dijo: -Pensaba que lo deseaba muerto, abuelo. Realmente creía que había intentado asesinarlo.
-Pero ahora sabe que no lo hizo -señaló Roland, amable con aquel niño que siempre había estado más cerca de un hijo que de un nieto.
Hannibal no reconoció su declaración. La culpa que lo había asediado desde su regreso había encontrado un terreno bueno y fértil, y sus raíces llegaron hasta el fondo de su estómago.
-¿Tienes alguna idea de cómo fue tratado en la casa de su padre? -susurró, con esas horribles cicatrices apareciendo detrás de sus párpados cerrados.
-Sí -dijo Roland en voz baja-. "Jimmy ha sido muy discreto con respecto a lo que me ha dicho, pero sentía que era necesario informarme de lo que había visto."
-Algunas de esas cicatrices que tiene no podrían tener más de unos años, abuelo -dijo Hannibal, alterado y alterado-. "Estaba siendo golpeado como un animal hasta el día en que salió de esa casa para este".
Roland permaneció en silencio, viendo a su nieto luchar con su recién descubierto conocimiento.
"Las cosas que le dije," Hannibal respiró, y se cortó, incapaz de terminar.
No tenías ni idea de cómo fue maltratado.
-Eso no es una excusa -dijo Hannibal, levantándose y levantando los pies. "Incluso si lo hubieran tratado como un príncipe en la casa de su padre, ¡no lo disculparía!"
-No lo haría -convino Roland-. -Pero Hannibal, yo no soy el que necesita escucharte decirlo.
Hannibal se sobresaltó al mirarlo, y la comprensión se hizo evidente en sus ojos ámbar.
-Si sientes que has ofendido a Will -dijo el abuelo, ofreciéndole una leve sonrisa. -Entonces dígale eso. Sólo ... dile que sí.
Hannibal apretó la mandíbula. Sólo dile , como si pudiera ser tan fácil como unas pocas palabras. Como si pudiera sacarle seis años de la vida de Will y borrar el dolor con palabras .
Como si las palabras pudieran despojarse de aquellas cicatrices colocadas sobre su piel o los momentos que las habían puesto allí, brutales, ásperas e impensablemente crueles.
Agitando con la fuerza de reprimir sus emociones, Hannibal dijo con firmeza: -Quiero que se destruya el Addendum.
El abuelo se quedó quieto, pero sus ojos ámbar brillaban con creciente humedad.
-Quiero que destruya -dijo Hannibal de nuevo, moviéndose hacia la ventana, mirando hacia un paisaje que ni siquiera vio. "Hartford House debe permanecer en el nombre de Will ... Quiero que lo tenga, no importa lo que suceda entre nosotros Esta es su casa y hay otros lugares a los que puedo ir si no me quiere aquí".
-Te querrá aquí -dijo Roland, casi asustado al decir algo, para que Hannibal no cambiara de opinión. -Hay una bondad en él, Hannibal, que nada en su vida ha conseguido extinguir: querrá que permanezcas aquí en Hartford.
-¿Qué hay que hacer para deshacerse de él? -preguntó Hannibal, volviéndose al paso de su abuelo otra vez, con una inquietante energía que volvía incluso al pensar en alguien acostado para hacerle daño a Will.
"Escribiré a mi abogado solicitando que me devuelvan todas las copias del documento", dijo Roland. Y luego nos aseguraremos de que sean destruidos.
-¿Cuántas copias hay? -preguntó Hannibal, dándose cuenta de que era mucho más lo que necesitaba para cuidar antes de que pudiera ni siquiera soñar con hacer su casa aquí en Hartford.
-El original, que firmamos nosotros -dijo Roland-, y los empleados siempre me hacen una copia para que me lo envíen, que aún no ha llegado.
-Tengo que hacer un corto viaje a Galley Field -dijo Hannibal-. "Me detendré en la Capital en mi camino y me aseguraré de que reciban su correspondencia y se la devuelvan".
Roland permaneció en silencio durante un largo y reflexivo momento antes de decir: -¿No estás siendo imprudente, Hannibal?
-No -dijo Hannibal, respirando hondo para calmarse. -No, estoy tomando una decisión, abuelo, no voy a ir a una cita con mi señora, mientras Will está aquí frente a una amenaza desconocida ... Me iré mañana por la mañana y volveré en algún momento de la noche.
-Esa es una larga distancia a recorrer en tan poco tiempo -le recordó el abuelo-. Podrías pasar ...
-No le voy a dar razones para dudar de mí -dijo Aníbal, sombrío.
-¿Entonces te quedarás aquí en Hartford y serás un hombre digno de llamar a su esposa? Roland preguntó, observando el efecto que esas palabras tuvieron en su nieto.
La mirada de Hannibal se clavó en la suya, el fuego en sus ojos se desvaneció ligeramente cuando dijo: "Me quedaré mientras me quiera, abuelo, pero dudo que pueda serle digno si la vida fuera verdaderamente justa y allí era cualquier justicia en el mundo, entonces él nunca tendría que verme de nuevo en su vida, o cualquier miembro de su familia ".
Hannibal ...
-Perdóname, abuelo, necesito hablar con Peter -dijo, sometido, y dejó a la suite de su abuelo todavía luchando por reconciliar lo que su pequeña compañera despertó en él con lo que sabía que todavía tenía que hacer-.
Hannibal se dirigió directamente a los establos una vez que dejó la suite de su abuelo, con la intención de obtener algunas respuestas o al menos satisfacer su deseo de hacer algo .
Peter estaba en el paddock, tratando de espantar a un pavo real que había logrado entrar a la zona cubierta de hierba y se pavoneaba sin ningún cuidado en el mundo. Se enderezó cuando Hannibal lo llamó, su expresión agradable nublándose de preocupación.
"Señor. Graham me preguntó, lord Clarges -balbuceó, acompañando a Hannibal en el establo para examinar la situación por sí mismo después de un interrogatorio cercano-. Mi recuerdo no es tan bueno a veces.
-Yo lo sé, Peter, y no te pido molestarte -dijo Hannibal, juzgando que la seguridad de la sala era demasiado laxa, teniendo en cuenta. "Admito que no me sorprende encontrar que Will ya estaba preguntando, sólo esperaba encontrar algo más".
"Te preocupas por él," dijo Peter, y sonrió tímidamente. Necesita que la gente se preocupe por él. No se preocupará por sí mismo.
-No, ciertamente no lo hará -convino Hannibal, algo sorprendido por la enorme cantidad de equipo que tenían incluso después de seis años de no entretener. Hartford House estaba listo para dar cabida a una cacería en cualquier momento dado y mantenía la caballada y el equipo suficiente para hacerlo sin problemas. -La silla de montar de Will no es particularmente más desgastada que las otras, ¿verdad, Peter?
-No, lord Clarges -replicó Peter, con su tímida manera de hablar, que no lo enredaba tanto como sus nervios empezaban a asentarse-.
-Necesitaría familiaridad para elegirlo -explicó Hannibal, con la boca fruncida-. -Aparte de ti y de vuestras caballerizas, Peter, diría que son muy pocas las que tratan mucho con el rumbo de nuestra Casa.
-No directamente, señor Clarges -confirmó Peter-. "Por supuesto, el Sr. Graham i-es ... él está montando mucho y la gente ... la gente lo ve, así que ..."
Hannibal asintió, dándose cuenta de que Peter tenía razón. La silla de Will fue notable simplemente por su falta de adorno. La silla de un trabajador, siempre cerca de la parte delantera de la sala de tack, visto a menudo por todo el mundo en los alrededores que tenía tratos diarios con él.
El culpable podría ser literalmente cualquiera.
Hannibal dijo: "Asegúrate de mantener el cuarto de guardia cerrado, Peter, y las llaves de tu persona, sé que es inconveniente para el personal, pero todos nos las arreglaremos para El amor de Will.
Peter asintió, parpadeando owlishly, su frente fruncida como si estuviera preocupado.
-¿Peter? -inquirió Hannibal, dándose cuenta. ¿Te has acordado de algo?
Sacudió la cabeza. Parecía un poco apresurado y enfático, pero la comprensión se dio cuenta cuando Peter dijo, "¿Cuánto tiempo antes de que esté bien otra vez?"
-No hay forma de saberlo -dijo Hannibal, desinflándose un poco cuando se dio cuenta de que no estaba a punto de obtener más información sobre la silla de Will. Podría ser días o semanas.
-Lo extrañará -susurró Peter, más para sí mismo que para Hannibal, que sólo lo miraba con las cejas levantadas, esperando aclaración que Peter le dio, nervioso otra vez. -El señor Graham quería que se lo dijeran cuando A-Athena empieza a criar.
-¿Athena? -preguntó Hannibal, con un borrón, aunque el texto le decía que era un perro. "Will tiene interés en los cachorros?"
-El señor Graham ama a los perros, a veces lleva a Atenea en sus rondas -dijo Peter, sonriendo-. -Dijo que me ayudaría a encontrar casas para los cachorros ... M-Sr. Verger siempre ... se deshizo de ellos.
-El señor Verger era una amenaza y un monstruo -dijo Hannibal, fulminando con disgusto incluso la mención de su nombre-. "Pero, por desgracia, Will está muy enfermo de llegar hasta aquí y no arriesgaría su regaño para llevarlo. Para cuando son lo suficientemente grandes para casas nuevas, estoy seguro de que tendrá razón lluvia."
La ceja de Peter se arrugó sólo a la sombra, y su voz era suave y vacilante cuando le preguntó: "¿Así que no te importa?"
-Esta es la casa de Will, Peter, y si él te ha dicho que puedes quedarte con ellos, supongo que tendremos diez perros nuevos, aunque los perros de caza sin duda objetarán -dijo Hannibal-. Lo que le hace feliz está perfectamente bien por mí.
Peter parecía muy aliviado en esa cuenta, la tensión se deslizaba visiblemente desde su esbelto marco.
-Como el señor Graham le preguntó, Peter, por favor venga a nosotros si recuerda algo que pueda ayudar -anunció Hannibal, preparándose para volver a revisar a Will.
-Lo haré, lord Clarges -dijo Peter, retorciendo los dedos en sus pantalones sueltos, un hábito que le era familiar a Hannibal desde sus primeros recuerdos de Hartford House, incluso antes del accidente de Peter. Te prometo a los dos. Sólo ... mi memoria.
-Lo sé, Peter, no es culpa tuya -le aseguró Hannibal, y le apretó el hombro huesudo una vez, cálidamente, en un gesto que rara vez usaba. "La seguridad de Will es mi máxima prioridad ahora y necesito la ayuda de todos".
Peter asintió con la cabeza y rápidamente agachó la cabeza, dejando sin otra palabra para volver al paddock y al pavo real que gritaba.
Observó a Peter por un momento, reflexionando sobre el hecho de que a Will aparentemente le gustaban los perros, pero el pensamiento se perdió rápidamente ante el impulso de comprobar a su pareja.
Aníbal oyó una conmoción antes de ver una, y golpeó el rellano para encontrar una pequeña reunión en el pasillo, donde Jimmy Price estaba bloqueando la puerta de la suite de Hannibal con la tenacidad de un bulldog, negándose a permitir a Lady Rathmore o su acompañamiento Alpha, Francis Dolarhyde, acceso.
-Y te estoy diciendo que no podría dar dos higos que tú eres, el señor Graham no debe molestarse y nadie lo molestará -dijo Jimmy, y con admirable ferocidad, sin importar la indignación que incitó.
"Ahora escúchame -"
-Señora Rathmore, la gente del vecino condado le está escuchando ahora mismo, de buena gana o no -anunció Hannibal, entrando en la batalla con una mirada oscura a Francis, que se erizaba como un perro de pelea y apenas retrocedía, el azufre tang de su olor pesado y revoltoso a Hannibal.
-¿Qué le has hecho? -preguntó Mina, con aire sospechoso de estar en su bata, que se aferraba dramáticamente a su garganta. “ ¿No te digo, Francis ? ¡Lo ha matado !
-Señora Rathmore, nunca he asesinado a nadie en el suelo de este país -le informó Hannibal. "Orad, no me hagas arrepentirme."
Ella se puso de pie, ofendida, y siseó, "¡Y ahora me amenazarás !? ¡Cómo te atreves !
-Tu hermano está sufriendo una conmoción cerebral de esa desagradable caída que tomó -dijo Hannibal, rápidamente por paciencia con ella. Lo que eso significa, querida, es que el ruido, la luz y el movimiento provocan náuseas y dolor. Actualmente, estás fabricando mucho ruido, así que si valoras a tu hermano incluso una pizca de lo que pareces, estarás callado ".
-Mi hermano es precioso para mí, lord Clarges -dijo ella, pero bajó la voz a un susurro áspero. "¡Temo por su seguridad cada segundo que está a su cuidado!"
-¿Y temió tanto por él a su padre? -preguntó Hannibal, satisfecho de ver un rubor vívido en su rostro, que era demasiado parecido al de Will para su consuelo. Era una maravilla para él que dos personas pudieran compartir caras idénticas y ser tan diferentes.
Jimmy sólo se apartó de la puerta cuando Hannibal se movió para entrar, e incluso entonces lo hizo a regañadientes, claramente sospechoso tanto de la hermana de Will como de Francis.
-¡No puedo creer que traten a una señorita con tanta falta de respeto! -dijo ella, retrocediendo unos pasos-. -¡Soy una dama, lord Clarges!
-No puedo más que aceptar tu palabra -dijo Hannibal, pero el enojo que brilló en su rostro le hizo arrepentirse de ser tan agudo con ella. Ella era la hermana de Will, su gemela, e independientemente de los pecados de su padre, ella se preocupó lo suficiente como para desafiar a Hannibal en su propia casa.
Con la menor hostilidad posible, dijo: -Por favor, perdóname, lady Rathmore. El accidente de tu hermano me tiene en menos que mi mejor en mi preocupación por él. Tú eres su hermana, y por extensión eres mi hermana. Por favor acepta mi disculpa."
Ella inclinó su barbilla, una versión sutil de la expresión de Mulish de Will en su rostro, pero muy airadamente dijo: "Acepto tus disculpas, Lord Clarges. Como se puede imaginar, estoy muy preocupado por mi querido hermano! ¡Quiero ser informado en cuanto despierte! "
-Por supuesto -dijo Hannibal, observándola voltear hacia atrás como venía para asegurarse de que, de hecho, volviera a su suite-.
Francis, sin embargo, permaneció en el rellano, sin llegar a mirar a nadie, pero no logró ser menos amenazador.
"Señor. Dolarhyde -dijo Hannibal, nivelando una mirada plana. "Usted está despedido."
-Me han encargado ocuparme de él -dijo Francis, con la deferencia en su voz suave a toda costa con su presencia inminente-. "Mi señor."
Aníbal tenía poca dificultad para ver por qué Jimmy no le gustaba.
-No tienes motivos para temer por la seguridad de Will en esta casa -dijo Hannibal-. Luego, con la boca llena, pensó: -A menos que sepas más de lo que estás diciendo.
Francis encontró su mirada, una mirada breve y dura que bordeó el borde de un desafío y levantó los pelos de Hannibal de una manera que odiaba completamente.
-Ha pasado toda su vida con Alfas como tú -dijo Francis, y volvió a agachar la cabeza, un espectáculo de contrición que no se trasladó a la sinceridad-. Sólo deseo mantenerlo a salvo.
Hannibal parpadeó, haciendo todo lo posible para recordar que Mina y sus criados habían sido invitados a quedarse a petición de su compañero, sin importar su comportamiento.
-Comprendo tu sentimiento, incluso lo comparto -anunció Hannibal, y volvió a mirar con furia a esos peligrosos ojos azules-. "Pero yo soy el Maestro en esta casa, y tú me obedecerás. Vete a ser útil abajo, Francis. La voluntad es mi compañero, y me va a garantizar su seguridad “.
Reticente y casi desafiante, Francis se dirigió hacia las escaleras de los criados y se limitó a contemplarlas con las manos cruzadas. Hannibal pensó sombríamente en darle una paliza por su desobediencia, pero con toda honestidad no era su lugar y si el Alfa vigilante y amenazador incluso ayudara marginalmente a mantener a Will a salvo, entonces se esforzaría por tolerarlo.
-Bueno, eso me ha pelado diez años, te lo diré -susurró Jimmy en voz baja, abanicando la nariz como si hubiera captado ese olor sulfúrico, aunque Hannibal imaginó que se trataba más de una reacción visceral que de un olor a base de olor .
-Gracias por encerrar la puerta, Jimmy -le dijo Hannibal-. ¿Will está durmiendo?
-Ahora era mi Señor -dijo Jimmy, volviendo a los negocios. Me imagino que el clamor lo despertó. Si está sufriendo la mitad de lo malo que imagino que lo es, se sentirá agradecido y no enojado por haberla enviado, mi Señor.
-Yo lo espero -anunció Hannibal, sintiéndose como si pudiera tener un aliado en Jimmy, aunque sólo fuera por su terreno común con respecto a Will y su seguridad. -Miró una mirada significativa al pasillo de los sirvientes y al alfa que acariciaba y fulminante-. Manténgase vigilado, si quisiera. No confío en él.
-Sé exactamente lo que quieres decir, mi Señor -dijo Jimmy, enderezando la chaqueta-. -Si el señor Graham necesita algo, permítame que me ocupe de ello. Se pone muy incómodo con los desconocidos y ese criado de mano es todo codos y pies.
Hannibal se rió entre dientes, advirtiendo, y envió a Jimmy en su camino.
Berger estaba en estado de alerta cuando se abrió paso, Hannibal se alegró de verlo. Cerró el pesado panel de madera silenciosamente detrás de él y preguntó: -¿Algunos problemas?
-Nada, milord, aunque el sueño de su señoría no es lo que yo llamaría pacífico -susurró Berger, asintiendo con la cabeza en dirección a Will-.
Will estaba profundamente dormido en la silla en que Hannibal lo había dejado. Se dirigió hacia su compañero de dormir, sonriendo por la forma en que se desplomaba a un lado con un brazo colgando, el músculo de su antebrazo firme y sólido a la elegante curva de su muñeca Parecía pintoresco, pero no el menos cómodo.
Hannibal despidió a Berger de nuevo a sus deberes y el criado cerró la puerta silenciosamente detrás de él.
-Hagamos que te instales -murmuró Hannibal, ahondando bajo la manta para encontrar sus piernas dobladas, logrando engancharlo detrás de sus rodillas y levantarlo, manta y todo.
Will murmuró algo en su sueño y se acurrucó contra él, acurrucándose contra el pecho de Hannibal y cediendo con un suave suspiro que trajo una sonrisa a la boca de Hannibal.
Silenciosamente, llevó a Will a su cama y lo bajó donde Berger había bajado las sábanas, poniéndolo sobre su costado con cuidado de no dolerle. Fue un impulso más que una intención lo que hizo que Hannibal se sentara a su lado, distraídamente pasando los dedos por el sedoso cabello de Will, pensativo y pensativo.
-El abuelo tiene razón -murmuró, cuidadoso de no despertarlo, aunque dudaba mucho más de lo que podía hacer una banda de desfiles extática si los chillidos de Lady Rathmore no lo hubieran hecho. “ Usted es el que necesita oírlo.”
Pero no era sólo para Will, lo sabía.
Toda su vida había tratado a todos los Omega que se cruzaban en su camino como nada más que una molestia inconveniente, una efigie de la mujer que había arruinado a su padre, no como seres humanos con sentimientos que pudieran ser heridos y miedos que pudieran realizarse.
O los dolores que se pueden soportar, privada y silenciosamente y con valentía, desde los campos de batalla a través del mar hasta la violencia hecha en el mismo lugar que un niño debe estar a salvo-la custodia de sus padres.
Aníbal sabía muy bien los efectos que una casa inestable podía tener en la persona. Nunca soñó que compartiría un terreno tan infeliz con su pequeña compañera.
Will se estremeció en su sueño, rodando hacia su lado hacia Hannibal, con los puños cerrados bajo su barbilla. Un surco feroz arrugó su frente, sus sueños, tal vez, no un respiro tan agradable como deberían ser.
-He sufrido mucho con usted -susurró Hannibal, deslizando sus dedos hacia la nube húmeda y caliente de Will, frotando la base de su cráneo hasta que Will suspiró, suavizando el surco. Me gustaría mucho conocerlo, Will Graham.
Sólo podía esperar, después de todo, que Will quisiera conocerlo a cambio.
Will pudo oír de nuevo el océano, un rugido de enojo como llamas, consumiendo todo lo que se lanzó en su vorágine. El viento arrancó y tiró de su cabello dolorosamente, pero no fue tan doloroso como la opresión en su pecho.
-Dale lo que quiere -dijo su padre, empujándolo hacia el borde-.
Will se sorprendió allí, los dedos de los pies se encresparon sobre la roca afilada, el océano negro y los casquillos espumosos que roían contra las piedras dentadas abajo.
' Padre, por favor, no !' -gritó, su equilibrio amenazado por la mano empujándolo por detrás. Se volvió y volvió a ser un niño, mirando al hombre que parecía llenar el mundo de su presencia .
¡ Has vuelto a las cosas de tu hermana !
-¡No lo he hecho, padre ! Will gritó, negándolo, aterrorizado porque no lo había hecho. No lo había hecho . Pero cuando miró hacia abajo, llevaba el vestido favorito de Mina, el vestido con el que había estado casado con Hannibal.
Levantó la vista para explicarse, pero fue Hannibal delante de él, con el disgusto de su rostro haciendo que el dolor de pecho de Will le doliera.
" Usted es vil a mí, repugnante . Salí. Fuera de mi vista. Fuera de mi casa. Fuera . '
Sus manos salieron disparadas y empujaron a Will, lo lanzaron hacia atrás del acantilado, donde la tensión en su pecho se abrió, una rotura no deseada que las frenéticas manos de Will no podían contener .
' Will ...'
' Lo siento!' -dijo, recogiendo las piezas de la taza de té que había destrozado. La sangre goteaba sobre ellos desde su pecho y él temblaba, sollozando, "No puedo hacerlos encajar. No encajarán. Lo siento, no puedo arreglarlo ... '
" Will ... "
No volverían juntos, no importa cómo lo intentara ...
"¿Será?"
Se despertó, dándose cuenta de que alguien estaba llamando a su nombre. Por un momento no reconoció la habitación en la que estaba y se sentó demasiado rápido, haciendo una mueca de dolor ante la protesta en su espina dorsal que parecía mucho mejor para su descanso.
-Tú tenías una pesadilla -dijo Hannibal, atrayendo la atención de Will hacia la chimenea donde su marido estaba sentado con un libro abierto en su regazo-. Era tan parecido a la noche en que había desviado a Will de la casa que se estremeció, dejando caer su mirada de la pregunta de Hannibal.
Hannibal cerró su libro y lo dejó a un lado antes de levantarse.
-¿Cómo te sientes? -preguntó, cruzando la corta distancia hasta la cama donde estaba sentado su inquieto compañero, retorciéndose y distorsionando las sábanas de sus largos y pálidos dedos, todavía medio perdidos en sus sueños. "Te despertaste una vez y te di un analgésico. ¿Ha ayudado?
-Sí -dijo Will, cauteloso para no asentir en caso de que despertara el dolor de sueño en su cuello. Parece haberlo hecho. Gracias. ¿Que hora es?"
Aníbal miró su reloj de bolsillo, volteando la cara hacia la luz del fuego antes de decir: -A casi las cuatro. El abuelo y tu hermana tomarán el té en el jardín, si te sientes bien lo suficiente para unirte a ellos. El aire fresco te haría bien y hay mucha sombra, como sabes.
Vaciló, luego preguntó: -¿Va a unirse a nosotros?
-Yo no me inmiscuiría si preferís que no lo hiciera -dijo Hannibal, sentándose al pie de la cama, con una mano que dejaba caer sobre el tobillo de Will, su calor discernible incluso a través de las capas de sábanas y mantas . -He estado atendiendo a algún negocio inmobiliario mientras descansabas. Hay mucho más que hacer allí.
"Siempre hay mucho más que hacer", respiró Will, sonriendo tristemente.
-Podría hacer que Berger lo trajera al té -sugirió Hannibal, animado cuando Will no aceptó de inmediato su ausencia. -Puedes decirme qué hay que hacer.
Las cejas de Will se alzaron. Sorprendido, preguntó: -¿Instrucción de un Omega, Hannibal? ¿Pero sobrevivirás?
-Tú sabes mucho más de eso que yo -anunció Hannibal, con una sonrisa que mostraba sus afilados dientes alfa-. -Llamaré a Jimmy.
-Gracias -dijo Will, observándolo pasar por su baño compartido para tirar de la campanilla. Él sacó los pies de debajo del pesado nido de mantas y se puso en pie, muy aliviado cuando el mundo se detuvo para él y el movimiento no le dolió.
El sol brillante de la tarde que se derramaba desde la habitación de la Duquesa se atenuó mientras se abría paso a través del lavabo, los dedos de los pies acurrucados contra los azulejos fríos. Encontró a Hannibal dibujando las cortinas lo suficiente como para hacer que la luz fuera menos invasiva.
-Le he instruido a Jimmy en lo que respecta a la medicina para el dolor -dijo Hannibal, tirando de la última cortina. La habitación seguía siendo bastante brillante, pero notó que Will no se retraía, lo cual era una buena señal en su libro. "Tienes que dejar que uno de nosotros sepa cuando empiezas a doler. No espere hasta que sea demasiado para soportar, o no será tan eficaz. "
-Ya está mucho mejor -dijo Will, y cuando Aníbal empezó a mirar con furia, añadió-: Pero lo haré, Hannibal, gracias. No tengo ganas de complacer mi dolorida cabeza. No puedo soportar ser incapacitado. La ociosidad es intolerable para mí.
-A mí tampoco me conviene -dijo Hannibal, que se quedó allí junto a la ventana, como reacio a marcharse. Después de un largo silencio, finalmente dijo, "Will, hay algo que necesito decirte ..."
Un golpe en la puerta los interrumpió, al mismo tiempo un inconveniente y un alivio para ambos, ya que a Hannibal no le gustaba confesar a Will las cosas que sabía que necesitaba.
Pero sabía que era necesario. Había muchas cosas que necesitaba decirle a Will, y no menos importante era que Hartford House siempre sería su hogar, no importa qué, que nada ni nadie lo quitaría.
Hannibal se movió para abrir la puerta y Jimmy entró. El amable y sonriente criado inmediatamente se quedó inmóvil y preguntó: -¿Es un mal momento?
-No, Jimmy, por favor, venga -dijo Will, desconcertado por lo que acababa de suceder y preguntándose qué demonios Hannibal podría necesitar para decirle que causaba tal preocupación a través de su hermoso rostro. Envió una mirada inquisitiva a Hannibal, con el ceño fruncido, y su marido pasó rápidamente por delante de él, diciendo: -Te esperaré y te acompañaré hasta el té.
Will se volvió un poco, frunciendo el ceño mientras la puerta del baño se cerraba en silencio detrás de Hannibal, preguntándose qué diablos su marido iba a decir y por qué se sentía tan extrañamente reacio a oírlo.
A Roland no le gustaba especialmente a Lady Rathmore.
Para ser honesto, no lo había intentado tan duro. Había visto gente como Mina ir y venir en su larga vida y tenía poca paciencia para la inocencia de ojos abiertos que intentó ofrecer, una capa de gentileza quebrándose sobre el escamoso dragón de ojos verdes de celos que yacía debajo.
Ella lo miró desde debajo de sus pestañas y tomó otro delicioso sorbo de su té.
"Es muy bueno de tu parte venir a tu hermano, Mina", dijo, y añadió con una sonrisa, "¿Espero que no te importe que use tu nombre de pila? Después de todo, somos una familia a través de su querido hermano, a quien he llegado a amar tanto como mis queridos nietos.
La chapa se resquebrajó un poco más.
Roland sonrió y tomó un sorbo de té.
-Qué terriblemente aburrido debe encontrar el país, Su Gracia -dijo ella, educadamente contorneando el asunto de su nombre-. -Capado en Hartford durante seis años. Tu nieto se divierte tanto en la Capital en tu lugar.
-Estoy muy contenta aquí en Hartford, jovencita, siempre y cuando tenga la compañía de Will -dijo Roland, descubriendo que, por todas sus similitudes, los dos no eran más gemelos que amigos. "No desearía avergonzar a mi nieto al unirme a él en la Capital. Debería tener algún tiempo en el centro de atención sin que yo lo superara, ¿eh?
Ella lo absorbió, con pensamientos que recorrían rápidamente su rostro en minutos de expresión. Roland tomó otro sorbo, esperando a ver qué usaría para llenar el silencio.
-Señorita, nunca desearía traicionar la confianza de mi hermano, pero me temo que las cosas no le van bien a él y me preocupa mucho su estado de ánimo -dijo, acomodando su taza de té en su plato y convocando a un la mirada lamentable que Roland prestó atención rápida y cortés. "Ves ... me temo que Will cree que tu nieto está tratando de hacerle daño."
Roland levantó la frente. Él también dejó su taza y apretó los dedos, preguntándose cuánta cuerda necesitaría para terminarla.
-Nunca desearía alarmarte, pero me preocupa que pueda ... reaccionar mal -susurró, mirando la misma imagen de frágil consternación-. "Will siempre ha sido tan impredecible. Si se siente amenazado ...
-Espero que me venció con un póquer -dijo Hannibal, saliendo de la sombra de las puertas del invernadero y avanzando hacia ellas con paso rápido y seguro, con su mirada irónica y divertida fijada en Mina-. -¿Considerando con mi abuelo, lady Rathmore?
Ella tuvo la buena gracia de sonrojarse y rápidamente tomó su taza de té de nuevo.
-No me imagino jardinero, ya que carezco del talento de Will para la multitarea -dijo Hannibal, acomodándose en la gran mesa que los criados habían puesto a la sombra para tomar el té-. "Pero por el bien de mordisquear los capullos, Will y yo ya hemos hablado extensamente sobre sus varios accidentes que yo, a su vez, he transmitido tanto al abuelo como al personal".
Ella aclaró su garganta y dijo con una sonrisa suave, "Simplemente estaba expresando mi preocupación por Will. Mencionaste que fue violento contigo.
"Nunca dije que no fue provocada," dijo Hannibal, esperando su copa para ser llenada.
-¿Se unirá Will a nosotros? -preguntó Roland, divertido al ver a la hermana de Will entorpecida en su intrigante, aunque no podía imaginar lo que había esperado ganar con él.
-Sí, había esperado ir a algún negocio inmobiliario, pero no creo que deba ser empujado -dijo Hannibal, acomodándose a su té-. Se puso un poco mareado mientras se vistió. Insistió en que Jimmy lo llevaría por un momento.
-¿Tal vez debería permanecer abatido? -preguntó Roland.
-Sólo si eres tú quien se lo contará -dijo Hannibal, sonriendo. -Señaló sus puntadas y añadió-: No tengo ningún deseo de igualar mi otra mejilla.
-Preferí preguntar antes, señor Clarges, ¿qué diablos le pasó a tu rostro? -preguntó Mina, dirigiéndose a Hannibal.
¡Ah! Aquí está ahora, "dijo Hannibal, excusándose a encontrar a Will en el camino.
Roland observó silenciosamente la consternación llenar el rostro de Mina, su personalidad tan diferente de la gemela cuyos rasgos compartía.
-Pareces desconcertada, Mina -dijo, inclinando la cabeza para sonreír-.
-Sí, Su Gracia -admitió, con las delicadas cejas fruncidas-. Se dio cuenta de que él la miraba y llamó una suave sonrisa a cambio, admitiendo con un rubor que se volvía: -Estaba tan asustada por él durante todos estos años, Su Gracia, considerando que mi padre le envió a la niña equivocada.
-Oh, permítame que le dé tranquilidad en eso -contestó Roland, lanzándole un guiño-. "Él me envió precisamente al niño que deseaba."
Ella se ruborizó hasta la línea del cabello tan florida que Will, a su llegada, le preguntó si estaba enferma.
-Me temo que los hechos en Hartford House son una sorpresa para tu querida hermana -dijo Roland, encantado de ver a Hannibal acompañando a Will con la debida atención, esforzándose por no abrumarlo. Le daba dolorosa y profunda esperanza de que todo estuviera bien entre ellos, aunque nunca se atrevería a dar voz a tal cosa.
-Si me disculpas -dijo Mina, poniéndose de pie-. No me siento bien.
Will la miró, perplejo por su abrupto retiro. Hannibal apenas notó su partida, y sin duda perdió la mirada que ella echó sobre su hombro, un ligero vistazo para ver si su salida había sido marcada.
No, a Roland no le gustó mucho a Lady Rathmore.
Pero nunca había sido demasiado para los dragones.
La cálida brisa en la sombra y el suave gorjeo de los pájaros en los árboles que sobresalían de Hartford resultaron ser más refrescantes de lo que Will podría haber esperado. Se acomodó a la derecha de Abuelo, sorprendido cuando Hannibal se movió para empujar su silla, pero no se preocupó. Se preguntó si era el golpe en su cabeza trabajando en él, pero sinceramente no estaba seguro. Había algo ... atrayente sobre la preocupación de Hannibal, y sin duda hizo un cambio agradable de sus batallas habituales.
-¡Mi querida, eres un espectáculo para los ojos doloridos! -dijo Roland, besando ligeramente los nudillos de Will, como a menudo le gustaba hacer.
Hannibal se sentó frente a Will y le hizo un gesto de servicio, tratando de vigilar discretamente a Will por señales de tensión.
-Me alegro de poder reunirme con usted, abuelo -dijo Will, sonriendo al gesto y murmurando gracias al sirviente que llenaba su copa. -Me gustaría sentirme lo suficientemente bien como para servirte.
"¡Disparates! ¡El personal lo puede manejar! -le aseguró Roland.
La frente de Will se arrugó cuando miró el asiento visiblemente vacío de Mina. Preocupado, preguntó: -¿Hizo mi hermana mención de algo que pudiera estar preocupándola?
Aníbal frunció la boca y él también miró su asiento vacío, diciendo: -¡Ah! No me había dado cuenta de que se había ido; Pensé que estaba siendo inusualmente tranquila.
“ Hannibal ”, dijo Will, de desaprobación.
-Nada que pudieras ordenar por ella, Will, me temo -dijo Roland, metiéndose en sus sándwiches favoritos. "Me atrevería a decir que superará lo que le está doliendo."
"Espero que no sea nada serio", dijo Will, sin saber si estaba preparado para la dramatización que normalmente acompañaba a las enfermedades de Mina.
"Creo que morir de envidia es una forma de hablar, más que una muerte real que uno puede cumplir", dijo Roland, divertido por el espasmo de confusión que marcó la frente de Will. -Tu hermana está bien, Will. Su comprensión del mundo ha desarrollado contornos que ella no entiende. Ella definitivamente vivirá, como todos hacemos con tales realizaciones. Ahora, he sido informado de que tus accidentes tienen un propósito más siniestro de lo que me llevaron a creer. ¿Debemos discutir eso? Siento que es más importante, en el gran esquema de las cosas, que la encantadora Lady Rathmore.
-Todos entrad, por favor -dijo Hannibal al bastón, empujando la taza de té de Will un poco más cerca y añadiendo unos cuantos sándwiches a su plato vacío.
-En cuanto a mi derrame por las escaleras -dijo Will, extendiendo una mano protectora para evitar que Hannibal añadiera una tercera. "Hice mención a Hannibal mis pensamientos que quien me empujó abajo de las escaleras aprovechó una oportunidad. No tenían manera de saber que despertaría y me enfrentaría a ellos. No me atrevo a adivinar su propósito, pero no fue mi muerte.
"Estábamos discutiendo exactamente lo mismo", reflexionó Hannibal, tomando unos sándwiches para su propio plato. "La pregunta es, ¿qué estaban haciendo en el piso familiar que se alinearía con potencialmente matándote? No vale la pena asesinar a testigos, y ningún sirviente se atrevería a bajar a nuestras habitaciones para tal cosa.
-Tengo dificultades para imaginarme a cualquier miembro del personal de Hartford que me quisiera hacer daño -dijo Will, escaldándose al pensar en ello. Tomó un sorbo de té, pero no se acomodó bien.
-No debes pensar esas cosas -dijo Roland, dándole palmadas en la mano-. -No hay ningún miembro de esta familia que quisiera hacerte daño, Will. Con ese fin, Hannibal y yo hemos inventado un plan ".
-¿Un plan? -repitió Will, levantando su mirada azul cansada.
-Con su permiso, por supuesto -dijo Hannibal, apresurándose a asegurarle a Will que no lo arrancaría y lo sacaría.
La cabeza de Will se giró ligeramente para incluirlo en una mirada que se estaba haciendo cada vez más vidriosa de agotamiento.
-Cuando esté lo suficientemente bien para viajar, creo que sería prudente mudarse a otro estado -dijo Hannibal-.
-¿Recuperar en la oscuridad desapercibido? -preguntó Will, arqueando una frente desaprobadora.
-Algo así -dijo Roland, secándose los labios con la servilleta-. "Propongo que en la mañana Hannibal considere que usted está lo suficientemente bien para viajar sin agravar su condición, los dos de ustedes simplemente instruir a sus respectivos ayudantes de mano para empacar sus baúles y salir tan pronto como sea posible, no diciendo a nadie su destino.
Will suspiró suavemente, disgustando la necesidad de tal cosa.
-¿Y cómo resolverá el problema de quién está detrás?
-Yo me ocuparé de ese asunto -dijo Roland-. "Señor. Hawkes y la señora Henderson están entrevistando a los sirvientes mientras hablamos por cualquier cosa que pudieran haber visto u oído.
-Debería ser yo el encargado de ordenar esto -dijo Will, frustrado-.
-Como tu marido, yo debería ser el único -intervino Hannibal-. "Pero como no podemos unir nuestras cabezas aquí y hacerlo sin mantenerlo en riesgo, nuestra salida es la única opción viable".
-Siento deshonesto -dijo Will, mordisqueando un sándwich-. Estaba lo suficientemente delicioso como para incitarlo a hacer justicia en unas pocas mordeduras.
-No hay nada deshonesto en la estrategia, Will, como bien sabes -dijo Hannibal, añadiendo otro sándwich a su lugar, lo que le valió una mirada de disgusto, pero sin protestas. "El abuelo está enviando a la Capital para que los detectives ayuden sus esfuerzos en nuestra ausencia. Ellos estarán corriendo las pistas e investigando estos accidentes para descubrir cómo se conectan ".
-Necesitaré la carta que recibiste -dijo Roland-. -Puede dar algo útil.
-Veré que lo entiendes -le dijo Will, frotándose distraídamente la cabeza, con un fino brillo de sudor en la piel. Dejó los restos de su segundo sandwich y tomó unos tragos de su té, esperando que todo se asentara. "No tengo ni idea de si puede ofrecer alguna información adicional, pero Matthew Brown es el que me informó que mi sillín había sido manipulado".
-Yo me aseguraré de que se les cuente -dijo Roland, y les instó-: ¡Vengan ahora, niños, hagan justicia este servicio! ¡La señora Pimms estará fuera de sí si sus esfuerzos se agotan!
-Puedes marcar esta fecha para la posteridad, Will, porque estoy de acuerdo con el abuelo -dijo Hannibal-. "Tienes que comer, y beber tanto té como puedas."
"Me gustaría hacerlo, pero mi cabeza está en desacuerdo", dijo Will, tomando una respiración temblorosa. Resistió el impulso de frotarse el cuello dolorido, pero sabía que su rígida postura lo traicionaba a la mirada practicada de Hannibal. "Señora. La gachas de Pimms era muy satisfactoria.
-Entonces te preguntaré ...
-No, gracias -dijo Will, inseguro si estaba a la altura de la tarea. -Puedo esperar la cena, Hannibal ... Pero mi cabeza está empezando a molestarme otra vez.
Era una cosa tan pequeña, su silenciosa oferta de esa información, pero Hannibal no pudo evitar sentirse contento de que Will lo hubiera hecho.
-Abuelo -dijo, secándose la boca y levantándose-. -¿Si nos disculpa, por favor?
Por favor, no te pierdas el té por mi bien ...
-Sí, sí, ambos haréis todo lo que tengáis que hacer para cuidar de ese dolor de cabeza, y rezaré por una rápida recuperación para vosotros, Will -dijo Roland, encantado cuando Hannibal se movió al lado de Will, listo para estabilizarlo-. se pone mareado "Voy a poner una abolladura en estos pequeños queridos y la Sra. Pimms nunca sabrá la diferencia. Si me llamas a Zeller, por favor.
-Lo haré, abuelo -dijo Will, aliviado de entrar casi palpable-. Es lo menos que puedo hacer por interrumpir tu té.
"No has hecho nada de eso, solo descansa un poco y sientes mejor", dijo Roland, observándolos mientras los dos volvían a entrar, sus recuerdos transformándolos en un doloroso momento para él y para Charles. Estaba tan perdido en sus reflexiones que en realidad no se dio cuenta de que Zeller había llegado hasta que se sentó a la mesa y comenzó a servir a sí mismo.
"Brat", Roland suspiró, tomando algunos bocadillos más para sí. Sé útil y sirve mi té.
Zeller se sirvió para ambos, sonriendo ante el castigo.
-¿Has estado examinando los asuntos, como le he preguntado?
"¿No hago todo lo que pides?" Zeller se devolvió, empujando un pequeño sándwich en su boca. La tragó prácticamente entera, y la persiguió con un trago de té. Cuando volvió a mirar a Roland, fue con la mirada fija y sin sentido que el Duque supo que significaba que finalmente estaba hablando en serio. Todavía no entiendo cómo supiste que vendría aquí.
-Zeller, soy un anciano que una vez tuvo muchos enemigos -dijo Roland-. -Una vez . Tomó muy poco esfuerzo para darse cuenta de que si Lady Rathmore le preguntaba a Anthony acerca de Will después de seis años de silencio, no estaba de acuerdo. Siempre es sabio estar en posesión de los hechos.
Zeller arqueó las cejas y sonrió. "Nunca dejas de sorprenderme."
-No lo haré para tu beneficio -le recordó Roland, y golpeó la mesa con los dedos-. "Fuera con ella."
"Francis Dolarhyde fue expulsado de los molinos al norte", dijo Zeller. "No sé por qué, pero tengo a alguien trabajando en ello. Adivina dónde estaba antes.
Roland recogió su copa y fijó a Zeller con una mirada represiva. "Sabes muy bien que no me gustan los juegos de adivinar y desprecio no saber las cosas. Es por eso que se le permite salir con el asesinato, scamp. ¡Eres un cabello más útil para mí que una espina en mi costado!
Zeller sonrió y comió otro pequeño sándwich, pero en morded